Глава 2: Мистицизм

Дорогая Аня,

Добро пожаловать в Традиции! Я надеюсь, что ваша интеграция проходит успешно. Многие мои товарищи жалуются, что наша численность меньше, чем раньше, но я очень рад лично приветствовать вас, а не посылать формальное письмо и членскую карточку. Мы стали слишком обезличенными. Я надеюсь, что вы прочли множество смущающей литературы на множество тем – нашей структуре, вашей недавно образовавшейся связи с магическим миром, как он обходится с нами, а также прочие документы, которые заставили вашу голову закружиться.

Уверяю, я не собираюсь ничего добавлять к этому списку книг и статей, каковы бы ни были ваши замечания относительно той кипы заметок, которые я вам доставил. Вместо того, чтобы обрушивать на вас слова и термины, которые смутят вас еще сильнее, я бы хотел вновь ознакомить вас с тем, что вам уже известно. Ясность – это добродетель, и наша долгая история означает, что мы можем предоставить нечто большее, чем множество сухих текстов. Я попробовал добавить новизны древним томам и сложным идеям, к которым я еще обращусь в конце этого письма. Пока что важнее вступление. Нечестно для нас знать столько о вас, и не давать вам встретиться с нами.

Как, несомненно, упомянула Люсиль, меня зовут Кам Тринх. Я числю себя в рядах Небесного Хора. Я лелею надежду, что вы изберете Хор, но понимаю, что до сего дня ваши столкновения с религией вряд ли можно назвать приятными. Хоть мы были бы счастливы вернуть вас в ряды паствы, так сказать, моя забота – чтобы вы оказались там, где вам лучше всего. Подумайте о себе и осознайте, что выбор в ваших руках. Я взял на себя дерзость связаться с Деласантосом из Вербен и Ли-Энн из Культа Экстаза. Они выразили желание представить вам детали об их Традициях, буде вы выберите какую-либо из них. Просто свяжитесь со мной посредством курьера, и я постараюсь устроить встречу в течение недели.

Люсиль сообщила мне, что ваша тяга к знаниям продиктована исключительно беспокойством, что вы сделали неправильный выбор, оставив прежнюю жизнь. Не могу предполагать, что знаю мысли и чувства, гнетущие вас, ни сказать, что сам когда-то чувствовал себя так же, поскольку с моей стороны это будет очень дурной услугой. Я просто поделюсь с вами теми словами, что были адресованы мне двенадцать лет назад Кимберли Стандт, человеком, познакомившим меня с миром Пробужденных:

Вы помните, как все было, раньше.

Всякий раз, просыпаясь, вы вырывались их грез настолько реалистичных, что могли вспомнить их лишь наполовину. Вы оставались дезориентированным на доли секунды, пока вспоминали собственное имя и то, кем вы, как вам казалось, должны быть.

Может, вы погрузились в псевдокультуру корпорации, низведя себя до дел, которые в длительной перспективе казались бессмысленными, и окружили себя людьми, которые не были в точности врагами или друзьями, но смесью того и другого.

Может, вы знали лишь нищету – занимаясь работой, которую другие называли «черной», а вы «честной», всегда уверенные, что все пошло бы лучше, если бы у вас представился шанс показать себя.

Возможно, вы закопали себя в знаниях – ища в книгах то, что не могли сами, предпочитая истории о свершениях самим свершениям, убежденные, что можете узнать жизнь через записи лучше, чем, если бы прожили ее сами.

И я не сомневаюсь, что вашим лучшим убежищем стала религия – поиск успокоения в боге, в которого едва верили, использовав этот побег от общества для общения с теми, кому для встречи с подобными себе нужен предлог в виде божества. Гибельное одиночество, полное ритуалов и службы.

Возможно, вы истинно верили в своего бога. Это должно сделать все для вас еще более пугающим. Я не завидую – должно быть, ужасно, когда реальность и вера поворачиваются к вам и выражают несогласие с тем, чего вы от них ожидали.

Определенно, ядро вашей веры не поколебалось: в глубине вас убежденность должна быть так же крепка, как в день, когда вы в первый раз узнали, что бог есть и любит вас. Крайности вашей веры – вот что для вас сейчас под вопросом, ибо вы смотрите вокруг и видите, что мир, принимаемый вами как должное, реальность, созданная, как вам казалось, богом, совсем не таковы, какими казались. Вы отвергли мир, и теперь его внутренняя суть открыта вам, как плоть и кровь вселенной. Это несоответствие – от осознания, что вы обрели большее понимание только чтобы понять, сколь мало вы знали на самом деле – приостановило вас. Это заставляет вас задавать вопросы. Вот почему вы спрашивает своего бога «почему я?», «за что?» или даже «почему ты лгал мне?»

Вы вспоминаете, каким все было. Вы желаете вернуться в те времена, места и структуры, где все имело смысл. Вы желаете отвергнуть врученный вам дар из страха, что лишает вас сна последние несколько ночей.

Как вы можете отвергнуть своего бога, который дал вас столь многое? Почему вы видите все, как разрушение вашей веры, а не подтверждение? Если ваш бог дарует зрение слепой женщине, вырвет ли она свои глаза, дабы вернуться в мир неуверенных, запинающихся шагов через тьму? Если ваш бог дарует силу слабому мужчине, то изломает ли он свои суставы в стремлении вернуться к жизни беспомощного калеки? Если ваш бог воскресит умершего ребенка, покончит ли тот с собой, дабы вернуться в темный покой забвения?

Не вините бога в сем даре, поскольку это величайшая награда, даруемая смертным. Делясь с вами сим знанием, ваш бог награждает вас за веру, вашу силу разума и вашу проповедь среди мирян. Теперь вы призваны к долгу, много большему, нежели вы знали. То, что вы чувствуете – не потеря веры, но страх: неведомого, того, что произошло с вами и того, кем вы станете.

Вы не больны. Ваш рассудок не под сомнением. То, с чем вы столкнулись – никоим образом не обычно для среднего мужчины или средней женщины, но, исходя из сути, всецело естественно. Я испытала тот же переход двадцать лет назад. Я думала, наркотики моей юности, наконец, уничтожили мой мозг, превратив в не более, чем дуру, ввергнутую в самоуничижение. Я боялась потери разума, пока не поняла, что мое изменившееся восприятие – не то, что отделило меня от реальности: оно было тем, что приблизило меня к нему.

Мы должны встретиться, вы и я. У вас есть вопросы. У меня есть ответы. Я чувствую нужду в отпущении грехов, святой отец. Исполните свой долг, как обычно, и мы встретимся в исповедальне. Вы узнаете меня, когда я войду, ибо с моей последней исповеди прошло больше двух десятилетий.

По-моему, все это излишне преувеличенно и цветисто. Возможно, поэтому я пребываю сейчас в рядах Небесного Хора, нежели Культа Экстаза.

Каждый год, в годовщину своего Пробуждения, я перечитываю эти строки в надежде обрести большее понимание того, где я нахожусь и куда следую. В то время ее слова лишь породили больше вопросов, но они дали мне и нить понимания, за которую я ухватился с силой человека, переходящего в мир иной. Моя надежда сегодня, Аня, дать вам нить понимания. Чем больше вы понимаете, тем меньше страшитесь. Человек жив надеждами, в конце концов.

Задели ли в вас что-то слова Кимберли? Или же то сделали мои? Ваш первый шаг в Пробуждение полон трепета, ибо вы уже видите это. Оно вокруг вас – высшая истина всей реальности, и вы не можете не видеть ее, куда бы ни посмотрели. Лежащий пред вами мир не может укрыться от вашего взора. Грезы, что преследовали вас последний год – или всю жизнь – неожиданно обрели смысл, и теперь вы идете меж них.

Теперь я ответственен за излишний драматизм, но эти чувства невозможно описать без определенного волнения. Пробуждение дарует жизни ощущение чуда. Это толчок к личному и всеобщему чуду. Это напоминание о том первом разе, когда вы видели нечто столь прекрасное, что вызывало боль внутри. Теперь вы видите все это вокруг вас, встреченное еще раз. Вы вспоминаете, что значит любить, когда взираете на что-то столь величественное.

Это ощущение не уйдет. Это работа вашего Аватара – он не может позволить ощущению чуда забыться, потому что как только это произойдет, у вас не будет причины для беспокойства. Без этого вам не будет места среди Пробужденных. У вас должна быть причина двигаться, цель для борьбы, повод развиваться пред лицом непрощающей вселенной.

Боюсь, я слишком увлекся общими положениями, когда стоило бы обратиться к деталям. Я думаю, стоит поведать о себе, изучить мои собственные ощущения при моем Пробуждении.

Я был священником в маленькой католической церкви в восточном Мичигане. Мой приход был мал, так как восьмидесятые – совсем иное время, и многие жители города помнили Вьетнамскую Войну. Я не сержусь на них за их недовольство моим происхождением, ибо они были полны страха и стыда за времена, которые лучше забыть. Я был для них лишь напоминанием – отчетливым воспоминанием, не желающим уходить. Но их враждебность была спокойна, недружелюбно добра – вовсе не тем преувеличенным расизмом из фильмов и телевиденья. Я выдержал отчуждение многих, но обрел силу в общности с моими прихожанами. Я все еще помню их лица, их тревоги и их тайные надежды, коими они делились.

Это звучит абсурдно, но мое Пробуждение состоялось в исповедальне. Я слушал, как юноша исповедуется в своих грехах. Он искал покаяния за многое, и делился своим тайным бесчестием тихим, монотонным голосом человека, признающегося в содеянном перед родителями. В середине монолога его слова, как казалось, начали принимать все большую и большую значимость, как будто каждый звук был воззванием, каждая фраза – манифестом. Я чувствовал, как их сила вбивается в самую мою суть, как во мне растет чувство необходимости оценить эти слова с предельной ответственностью. Я слышал истину под его самообманом, я ощущал его внутренние муки, я немедленно ухватился за страх, скрытый под гневом и недовольством.

Из-за этого открытия я был скор в суждении, и не остановился подумать о последствиях. Я указал ему на его интрижку с родственницей – это скрывали слова, но не душа. Его страх из-за моего прозрения омыл меня с такой силой, что мне стало плохо, и я не смог удержать в себе последнюю трапезу. Юноша убежал из исповедальни. Когда его страх, благодаря расстоянию, ослаб, я смог восстановить контроль над желудком. Определенно, не самая лучшая реакция на высшую истину.

Какое-то время я не двигался. Я сидел в темноте будки, и лишь боль в животе подсказывала мне, что все еще человек. Мне не стоило знать его мыслей, мне не стоило так реагировать и, более всего, мне не стоило быть правым. Видите ли, я знал, что я прав. Я не сомневался. Я не мог. Это было знание, более сильное, чем вера, что само по себе ввергло меня в страх. В конце концов, что может быть сильнее веры? Лишь любовь Бога может превзойти веру, но любовь Божья не может исходить из меня, простого смертного. Эти мысли прокручивались в моем разуме, пока я не нашел дверь будки и вышел.

Я не был готов к тому, что встретило меня после тьмы. Память все еще несет эти мгновения истинного чуда, и хоть с тех пор, как я переношу это на бумагу, прошло двенадцать лет, я должен приостановиться, чтобы собраться с мыслями.

Мир, который я покинул, войдя в исповедальню, не был тем, в который я вернулся. Во всем, что я видел, произошли заметные изменения. Свет был ярче, тени гуще, но все было еще и более четким – это чувствовалось, как будто спектр обрел ширину. Звуки были четче. Я знал, как сквозь мои легкие проходит воздух. Все было острее, и меня не отпускала странная мысль, что я могу порезаться о мир, если не буду осторожнее.

Обстановка церкви тоже казалась изменившейся. Свет позднего полудня казался осязаемым, лучи солнца медленно танцевали в воздухе – я имею в виду, что они казались живыми. Святые с витражей понимающе смотрели на меня сверху вниз, будто говоря: «Ты, наконец, осознал». Хоть они и не опустились до такого клише, как подмигивание, я был уверен, что стоит мне отвернуться, как они сделают это. Я заметил еще кое-что, чего не замечал ранее. Я могу объяснить это лишь абсолютной уверенностью в том, что прохладный воздух несет вес множества душ.

Мое внимание привлекло яркое сияние у алтаря. Именно тем, что он там было. В это время суток алтарь не должно было ничего освещать, как я думал. Я подошел ближе, стремясь изучить эту странность, лишь для того, чтобы увидеть, что свет исходит не из искусственного источника, но освященных плоти и крови Христовых. Свет медленно пульсировал, и на мгновенье я подумал, что наблюдаю пульс самого Спасителя.

Мне вспоминается, ранее в моей жизни я задумывался над своим поведением, если найду прямое доказательство существования Бога. Я тогда сказал себе, что при подтверждении веры я буду чувствовать любовь и восхищение. Стыдно признать, но первой моей реакцией двенадцать лет назад был ужас. Я познал себя и устыдился своей нечистости в столь святой обстановке.

- Отец, вы в порядке? – раздался голос, и я рывком обернулся к говорившему. Это была одна из моих прихожанок, женщина, жившая с матерью за городом и каждый вечер проводившая в церкви. Она была добра, немного замкнута, и всегда выкраивала минутку поговорить со мной после службы. Вместо облегчения от ее присутствия тот момент принес лишь больше ужаса, поскольку я почувствовал ее шок, участие и смущение. Я отшатнулся от нее, словно она была змеей. Сожалею, но после того дня мы немного общались, это редко было больше, чем взаимные приветствия.

Я поспешил домой, стремясь избежать контакта с другими людьми. По пути я замечал все больше и больше странностей – мягкий внутренний свет вокруг некоторых предметов веры, странное чувство подсознательного узнавания по пути домой и грубый, рычащий рокот автомобиля со сломанным глушителем. Даже влетев в свою скромную спальню, я испытал сильное чувство причастности, которое было больше, чем чувство, а, скорее, приятное ощущение. Я могу описать его лишь как сильный приятный запах. Я поспешил в ванную, сбросил испачканные одежды и встал под душ.

Теплая вода вернула мне насколько то было доступно покоя. Я закрыл глаза и целую вечность простоял под душем, давая воде смыть с меня страх. Я начал дремать стоя. Мои мысли разбрелись. Я думал над тем, что со мной произошло в исповедальне: что это могла быть какая-то реакция на стресс, что мои видения в церкви были вызваны страхом. Хоть я и пытался лениво убедить себя в том, что не схожу с ума, но начал замечать необычное в воде, струящейся вокруг меня. Это назойливое чувство необычности росло, и я открыл глаза.

Это весьма интересный момент – когда вы осознаете, что точно знаете каждую каплю воды в ванной. Я не говорю о них в целом – я имел в виду каждую конкретную каплю, между выпадением из насадки душа и до ее столкновения с ванной, занавеской, стенами или плотью. Я понял, что то несообразие вызывалось тем, что я неосознанно учитывал каждую каплю, от ее рождения в насадке через сферическую жизнь до бесформенной гибели. Я не мог счесть эти капли, но у меня было ощущение их завершенности, цельности в каждый момент времени. Если бы течение времени неожиданно остановилось, и каждая капля была подсчитана, то их число в точности бы совпадало с тем, которое я ощущал как правильное. Я просто знал, и мой отступивший, было, страх напомнил о себе каскадом ужаса.

Я впал в то, что можно назвать сфокусированной паникой. Мой разум закрылся, а тело двигалось исключительно на инстинктах. Я не помню, как вышел из душа, вытерся и оделся. Я помню лишь то, что когда моя связь с реальностью восстановилась, был одет и в кабинете – копался в ящиках стола, разбрасывал бумаги и папки, бормоча что-то на латыни. До сих пор не могу вспомнить, что я искал.

Мои поиски закончились, когда я нашел памятную табличку, подаренную старым другом во время обучения в семинарии. Это был девиз, по которому я жил давным-давно, и поскольку в юности я весьма любил поговорить, он хорошо об этом знал. Он дал мне ее ради шутки, и скала, что если я повешу ее на стену, мне не придется больше говорить. Я смогу просто «указать на знак».

Я держал табличку в руках и смотрел на свой старый девиз, который я убрал подальше, опасаясь, что он оскорбит моих гостей. Я медленно провел пальцем по словам – «Вера неоспоримая есть вера неиспытанная». Это успокоило меня – напомнило, кем я был и как пришел сюда. Старая табличка помогла мне собраться и укрепила как мою рациональную сторону, так и духовную. Я испытал личное переосмысление, и многое, казалось, встало на свои места с необычайным чувством ясности. У меня было много вопросов, но больше не было страха, ибо я знал, что ответы есть, где-то.

Вскоре после этого я получил письмо Кимберли. Мы поговорили немного в исповедальне, и она дала мне ответы, которые я искал. Она дала мне объяснение того, что я видел, слышал и чувствовал. Она объяснила, что слышанные мною шепоты были ранним проявлением моих магических склонностей, равно как и проблески знания того, что лежало на душах моей паствы. Она рассказала мне, что свечение плоти и крови Христовой было не сердцебиением, но естественным течением Квинтэссенции через физическое воплощение Всемогущего. Она научила меня, что моя вера не была неверной – мне нужно было лишь пересмотреть детали в перспективе новообретенного восприятия.

Я узнал, что, как бы я ни старался, моя связь с миром магии – не то, что когда-то пропадет. Я мог сражаться против новых чувств – либо использовать их ради других. Я выбрал много лет назад последнее и не пожалел. С тех пор я сталкивался со многими странными вещами, но вместо того, чтобы считать их новыми частями иной реальности, я видел их как старое, которое смог воспринять только сейчас. Это знание мира и себя опасно, поскольку может породить поспешную реакцию на странности, угнездившиеся в вашем окружении, но может показать и истинную красоту жизни. Могу только подчеркнуть, что ваше восприятие – ключ. И если вы ожидаете ужасного, то, скорее всего, именно это вы и найдете.

Кимберли дала мне понимание, и я надеюсь дать то же самое вам. В данный момент я работаю над сбором документов. Я надеюсь собрать их в небольшую книгу для обучения недавно Пробудившихся магов. До тех пор, пока я не исполню это предприятие, я могу лишь поделиться тем, что имею уже. Все статьи предваряются моими комментариями.

Я знаю, что посвящение уже дало вам понять, что считается «нормальным» в наших рядах. Собирая статьи, я искал варианты, проницательные теории специально, чтобы показать, как сильно Традиции могут отходить от ожидаемой нормы. Я прошу вас прочесть это, ради вас самих, так как они проясняют некоторые наши самые сложные концепции.

Ожидаю момента, когда смогу встретиться с вами лично. Прошу, не стесняйтесь связываться со мной, если у вас возникнут какие-либо вопросы, заботы или сомнения.

Искренне ваш,

- Кам Тринх.

8 Июня 2001.

Гранд Рэпидс, Мичиган.

Взгляд мистика

Будь маг Хористом или Культистом, обычный путь к Пробуждению ведет к появлению мистического взгляда – привычки видеть мир гибким и куда более странным, чем можно воспринять невооруженным глазом. Давным-давно это привело к появлению шаманов и мудрецов, которые видели больше обычного человека. Каждый из них был отмечен уникальной необычностью, будь то уродство, безумие или ясность видений, недоступных другим людям. В силу этих различий, сообщества видели магов чем-то отдельно стоящим. Маг обладал особой мудростью, но и не жил так, как живет обычный человек. За эти мудрость и различия маги обретали уважение – и страх.

Похоже, старые привычки умирают с трудом. Даже сейчас те, что обладают талантами, малопонятными для обычных людей, обнаруживают себя стоящими наособицу. Сравните опытного программиста и того, кто с компьютером не дружит – способных с легкостью управляться с программами называют «задротами», «хакерами» или «подрывными элементами» (в зависимости от того, кого вы спросите). То же истинно для множества других субкультур. Человечество с легкостью выделяет обладающих особыми познаниями и талантами в подкатегории, четко обозначенные и классифицированные – осмеиваемые за уникальность, но тайно уважаемые за способности.

Возможно, из-за этих разграничений маги часто собираются в группы. Обычные люди не могут понять идей мага. Это не просто вопрос обмена заклинаниями или распространения магических знаний. Это нужда в поиске других таких же, как отдельный маг, кто может понять особый опыт мага. Это, отчасти, ведет к созданию магических обществ – и объясняет, также, почему в ряды магических сообществ входят лица, яростно спорящие из-за отдельных деталей магических убеждений, но быстро смыкающих ряды для защиты от чужаков.

Со своей стороны, все маги обнаруживают себя погруженными в мир, отличный от того, что воспринимают и исследуют другие. В чем-то, это может быть схоже с шизофренией (и, возможно, может быть причиной, по которой Технократия с подозрением относится к магам Традиций) – чувства магов дают истины, которые другие не воспринимают. Поскольку чувства и разум являются основными источниками формирования мировоззрения человека, маг может принять либо то, что все эти феномены реальны, либо что они – последствия сумасшествия. Сопоставляя это с фактом, что другие маги получают совсем иной опыт, они быстро принимают идею, что в реальности больше истин, чем они воспринимают лично – но личная истина всегда ближе и драгоценнее. И от нее сложнее отказаться и превзойти.

Даже если помнить об этом, важно осознавать, что маги воспринимают магический мир не только с разных сторон, но и с разной силой. Конечно, ваш маг может использовать сенсорную магию, чтобы изменить взгляд на мир, а также видеть и чувствовать течение Квинтэссенции. Но разговаривает ли ваш маг регулярно со своим Аватаром, или он его никогда не чувствовал? Ощущает ли он вес Прошлых Жизней или вселенскую Грезу? Разные маги имеют разные подходы даже к ощущению магического мира. Некоторые маги живут, едва ощущая магию в своей жизни, отчаянно стремясь найти хоть что-то, что подтвердит их веру. У других вечные головные боли из-за постоянных магических проблем и угроз. Некоторые находятся посередине – у них изредка (возможно, раз в неделю или около того, смотря, как ваша группа собирается на игры) поднимают свои уродливые головы редкие магические феномены, но, в остальном, ведут «нормальную» жизнь.

Разница в интенсивности восприятия магом магического мира влияет и на его способность к общению. Маги, живущие в мире полном магии, могут и не считать Технократию серьезной угрозой – для них магия есть всегда. Маги, живущие в мире слабеющей магии (многочисленная сейчас фракция) более активны в стремлении вернуть в мир магию, которая, как они чувствуют, уходит. Иногда маги страдают, когда магии слишком много; маг становится пугливым и параноидальным, стремясь избавиться от постоянных угроз – из этого растет Погром Технократии. Маги, согласные с тем, что магия иссякает, скорее объединятся для поисков эпичных приключений или методов борьбы с Технократией, нежели маги, у которых волшебство за каждым углом.

Хоть нет ни одной черты, которая определяет, насколько мистичен мир для вашего персонажа, об этом можно судить по сочетанию различных Способностей и Дополнений. Маги с сильными Аватарами, особенно с Преимуществами, вроде Проявленного Аватара, живут в более магическом мире, нежели маги, у которых духовные откровения бывают редко. Маги, связанные с Грезой или Прошлыми Жизнями, или имеют сильную Осведомленность, часто подсознательно чувствуют «вибрации» магии в окружающем их мире. Маги, проводящие много времени в Умбре или в Узле, часто обнаруживают себя окруженными магическими энергиями. Те маги, что часто общаются со сверхъестественными феноменами, вроде фей, духов или вампиров, тоже имеют более широкое мировоззрение. С другой стороны, многие маги живут в очень обычном мире, без космической памяти или мистических связей, и очень редкими контактами со сверхъестественными существами.

Прежде, чем начать игру персонажем-магом, представьте на секунду, что ваш мир включает нечто, совершенно чуждое всем остальным. Черт, даже не представляйте – найдите у себя то, что делает особым и отличным, в сравнении с «обычными» людьми. Возможно, вы прошли невероятный объем тренировок в боевых искусствах и медитационных практиках. Может быть, у вас немалый талант к развинчиванию старой электроники и возне с ней, просто ради развлечения. Маг делает то же самое – только это по-настоящему магия. Другие люди могут качать головами, отпускать шуточки или грубые комментарии, или даже считать ваше хобби странным или опасным, но для мага это просто образ жизни, нечто увлекательное, что маг может делать (и часто чувствует тягу делать это). Это не означает, что это обязательно приятно – возможно, маг действительно ненавидит некоторое из того, что он делает. Тем не менее, это настоящее, это отличается от нормы и действительно позволяет магу делать что-то, на что обычные люди просто не способны.

 

Парадокс

Зигги Пулански - раздражительный коп из Чикаго, более известный за острый язык, нежели службу. Жестокий с подозреваемыми, которые, по его мнению, были виновными, он был завсегдатаем черного списка Отдела Внутренних Расследований. После Пробуждения и вступления в ряды Эвтанатос, он понял, почему его осознания виновности подозреваемых были всегда верными: его Аватар указывал на действительно виновных и давал темпераменту доделать работу.

Теперь, когда Зигги ушел со службы и поселился в Южной Стороне Чикаго, его постоянно преследуют Американский Союз Защиты Гражданских Свобод и Amnesty International за ряд случаев применения насилия, никогда не рассматривавшихся в суде. Дебаты пришли из Спящего прошлого в Пробужденное настоящее. Зигги последние 18 лет был радикальным и весьма активным теоретиком Парадокса. Его взгляды основываются больше на интуиции, чем на фактах, но, технически, совпадают с теорией Парадокса, которой давно придерживаются в Традициях.

Я попросил ученика коллеги переписать ряд разговоров с Зигги о Парадоксе, и результаты приведены ниже. Попробуйте отделить всецело истинные основы его базовых взглядов от более сомнительных рассуждений. Используйте его слова, чтобы начать собственную дискуссию. Более того, если вы попадете в Чикаго, когда Чикаго Кабс1 не будут в сезоне, попробуйте его найти и поделиться взглядами за водкой. Он любит обсуждать Парадокс не меньше, чем убивать свою печень.

- Кам Тринх.

Наглядный урок

«У Сэла», паб в Южной Стороне Чикаго, 10/31/00.

Разговаривают: Боб Темплтон (Небесный Хор), Зигги Пулански (Эвтанатос).

Разговор длится 4 минуты.

ЗП: Итак, с чего ты затащил меня сюда в Хэллоуин? Какое-то дело?

БТ: Совпадение.

ЗП: В задницу все эти совпадения! Ты лжешь, как дохлый пес.

БТ: Совпадение в парадоксальном смысле, Зигги.

ЗП: Отвали. Вытащить меня, когда я мог бы бухать дома и рычать на детей, стучащихся в мою дверь. Что мне напоминает – я еще не выпиваю.

(Примечание к иллюстрации – сцена в баре: Молодой, неопытный Хорист с сомнением смотрит на стакан перед ним, в то время, как полный пожилой полицейский с ухмылкой откинулся на спинку своего кресла, ожидая, когда несчастный засранец выпьет).

БТ: Я заплачу в благодарность за твое время.

ЗП: Это для книги Кама?

БТ: Да, я думал…

ЗП: Лу! Две двойных Ketel One2 за счет этого парня.

БТ: Обе для тебя?

ЗП: Одна из них, ага.

БТ: Я не могу это пить.

ЗП: Я знаю, что ты не хочешь, но это не значит, что не можешь.

БТ: Зигги…

ЗП: Первый урок о Парадоксе - скидок нет. Вступив в игру, тебе придется играть, никаких исключений. Это время, потанцевав девушку, ее ужинать. Это договор со скорпионом. Это подлый удар под дых, от которого не увернуться, потому что ты уже уделал парня до кровавых соплей и раскрылся.

БТ: Это не…

ЗП: Ты чертовски прав, это не то, что тебе хотелось бы делать. В том и дело. Ты выпьешь это или я встану и уйду.

БТ: Пожалуйста, Зигги.

ЗП: Проблема, парень. Это цена. Ты выпьешь весь этот стакан до капли на моих глазах, или я выйду и не скажу тебе ни слова целый год.

БТ: (Кашляет).

ЗП: Хорошо пошло, отлично. Проглоти это залпом, если можешь. Ну и как оно?

БТ: Я думал, обжигать будет сильнее. Но все равно, это было жестоко.

ЗП: Второй урок о Парадоксе. Это никогда то, что ты хочешь. Это никогда то, что тебе нравится. Это никогда, вообще, то, чего ты ожидаешь.

БТ: Это для моего исследования.

ЗП: А теперь пей второй.

БТ: Что?

ЗП: Ты слышал.

БТ: Это не честно.

ЗП: Третий урок о Парадоксе. Это никогда честно. А теперь перестань пялиться на меня и пей эту чертову водку.

БТ: Ты мне здорово задолжал за это, Зигги.

ЗП: Четвертый урок о Парадоксе. Тебе ни хрена никто не должен. Теперь я иду домой и буду наслаждаться Хэллоуином. Лу! Вызови такси этому парню.

БТ: (Кашляя). Ты сказал…

ЗП: Раз тебе пришла в голову идея встретиться в праздник, пусть это станет традицией. Приезжай сюда ко Дню Благодарения. Следующие три недели ты будешь долго и упорно думать над тем, что тут произошло. И если ты попробуешь связаться со мной до того, я тебе и слова не скажу целый год.

БТ: Но…

ЗП: Покедова, Боб. И не забудь заплатить Лу за водку.

 

Теория и практика

«У Сэла», паб в Южной Стороне Чикаго, 11/23/00.

Разговаривают: Боб Темплтон (Небесный Хор), Зигги Пулански (Эвтанатос).

ЗП: Я не был уверен, что ты придешь.

БТ: Я сам не был уверен.

ЗП: Хе-хе, ты все еще злишься. Хорошо.

БТ: Чтоб ты знал – я действительно не улавливаю сути. Мне не нравится, когда меня водят за нос…

ЗП: И не должно.

БТ: …и мне действительно не понравилось, что ты заставил меня выпить четыре порции водки, зная, что я не пью.

ЗП: Остановись и подумай над тем, что ты только что сказал.

БТ: Что?

ЗП: Я тебя заставлял?

БТ: Ты сказал, что не скажешь мне то, что мне нужно было услышать.

ЗП: И я раскрыл твой рот и влил туда водку?

БТ: Нет, но ты управлял ситуацией.

ЗП: Успокойся, Боб. Да, я управлял ситуацией, но накачался уже ты сам.

БТ: Ты говоришь, как Нефандус.

ЗП: А ты кричишь, как любой желторотый маг, которого поимел Парадокс, и который не может принять ответственности за свои действия. Ты сам себе в спину воткнул нож, а теперь удивляешься кровотечению. Слышишь, Боб? Это самая маленькая скрипка в мире, и она играет только для тебя.

БТ: О чем ты?

ЗП: У тебя та же реакция на Парадокс, что и у любого мага, когда реальность ловит его за руку в вазочке с конфетами. Ты не строишь мне щенячьи глаза, но ты насупился.

БТ: «Насупился»?

ЗП: Да, насупился. Как это делают дети, когда предки ловят их за поеданием червяков, игрой с какашками в толчке и тому подобной фигней, из-за которой на детей кричат. Как будто я знаю что-то обо всей этой семейной хрени.

БТ: О.

ЗП: Мы не любим этого признавать, но Парадокс – всегда наша ошибка, черт возьми. Это не какой-то вселенский пендель, который нам прописывают за попытки раздвинуть границы текущей реальности. Это молот правосудия, который обрушивается на всяких педиков-яппи, которые думают, что могут поиметь систему и уйти чистенькими. Это бар, полный свободных от дежурства полицейских, в который заходит какой-то тупорылый хмырь и пытается его ограбить. Это старший братец Леди Реальность, выбивающий все дерьмо из засранцев, лезущих ей под юбку на первом свидании.

БТ: Какие великолепные метафоры. Но я все еще не понимаю, какое это отношение имеет к Хэллоуину?

ЗП: Почему ты не пьешь, Боб?

БТ: Это не то, что должен делать верующий.

ЗП: Ага, это обычный ответ, который ты выдаешь, когда люди переходят к делу, но не пьешь ты не поэтому. Вспомни, что я делал 20 лет. Вспомни, что мне платили за то, чтобы я знал, когда люди мне врут. Правда, приятель. Нечего тут сидеть и врать мне в лицо. То, что ты скажешь, не уйдет дальше тебя, меня и лампы, но скажи мне, ради Бога, правду.

БТ: Нет, ничего особого. Просто это глупо.

ЗП: Все хорошие поводы глупы. Троянцы годами вели войну из-за бабы. Мария Кюри убила себя радиацией, чтобы узнать, как она действует. Я уверен, что Чикаго Кабс выиграют Чемпионат Мира еще при моей жизни. Не сомневаюсь, все эти причины куда глупее твоей.

БТ: Думаю, мне просто ненавистна идея потери контроля. Я хочу быть властным над собой. Это стало еще важнее после Пробуждения. С силой, проходящей через меня, я не хочу быть в состоянии, когда не могу сдержать ее или направить настолько точно, насколько должен.

ЗП: Интересно.

БТ: Я же говорил тебе, что это глупо.

ЗП: Нет, это чертовски хорошая причина. Если ты думаешь, что наломаешь дров, потеряв контроль, то тебе не стоит его терять. Но вспомни на минуту Хэллоуин. Что произошло? Почему ты нарушил этот свой кодекс? Почему ты целенаправленно лишился контроля, даже зная, что может что-то натворить?

БТ: Мне нужно было знать то, что знаешь ты.

ЗП: Эхе-хе. Снова это «нужно». Продолжай. Почему ты, вообще, решился?

БТ: Поначалу я подумал, что это лишь один стакан. И на чисто физическом уровне я знал, что один стакан сильно на меня не повлияет. Это был просчитанный риск.

ЗП: Что произошло, когда ты принял этот риск?

БТ: Ты изменил правила. Заставил меня выпить еще один.

ЗП: «Заставил»?

БТ: Ладно, не заставлял. Ввел дополнительное требование, которое я должен был исполнить, чтобы ты…

ЗП: Зачем ты выпил второй сразу после того, как я выдал тебе первый? Почему ты рисковал потерей контроля с этим вторым стаканом? Ты знал, что выпив четыре порции водки за минуту, ты нажрешься в хлам. Так почему ты сделал это?

БТ: Я думал, это очередное кольцо, сквозь которое я должен прыгнуть.

ЗП: Ты пошел на еще один просчитанный риск.

БТ: Да.

ЗП: После того, как облажался с первым?

БТ: Да.

ЗП: Ты осознаешь, что это как играть в карты с шулером, а потом снимать свои накопления и возвращаться к тому же парню, потому что ты знаешь, что в этот раз тебе повезет? Забудь о Вегасе, Боб.

БТ: В чем суть всего этого?

ЗП: Суть в том, что ты должен быть до усрачки рад тому, что едва не выблевал желудок, и это худшее, что с тобой произошло. Если бы все было реально, то тебе бы еще повезло иметь желудок вообще. Никогда не забывай, что когда ты изменяешь реальность, она отвечает. Это Парадокс. Это, дружок, цена абсолютной мощи.

БТ: Я знаю, но какое это имеет отношение…

ЗП: Давай посмотрим на произошедшее с другой стороны. Ты встретился со мной в этом баре на Хэллоуин. Ты чего-то хотел. Ты, возможно, убедил себя, что тебе это нужно. Ух… ты помнишь, каким был последний урок?

БТ: Четвертый урок. «Тебе ни хрена никто не должен» или что-то вроде того.

ЗП: Да, так. Я солгал. Я сказал это, чтобы звучало похолоднее. Настоящий четвертый урок Парадокса – тебе не нужно это настолько сильно. Тебе вообще никогда это так сильно не нужно. Лу! Две двойных Ketel One, на меня.

БТ: Я на это больше не попадусь.

ЗП: Не беспокойся, сегодня водку пить буду я. Итак, тебе зверски нужна информация. Ты знаешь, что я болтливый толстяк, поэтому пришел сюда, надеясь выслушать мой треп. Ты спрашиваешь меня о Парадоксе – это и есть цель. Я выдвигаю условие. Я говорю тебе, что тебе придется нарушить свое собственное правило о трезвости, если ты хочешь узнать о Парадоксе. Но я застал тебя врасплох и заставил решать быстро – я сказал, что встану и уйду, если ты не выпьешь. Я загнал тебя в ситуацию, в которой ты не хотел быть. Я заставил тебя быстро делать выбор или рисковать потерей того, в чем ты, как тебе казалось, очень нуждался. Улавливаешь?

БТ: Да.

ЗП: Отлично, так как мы подходим к месту, где ты сделал первую ошибку. Ты принял созданную мной ситуацию как библейскую истину, пардон за выражение, и последовал правилам, которые установил я. Это приводит нас к пятому уроку о Парадоксе - всегда есть другой способ получить то, что тебе надо. Всегда.

БТ: Ты прямо заявил, что возражения не принимаются, и если я не выпью, то ты уйдешь. Не вижу, что я мог сделать.

ЗП: Я покажу, что ты мог сделать. Возьми этот стакан. А теперь, что я тогда сказал?

БТ: Я должен был это пить у тебя на глазах.

ЗП: Я сказал, что ты должен выпить все в этом стакане. Так что в стакане?

БТ: Водка.

ЗП: Но она не обязана оставаться водкой, не так ли?

БТ: Прости, что?

ЗП: Кам сказал, что ты обернул воду в вино. Не говори, что наоборот не можешь.

БТ: Я мог, но разве это был бы не обман?

ЗП: Шестой урок о Парадоксе – если можешь уйти не пойманным, то это не обман. Так в чем дело, Боб? Все же ясно. Я никак не мог узнать, вода там или водка. Давай еще раз. Я хочу, чтобы ты выпил все в этом стакане на моих глазах.

БТ: Хм. Хорошо.

ЗП: Отлично. Обратив содержимое стакана в воду, ты удовлетворил установленные мною правила и не нарушил личный кодекс. Или так, или там действительно была водка. Все, что я знаю – ты напился. Там была вода, так?

БТ: Да.

ЗП: Хорошо. Ты справился с этим и не нарушил собственных правил. Представь, что твой кодекс – общая мощь реальности. В прошлый раз ты пошел против этого кодекса – явно отверг реальность. Никакого отличия от вульгарного Эффекта. Ты увидел морковку и решил пойти за ней, зная, что, скорее всего, тебя побьют охрененной палкой. Сейчас ты удовлетворил правилам, чтобы получить то, что тебе «нужно», но сумел настоять на своем и не нарушить собственных правил – ты сработал в пределах дозволенного реальностью. И это, дружок, естественный Эффект.

БТ: Интересная мысль. Надеюсь, она не стоила мне дополнительных трат на самолет и отель.

ЗП: Уроки, связанные с собой – самые болезненные, парень. Вульгарная магия – всегда ситуация с принцессой и тигром3. Хреново будет в любом случае, но если повезет, то с этого можно и поиметь чего-нибудь полезного.

БТ: Странно.

ЗП: Эй, ты же провел три недели, гадая, что я тебе устрою в следующий раз, или я все время морочил тебе голову, чтобы заставить маленького певчего пить, и тому подобных отвратных вещах. Ты думал, тебя нефигово наебали. Седьмой урок о Парадоксе – тебя всегда нефигово наебывают. Как я сказал, тебе повезло, что это была всего лишь симуляция.

БТ: Не могу сказать, что благодарен, но ценю показ.

ЗП: Лучше бы так оно и было. А теперь хватит трепаться. Лу! Двойную Ketel One и Ширли Темпл4, на меня.

БТ: Но мне еще много надо узнать.

ЗП: Тогда мы встретимся еще раз в Рождество. Я могу даже дать детали.

БТ: Ну ради всего святого…

ЗП: Сумеешь прилететь – я тебя приючу на недельку.

БТ: Похоже, выбора у меня нет.

ЗП: Думал, ты увидишь это с моей точки зрения. А теперь выпьем в память Гарри Кэри5, да упокоит Господь его душу.

Дальше следуют маловажные разговоры.

Теория Традиций

«У Сэла», паб в Южной Стороне Чикаго, 12/25/00.

Разговаривают: Боб Темплтон (Небесный Хор), Зигги Пулански (Эвтанатос).

Разговор длится семнадцать минут.

ЗП: Я начал службу в 1968, за три недели до того, как съезд Демократической Партии провалился к чертям, а город едва не разорвал себя6. Дейли был дураком, посылая нас на тех детишек. Он потерял связь с современностью. Он не понял, как это будет выглядеть в глазах всей страны, потому что не знал, какой была страна. Вместо того чтобы стать защитниками от толпы негодяев, мы оказались агрессивными костоломами, бьющими детей по головам палками. Он с тем же успехом мог одеть нас всех в коричневые рубашки и выбрить нам наши усы квадратиком под носом.

БТ: Ужасно.

ЗП: Ага, а то я не знаю. Копов в этой стране ненавидят с того самого дня, потому что Дейли хотел впечатлить больших шишек тем, как он удерживает город в руках. В рожи прилетело и ему, и нам. Думаешь, появилось бы такое дерьмо, как Убийца Полицейских в мире, где нас до сих пор уважают?

БТ: Ты не беспристрастен. Кроме того, разве это не было лет десять назад?

ЗП: Десять лет не означают, что боль ушла. Чертовски отвратная песня. Но я забываю о Парадоксе.

БТ: Парадоксе?

ЗП: Взгляде на Парадокс. Об этом я хотел поговорить. Видишь ли, большинство нас считают, что это Технократия виновата в текущем состоянии Парадокса. Большая часть нашей теории о Парадоксе исходит из принятия как данности того, что все было бы круче, если бы Технократии не существовало. Я поражаюсь тому, что в Традициях полно капризных детишек, которые в собственной жадности обвиняют Технократию.

БТ: Похоже, у тебя проблемы с заведением друзей.

ЗП: Мне не нужны в друзьях ослы. Подумай – если бы в руках Технократии была власть над Парадоксом, тем, что может быть базовой частью Теллуриана, мы реально бы протянули так долго? Если реальность это классная доска, а Парадокс – губка, не стерли бы они нас при первой же возможности?

БТ: Думаю, так.

ЗП: Поэтому теория – полный бред. Спящие создают Консенсус, Консенсус порождает Парадокс, Парадокс гоняет глупых магов, как мачеха падчерицу. Ты можешь подтолкнуть Спящих на изменение Консенсуса, но там играет столько слоев, что прямой контроль Парадокса невозможен.

БТ: Невозможен?

ЗП: Да, невозможен. Думаешь, мне надо вернуть мое секретное опознавательное кольцо Эвтанатос, потому что я произнес это слово на буку «Н»? Ни черта. Даже я знаю, когда время ломать абсолюты.

БТ: Даже если Технократия не управляет Парадоксом, кажется, они не затронуты им.

ЗП: Это не так. Они затрагиваются Парадоксом, но редко так же часто, как мы.

БТ: Это кажется нечестным.

ЗП: Честность тут не при чем. Они делали свои домашние задания. Их самое большое достижение – понимание Консенсуса. Они узнали правила и устроили так, что их колдунства не нарушают эти правила. Они находят время внести правдоподобие в общественное сознание прежде, чем пытаться устроить что-то.

БТ: Значит ли это, что Технократы правы? Если Парадокс на них сильно не воздействует, то их позиция более действенна?

ЗП: Если бы они были правы, то я был бы на их стороне. Они сдерживают свои порывы – вот что они делают. Технократия действует безопасно. Они не предпринимают шансов и сводят все до минимальных усилий, приводящих к получению максимальной прибыли. Они сводят все до метафизических исчислений, чтобы получить ожидаемый ими результат, и если обнаруживаются сюрпризы, то они переделывают все – чтобы соответствовало теории. Они производят естественность и избегают Отдач через посредственность. Я скорее позволю Парадоксу сделать мою прямую кишку хрустальной, чем стану жить вот так.

БТ: Что делает их взгляды отличными от наших? Разве мы не пытаемся подчинить реальность нашей воле?

ЗП: Все дело в ракурсе. Судя по тому, что я знаю, Технократы отчитываются перед боссами и наказываются, если вызывают Парадокс. Очень централизованный подход. Традиционалисты, наоборот, видят его наказанием за гордыню, и используют более личный подход. Когда Парадокс настигает магов Традиций, остальные из наших качают головами, посмеиваются и говорят «сам виноват». Мы редко появляемся в их домах, чтобы устроить парадоксальное вмешательство. Большая наша часть считает, что те, кого поимел Парадокс, того заслужили. Даже наши теории описывают Парадокс, как вид личного метафизического наказания за неуважение к реальности.

БТ: Например?

ЗП: О, черт, время сказок от дядюшки Зигги, не так ли? Правильно. Только учти, что это не взгляды Традиций, а просто то, что я слышал от отдельных людей.

БТ: Понятно.

ЗП: Множество теорий, особенно у молодых магов, весьма тупы. Без обид.

БТ: Не вопрос.

ЗП: Итак, возьмем того молодого упрямого Эвтанатоса, который реально считал, что «Парадокс – это тип, который пытается нас сдерживать». Ради анонимности, я назову его «Н. Клэй». Стоп, это может его выдать. Лучше я назову его «Ник К».

БТ: А ты жесток.

ЗП: Спасибо, сэр. Итак, этот Ник К очень старался пережить свое Пробуждение. Он один из тех детишек из верхнего среднего класса, которые всю жизнь, как сыр в масле катаются, но вбивают себе в голову, что это не так. И это повлияло на его взгляды на мистику. Это привело к тому, что он эти дерьмовые, нигилистические «о, меня так подавляют» взгляды внедрил в свою парадигму. И пришел к мысли, что Традиции – благородные бунтари, сражающиеся против экспансии корпораций или какой-то такой хрени. Мне пришлось нянчиться с ним неделю в Жолье, по просьбе его наставника.

БТ: Звучит знакомо.

ЗП: Можешь над этим посмеяться, парень. Итак, мы сидели, болтали ни о чем конкретном и, наконец, дошли до Парадокса. Он выдал свое дурацкое мнение, что это работа духов, которых он называл «копами реальности», которые «оказывают постоянное давление» на тех, кто «осмеливается выбиваться из рядов». Натуральный бред.

БТ: Почему его взгляды «бред»?

ЗП: Как он говорил, каждое проявление Парадокса вызывается этими невидимыми гоблинами, которых ты не видишь и не слышишь, пока они сами того не хотят. Я имею в виду, я слышал, как другие маги говорили о духах Парадокса, и, думаю, даже сталкивался с одним из них год назад, но утверждать, что каждая вспышка Парадокса является работой зловредных духов – это уже слишком, я думаю.

БТ: А есть ли теории, которые не содержат таких нестроений?

ЗП: Несколько. Я встречался с Герметистом в Рейли в прошлом году. Я думал, он перейдет к обычной их риторике, но он сказал, что ребенком был восхищен телом человека и тем, как оно устроено. Он видит магов вирусами, а парадокс – белыми клетками крови, назначенными охранять реальность. Он думает, что когда мы творим магию, то выдаем вирусную информацию, расходящуюся с тем, как реальность должна работать. Если мы работаем потихоньку, то этого никто не замечает. А если мы используем слишком много слишком быстро, то это активно вредит. И тогда появляются белые клетки крови, чтобы исправить ситуацию. Если вирус слишком вредоносен, то лимфоциты избавляются от него.

БТ: Это интересно. А что самое лучшее ты слышал?

ЗП: Есть одна. Я говорил пару лет назад в Гринвилле с Хористкой из группы, называющей себя Величественными Властителями. Она сказала мне, что Парадокс – это маленький мальчик на улице в темноте, а маги – светлячки. Маг, использующий свои силы – это светящийся светлячок: он рискует быть замеченным ребенком. Если светлячок умен, то он не станет светиться, пока ребенок не отвернется в другую сторону. Но если светлячок глуп, то он будет светиться на глазах мальчика, который рванет к нему через весь двор, а потом будет метаться, стремясь избежать рук ребенка. Если он особенно глуп, то будет светиться прямо перед мальчиком. Тогда руки ребенка сжимаются в неуклюжей попытке поймать его, и случайно размазывают его светящиеся внутренности по чему попало. Ребенок не собирается его убивать, но от возбуждения превращает светлячка в кашу.

БТ: Это многое освещает.

ЗП: Господи, Боб. Эта шутка еще более плоская, чем эта рыбка.

БТ: Принимаю. А какова твоя теория?

ЗП: Это отдача, которая заставляет магию идти вразнос. Иногда это наказание за гордыню. Иногда это воплощенный хаос. Иногда это маг переоценивает свои возможности и взрывается. Это природная сила, которая вмешивается, когда мы порем лажу. И это все, что ты услышишь от меня сегодня. Ненавижу истории, потому что не могу рассказывать их так же хорошо, как Ройко.

БТ: Кто?

ЗП: Майк Ройко? Который писал статьи в Tribune каждую неделю? Умерший несколько лет назад? Забавнейший парень в мире?

БТ: Никогда о нем не слышал.

ЗП: Иисусе. Лу, еще по одной. Мне надо рассказать этому пареньку о Ройко.

Дальше следуют маловажные разговоры.

Обман Парадокса

«У Сэла», паб в Южной Стороне Чикаго, 12/31/00.

Разговаривают: Боб Темплтон (Небесный Хор), Зигги Пулански (Эвтанатос).

Разговор длится один час и четырнадцать минут.

ЗП: Ненавижу это чертово яблоко, ненавижу, что оно должно быть в Нью-Йорке. Почему не Чикаго? Почему они не могут сбрасывать логотип Кабс с верхушки Башни Сирс?

БТ: Традиция, я думаю.

ЗП: Традиции тупы.

БТ: Ты понимаешь, что…

ЗП: Заткнись, во мне уже 8 порций сидит. Дай отдохнуть.

БТ: Лу, бокал шампанского и содовую, на меня.

ЗП: Спасибо, парень. Ценю.

БТ: Забудь. Это самое меньшее, как я могу помочь.

ЗП: Эй, а я могу кое-что получше. Я подкину тебе несколько трюков по обману Парадокса.

БТ: Слушаю.

ЗП: Избежать Парадокса просто – не используй магию. Не смейся, я серьезно. Это единственный верный способ, и важная особенность, которую надо упомянуть. Думай о магии, как легком выходе из положения. Короткой дорожке, чтобы выиграть гонку. Быстрый удар, который можно сделать, когда твой противник ничего не подозревает. Мы используем магию, чтобы поддержать наш взгляд на то, каким должен быть мир. Когда нам не нравится, как с нами обходится реальность, мы лезем в рукав за козырем, чтобы уравнять счет. Никогда не забывай, что магия – это обман, и если тебя ловят на жульничестве, то надо радоваться, если тебе только большие пальцы отрежут.

БТ: И какова же альтернатива?

ЗП: Смириться и не срезать пути. Делать все, как если бы ты до сих пор был Спящим и не умел менять реальность по собственному желанию усилием воли. Опирайся на свои знания и навыки, чтобы разобраться в ситуации. Ищи любую разумную альтернативу. Не получится – внимательно рассмотри немного неразумные, прежде, чем принимать решения любого рода. Ищи другой путь. Он есть всегда.

БТ: Но разве это не умаляет наш дар?

ЗП: Занятно. Ты говоришь так, будто это все игрушки. Магия – это оружие, Боб. Ты никогда не станешь его обнажать, если это не последний доступный вариант. Ты не используешь его, чтобы прикуривать или машину мыть. Это не то, что можно использовать для облегчения жизни. Только когда она абсолютно необходима. Ограничение ее использования снижает шансы того, что Парадокс размажет тебя по всему Теллуриану.

БТ: Но как убедиться, что она используется ответственно?

ЗП: Легко. Ты садишься, устанавливаешь себе правила и следуешь им. Твои установки определяют, какую магию использовать и когда, что делать, если рядом Спящие, и под какими условиями ты нарушишь установленные тобой правила.

БТ: Когда ты нарушаешь установленные тобой правила, Зигги?

ЗП: Когда мое недеяние приведет к смерти кого-либо, кто к этому еще не готов. В эти ряды я включаю и себя. А вот и оборотная сторона – если кому-то время умереть, а он не умирает, по любой причине, я его «подталкиваю» мистически. Колесо должно вращаться.

БТ: Ты когда-нибудь подвергался воздействию Парадокса?

ЗП: Да, черт возьми. Парадокс обрушивается на жадных, отчаявшихся и крайне неудачливых. Мне случилось побывать во всех этих категориях. Это-то меня в Парадоксе и заинтересовало – меня достало то, что он бьет меня по яйцам. Я провел несколько лет, пытаясь изучить Теллуриан, пока не пришел к выводу, что «кодекс Парадокса» - второй лучший выход избежать его, но я, попутно, нашел все способы срезать дорожку.

БТ: Например?

ЗП: Поделюсь одним условием, и оно подойдет как тебе, так и любому другому магу, с которым ты им поделишься – прежде, чем пробовать творить магию, учти, что ничто не гарантирует ее работы. Это дает пути снизить шанс вляпаться в Парадокс, но не избежать его. Это как играть в русскую рулетку с револьвером, в котором не хватает лишь одного патрона. Ты все еще можешь выбить себе мозги, если не будешь осторожен.

БТ: Понятно.

ЗП: Хорошо. Кроме того, определенные виды Фамильяров способны, вроде как, поедать Парадокс. Я об этом много не знаю – все эти финтифлюшки не в моем стиле, поэтому тебе надо спрашивать тех, кто в теме. Куда интереснее связь между магом и Фамильяром. Я в первый раз узнал об этом, когда говорил с парнем по имени Хэл в сельской части Миннесоты. (Не знаю его фамилии, поэтому тебе придется поговорить с местными Вербенами, чтобы встретиться с ним). Он сказал мне, что знает интересный способ обмануть Парадокс. Первый шаг, как он сказал, завести Фамильяра. Чтобы фокус получился, нужен достаточно сильный Фамильяр – если ты попробуешь со слабым, то и Отдача по тебе приложит, и обгорелые кошачьи кишки месяц из волос вычесывать придется. Это достаточно сложный для исполнения ритуал, с весьма жёсткими требованиями по времени и ресурсам: высохшие слеза предка за пять поколений до тебя, месяц танцев нагишом под ночным небом зимой, и тому подобное. Хэл знает детали. Он говорил, что это позволяет обмануть Теллуриан, заставить его считать Фамильяра тобой, но очень ненадолго – от силы несколько часов. Предполагается, что это сработает один раз для любого, но в течение этого периоды ты можешь быть настолько вульгарным, насколько тебе хочется, даже если рядом будут Спящие, а весь полученный Парадокс уйдет к Фамильяру.

БТ: Ух ты.

ЗП: И тут Хэл поведал о проблеме. Фамильяров нельзя считать тупым продолжением самого себя. Они не только обладают собственным ограниченным сознанием, они еще должны и безоговорочно тебе доверять, чтобы стать Фамильярами. Ритуал не сработает, пока Фамильяр не будет тебе доверять. А заслужить это доверие может быть сложно само по себе. Не хочу обижать Хэла, но то, что он сказал, кажется мне слишком большими трудами при невеликом результате.

БТ: Выглядит сложно.

ЗП: Все куда интереснее. Фамильяр, даже могущественный, не способен принять столько же Парадокса, сколько может маг – что-то из-за отсутствия Аватара. Если ты метнешь вдоль главной улицы слишком много огненных шаров, Фамильяр «переполнится» и словит немедленную Отдачу. Хэл сказал, что во всех зарегистрированных случаях это убивает Фамильяра и обрушивает эффекты Отдачи на мага. Даже если это не происходит, Фамильяр все еще продолжает накапливать Парадокс и может умереть, если ты не будешь осторожным.

БТ: Чудесно.

ЗП: Все это навело меня на мысль. Если это способ заставить реальность поверить, что Фамильяр – на самом деле ты, то узы с Фамильяром должны быть достаточно прочными, чтобы обмануть Парадокс.

БТ: Я не понимаю.

ЗП: Подумай. Парадокс – дело личное. Поэтому он так пугает. Вселенная выделяет тебя, чтобы выдать быстрый пинок под зад. Когда подключаются духи Парадокса и (Боже, упаси) Миры Парадокса, то вселенная обута в ботинки со стальными мысками. Если у тебя есть Фамильяр, то в этой драке у тебя появляется союзник. Конечно, если Фамильяр понимает, что с тобой происходит, то и Парадокс, скорее всего, знает о твоем Фамильяре. Это может быть для него таким же риском, как для тебя. Хэл понятия не имеет, как это действует, но говорил, что на бумаге обретает смысл.

БТ: Похоже, это стоит изучить. Что дальше?

ЗП: Я рассказал, как быть вульгарным на публике. Но для большинства из нас это не настолько удобно, как быть вульгарным в уюте своего дома. Один способ добиться этого – заполучить Обмеление.

БТ: Что это?

ЗП: Если вкратце, это Узлы и другие места силы, где Умбра и наш мир сталкиваются. Барьер там достаточно слаб, чтобы даже Спящий, используя определенные ритуалы, мог попасть в Умбру. Я слышал, что в Обмелениях нет Бури Аватаров, что само по себе приятно, но важнее то, что там взгляд на реальность свободнее. Придется ставить эксперименты, чтобы узнать, что допускает Обмеление, но как только ты это узнаешь, то заметишь, что вульгарное везде становится естественным в пределах Обмеления. Ты можешь даже выйти в Умбру, где естественна большая часть магии.

БТ: А в чем подвох?

ЗП: Их или сложно найти, или они уже кем-то контролируются, вроде Традиций, Технократии, Спящего землевладельца или Службы Национальных Парков. Даже без этого с ними сложно сладить без определенных усилий. Кроме того, это прямоезжая дорога между Умброй и нашим миром. Никогда не знаешь, что вылезет с другой стороны.

БТ: Похоже, тут требуется много труда.

ЗП: Точно. Поэтому наиболее простой способ избежать Парадокса – Святилища, места, в которых магия естественна, пока она сочетается с твоей парадигмой. У каждой Традиции есть описания по их созданию, но, в целом, это персональные убежища, где ты делаешь большую часть работы, медитируешь и так далее. В среднем, большинство из них не больше нескольких комнат. К примеру, мои Святилища…

БТ: Святилище.

ЗП: Что?

БТ: Святилища – множественное число слова «святилище». Ты имел в виду «Святилище».

ЗП: Иисусе, Боб. Только я начал считать тебя достойным парнем, а ты берешь и выдаешь такое. Я говорю «Святилища», потому что у меня их два.

БТ: Ох, я…

ЗП: Не беспокойся, Боб, я просто шучу.

БТ: Ух.

ЗП: Мои Святилища – маленькая мастерская в гараже и большой подвал со столом для бильярда, тремя досками для дротиков, пинболом и мини-баром. Когда мне надо поработать, я просто иду в какое-то из Святилищ, потому что я чувствую себя там ближе к Колесу и вижу, что все мои мистические работы просто имеют больше смысла, пока я там. Кроме того, я мыслю яснее, когда играю в пул или работаю по дереву. Это больше вопрос личного комфорта, что и должно быть важным в Святилищах.

БТ: Но, конечно, должна быть и обратная сторона.

ЗП: Как всегда. Недостаток Святилищ в том, что они часто привязаны к одному месту, а их постройка может занять много времени. Также, они крайне личные – весь твой остальной Кабал не может развлекаться в Святилище так же, как в Обмелении, потому что это, буквально, твоя территория с твоими правилами. Налет на твое Святилище – не самый приятный опыт, а с моими это происходит время от времени. Это или нехватка защиты с моей стороны или незаметный способ, которым реальность выражает неудовольствие – вряд ли я когда-то узнаю точно. Скажу одно – если ты надолго поселишься в одном месте и сможешь позволить себе траты, Святилище будет наилучшим выбором. Я вот думаю, можно ли превратить в Святилище дом на колесах или жилой фургон. Но это уже тема для другого дня, потому что эта табуретка вредна для моего геморроя. Думаю, для Кама этого достаточно.

БТ: Вполне. Спасибо, Зигги. Ты очень помог.

ЗП: Рад слышать. А теперь оплати счет, друг любезный, и отчаливаем из этой помойки.

Разговор окончен.

Теория Парадокса

Изучение самого Парадокса привлекает практически любого мага Традиций в какой-то момент, но Теория Парадокса была на своем пике в конце 19 века и увяла после Воздаяния. Вкратце, Теория Парадокса пытается определить, что в точности такое Парадокс, почему, когда и как он срабатывает, а также что можно сделать для его контроля или сдерживания. До современной эпохи аналитические инструменты изучения Парадокса были ограниченны. С пришествием же Расплаты знающих и опытных магов осталось немного и они рассеяны. Это, конечно, немалые прорехи, которые молодым магам изучать и заполнять.

Хоть многие маги верят, что Парадокс – вселенская и постоянная (хоть и переменчивая) сила, тщательное изучение показывает, что это не совсем так. Старые записи показывают, что Парадокс не всегда вел себя так, как сейчас – в эпоху Ренессанса Плеть была больше реакцией Небес на выбор мага между пороком и добродетелью, а некоторые духи Плети своим присутствием даже давали некоторые преимущества. У современного Парадокса появились зубы – он не делает скидок и, как кажется, никогда не проявляется полезным, позитивным образом (хотя некоторые побочные эффекты некоторых Отдач иногда неожиданно полезны).

Теоретики Парадокса предполагают, что он подчиняется, в какой-то мере, Консенсусу. Мировой «стандарт» задает тон Парадоксу. Парадокс отвечает, при изменении формы Гобелена – когда маг выходит за рамки правдоподобия, Парадокс проявляется, как искажение и восстановление Гобелена. Аналогично, очень сильные колдунства, даже вписывающиеся в Консенсус, вызывают настолько сильные изменения в Гобелене, что он вынужден ответить. По этой причине даже рациональные и соответствующие науке работы Технократии, если они слишком амбициозны, могут не сработать и вызывать Отдачу.

Хотя Парадокс часто отвечает на серьезные изменения в Гобелене, он, также, происходит, в какой-то степени, от личного взгляда мага на Консенсус. Многие маги испытывают влияние Парадокса, совпадающее с их взглядами на магию. Высокорелигиозные маги часто рассказывают о гневающихся ангелах или торжествующих демонах, а к техномантам Парадокс является в виде сбоев в системах и взрывающегося высокотехнологического оборудования. Это предполагает, что Парадокс имеет какую-то связь с личными взглядами… что, в свою очередь, может указывать на то, что сам Парадокс или порождение мага, или гибок.

В целом, Парадокс действует, как сочетание множества разных факторов. Взгляды мага играют маленькую роль в формировании Парадокса – маг, происхождение сил которого скромно, может и не набрать много персонально опасного и разрушительного Парадокса. В то время, как маг с верой в Высшие Силы может придать облик проявлению Парадокса (привлекая на определенные роли духов или придавая определенные черты, вроде весьма распространенных стигмат или испепелений). Парадокс, также, произрастает из силы ответного удара Гобелена по магу, когда тот придает Гобелену необычные или очень иные формы. В какой-то степени, парадокс может быть наказанием от Аватара или собственного сознания мага. Сочетание всех этих факторов и создает Парадокс, и потому он так опасен для Традиций. Маги Традиций работают против Консенсуса – и это означает, что один элемент в «уравнении Парадокса» действует против них гораздо более безжалостно, чем против Технократов. Другие части – личные взгляды и внутренние конфликты – все еще влияют на всех магов. Технократы, например, точно так же будут страдать от сумасшествия, взрывов, провалов в другие измерения и других катастроф, что сопровождают титанические объемы Парадокса… но немного в иных формах (Технократ из-за Парадокса может провалиться в червоточину7, но вряд ли его унесет демон).

Тем не менее, принцип работы Парадокса должен подчиняться его применению в игре. В Маге Парадокс служит двум важным целям: тематически, он показывает губительность гордыни, а механически – является проверкой и противовесом для сильной магии. По этим причинам Парадокс, обрушивающийся на Традиции, действует так, как он действует. Чтобы быть хорошим тематическим инструментом, он должен демонстрировать тематический элемент – то есть, он тем более силен и злобен, чем активнее маг творит что-то значительное и влияющее на мир. Для работы балансером, он должен давать большие риски для высоких уровней магических сил, и быть опасным для всех. Парадокс, во многих случаях, представляет собой пожинание того, что посеял, и ответственности избежать сложно.

Механические последствия Парадокса, как игрового инструмента, описываются в основной книге правил Маг: Восхождение. Тематическая важность Парадокса для Традиций, так или иначе, склонится в течение игры к следующему. Если вы решите, например, что есть надежный способ обойти Парадокс, то теоретики Традиций будут работать на открытие этого метода, его воспроизведение, повторение и распространение – именно поэтому Святилища и Фамильяры очень популярны. Они действуют. Если какое-то заклинание работает с Парадоксом, то можете быть уверены – оно достаточно важно, чтобы его скрывать и даже убивать ради него. По этой причине существует ряд «надежных трюков» для обхода Парадокса. Тафтани знают, как связывать Парадокс со Временем, чтобы отложить его эффекты, а заклинание Толкователей Грез, уничтожающее Парадокс силой Квинтэссенции, широко распространилось по Традициям. Но нет никакого особого обходного пути, который позволит магу избежать последствий его действий.

Метафизика, Гобелен и Теллуриан

Нижеприведенная переписка между Адептом Виртуальности и его потенциальной ученицей служит иллюстрацией большинства философских взглядов Традиций на реальность и все, что имеет к ней отношение. Ее описания хоть и грубы, но достаточно точны. Она, также, лишена лицемерия, сопровождающего внутреннюю политику жизни Традиций, что позволяет ей говорить то, что думает. Ее свежий взгляд на идеи, которые многие Традиционалисты принимают, как должное, дает читателю понимание ситуации недавно Пробудившегося мага и влияния его Аватара. Интересен, как всегда, взгляд на развитие парадигмы, и я оставлю ее идентификацию в качестве упражнения для читателя.

- Кам Тринх.

Практичный ученик

От: «Кэтрин Калверт» <blackcat@ dartmouth. edu>

К: Ларс Anywhere <larcenyware@ fungible. org>

Тема: Re: Поднимаем занавес

Дата: Mon, 23 Oct 2000 18:37:15 -0400

Ларс,

Я прочитала то, что ты мне прислал. Поначалу все это казалось кучей ньюэйджевской хрени, о которой треплется девчонка в общаге двумя этажами ниже. Именно поэтому я не записалась на философию – слишком много наркоманского онанизма, который, в конце концов, сводится к тому, что никто по-настоящему не знает ничего о чем угодно. Я к тому, что нафига мне вся эта мистика, если все, чего я хочу – код писать?

Я потом я вспомнила, что ты показывал мне на прошлой неделе. Вернулась к полету по каналам связи, огибанию всей страны за три удара сердца, путешествию по внутренностям этой сети, подобно тарелке плохих тако. Я могла чувствовать это вокруг нас, этот всеобъемлющий, бесконечный океан всего, и мне было сложно сосредоточиться на чем-то, кроме этого ощущения.

Да, да. Слишком много информации. Честная игра при смене взглядов – те файлы были объемными. Но, все же, я решила сделать тебе одолжение и продралась сквозь них.

К главному. Я могу принять все это о Традициях и Технократии: как мы помогаем старушкам переходить через дорогу, а они ради лулзов убивают няшных котиков, бла-бла-бла. Не то, чтобы это не было похоже на плохую пропаганду, но я пока и это приму. Я могу принять эту тайную войну, ведшуюся столетиями, вселенскую битву за контроль мозгов обывателей. Я смотрела достаточно фильмов, чтобы без особых проблем уловить идею, даже если она похожа на то, в чем должен сниматься Киану Ривз. После прошлонедельного я могу даже принять магию, или колдунство, или как там оно называется.

Чего я не улавливаю, так самой идеи взаимосвязанной реальности. Я не понимаю, как все это должно соединяться. Ты сбросил на меня кучу определений и терминологии, но это все читается, как плохая документация – неполная, плохо связанная и написанная так, будто я уже должна знать, о чем идет речь.

Когда тебе дают плохие мануалы, тебе надо погружаться в текст, пока ты не поймешь, как все это работает. Последнюю ночь я продиралась через эти файлы, проводя собственное документирование. Что получилось – я присоединила. Учти, что я основывала все это на том, что мне прислал ты, а потом проводила из этого экстраполяции. Когда необходимо, я привожу цитаты из оригинального текста.

Десять баксов и пицца говорят, что я, практически, права.

Кошка Кэт.

^- x-^

PS. У Традиции есть какая-нибудь ежедневная газетка с новостями о ней? Лучше, если онлайновая – предпочитаю не возиться с бумагой, если могу. Я бы назвала ее « Magedot», но не знаю, как соорудить аббревиатуру из Mage. (Так, и я буду нарушать все виды копирайтов, даже если они об открытых источниках…)

-------------71FC0761BEEA608E51679870

Content-type: Application/RTF; name=«реальность.rtf»

Content-Transfer-Encoding: quoted-printable

Content-Disposition: inline; filename=«реальность.rtf».

Реальность по Кошке

Реальность – общая сумма всего. Реальность – все, что существовало, существует и будет существовать. У реальности нет границ. Реальность включает все, что возможно, но не существует, потому что если что-то можно представить, то это уже существует. Реальность включает и отсутствие вещей, так как ничто, само по себе, тоже что-то. Развивая мысль, реальностью является и то, что невероятно.

По-моему, это не требует объяснений. Реальность – отправная точка, из которой произрастает все, или, возможно, контейнер, в котором все находится. Все – подвид реальности: ты, я, этот компьютер, утренний бутерброд, который я съела, Янкиз, рак, любовь, Криптономикон, Мадагаскар и даже пчела, которая ужалила меня в палец, когда я была маленькой.

Это определение кажется удаляющим из уравнения концепцию времени. При размышлении, это здорово упрощает объяснение. То есть, если что-то может существовать (или могло существовать когда-то), то это часть реальности. Это оставляет место для вероятности – что может существовать, если будущее изменчиво, и что будет существовать, если это не так. В то же время, учитываются и вероятности из прошлого, как противоположные «произошедшему по-настоящему», ставшему единственно реальным. Например, было возможно, что я утону, катаясь на лодке, когда мне было девять. Это не произошло, но это не отменяет вероятности, что я могла утонуть.

Реальность чего-то отсутствующего имеет смысл. Кажется, ты говорил, что если нечто могло существовать в реальности вообще, если об этом думали, но по какой-то причине не существует, то имеется какой-то «заполнитель», который существует для этой вещи – что-то вроде вселенского «пустого множества». Даже если во вселенной все происходит без существования когда-либо этой конкретной вещи, то для нее все равно существует заполнитель с нулевым состоянием: для огнедышащих коров, автомобилей на газировке и так далее. В сочетании с идеей о бесконечности, должно быть и бесконечное число заполнителей. Если перейти на простой английский, то вселенная никоим образом не сможет «заполниться целиком».

Относительно невероятного. Я обдумала тот момент, где ты говорил, что вероятно все. Если внести идею невероятного, то большая часть сказанного тобой становится подозрительным. Вероятно, что я взорвусь, рассеяв вокруг кучу конфетти – это просто неправдоподобно. Это было оставлено специально, но как можно классифицировать невероятность? Почему определение нулевого состояния надо упомянуть раньше, чем то, что реальность включает и невероятное? При каких обстоятельствах это невероятно для любого результата? Кроме того, откуда ты знаешь, что чего-то невероятно?

Погоди, я поняла. Ты не можешь знать. Не точно, я имею в виду. Предполагаю, что тебе еще предстоит столкнуться с тем, что невероятно. Это не значит, что это не существует, потому что если все возможно, то где-то должна существовать вероятность невероятного. Ты определил это мыслью, что однажды можешь встретить это.

Я уже говорила, как я ненавижу философию?

Теллуриан – название Традиций для всей реальности. Это наше название для идеи уже существующей, но лишь для придания бесформенному и концептуальному конкретики, превращения в объект, на который наш вид может воздействовать. Теллуриан не может существовать без реальности, но наша долгосрочная цель – вытеснение реальности Теллурианом. Наше Восхождение будет полным, когда реальность будет порождена Теллурианом.

Переопределение реальности, как Теллуриана – простая рекурсия, но играя с рекурсией, ты должен быть осторожен с тем, что делаешь. По словарю, Теллуриан – латинское слово, переводящееся, как «связанное с Землей» или «населяющее Землю», возможно, взятое, когда появились Традиции, сколько бы то ни было веков назад. Это даже по определению похоже на пропаганду. Какая фракция натянула латинское слово на всю вселенную? Герметисты? Для группы людей, которая хочет постичь всю реальность, это слишком близоруко. Может, Традиции не проиграли войну Технократии. Может, они победили и это переопределение реальности, как Теллуриана, и породило все эти ваши проблемы с «Бурей Аватаров» и тому подобным.

Я это постоянно вижу у начинающих программистов. Сначала они крайне узко задают функцию, а потом пытаются работать в условиях собственных ограничений и стремятся получить результаты, которые от них ожидает профессор. Триста строк кода и, в конце концов, они получают то, что я делаю пятнадцатью строками. Проблема в том, что они путают консерватизм с шорами, которые они для себя сделали, и идут к цели. Они не понимают, почему пытаются получить эти результаты, они считают, что это единственный путь достигнуть их, и все же трудятся всю ночь, чтобы получить раздутое чудище, совершенно не подпадающее, в первую очередь, под суть задания.

Почему Теллуриан должен «вытеснять реальность»? Кто-нибудь еще видит причину, а не только цель? По мне, это выглядит, будто Традиции хотят забраться на самый верх, и это – их способ. Это все, конечно, хорошо, но не создаст ли превращение реальности в орудие доминирования больше проблем, чем решит? Как это отличается от того, что Технократия сделала уже?

Или это, скорее, твоя интерпретация, а не мнение всех Традиций? Без обид, но это кажется слишком спорным, чтобы с этим сразу согласились многие тысячи людей.

Если Теллуриан – концепция реальности, то Гобелен это реальность, обретшая форму. Если Теллуриан бесконечен, изменчив и макрокосмичен, то Гобелен – дискретная метафорическая линза, окружающая его, дабы придать конкретику бесформенному хаосу. Все, что имеет форму – часть Гобелена. Гобелен не более «реален», чем Теллуриан – это просто выражение врожденных связей между частями Теллуриана. Гобелен не статичен. Элементы Теллуриана в некоторых случаях проникают в Гобелен и из него.

Звучит как натуральный креационный миф о ткани мира. И снова, я уверена, в 15 веке использовать слово «Гобелен» имело смысл. Но сейчас мы живем в мире, где ткачество – не альфа и омега существования среднего человека. Интересно, насколько этот термин еще обоснован. Вас, ребята, наверное, реально бесит знание, что практически все ткачество сейчас ведется машинами.

Если я правильно понимаю, то Теллуриан это все, что вероятно. А Гобелен – что, что происходит. Также, похоже, что Гобелен оставляет за собой практически все материальное, а абстрактные идеи и вероятности отданы Теллуриану. Гобелен – это все, что есть, в то время, как Теллуриан – все, что может быть. Создание меньших подразделов имеет смысл в контексте составления иерархии под задницей вселенной.

Назвать Гобелен изначально переменчивым было хорошим ходом. Когда я читала это, у меня в голове появился образ. Он может показаться глупым, но выглядит хорошим примером: я ходила на игру Соксов8 в Фенуэе9 в пролом августе. Это место было забито десятками тысяч людей. Я слышала, что это нормально, но никогда не видела столько народу в настолько небольшом пространстве. Одно дело видеть мельтешащие разноцветные пиксели по телевизору, но совсем другое – видеть, как люди разливаются вокруг тебя в бурлящую массу, которая разбегается на такое расстояние, пока не осознаешь, что находишься в широкой ленте человечества, пристально следящего за парой дюжин игроков.

Во время игры кто-то пустил волну. Тысячи людей начали ее на центральных трибунах, и он прошла по кругу до самого Монстра. Ее запускали еще два или три раза, пока людям не надоело, и она потеряла единство. Чтобы окончательно упростить вековую терминологию, все люди в Фенуэе были Теллурианом, а волна – Гобеленом. Волна была определяемым элементом, даже если породившие ее объекты менялись по мере ее продвижения.

Явное переупрощение, но, думаю, хорошее. А вот еще одно: Гобелен – объектно-ориентированный язык программирования, а Теллуриан машинный. Естественно, Гобелен более понятен и опознаваем для людей, хоть и состоит из Теллуриана. А как это? Гобелен – свитер, а Теллуриан – бесконечная шерстяная нить на вязальных спицах.

Связи в Гобелене образуют Узоры. Узоры состоят из нитей реальности. Все состоит из меньших Узоров и, в свою очередь, создает большие. Узоры привносят единство рассеянным элементам Гобелена. Они не статичны изначально и могут быть изменены внутренним или внешним воздействием. Каждый Узор уникален.

Наконец, мы добрались до кода.

Если я правильно поняла, то Узоры – это функции, переменные и объекты. Там нет точных копий, так как у каждого Узора свое распределение памяти и уникальный идентификатор. Узоры – кирпичики Lego реальности. Они могут быть простыми, как « Hello World», а могут оказаться и миллионами строк кода, управляющего двигателями космического шаттла.

Человек – Узор, и состоит из Узора кишок, Узора сердца, Узора мозга и даже бесполезного Узора аппендикса, помимо всех прочих видов Узоров. Человеческие Узоры составляют Узоры стран, которые образуют Узоры континентов, существующих в Узоре планеты. Похоже, тут у Узоров где-то есть свой «порядок клевания».

Чем больше я об этом думаю, тем больше мне кажется, что Узоры могут быть общими или индивидуальными, так? То есть, Узор «человеческого существа» охватывает все человечество в целом. Но определенное человеческое существо, вроде меня, является совершенно отдельным Узором. Подозреваю, Узор Кэтрин Калверт аналогичен Узору человеческого существа, но Узор человеческого существа не настолько индивидуален, как Узор Кэтрин Калверт. Интересно, есть ли между Узорами настоящая связь? К примеру, если я фундаментально изменю Узор человеческого существа, чтобы у него выросли жабры, появятся ли они у всех остальных людей? Или они появятся только у новорожденных, а остальные останутся без них? Что меня остановит от изменения фундаментальных основ работы вселенной?

И почему эта идея выглядит, как шикарнейшая мысль во вселенной, и, в то же время, заставляет меня гадить кирпичами?

Некоторые Узоры в Гобелене имеют связь с самим Теллурианом. Называемые Аватарами, они то, что приносит в Теллуриан упорядоченность. Аватары дают существование тому, что ранее было лишь вероятно. Каждый Узор человека связан с Аватаром. Их обнаруживают только связанными с Узорами людей. Большинство Аватаров остаются пассивными, находящимися в состоянии постоянной спячки. Неактивный Аватар и Узор человека вместе образуют Спящего. Философия людей влияет на грезы Аватара и наоборот. Грезы и мысли Спящих образуют общую модель реальности. В эту модель вписывается все. Масса представлений и взглядов Спящих известна, как Консенсус.

Ты хочешь сказать, что у вселенной есть объектная модель документа? Думаю, это логично. Реальность могла бы быть основана на Windows, не так ли?

Если человечество контролирует Теллуриан, что его контролировало до появления людей? Используя стандартное представление о прямолинейном движении времени, что было вокруг, пока мы были одноклеточными организмами, машущими жгутиками? Были ли динозавры основой Теллуриана, или наверху всегда были люди?

Это отличная возможность сказать мне, что вся история – ложь, распространяемая Технократией, что кости динозавров были закопаны в начале 20 века, и что всему известному нам миру лишь несколько десятков тысяч лет, а не миллиарды, как считает наука. Что бы ты ни пытался мне скормить, не говори, что Эрих фон Деникен был одним из ваших.

Некоторые Спящие, называемые Магами, воспринимают сам Гобелен. Пробуждение Аватара откидывает слой общей реальности, показывая составляющие ее нити. Аватар становится фильтром, через который воспринимаются Гобелен и Теллуриан, потому что осознание всего Гобелена для одного лишь Узора недоступно. Это создает карман индивидуальной реальности вокруг Пробужденного, который подавляет Консенсус и позволяет изменять Гобелен. Незаметные изменения проходят незаметно для Консенсуса и вплетаются в Гобелен без проблем. Вульгарные изменения угрожают разорвать Гобелен и вызывают Парадокс. Масса Консенсуса стремится починить Гобелен, часто уничтожая нестандартную реальность. Это прямое уничтожение реальности Мага часто вызывает метафизический и, иногда, физический урон.

Я поняла. Похоже, у магов права суперпользователя на доступ к вселенной. Вы, парни, похоже, любите большие буквы, так? Это, наверное, добавляет Важности вашему Месту в Иерархии Всего.

Парадокс похож на метафизическую ошибку компилятора, с ножами. Охрененно большими ножами, которые отрезают пальцы за пересечение границ системы. Парадокс – это Гебисты, врывающиеся в твой дом за размещение на сайте секретных документов.

Это отличная аналогия: Маги – хакеры реальности. Хакеры в подлинном смысле слова, а не беззубая лажа из вечерних новостей, которую используют ведущие, когда им надо кратко и понятно, но без лишних ругательств описать «социально не ориентированного дерьмоголового идиота-скрипткидди, считающего, что он 3 l33 t h@><0 r» старичью. Хакеры, которые хотят больше узнать о системе, в которой находятся, которые разбирают вещи, чтобы узнать, как они работают, которые хотят знать, что заставляет все работать просто ради знания. Маги используют Теллуриан просто потому, что могут. Не то, чтобы тебе нужно было использовать эти дары, но зачем отказываться? Парадокс проверяет, действуешь ли ты в пределах правил. Если ты забыл об осторожности, он привяжется к тебе, как бухой гопник, пока не получит то, что хочет. Ты должен быть незаметен, не оставлять следов и работать в рамках системы, даже если это и не самый быстрый способ.

Суть в осторожности, так? В этом вся идея магии, да? Не высовывайся, или тебя раздавят всмятку.

О создании Теллуриана ходит множество теорий. Хоть каждая Традиция рассказывает свою историю, я обнаружил, что теория есть у каждого мага. Разговор с любым магом может указать тебе на «линию партии» его группы, так что тебе стоит делать это, когда представляется шанс. Я включил три достаточно нетипичные теории, чтобы показать, как далеко от нормы все это может уйти. После каждого варианта я привожу краткую биографию мага.

Метафизическая иерархия

Спрашиваете, что такое Теллуриан, мадам? Я считаю, что это шанс воплотить бога в себе. Спросите Спящего, откуда он взялся, и получите тысячи вариантов одного и того же ответа: он был создан кем-то, более могущественным, чем он. Детали сотворения варьируются, но Спящие практически повсеместно веруют, что их породило божество, дух или окружающая среда – обычно, с какой-то высшей целью, которую они не могут познать, пока не умрут, по меньшей мере – будь то Бог, Гайя, Яхве, Ахура Мазда или Ангра-Майнью, или «мама и папа», в случае атеистов.

Я предполагаю, что Спящие – и те из нас, что были когда-то Спящими, с религиями и философиями Спящих - не понимаем истинного устройства Теллуриана. Созидание идет не через старших духов, а через младших – «небесная иерархия» идет в обратном направлении. Наименьшие образуют следующий уровень сложности, затем следующий… от наименее сложного к наиболее. Это образование растущей сложности обычно начинается с бесконечного и развивается до конечного, ведя путь к тем, кто образует следующий уровень важности. От естественной эволюции до развития Спящих, этот процесс следовал плану с самого начала времен – из Спящих вышли Пробужденные.

Отвлечемся немного для того, чтобы уточнить, что атом и сопутствующие теории вписываются в идеал Технократии. Всецело по этой причине сей постулат не стоит игнорировать. Глупо категорично отвергать все, во что верит Союз, равно как и мы не можем слепо поддерживать все, чему придерживаются Традиции. По нашим собственным догматам, мы представляем себе «Гобелен», состоящий из «нитей Теллуриана». Узоры появляются лишь тогда, когда подходящие нити пересекают одна другую. Наиболее сложные Узоры состоят из менее сложных, а те образуют себя с течением времени.

Хоть Итераторы и, до какой-то степени, Предтечи, сфокусированы на одной цели, изучение философии Небесного Хора указывает на определенную схожесть: хоть вы, несомненно, верите в Единого, многие из других членов ищут богоподобных существ. Кто-то может назвать это укреплением в вере, но вера по определению не нуждается в подтверждениях. Является ли ваша вера «небесным чертежом» для создания Единого? Если Консенсус поддержит вару веру и из эфира образуется Единый, это поддержит вашу веру или низвергнет ее? Будет ли появление вашего бога несостоятельным потому, что Технократия стремится создать своего? Или это лишь подчеркивает необходимость создавать вашего бога еще быстрее?

- Преподобный Гордон Мастерсон.

Ответ мадам Беатрис Трюдо.

52 Конвенция Теллуриана.

Мастерсон - католический священник из Питтсбурга, пробудившийся в конце 1970-х. Его взгляды находятся в сильном противоречии с постулатами Небесного Хора, который пытался рекрутировать его. В конце концов, он вступил в ряды Сынов Эфира.

Закрытая система

Теллуриан никогда не создавался. Он просто есть. Время это лента, а не поток. Тут нет начала, потому не будет и конца.

Наше истинное начало было тогда, когда Теллуриану пригрезилось наше существование. Мы останемся преходящим интересом, пока не пригрезимся Теллуриану вновь.

- Чэнь Лэн.

Из разговора с учеником, май 1996.

Переведено Кейли Хатченс.

Чэнь был Акашийцем, который провел тридцать лет наблюдающим и изучающим перспективы подготовки Эвтанатос к новым конфликтам с его Традицией. К счастью, накопленные им знания оказались необходимы лишь в научных целях, хотя объект его изучения повлиял на его же взгляды.

Чэнь умер от возрастной болезни в начале 1997. К взглядам какой Традиции он склонялся мы, скорее всего, не узнаем никогда.

Рождение духа

Бабушка выгрызла мир из костей умирающей звезды. Она трудилась над ними, пока они не приняли приятную ей форму, предпочитая сладкий костный мозг горьким сухожилиям и скользким хрящам, настойчиво грызя, придавая тающему скелету желаемый ей облик.

- Бабушка, - простонала звезда. – Почему ты меня так мучаешь? Твои зубы – огонь, которого я не знала при жизни. Я не хочу, чтобы они сопровождали меня в долгий сон смерти.

Бабушка наклонила голову в сторону, ее уши стали торчком. «Ты умираешь», - сказала она. – «Я не хочу, чтобы твое тело пропало впустую».

- Но бабушка, - ответила звезда. – Не можешь ли ты подождать, пока я не умру?

Бабушка негодующе фыркнула. «Когда ты потухнешь, у меня не будет света, чтобы видеть. Хочешь, чтобы я работала во тьме?»

Звезда застонала, но затихла. Бабушка продолжила грызть. От ее твердых зубов отлетали хрящи и кусочки костей. Боль уходила, очень медленно, меняясь на тупое ощущение давления.

Звезда устала, и ей стало одиноко. «Что будет с моим телом», - просила она. – «Когда я умру?»

Бабушка притронулась холодным носом к ее черепу. «Это будет дом», - ответила она. – «Великолепный дом».

- Для тебя, Бабушка? – недоверчиво спросила звезда. – Ты будешь жить в мне?

Смех Бабушки наполнил звезду стыдом и теплом. «Нет, дитя», - сказала она. – «Но твое остывшее тело послужит домом стольким созданиям, сколько на небе самих звезд. Они будут ходить по твоим костям, и купаться в твоей крови. Они будут выживать благодаря твоим слезам, падающим на них. Они постоят огромные, взаимосвязанные империи и питаться друг другом для процветания».

- Как ужасно, - прошептала звезда. - Я бы очень хотела увидеть, как они будут выглядеть, сейчас.

Бабушка вырвала один глаз звезды и положила его на ее плечо. Звезда видела себя и была восхищена красотой.

- Как печально, - заплакала она. – Я никогда не увижу чудес, о которых ты говоришь. Смотри, какой тусклой я стала!

Бабушка мягко фыркнула. «Я сделаю этих существ из кусочков костей и хрящей, что лежат рядом со мной. Они будут частью тебя, а ты – частью их. Они никогда не узнают, что были порождены из тебя».

- Как печально, - промурлыкала звезда.

- Хочешь ли ты познать истинную печаль? – спросила Бабушка, глаза которой горели ярче звезды. – Хочешь ли ты знать, что я сделаю с твоим разумом?

- Что? – ахнула звезда.

- Я прокляну твой разум сном, а потом разорву на куски. Я свяжу эти кусочки с одним видом существ. Твой спящий разум будет дремать, но некоторые его части смогут пробудиться. Каждый из этих кусочков будет стремиться вспомнить, чем ты была раньше. Каждый из них будет все ближе подходить к полному пониманию. Но создания, с которыми они будут связаны, будут обладать короткими жизнями, и умрут задолго до того, как это произойдет. Кусочки снова заснут и забудут все, что знали. Затем они соединятся с другими существами с короткими жизнями, и цикл начнется снова. Они никогда не будут знать по-настоящему.

- Это истинная печаль, - посетовала звезда. А потом заснула.

Звезда спит до сих пор.

- Зигмунд Форсайт.

Сказка у костра, рассказанная Спящим детям и их родителям.

Йеллоустонский Национальный Парк, Август 2000.

Форсайт - студент-медик, отдыхавший в Австралии, когда, как кажется, встреча с элементами аборигенной культуры спровоцировала его Пробуждение. Это предположение не о том, что аборигены Австралии имеют ключ к Пробуждению – а лишь о том, что столкновение с чужеземными, но привлекательными, идеями и идеалами послужило толчком. Какой бы ни была причина, Форсайт решил вступить в ряды Толкователей Грез, а не продолжать обучение. Его можно найти странствующим по миру – спящим в его пикапе, работающим, когда нужны деньги, и рассказывающим истории, которые Спящие считают красочными, а Толкователи Грез – глубокими.

Ларс, все это потрясающие интересно, но они все понимают не так. Вот мой вариант всего этого :

#define reality

#include <perception>

#include <person>

#include <universe>

class reality {

public:

reality::reality (person you, perception p, universe cosmos) {

setUniverse (cosmos);

setPerson (you);

}

reality::getReality() {

worldview = you.getPerception ();

reality = worldview + cosmos;

reality.alter = checkFeasible (reality);

if (reality.alter) {

return personal_reality;

 }

else {

return consensual_reality;

Paradox ();

 }

}

 private:

person you;

}

 for person in universe.getPeople () {

reality = new reality (person, universe);

 }

Эй, ты же знал, что я умница, устраивая все это. ^- x-^

Реальность: Предположения и выводы

Понимание Теллуриана, Гобелена и ткани реальности различается, естественно, от мага к магу. Ряд магов об общей картине знают очень немного (маленькое Знание Космологии). Те же, кто активно изучает устройство реальности, часть приходят к крайне разным результатам. Поскольку годы взаимодействия с Парадоксом, магия Сфер и постепенная смена систем взглядов дала Традициям хоть какое-то понимание, большинство начинающих магов слышат ряд терминов от своих наставников – знают достаточно, чтобы быть опасными, так сказать.

Большинство магов Традиций принимают, что реальность мира произрастает из Консенсуса – объединенной воли всех думающих, разумных существ. Консенсус действует как сторонний наблюдатель, который определяет, что приемлемо для реальности, а что – нет. В свою очередь, Консенсус создает Гобелен из Теллуриана. Так, когда маг творит магию, он переделывает Гобелен. То, что вписывается в Консенсус, считается естественным, а то, что нарушает законы Консенсуса – нет.

Но маги редко приходят к единому мнению по вопросам того, что составляет Консенсус, или почему некоторые заклинания вульгарны или естественны в разное время и в разных местах. Большинство магов соглашаются с тем, что в определенных местах Консенсус гибок. Некоторые места могут иметь свои мини-Консенсусы, где Гобелен показывает иную картину реальности и потому определенные действия для него более приемлемы: маг может сотворить куда более впечатляющие вещи, используя чары и символы в отдаленной суеверной деревне, или что боевые искусства Пробужденных лучше работают в месте, находящимся под влиянием азиатских обычаев. Тем не менее, места, значительно выделяющиеся из Консенсуса, выходят из Гобелена вообще. В таких местах обычно появляются Обмеления. Динамическая магическая парадигма создает разрыв, через который в реальный мир втекает часть Умбры, делая сотворение магии там проще – или, как могут указать историки Традиций, Обмеления возвращают местность к динамическому, открытому состоянию, существовавшему до появления Барьера. По той же причине, ученые-мистики не всегда сходятся в вопросе о природе разумов, составляющих Консенсус. Одни маги считают, что только люди создают Консенсус. Другие добавляют все сверхъестественные существа, имеющие связи с человечеством, а третьи утверждают, что на Консенсус влияют даже животные, хоть, возможно, и с меньшим эффектом, в силу их меньшего осознания себя и вселенной.

Маги Традиций часто осознают, что меняют вселенную силой воли, но уровень воздействия – тоже предмет дебатов. Непробужденные волшебники, как кажется, не нарушают Гобелен очень явно, поэтому их магия не страдает от Парадокса. Пробужденные маги гибче, но страдают от последствий собственной порывистости. По терминологии Традиций, простая магия (естественная и статичная) легко сливается с существующим Гобеленом, в то время, как фантастичные эффекты нарушают Консенсус. Когда нет разумного наблюдателя (неверующего Спящего), укрепляющего Консенсус, эффекты создаются немного легче, поэтому линейные маги могут создавать изменяющие реальность эффекты в одиночку, а пробуждённые маги получают в таких ситуациях меньше Парадокса.

Это означает, что маги Традиций обсуждают Консенсус реальности, об изменении Гобелена и даже, иногда, о «чудотворстве». Но они и соглашаются с тем, что все это работает потому, что инструменты, передаваемые из поколения в поколение, опираются на мистические связи, имеющие в Консенсусе историческую инерцию. По этой причине маги стремятся сделать их парадигмы и инструменты приемлемыми: при достаточном количестве времени даже историческая инерция Фокусов Традиций может уйти из Консенсуса. Средний маг считает, что это будет означать смерть магии. На самом деле, магия исходит больше от воли, чем от любого инструмента, но большинство магов Традиций не осознают этого, пока не станут высокопросветленными. Даже те маги, что начинают осознавать необязательность Фокусов, часто не проводят параллелей между магией и чистой волей. Творить магию с Фокусами остается проще, поэтому, естественно, они играют роль в работе (конечно, роль, которую они играют – укрепление воли мага верой).

Потому маги могут обсуждать чудотворство, Консенсус, Парадокс, Сферы и Гобелен, и все же фундаментально не понимать основ магии.

 

Инструменты Традиций

Я был бы недобросовестен, если бы не поблагодарил Сафию Фири за эту выдержку из ее будущей статьи о концептуализации артефактов и инструментов. Сафия – профессор антропологии в Американском Университете, уважаемая коллегами за опыт полевой работы. Она, также, известна среди Толкователей Грез созданием мыслительной школы под названием «поликультурный реконцептуалистический индивизм», вызывавшей много разногласий в секте Барути, к которой она принадлежит. Большую часть времени она преподает, пишет статьи и раскрывает тайны иных культур, но ей удается выделить свое невеликое свободное время на дела Традиций. Ее анализ базовых инструментов, используемых нами, дает понимание, почему они работают так, как работают. Она любезно разрешила включить раздел о Фокусах и ритуалах в этот сборник. Если вам понравится эта глава, ожидайте е будущую статью «Изучение современного мистицизма», которая будет опубликована в конце 2001 издательством Baruti Press.

- Кам Тринх.

Анализ важности Фокусов и ритуалов

Все маги Традиций опираются на различные Фокусы и ритуалы. Их значений и типов ошеломляюще много – инструменты личной важности; ритуалы, передаваемые в Традиции; предметы, получившие силу в фольклоре; идеи, которым приписывают столько ложной важности, что они обретают ценность. Тем не менее, все инструменты и ритуалы – иначе говоря, Фокусы – имеют общие корни. Они – источники усиления.

Тот, кто хочет закурить, должен использовать зажигалку. Он чиркает ею, и создает огонь. Без зажигалки он может использовать спички или кусок раскаленного металла. Человеку, лишенному этих инструментов, придется немало потрудиться, чтобы добыть огонь. Он не заставляет огонь появиться из ниоткуда – он должен его найти или использовать инструмент, который производит его своими действиями. В то же время, инструмент не создает огонь без вмешательства человека. Человеческое знание о работе инструмента в сочетании с решением его использовать – приложение воли – создает огонь.

Так же и с Фокусами, которые имеются у всех Традиций. Хоть они и разнообразны, эти Фокусы обладают одной сутью. Они – инструменты, усиливающие мага. Со знанием, как использовать инструмент (преподаваемым в Традиции) и желанием заставить его работать (через владение магией), маг заставляет Фокус воплотить желание в жизнь – или, говоря проще, маг использует Фокус, чтобы что-то произошло.

Большая часть Фокусов – специфическое выражение более конкретной идеи. По этой причине многие Традиции опираются на умопомрачительное количество Фокусов. Определенный Фокус может использоваться для определённых целей, но служит общему назначению, к которому может быть применен. И наоборот, родственный Фокус может работать в определенных обстоятельствах, но это всегда Фокус наиболее тесно связанный с целью, которая образует лучшую ситуацию.

Человек с зажигалкой имеет инструмент, созданный для сотворения огня. Правильно использованный, он создает огонь надежно и регулярно. Но, в широком смысле, это еще и инструмент, для всех действий, связанных с созиданием огня, хотя обычно зажигалка используется только для того, чтобы добывать огонь. Она дает свет, хоть и не так эффективно, как фонарь. Она может использоваться, как другие «небольшие ручные инструменты»: молоток, клин или неуклюжий рычаг. Она не так эффективна в этих ролях, как предназначенные для тех целей инструменты, но, тем не менее, ни один из них не будет столь же эффективен в добыче огня.

Таким образом, инструмент существует как конкретный предмет и воплощение большей идеи. Магическое слово – специфическое приложение большей идеи языка, который, в свою очередь, специфическое приложение коммуникации.

Когда маг использует инструмент, то это и идея, и предмет. Идея зажигалки, как предмета, создающего огонь, столь же важна, как функция. Без идеи предмета, это лишь кучка материалов, которые ничем не служат пользователю. Представьте себе, что некоему человеку подарили продолговатый предмет из прозрачного, гибкого материала с небольшим кусочком металла сверху. Сгибание куска металла заставляет предмет нагреваться и позволяет сфокусировать жар так, что это зажжет сигарету. Но если не назвать этот предмет зажигалкой, человек может никогда ее так не использовать.

Более важно заметить, что осмысление ставит приоритет выше обстоятельств. Консенсус включает как истину, так и широко распространенные заблуждения. Это позволяет в любом ином случае неподходящим инструментам обрести широкое применение в качестве предметов мистической силы. Вера убийцы Кеннеди означает, что Одна Пуля обретает мистическое значение, даже если это не то, что произошло на самом деле. Теории, спекуляции и городские легенды становятся настолько же важными, как проверенная эзотерическая мудрость. Это образует основу традиции – необычное или загадочное переходит в повседневное использование, даже если не понимается, в то время, как обычная теория обретает силу потому, что она – простое решение, к которому приходит средний мыслитель. Обе они имеют силу из-за распространенности в памяти человечества.

Это поднимает вопрос об объективной истине в контексте мистического применения – то есть, «абсолютной истины» и «истины, в которую верят». Фокус может действовать на основе гравитации – очевидной абсолютной истины – или на основе того, что духовные энергии привлекаются серебром - истины, в которую верят. Абсолютная истина, естественно, наиболее загадочная из всех – если Консенсус формирует Гобелен, и склонен изменяться сам, то для истины кажется невозможным оставаться абсолютной. В то же время, некоторые элементы реальности, насколько можно понять, постоянны без вторжения Консенсуса – только у людей есть Аватары, только человеческая мысль порождает магию, только вторжением в течение Основ можно придать любой мысли истинную материальность и форму.

В своем эссе «Обычный взгляд: восприятие Спящих и мир Пробужденных» Лила Такаши выдвигает теорию, что сама по себе истина является идеей, жизненно важной для восприятия Консенсуса, и что часто делаются метафизические «допущения», чтобы позволить различные определения истины. Такаши выдвигает две концепции, которые она называет очевидной и фактической истинами.

Очевидная истина заключается в том, что Консенсус воспринимается абсолютной истиной для одной или двух идей. Поскольку каждый Спящий имеет уникальный взгляд и восприятие реальности, очевидная истина редко, если вообще, цельна. Часто существует множество очевидных истин для одной идеи, хотя только величайшие из них обладают истиной силой. Например, множество людей ошибочно считает, что теория относительности Эйнштейна запрещает любым объектам двигаться быстрее скорости света. Те, кто знают об общей и специальной теориях относительности, принимают это как приложение взаимодействия гравитации и времени, где разгоняющийся объект движется через пространство-время так, что воспринимается перемещающимся в ином временном потоке и с иной массой. Очевидная истина варьируется от Спящего к Спящему – или, как это представляет относительность, у каждого наблюдателя свой взгляд на объект. Большая часть реальности кажется соответствующей общему представлению об относительности, но в общих вопросах неправильно понимаемое представление может быть достаточно верным. Фактическая истина склонна быть настолько незаметной или сложной, что средний Спящий не имеет достаточных знаний с этими концепциями или не обладает способностью превзойти инерцию допущений.

Фактическая истина окончательна, универсальная и объективна для любой концепции. Это может быть весьма сложно разъяснить. То, что может на первый взгляд казаться фактической истиной, под другим углом покажется истиной субъективной. Например, большинство магов принимают как фактическую истину утверждение, что лишь при помощи Квинтэссенции Узор может обрести реальную, физическую форму. Но само существование Квинтэссенции основывается на понятии Сфер, систематизированных Советом, лишь пять сотен лет назад. До того маги созидали и разрушали без посредничества какой-либо универсальной «Сферы Основ». Вполне возможно, сама Квинтэссенция прямо не использовалась – но вероятно и обратное, даже в качестве безымянного, но важного элемента. То, что не открыто еще не означает, что этого нет. Таким образом, использование Квинтэссенции для созидания может быть фактической истиной, но доказать это сложно.

Основываясь на теориях Такаши, Фокус является проводником для идеи. В этом случае, он наиболее могущественен, если обращается и к очевидной, и к фактической истинам. Фокус, который опирается лишь на фактическую истину, использует некий вселенский принцип, который остается постоянным, но находится за рамками Консенсуса. Он действует, несмотря на мнение человечества. Фокус, опирающийся на очевидную истину, может действовать как ошибочная идея или лишь временная, но все еще поддерживающаяся Гобеленом. Фокус, который связан с обоими истинами, не только абсолютной, но и поддерживающейся человечеством – базовая истина. Эти базовые истины представляют собой связь человеческого опыта с вселенскими принципами, и, таким образом, несут величайшую силу.

Сферы

Маленькая грязная война между Традициями и Технократией породила слишком много случайных жертв. Одним их таких умерших был Михаил Камов, Сын Эфира из Чечни. Его изобретениями были социальные теории, величайшим инструментом – писаное слово. Он настаивал на важности дружеских связей между всеми Традициями, и говорил о попытках установить дипломатические контакты с Технократией. Хоть наши более активные члены отвергали эти идеи, он никогда не колебался в своих убеждениях.

Мне повезло встретить Михаила летом 1996 года. Мы провели неделю на озере Мичиган, обсуждая хитрости социальных взаимодействий, магических теорий и рыбалки в соленой воде. Хоть и видя мир, полный боли и страданий, он оставался оптимистом и верил, что однажды человечество излечит эти болезни. Он был добрым человеком с мягким сердцем, и часто говорил о надежде на мирное будущее.

Его изувеченное тело было найдено в подвале его дома в Бруклине 14 октября 1996 года. Все его работы на мистические темы были сожжены или украдены, кроме некоторых старых заметок. Ниже приведены наброски труда о Сферах и нашем понимании их. Я включаю их как уникальный взгляд на Сферы и в память о нем.

- Кам Тринх.

Первым, кто формально оформил Сферы магии, которыми мы сейчас пользуемся, был Совет Традиций. Некоторые маги путают Сферы с универсальным понятием магии, либо что Сферы очерчивают всю возможную магию и, таким образом, представляют истинную реальность. Подобно любой другой модели, созданной человеком, Сферы – лишь абстракция. Они – способ объяснить «магию» в теориях и терминах, которые пересекают границы практик и Традиций. В целом, они – соглашение накопленных идей, которые позволяют нам просто рассуждать о магии. Как любое соглашение, они, также, очень общие и подвержены неверному пониманию.

Вселенский Цикл

От Разума к Материи, к Энтропии и снова к Разуму – это изучаемый нами вселенский цикл. Разум порождает мысли и узоры, которые, с энергией Квинтэссенции, становятся реальными структурами сил или материи. С ходом пространства и времени они рассеиваются и меняются, пока не перерабатываются для использования в создании чего-то нового, что ее раз восстает из разума.

И все же мы верим в определенные константы истории и Теллуриана, не так ли? Мы признаем «истину» того, что все порождается разумом. Почему же константа, нечто вне прогресса – разум? Что делает его исключением? Мастера Энтропии утверждают, что даже мысль меняется. Может быть, разум не всегда источник, но иногда и конец. Некоторое может завершиться не более, чем идеями – воспоминаниями, если хотите, ускользающими призраками едва вспоминаемых ощущений.

Энтропия привносит изменения во все, поэтому глупо было бы утверждать, что сам Цикл к ней иммунен. Если есть правило, то могут быть – должны – быть исключения. Каким был мир до человеческой мысли? Существовал ли мир до человечества? Большинство согласится с тем, что это так. Но тогда материя была создана без вмешательства разума! И снова, Цикл не постоянен.

Привязка Сфер к Циклу – лишь удобство, не более. Мы высказываем общие факты, но глупо было бы ожидать, что вселенная будет подстраиваться под них.

Десятая Сфера?

Мы часто обсуждаем идею «Десятой Сферы». Сами кресла Сфер в Конкордии несут символы девяти Сфер, а над десятым креслом загадочно появляется новый уникальный знак. Что это означает? Истинную десятую Сферу? Или нашу собственную нужду верить в нее?

Если есть десятая Сфера, то она должна охватывать все отсутствующие элементы , которые провалились в дыры наших теорий. Это сумма, большая, чем ее части. Это унификация всех наших прочих Сфер, с их моделированными ошибками и исключениями.

У каждой Традиции свои представления о Десятой Сфере, как мне известно. Что совершенно неверно! Традиции создали Сферы. Да, создали в качестве моделей большей реальности, возможно, но даже если так – утверждать затем, что Десятая Сфера является некой большей истиной этой модели? Ошибочное мышление! Сферы – артефакты девяти Традиций. Десятая Сфера тоже будет артефактом тех Традиций, просто через признание истины, не высказанной в других девяти Сферах. Это не что-то, создающее мистические императивы вселенной. Если оные есть у вселенной, то она придерживается их, независимо от взглядов и ограничений наших Традиций.

 

Парадигма

К моменту написания этой книги, Маг существовал уже около 8 лет. Он получил три редакции и больше тридцати книг. Он публиковался по всему миру на множестве языков. Но, несмотря на все эти годы, редакции и дополнения, у людей все еще были проблемы с придумыванием парадигмы. Эта идея обрела сомнительную славу одного из самых абстрактных элементов Мага. В ряде случаев на нее ложилось пятно того, до чего средний игрок или «доходит», или «не доходит», и тем, кто не ухватывает суть полностью «не стоит играть». Даже после прочтения этой книги многие все еще могут чувствовать это. Такое восприятие сложно поколебать. Парадигмы весьма глубоки, поэтому, естественно, они могут быть обескураживающими.

Плохо, что такое восприятие существует. По сути Мага, столкновение идей и непонимание персонажа закладывают основы отличных историй. Но вопрос понимания среди самих игроков порождает разочарования. Важность понимания игроком, особенно в игре, которая действует с такими высокими идеями, как фундаментальные составляющие реальности, естественно будет очень высока. Мы надеемся прояснить это непонимание, чтобы вы могли использовать парадигму, не гадая, из тех ли вы, до кого «дошло».

Разбор парадигмы

В реальном мире парадигмой называется «пример, который служит моделью или схемой». На практике, это идеал, который человек или группа стремится воплотить – наиболее предпочитаемый метод действий. Последние годы ряд компаний принял «парадигму», чтобы определить путь, которым их бизнес следует сейчас. Для этих организаций парадигма видится как достижения цели и поддержания образа компании: способ преуспеть, предлагая идеал. В этом контексте, парадигмой является то, что считается лучшим способом делать что-то.

Сверхъестественная суть Мага усложняет ситуацию, но, по сути, все аналогично формулировкам реального мира. Единственный меняющийся аспект – сужение фокуса определения. Парадигма мага – то, что он считает лучшим способом использования своих мистических сил. Это его способ просветления через воплощение духовного идеала. Это метафизическая модель того, как, почему и когда он использует свою магию.

Назовете ли вы это «мистическим планом», «метафизической структурой» или «духовным архетипом», но парадигма мага обычно состоит из нескольких ключевых основ:

  • Веры мага в собственную магию и причин ее работы
  • Представлений мага об устройстве реальности
  • Теории мага о том, как его магия способна взаимодействовать с реальностью.

Сложно найти мага, чья парадигма настолько прямолинейна, но эти три элемента центральны для любого мага. Эти ключевые идеалы не всегда явны, но даже маги, которые еще не озвучили, формально, свои мысли, пришли к каким-то выводам на подсознательном уровне.

Нет, действительно!

Парадигма не предполагает наполнения вашей игры эзотерикой, достойной профессора философии. Она может, если в своей хронике вы ищете этого, но, по сути, она замысливалась как элемент игры, который поможет вам лучше понять своего персонажа. Нет никакого «влияния на игру» в обладании парадигмой сверх знания, как ваш персонаж видит магию, Теллуриан и так далее. Если она помогает вам наслаждаться игрой, тогда она работает.

Несмотря на все эти высокие идеи и сложные слова, Маг – всего лишь игра, а парадигма лишь игровой инструмент. Важнейшая часть игры – развлечение, и если парадигма не развлекает, то уберите ее! Это просто.

Парадигма и вера

Вера – не то же самое, что парадигма. Если парадигма это «мистическая карта», с которой сверяется маг, то вера – это топливо для пути к просветлению. Парадигма – просто лакмусовая бумажка. Это корд, который соединяет глубинные убеждения мага с всеохватывающей истиной Теллуриана. Она позволяет магу «прощупать тропу» перед использованием магии. Она позволяет узнать, будет ли его Эффект естественным или вульгарным. Без этого важного понимания Теллуриана маг рискует познать о Парадоксе больше, чем ему хочется.

Роль парадигмы крайне важна, так как личные взгляды и вселенская истина редко пересекаются. Некоторых магов желание совместить эти две идеи продвигает к просветлению. Для других различия не всегда ясны. Не будучи осторожными, такие маги рискуют погрузиться в Безмолвие. В конце концов, вера в то, что Солнце однажды на Новый Год взорвется, не означает, что оно на самом деле взорвется. В противоположность многочисленным речам из популярных СМИ, вера в себя будет вести вас до тех пор, пока реальность не покажет вам ваши заблуждения максимально брутальным способом. Маг грозит своим крошечным кулачком небу, реальность замечает и давит его, как жука.

Чтобы подчеркнуть суть, возьмем популярный миф, что люди используют свой мозг лишь на 10 процентов. Это заблуждение восходит к 1920-м, когда ученые решили, что крупные нейроны, которые они смогли изучить, являются единственными клетками, вовлеченными в передачу информации. Они подумали, что многочисленные маленькие нейроны – неразвитые «нейроны-малыши», которые еще не были вовлечены в работу мозга. Это убеждение стало популярным – вероятно потому, что люди хотели в него верить. Даже когда неврологи лучше изучили эти клетки, убеждение сохранилось.

Несмотря на это убеждение, если человек потеряет 90 процентов мозга, то он не будет вести себя, как прежде. Вероятнее всего, он умрет. Представьте, также, нейрохирурга, который считает, что 90% мозга неважны. Как бы он в это ни верил, реальность в том, что никогда не сможет легально практиковать хирургию – он никогда не сможет закончить обучение. В данном примере, реальность и убеждения не совпадают. Этот деликатный баланс стабилизируется парадигмой, потому что одной только веры недостаточно, чтобы примириться с холодными деталями космоса.

Парадигма и Традиции

Представители Традиций редко вступают в дискуссии, в которых прямо говорят «мои А, Б и В о магии – моя парадигма». Для самих магов концепция парадигмы не всегда ясна – они просто знают, во что верят, и почему они думают, что это работает. Они могут даже не знать сам термин «парадигма», в зависимости от их биографии, но все равно будут иметь теории о том, как действует их магия. Дискуссии идут вокруг второстепенных вопросов различных метафизических взглядов, и могут становиться весьма жаркими – никто не любит, когда им говорят, что они фундаментально не правы, особенно когда они знают, что правы. Такие дискуссии можно считать метафизическими аналогами споров реального мира на тему абортов, религий, продаж оружия и взаимоотношений рас.

Тем не менее, в Традициях ходит достаточно неформальная терминология по вопросам парадигмы, чем-то похожая на меж-Традиционную концепцию Сфер. О магах говорят, что они имеют «поверхностную», «неглубокую», «сильную» либо «глубокую» парадигмы. Эти варианты – скорее общепринятые взгляды, нежели что-то стандартизированное и систематизированное за несколько десятилетий. О самих парадигмах говорят следующее:

Поверхностная

Парадигма прямо связанная с элементами вселенной, и на данной стадии развития это очень очевидно. При поверхностной парадигме магия видится не более, чем инструментом приложения Сфер. В мировосприятии мага скрытого или сложного мало – то, что вы видите, то, обычно, и получаете. Этот тип парадигмы чаще всего встречается у недавно Пробудившихся магов и других, без хорошего понимания мистических вопросов. Она, также, распространена у магов с очень черно-белым взглядом на мир, тех, кто утерял свое видение высшей цели, а также у тех, кого могут назвать обладателями наивно-оптимистического взгляда на мир. Старые Традиционалисты называют магов, использующих магию таким способом «едва царапнувшими поверхность просветления», что и породило термин.

Неглубокая

У некоторых магов просто не было возможности хорошо подумать о том, почему они знают то, что знают, или не заботились об этом. Эти маги опираются на определенные инструменты и практики, могут их кратко описать, но действительно глубоких размышлений это еще не удостоилось. Маг похож на начинающего студента в какой-либо сфере науки: способен решать уравнения, знает некоторые манипуляции, может процитировать некоторые законы, но до сих пор путается в доказательствах или в глубоких значениях теорий. Маг знает то, что знает, но не может всегда объяснить, почему.

Сильная

Большинство магов Традиций обладают достаточным метафизическим опытом и твердо разделяют различные элементы мира Пробужденных. Про них говорят, что их «парадигмы сильны», потому что они потратили немало времени, проверяя теории, раздвигая границы и изыскивая свои ограничения. Возраст и опыт это дают не всегда: недавно Пробудившийся маг может иметь сильное осознание своей связи с Теллурианом, хоть это случается и редко.

Глубокая

Самая сложная из парадигм, синонимичная самому персонажу. Высокоразвитая парадигма так плотно перевита с восприятием персонажа, что вера и реальность начинают смешиваться. Те немногие маги, обладающие «глубокой связью с вселенной», редки и рассеяны, но о них редко говорят без трепета и зависти. Но такая глубокая связь - палка о двух концах. Так как их легко связать с их же парадигмой, становится просто понять, как эти маги будут реагировать в каждой конкретной ситуации.

Создание парадигмы

Создание цельного мировосприятия для вымышленного персонажа может оказаться сложной задачей. В большинстве других игр вы можете отложить это, и дорисовать персонажа по ходу хроники, но Маг требует определения взглядов на магию еще до начала игры. Что же делать? Классно, что парадигма – такая важная часть персонажа, но как ее создать?

Следуя схеме ниже, вы можете получить действующую парадигму за несколько шагов. Но важно заметить, что построение парадигмы – не то же самое, что создание персонажа. Так как парадигма – взгляд вашего персонажа на то, как магия взаимодействует с окружающим миром, это не просто способ собрать очки воедино и получить прямой результат. Никакого игрового эффекта от обладания сложной парадигмой, кроме лучшего понимания персонажа, нет.

Как в случае любого правила или элемента игры, вы можете ее использовать, пока вам это удобно. Если слово «парадигма» заставляет вас думать о самодовольных дурнях, убеждающих Рассказчика, что превращение неигрового персонажа – вампира в дворовое украшение, безукоризненно вписывается в парадигму персонажа, то последнее, о чем вы будете думать, играя в Мага – парадигма. Если вы Рассказчик, который отчаянно стремится поднять свою игру выше похождений громил со Сферами, то добавление парадигмы позволяет избавиться от всего этого взломай-сломай-и-зачаруй, и дать понимание о труднодостижимом «отыгрыше», о котором вы столько слышали. Используйте то, что работает для вашей игры, игроков и вас самих.

Связывание Сфер

Первый шаг – в выборе Сферы, которая более всего доминирует в восприятии мага и его магии. В конце концов, у Традиций есть Сферы, связанные с ними. Вас не должно удивлять, что подобное может быть возможным и для отдельных магов.

Есть много способов выбрать подходящую Сферу. Обычно, но не всегда, это Сфера, максимально развитая при создании персонажа. Возможно, это Сфера специализации, связанная с Традицией персонажа. Это может быть Сфера, которую маг, в конце концов, использует чаще всего. Это может быть даже Сфера, которая вам, игроку, кажется круче других!

Практически во всех случаях магу нужно иметь хотя бы одно очко в Сфере, с которой он собирается связывать парадигму. Это не вытесано в камне, и может быть интересно основывать парадигму на Сфере, которой у вас нет – но Рассказчик не обязан допускать такие ситуации, если у вас нет достаточно доводов в свою пользу.

Пример: Рей – начинающий игрок в Мага. Просмотрев Традиции, он создает Адепта Виртуальности по имени «Молния», пока не придумает какое-нибудь получше. Ник, Рассказчик, советует Рею подумать о парадигме Молнии и том, как он использует магию в игре. Первый его шаг – определить, какие грани Сфер сильнее всего влияют на использование им магии.

Хоть Рей считает, что Связи важны, Дух его интересует сильнее всего – это, также, его наиболее развитая Сфера, на 3 очка. Прочитав описания, он решает, что Молния будет Адептом Виртуальности, ориентированным на общение с духами. Он сообщает Нику о своем решении и вчитывается в Сферу Духа, решая, как он сможет использовать ее в игре.

Теперь, когда вы выбрали Сферы, что должно это для вас означать? Как вы можете использовать это в игре?

Самое простое – вводить Сферу в магические Эффекты как можно чаще. Не печальтесь, если Рассказчик скажет, что ваша Сфера не подходит в данной ситуации. Выявление пределов вашей выбранной Сферы так же важно, как определение ее влияния на окружение персонажа. По мере хода хроники, вы получите большее понимание парадигмы персонажа просто использованием ассоциированной Сферы.

Другой метод использования ассоциированных Сфер – тщательно вычитывать описание Сферы и Эффектов в поисках идей. Это не ограничивает способы использования Сферы в игре, а подсказывает интересные идеи, которые могу привлечь вас. Маг – игра о контрастирующих реальностях и концепциях, в конце концов, и поиск собственного подхода к определенным элементам – половина развлечения. Например, вы не согласны с теорией Толкователей Грез, что погружение в грезы Матери Земли дает вам большее понимание Материи (смотрите описание Эффектов Материи, Mage Revised страница 173), изучите, как это могло бы работать в парадигме вашего персонажа. Если вам нравится Энтропическая возможность слома сложных систем (Mage Revised страница 161), внедрите эти идеи в персонажа. Изучите главу о Сферах в основной книге правил Мага в поисках подходящих идей. Это займет больше времени на подготовку, но может дать вам большее понимание парадигмы вашего персонажа.

Множественное связывание

Простой способ добавить глубины – связать с парадигмой персонажа две Сферы. Это усложняет отыгрыш персонажа, но может и дать много интересных последствий. Комбинации могут породить множество результатов, ограниченных только вашим воображением. Очень просто связать с персонажем Материю и Энтропию, а потом прийти к множеству идей их использования и причин для этого. Например, персонаж может связать с парадигмой Материю и Энтропию для:

  • Предотвращения увядания материального мира, либо ускорения этого.
  • Анализировать схемы, чтобы найти идеальное физическое воплощение абстрактной идеи.
  • Уничтожить идею определенного физического объекта, чтобы заменить его чем-то новым, разработанным персонажем.
  • Скомбинировать что-либо перечисленное выше.

Разобраться, как две Сферы работают вместе – сложнее, чем связаться с одной Сферой, но это тоже часть развлечения.

Я возьму их все!

Технически, возможно связать больше двух сфер, но рекомендуется не больше трех. Вспомните, маги не связывают с парадигмой все сферы, которые могут использовать. Они так поступают лишь с теми сферами, что сильнее всего доминируют в их взгляде на мир. Каждая Сфера добавляет сложности в идею, и ее становится сложно играть. Хоть сложные идеи при правильном применении и могут плодотворными, не стоит перегружать игру всякими хитромудростями.

Исключением является персонаж, одинаково связанный со всеми Сферами и обладает плюралистическим мироощущением, ведущим к унифицированным взглядам на магию. Хоть эта идея и интересна, поддержание сбалансированных взглядов на все Сферы может быть крайне сложным в игре. Это, также, может вести к путанице в концепции и, возможно, ненамеренному неверному ее использованию. Не забудьте уточнить у Рассказчика, впишется ли такая идея в его игру.

Энергия

У каждого Аватара есть определённое качество, называемое Энергией, которая направляет магические силы мага. Маги считают, что Энергия – врожденная предрасположенность или, возможно, даже «личность» Аватара. Но независимо от интерпретации, сомнений в том, что влияние Энергии на действия мага значительно и незаметно одновременно, нет. Вместо того, чтобы влиять на обыденные действия мага, она подталкивает его общем направлении.

Влияние Энергии может быть отражено в парадигме мага. Для этого подумайте немного об Энергии, которую вы выбрали при создании персонажа. Или перечитайте их описания на странице 95 основной книги правил Мага, если не помните их точно.

Затем, подумайте о ваших связанных Сферах. Решите, как они должны взаимодействовать. Энергия направляет мага в его общем движении к цели, а связывание Сфер дает магический инструмент достижения этой цели. Что означает быть магом Динамики с привязкой к Разуму? Как маг Поиска с привязкой к Связям видит мир? Когда свою магию используют маги Изначальности с привязкой ко Времени? Подумайте немного об их взаимодействии. Считайте, что Энергия задает общее направление путешествия персонажа, а привязка Сфер указывает конкретную дорогу.

Помня это, запишите несколько коротких фраз, описывающих путь, который обычно использует маг, идя к цели. Начните с глагола и впишите его в короткую, общую фразу. Записав их, выберите ту, которая лучше всего описывает влияние Энергии на парадигму персонажа. Помните, что в этом упражнении «правильных ответов» нет, поэтому используйте то, что кажется правильным вам.

Выбранная вами фраза – фундамент парадигмы вашего мага. Хоть это лишь малая часть общего, она все объединяет. Она дает базовое направление, по которому будет проходить путь мага к просветлению.

Пример: При создании Рей дал Молнии Энергию Узоров. Ему нравится идея улучшения техник, созданных другими магами, и не видит Молнию новатором. Изучив способы взаимодействия Духа с Узорами, он определяет общее направление и методы, которые Молния использует, чтобы творить магию.

Рей пришел к двум фразам – «общение с духами» и «раскрытие тайн вселенной». Потом он начал думать, какая из них лучше подойдет Молнии. Хоть «общение с духами» - определенно то, чем будет заниматься Молния, Рей видит это как способ достижения цели, чем что-то имеющее прямую связь с самой целью. Он решил, что «раскрытие тайн вселенной» лучше всего описывает влияние Энергии на Молнию, а его общение с духами включает использование этих тайн.

Стили парадигмы

Следующий шаг в создании парадигмы включает использование Стилей парадигмы, изначально описанных на странице 93 книги Bitter Road. Эти стили описывают, как парадигма мага связана с остальной вселенной. Если обобщать, то есть:

  • Строгий. Ваша парадигма единственно истинна. Другие могут использовать магию, но они не делают это правильно.
  • Закрытый. Ваша парадигма соответствует личному взгляду на истину. Вы можете попробовать уговорить остальных взглянуть на мир с вашей точки зрения: не потому, что вы думаете, что они неправы, а просто потому, что вы знаете, как все работает у вас.
  • Открытый. Ваша парадигма – одна из многих истин. Каждый маг должен определить, что для него подходит лучше всего и придерживаться этого.
  • Свободный. Нет «одного великого взгляда на мир». Вы всегда учитесь, и внедряете то, что находите у других, в свою парадигму.

Если вы еще этого не сделали, выберите Стиль парадигмы, лучше всего подходящий вашему персонажу. Напишите предложение, описывающее один аспект Сферы – как Сфера взаимодействует с реальностью, условия, при которых вы будете или не будете использовать эту Сферу и так далее. Это определяет точку, из которой прорастает стиль, базирующийся на вашем мироощущении, пропущенном через линзу связанной Сферы.

В целом, персонажи с консервативным стилем будут обладать такими же консервативными сторонами стиля. То же применяется и к свободным стилям, обладающим, обычно, свободными гранями. Но так бывает не всегда. Для персонажа возможно твердо верить в свободные пути. И наоборот, персонаж может временно придерживаться консервативных взглядов, пока не найдет чего-то лучше. Иметь такие особенности в парадигме вполне допустимо.

Пример: Рей решает, что у Молнии будет Строгая парадигма. Он так сильно уверен в своих способностях, что попросту считает свой способ лучшим для творения магии. Рей немного думает, и пишет следующее: «Мир духовный спит под нашим». Он не может показать, почему ему это нравится, но ему интересна мысль о духах, спящих под тканью реальности.

Зацепки

Важно иметь интересную особенность в парадигме персонажа. Вряд ли это нужно повторять, но ваша парадигма должна быть интересной. Что-то умное и загадочное вряд ли будет полезным, если вам будет неинтересно это отыгрывать. Поэтому вам нужны зацепки, которые вы не только сможете использовать, но и захотите использовать.

Найдите подходящую идею. Запишите три мысли об этой идее, и впихните их в границы мира Мага. Это может потребовать нескольких попыток. Не все умные идеи автоматически подходят игровому миру и наоборот. В идеале, у вас должна быть возможность обсудить это с Рассказчиком, потому что его взгляд на игру повлияет на то, что вы сможете и не сможете. Дайте базовые определения того, что вы считаете удобными элементами парадигмы, и почему вы считаете, что это невероятно круто.

Хорошие зацепки могут прийти от идей, которые вы считаете интересными. Вы определенно можете найти хорошие идеи, изучив новости, посмотрев телевизор, кино или читая книги, но лучше всего – пообщавшись с людьми, которые придерживаются взглядов, отличных от ваших. Любые вдохновляющие вас идеи могут быть внесены в парадигму, позволяя исследовать их в контексте игры.

Окончательная обработка

Теперь, когда вы собрали все кирпичики, время доводить парадигму до ума. Посмотрите на детали привязки Сферы, Энергию, Стиль парадигмы и зацепки. Решите, как они все взаимосвязаны. Как только у вас будет четкая картина парадигмы, подтяните все концы. Подумайте, как ваша парадигма влияет на персонажа, в частности, на Резонанс. Подумайте, как проявляет себя магия персонажа: что происходит, когда ее творят? Наконец, найдите Фокус для вашей связанной Сферы.

Вот, наконец, и все! Вы готовы играть в Мага с полностью разработанной парадигмой.

Пример: Рей собирает воедино проработанные детали и начинает перепроверять парадигму Молнии. При дальнейшем рассмотрении получается «средний рыбак на духов». Он ловит духов и заставляет делиться с ним секретами, а потом «отпускает их обратно в воду». Он видит магию, как способ заставить ленивых духов исполнять его волю. Он выбирает бутылку театрального клея10 в качестве Фокуса, и готов играть персонажем с живой парадигмой.

 

Изменение парадигмы

Один из самых приятных элементов ролевых игр – наблюдение за развитием персонажа в течение хроники, постепенным изменением его способностей и личности. Способности растут, давая больше шансов на успех. Взгляды меняются, часто настолько радикально, что персонажи яростно борются с тем, что ранее считали важным. Персонажи меняются со временем – как личностно, так и способностями.

Парадигма не отличается ничем. По мере общения персонажа с другими магами, их взгляды и парадигмы будут влиять на его собственные. Кроме того, развитие мистических способностей требует дополнений к парадигме. Вы не можете вдруг решить творить магию Сил потому, что потратили достаточно очков опыта – вы должны понять, как Силы вписываются в ваше мировоззрение, и что требуется, чтобы использовать их.

Вы не можете сменить парадигму по собственному желанию. Изменение базовых взглядов не просто, в конце концов. Вы не можете проснуться однажды и решить, что умеете летать! Обычно, необходимо что-то серьезное, чтобы произошли такие радикальные перемены. Хоть парадигма может меняться медленно под воздействием внешних причин, есть два обстоятельства, которые могут изменить вашу парадигму радикально – повышение Арете, и провал броска Арете при полностью потраченной временной Силе Воли. Разница:

- первое происходит свободно, поскольку вы можете значительно изменить свою парадигму при росте Арете. Растущая просветлённость открывает новые взгляды на вселенную. Может быть, вы ваши Фокусы вам стали нужны меньше, или перед вами открылась сторона, ранее не виденная. В любом случае, просветленность открывает обширное новое поле приложения знаний, так как вы перерабатываете ваши базовые принципы под новый взгляд на реальность.

- последнее происходит с потерей очка постоянной Силы Воли – реальность вас отпинала, вы из этого извлекли уроки, но сделались смиреннее. Это оставляет вас немного сломленным. Нечто, что вы всегда считали истинным, оказалось ложным, и вам придется привыкать жить с этим. Вселенная – суровая хозяйка. Проглотите это.

Вариант: изоляция из-за парадигмы

Некоторые маги обнаруживают, что парадигмы у них уж очень необычные – из тех, что ведут за решетку. Может быть, вы насилуете трупы ради получения магических сил. Может, вы свежуете детей и носите их кожу. Что-то такое, от чего по телу мурашки бегут.

Такие маги, в силу практик, отстраняются от обычных людей. Их Резонанс склонен это отражать – у мага с действительно крышесносными практиками должны быть и аналогично странные базовые взгляды. Это запускает «детекторы психов» у людей, за неимением лучшего термина.

Конечно, творить магию неподалеку от Спящих, при подобной парадигме, может быть очень, очень сложно. Это может привести к отчаянным ситуациям, когда вам нужно сотворить нечто крайне отталкивающее, чтобы запустить магию, но может быть и очень ограничивающим. Вам лучше всего убеждаться, что парадигма вашего персонажа опирается на немного странные, но не привлекающие ненужного внимания практики.

Образцы парадигм

Ниже приведены варианты аспектов парадигм. Каждая Сфера содержит описания Энергий, Стилей парадигмы и зацепок, чтобы вы могли их использовать, при желании. Торопящиеся игроки и Рассказчики могут использовать эти образцы, для создания парадигм на ходу. Помните, что приведенные примеры – не единственный способ толкования каждого элемента. Вы можете использовать их как отправную точку и питание собственных идей.

Связи

Энергия: Динамика (уменьшение ощущения расстояния), Узор (защита места или района), Изначальность (удаление участков вселенной), Поиск (исследование разных мест для изучения того, что еще не существует).

Стиль парадигмы: Строгий (все взаимосвязанные объекты и места являются аспектами одного места, лишенного измерений). Закрытый (реальность содержит исчисляемое количество точек, которые можно связать, если место можно определить расчетами). Открытый (у всего в мире есть свое место, вопрос лишь в том, чтобы определить эти места). Свободный (вселенная безгранична и податлива, способная расширяться и уменьшаться по желанию).

Зацепки: Межличностные связи (Вы хотите свести все человечество воедино. Когда не будет задержек из-за передачи, человечество сможет сфокусироваться на общении и превзойти ограничения технологий. Единственным ограничением будет скорость самой мысли). Путь к просветлению (Жизнь – это путешествие. Цель ее – не добраться до конца пути, а обрести мудрость от самого странствия. Вы должны быть уверены, что избрали интересный путь, так как приметность жизни важнее безопасности). Связанный мир (У всего есть связи. Вы хотите изучить те загадочные узы, что соединяют вселенную воедино. Как только вы этого добьетесь, не будет ничего вне вашей власти).

Энтропия

Энергия: Динамика (следование путем судьбы и удачи), Узор (укрепление уз судьбы), Изначальность (вы – агент распада), Поиск (обнаружение слабостей в мире и либо исправление, либо уничтожение их).

Стиль парадигмы: Строгий (у вселенной есть великая схема, а у хаоса - предсказуемость). Закрытый (у всего происходящего есть космологическая причина). Открытый (хаос вносит перемены в механизмы реальности, расшатывая статус-кво). Свободный (судьба – ложь, делающая нас самоудовлетворенными. Ничто не предсказуемо по-настоящему).

Зацепки: Испытай удачу (Вы – воплощение риска и шанса. Неудача не менее полезна, чем успех, так как только она показывает ваши пределы. Вы живете, чтобы действовать, а действуя - чувствуете себя более живым). Полотно судьбы (Плетомая вами паутина воистину запутана. Вы тесно связаны с судьбой и происхождением как людей, так и вещей. Знаки показывают вам зенит и надир возможностей, и нужно немного усилий, чтобы повлиять на нити провидения). Капризный властелин (Ваша жизнь похожа на музыкальную импровизацию – мелодия меняется без вашего влияния, но всегда является частью большего произведения. Вы плывете по течению, наблюдая за случайными событиями, которые ваши питье и пища, запоминая все. Вы используете эти знания, чтобы получить абсолютный контроль над ситуацией, и подчинить ее своей воле. Затем вы расслабляете хватку, откидываетесь назад и насаждаетесь музыкой).

Силы

Энергия: Динамика (изменения предсказуемы), Узор (поддержание закрытой системы), Изначальность (потворство разрушительности), Поиск (проведение изменений).

Стиль парадигмы: Строгий (все физические элементы дискретны и исчисляемы). Закрытый (формулы могут предсказать большинство проявлений изменчивых сил, хотя случайные сбои вполне ожидаемы). Открытый (предсказать действительно открытую и обширную систему невозможно, что заставляет видеть великий беспорядок). Свободный (физические силы – великие живые существа, со своими целями и личностями).

Зацепки: Геоцентризм (звезды и планеты образуют Теллуриан своим объединенным фокусом и позициями, а известный нам мир черпает все силы сверху. Их интерес и внимание вызывают перемены. Служение небесным телам приносит их молчаливое одобрение). Квантовая механика (вы достаточно знаете о квантовых силах, чтобы осознать, что никогда не будете понимать их полностью. Влезая во внутренности реальности и изменяя их, вы либо завершите что-то, либо случайно потеряете пальцы. Образно выражаясь, конечно). Великий Уравнитель (все силы стремятся к полному балансу, но пребывают во внешнем и внутреннем конфликте. Когда превышается предел давления, клапаны срывает. Изменение баланса и пределов давления может вызвать или направить эти разрывы).

Жизнь

Энергия: Динамика (на живом оставляется ваша метка), Узор (поддержание жизни), Изначальность (поиск жизни и смерти), Поиск (розыск смысла жизни).

Стиль парадигмы: Строгий (разумность священна, ее следует оберегать). Закрытый (на разумных можно воздействовать при необходимости, но цель средств не оправдывает). Открытый(цели не только оправдывают средства, но и требуют любых необходимых средств). Свободный (индивидуальность не рассматривается – биомасса есть биомасса).

Зацепки: Баланс в жизни (Получив что-то, чем-то надо пожертвовать – не обязательно в физическом плане, но и не исключая того. Баланс должен поддерживаться – особенно среди живых. Весь вопрос в поиске достойной жертвы). Микроскопические макроизменения (у Техномагов есть наниты, но стоит знать, что эту идею подали бактерии. Жизнь всегда выражается как совокупность меньших существ, вовлеченных в большую связь. Чтобы воздействовать на общее, сначала надо повлиять на часть). Жизнь как энергия (Сложнейший вид энергии – жизнь, а биосеть является величайшим воплощением закрытой системы [считайте Жизнь видом энергии, а «погружение в жизнь» - исследованием этой биомощи]).

Материя

Энергия: Динамика (изменение и улучшение вашего окружения), Узор (создание долговечных вещей), Изначальность (превращение древнего в новое), Поиск (изыскание новых способов использования старого).

Стиль парадигмы: Строгий (реально лишь то, что можно пощупать). Закрытый (каждый физический элемент обладает уникальным набором свойств). Открытый (любая материя взаимозаменяема, если вы можете найти подходящую замену). Свободный (Материя – это энергия, обретшая форму).

Зацепки: Материальное исчисление (материальный мир – физический аналог математики, и манипулирование им сходно с решением сложных уравнений. Прежде, чем влиять на мир, нужно найти подходящие переменные, а потом построить правильное уравнение. Процесс иногда важнее результата). Сократова уникальность (в любой момент времени для любой идеи существует идеальное материальное воплощение. Чем ближе что-то к этой идее, тем прочнее оно связано с Теллурианом. Конечно, перед тем, как найти идеальный образец, вы должны понять воплощаемую им идею). Вавилонская башня (большой реальности – большие идеи для ее заполнения. Чем крупнее цель, тем больше триумф. Планка должна подниматься, и вы тот, кто делает это – больше, быстрее, гибче, лучше!)

Разум

Энергия: Динамика (ясная передача высоких идей), Узор (коррекция ментально поврежденного), Изначальность (подавление слабых идей и распространение сильных), Поиск (поиск действительно оригинальной мысли).

Стиль парадигмы: Строгий (разум – черный ящик, который надо открыть силой). Закрытый (запертые двери разума может вскрыть тот, у кого есть отмычки). Открытый (разум – дом, куда пускают только по приглашению). Свободный (все разумы передают мысли, подобно радиоволнам, и их можно слушать, если вы настроились на нужную частоту).

Зацепки: Сознание-витраж (есть лишь один великий разум, ибо сам Теллуриан имеет сознание. Но этот огромный разум разделен на множество меньших, подобно витражному окну, и каждый кусочек является человеком. Чтобы объединить эти разумы, нужно убрать барьеры между кусочками). Scientia Humanitatis (история – память самого Теллуриана, которая хранится в разумах человечества. Эти знания – сокровища прошлого, предназначенные для живущих в настоящем. Действуя в соответствии с этими знаниями, порождаешь больше мудрости, а более мудрые человеческие разумы делают мудрее Теллуриан). Недвижимое путешествие (наше восприятие носится как одежда, и может быть сменено на что-то более удобное. Избегание физического мира – просто вопрос отделения физического восприятия. Голая правда грез и желаний иногда чище взаимодействия с людьми).

Основы

Энергия: Динамика (уникальные плетения Гобелена), Узор (добавление в мир долговечного), Изначальность (низведение постороннего до концепции), Поиск (раскрытие вселенских истин и секретов).

Стиль парадигмы: Строгий (Квинтэссенция и Узоры – плоть и кровь вселенной). Закрытый (большее понимание строительных элементов реальности ведет к раскрытию тайн Теллуриана). Открытый (Первичная энергия важна, но это не более, чем одна из многих важных частей вселенной). Свободный (используя затупленный скальпель реальности вы обречены делать неуклюжие, неосторожные разрезы).

Зацепки: Аватар-линза (Квинтэссенция, питающая реальность, пребывает в состоянии постоянного движения. Ваш Узор – линза, и фокусируя эту энергию, вы можете направлять ее, куда пожелаете. Сила идет не изнутри, а сквозь). Взгляд под шкурку мира (истина скрыта физическим восприятием. Теллуриан – смесь интересных, повторяющихся Узоров, связанных Квинтэссенцией. Зная, для чего предназначены Узоры, можно манипулировать ими напрямую). Теллурианский бильярд (Узор – матрица из Узлов и потоков силы между ними, которые удерживают все вместе. Каждая точка соединена с другой в грандиозную сеть Узора. Влияние на одну точку вызывает волны изменений, распространяющиеся и влияющие на остальные).

Дух

Энергия: Динамика (вызов изменений в мирах), Узор (укрепление реальностей), Изначальность (рождение идеи в ее чистейшем виде), Поиск (поиск смысла в бессмысленном).

Стиль парадигмы: Строгий (Реальность – центр большего духовного мира, окружающего наш). Закрытый (Гобелен – порт в огромном, смертельном море Теллуриана). Открытый (различные реальности составляют Теллуриан так же, как Сферы - магию). Свободный (взаимодействие с идеей, обретшей плоть, становится проще, если осознать, что ты сам – идея, обретшая плоть).

Зацепки: Голографическое все (Гобелен – соединение Умбральных теней, накладывающихся и отражающихся на холст Теллуриана. Эта реальность – эхо многих других. Чтобы лучше всего влиять на реальность, надо найти правильный слой). Путь медиума (Знания наших предков – сила большая, чем история, потому что мертвые являются прямым источником. Многое может быть узнано прямо от них. Живым надо дать больше знаний, иначе они так и будут продолжать делать те же ошибки). Странник по Мирам (Вы ходите по иным мирам так же, как люди ходят в магазин. Ваш опыт показывает, как разные миры взаимодействуют между собой. Имеет ли одна реальность главенство – зависит от мнения).

Время

Энергия: Динамика (обеспечение второго шанса), Узор (обнаружение важности момента), Изначальность (предотвращение катастрофического будущего), Поиск (поиск в прошлом).

Стиль парадигмы: Строгий (реальность мертва, а течение времени – воспоминания вселенной о своем существовании). Закрытый (прошлое и будущее хрупки, и их изменения требуют величайшей осторожности). Открытый (все движется в потоке времени). Свободный (время свернуто в спирали, и чтобы двигаться по нему необходимо найти подходящее пересечение с событиями прошлого или будущего).

Зацепки: Красная таблетка (Время – не поток, а точка. Все уже произошло и уже происходит. Континуум пространства-времени – ложь, распространяемая учеными и плохим кино, дабы укрепить иллюзию невозможности быть где-то еще, кроме «настоящего»). Вивисектор времени (Время – серия неподвижных участков. Это похоже на быструю смену застывших образов, что порождает движение. Каждый участок времени позволяет небольшие изменения, но если последовательно изменено множество участков, перемены становятся значительными). Ровный поток (не задумывайтесь о мелочах – иначе за деревьями можно не увидеть леса. Перемены изучаются в определенное время, создавая значительные и, часто, предсказуемые ситуации. Отвергая мимолетное, делаешь первый шаг к становлению источником значительного).

Привязка к одной Сфере

У каждой парадигмы одна Энергия, Стиль и зацепка. Найдите Сферу, связанную с персонажем, и выберите один элемент из каждого аспекта. Сведите их воедино и получите «мистический чертеж» персонажа.

Пример: Айша хочет играть Эвтанатосом, но ей не нравится стереотип о «магах смерти». Меган Гибсон, ее новый персонаж, является попыткой сломать этот взгляд. Айша берет идею о женщине, испытывающей удачу, поэтому вводит Меган в ряды Лакшмистов, фракции, сильно опирающейся на шанс и случайности, как в жизни, так и магии. Она выбирает Энергию Динамики и Закрытый Стиль, и считает наиболее подходящей Испытай удачу в качестве зацепки.

Айша решает, что Меган видит шанс, как испытание воли. Всем сужден успех или неудача, но если они не будут рисковать, то проживут однозначно неудачной жизнью. Цель – набрать как можно больше успехов и неудач. Ее жизнь четко показала, что есть ненужный риск, и она знает, когда должна и не должна предпринимать его. Если все идет, как ей надо, она может ухитриться остаться при своих.

Магия Меган обычно выражает себя, как серия случайных событий, которые дают ей выйти из ситуации, но лишь косвенно. Для наблюдателей, она лишь стискивает зубы – множество успехов на любой Эффект означает, что она выглядит действительно впечатляюще, делая это. Меган носит старую доску Уиджа в качестве Фокуса ее Энтропии.

Привязка к нескольким Сферам

Чтобы создать парадигму для персонажа с привязкой к нескольким Сферам, выберите как минимум один аспект из каждой выбранной Сферы.

Пример: Персонаж Джейка, Адепт Виртуальности « Grep Foo» - член Хакеров Реальности, группировки, стремящейся раскодировать загадки вселенной, чтобы «перепрограммировать» вселенную. Он решает, что Энергия Поиска Основ и Открытый Стиль Связей подходят его персонажу лучше всего. В конце концов, он выбирает Связанный мир в качестве зацепки. Теперь он сводит кусочки воедино.

Джейк решает, что « Grep Foo» воспринимает реальность как контейнер, полный сногсшибательным числом предметов и объектов. Он считает, что все взаимосвязано и имеет место, принадлежащее этому изначально, но пока все кусочки не будут найдены, они не могут быть использованы вместе. « Grep Foo» видит себя первопроходцем, намеренным открыть то, что вселенная забыла или намеренно скрыла. Он надеется, что его товарищи из Хакеров Реальности смогут использовать то, что он найдет.

Также, Джейку нравиться идея о магии, проявляющей себя вроде действующей машины Руба Голдберга11. Он решает, что магические эффекты « Grep Foo» часто проявляются как серия случайных событий, которые провоцируют другие случайные события, пока не будет достигнут нужный эффект. Джейк выбирает кубик Lego в качестве Фокуса Связей, и потрепанную копию Principia Discordia, как Фокус для Основ.

Изменение Традиций

Хоть некоторые старейшины Традиций хотели бы, чтобы все думали иначе, Традиции не статичны. Даже магические практики и парадигмы древних групп, вроде Толкователей Грез и Акашийского Братства, не такие, какими были 1000 или даже 100 лет назад. Помимо множества своих других задач, многие маги исследуют магию, постоянно стремясь расширить и упрочнить знания своей Традиции. Такая информация обычно приходит одним из двух способов. Иногда великолепный или проницательный маг разрабатывает новую теорию или технику, которая, затем, входит в канон Традиции. Либо же свободомыслящий маг одалживает идею или технику у другой группы, и приспосабливает ее под свою Традицию. Если первый из вариантов родом еще из палеолита, открытия всегда были достаточно редки. Одалживание и распространение сохранившихся знаний и проще, и обычнее. Тем не менее, многие в Традициях только сейчас стали понимать, как сильно их прошлая организация и структура препятствовала таким одолжениям. От всех Традиций ожидается отказ от заимствований у Технократии. Кроме того, будто бы для поддержания в чистоте своих разных парадигм, старейшины многих Традиций активно не поощряли заимствования у других Традиций. Даже старейшины тех Традиций, что признавали, что их истина не единственна, все еще отказываются искать инновации у других Традиций, боясь выхолостить свои собственные. Вместо этого, многие маги Традиций верят, что лишь поддержанием своих славных Традиций сильными и чистыми они могут надеяться выиграть битву у Технократии.

Теперь, когда Война Восхождения фактически кончилась, и многие старейшины Традиций мертвы или ушли с Земли, пришло время беспрецедентного заимствования и обмена между Традициями. После того, как мудрейшие и опытнейшие члены всех Традиций погибли, каждый оставшийся на Земле стремится по максимуму использовать сохранившиеся знания. Хоть некоторые старые и более консервативные члены Традиции объявили, что заимствование заклинаний, Фокусов и другого магического инструментария у других Традиций выхолостит и уничтожит магию, большая часть молодых магов очень рада возможности расширить как свои магические знания, так и практики. Среди многочисленных уникальных новых стилей магии уже наметилось несколько широкомасштабных течений. Два наиболее явных и важных из этих направлений – распространение шаманских практик и распространение техномагии.

Изменение Традиций

В этой новой эре распространения и смешивания магических знаний некоторые маги начали исследовать, как меняются Традиции. Смешение или изменение Традиций может быть выполнено несколькими разными способами. Иногда, как в случае с Братством Ди или Орденом Святого Альбертуса, маг обнаруживает информацию о стиле магии, который работал в прошлом, но был забыт. Но гораздо чаще под-Традиции развивают работы очень успешного кабала. Некоторые кабалы стали очень тесно связанными группами. Со временем становится возможным, что члены такого кабала выучиваются работать друг с другом новым уникальным способом. Когда кабалы удачно работают друг с другом достаточно долго, они иногда развивают свою собственную уникальную парадигму. Хоть члены большинства кабалов слишком связаны своими тренировками, чтобы быть способными принять чужую точку зрения, не все маги настолько альтернативны. В некоторых случаях, новая под-Традиция или стиль магии появляется, когда маги разных Традиций тесно работают друг с другом, объединяя свои магические и интеллектуальные способности для достижения общих целей.

Сами Традиций выросли из объединений магов, использовавших одинаковые методы для достижения общих целей. Вероятно, что со временем появятся новые Традиции, а старые умрут, потому что новые цели и методы сведут вместе молодых магов. Хоть некоторые и боятся смерти Традиций, никто не может отрицать, что рост фракционности является процессом магических перемен – рождением того, что будет Традициями завтрашнего дня.

Первым шагом в этом процессе, обычно, является выработка общего языка. Если Сыны Эфира говорят о сети полуразумных связанных с погодой морфогенных полей, в то время, как Орден Гермеса называет это элементалем воздуха, а Толкователи Грез говорят о духе облаков – все может оказаться смущающим, отвлекающим и даже опасным. Проблемы с терминологией могут стать губительными при магическом столкновении с сильным врагом. В результате, многие кабалы разрабатывают общий язык, который часто состоит из смеси жаргонов их Традиций, часто дополненного различными общими культурными связями. В большинстве случаев этот общий жаргон – не более, чем удобный пиджин, позволяющий членам кабалов общаться свободно. Но в некоторых случаях характер магов и их отношения с их Традициями могут оказаться таковы, что они найдут этот новый жаргон куда более удобным, чем тот, при котором они тренировались. В таких случаях старый жаргон постепенно забывается, а все члены кабала учатся думать на новом языке. Так как самые важные части магической парадигмы и магических практик определяются мыслями, ожиданиями и взглядами мага, значительные перемены в мышлении мага о магии могут оказать сильное влияние на его магические техники.

В другом случае, члены одной Традиции исследуют ограничения практик этой Традиции, или объединяются, чтобы изучить теории и практики другой Традиции или Конвенции. Недавний рост изучения высоких технологий и техномагии – явный образец этого феномена. Хоть этот тип изучения отличается от объединения сил нескольких Традиций, результаты часто достаточно идентичны. Вовлеченные маги учатся смотреть на магию и мир непривычным для Традиции образом.

Адепт Виртуальности, который считает обитателей Умбры разными видами элементалей и воспринимает магию Жизни, как взлом точек доступа к акупунктурным меридианам для перенаправления течения ци, мыслит уже не как Адепт Виртуальности. Но он не мыслит ни как Акашиец, ни как Вербена. Аналогично, член Акашийского Братства, который подключает мозг к компьютеру в поиске сознания дзэн, тоже действует далеко вне догм Традиции. Часто некоторые члены кабалов беспокоятся из-за того, насколько далеко они отошли от прежних моделей мышления. Многие кабалы, изучающие дальние границы магии Традиции распадаются, потому что их члены начинают верить, что теряют связь с Традицией, воспитавшей их. Но некоторые из наиболее тесно связанных кабалов никогда не замечают своего отступления от своей Традиции. Вместо того, члены кабала глубоко постигают суть практик друг друга, и учатся делиться и взаимодействовать гораздо лучше большинства Традиционалистов. Члены таких кабалов обычно становятся кране близки друг с другом, и обнаруживают, что творить магию вместе становится все легче, в то время, как теории становятся все более загадочными и сложными. В подавляющем большинстве случаев, магические теории и практики, развившиеся в таких редких и тесно связанных кабалах, единственно полезны и надежны для их членов. Когда кабал распадается, гибнет и созданный ими гештальт. Но в некоторых редких случаях озарения, полученные такими магами, оказываются полезными для других. По мере распространения новостей об этих новых идеях растет новая под-Традиция.

Хоть большая часть под-Традиций является или возрождением уже существовавших групп, или развиваются естественно усилиями целеустремленного и умелого кабала магов, есть и под-Традиции, созданные целенаправленно. Духовный Альянс (смотрите ниже) – одна из таких групп. Вместо развития из работ одного кабала, эта под-Традиция появилась, когда три разных группы магов решили, что уход от мира значительно им поможет.

Обычно, такие целенаправленно созданные под-Традиции разваливаются. Попытки целенаправленной смены существующей парадигмы всегда очень сложны. Сила всех существующих Традиций лежит в органичности их развития. Даже тщательное планирование и великие амбиции не могут создать все факторы, позволяющие большой группе магов принять новый образ мышления на подсознательных уровнях, необходимых для осуществления магических практик. Небольшие изменения в парадигмах, вроде объединения Традиций, входящих в Духовный Альянс, совсем не легки, а более значительные перемены обычно невозможны. Неважно, насколько кто-то может желать принять новое мироощущение, или насколько полезным будет держаться этого мировосприятия, сменить глубоко укоренившиеся мнения и предубеждения крайне сложно. В целом, создание нового магического стиля – долгий и сложный процесс, не всегда приносящий быстрых результатов. Тем не менее, некоторые изменения проще других. Поскольку большая часть магов растет, будучи частью развитой технологической цивилизации, адаптировать под Традицию элементы современной технократической парадигмы куда проще, чем ацтекский мистицизм или другие духовные системы, с которыми маги уже не знакомы близко.

Заимствования у шаманизма

Причины новой популярности шаманских техник заметить легко. Так как большинство мастеров отделено от Земли Бурей Аватаров, многие маги – особенно молодые и малоопытные – ищут иные способы обретения магических знаний и наставлений. В долгой истории Толкователей Грез их членов преимущественно или единственно обучали разные могущественные духи, а большинство Толкователей Грез связаны с тотемным духом, который является как наставником, так и союзником. Общение с большинством Обитателей Теней остается возможным, несмотря на Бурю Аватаров. В результате, многие маги, принадлежащие к очень отличающимся друг от друга Традициям, вроде Небесного Хора и Сынов Эфира, обращаются к Толкователям Грез за помощью в установлении контакта с могучими духовными союзниками. Сегодня значительное число магов не из Толкователей Грез имеют тотемных духов, либо какой-то иной вариант духовных наставников или союзников.

Тотемы и духи-союзники могут предоставить немало магической помощи и советов, чем помогли множеству магов улучшить свои навыки. Помимо знаний о духах и Умбре, многие Тотемы могут оказать и значительную помощь в мире смертных. Также, сильный Тотем может помочь уговорить меньших духов помочь магу, наполняя силой его Фетиши. Найти незагрязненный и ничейный источник Сосуда начало становиться все сложнее, и потому растет число магов не из Толкователей Грез, осознавших значительные преимущества Фетишей в условиях скудости энергии.

Но у духов есть и свои цели. Некоторые маги боятся, что эти шаманы-неофиты будут обмануты или осквернены Лордами Нефанди. С уничтожением большинства остававшихся на Земле Нефанди, маги начали опасаться, что Преступники активно ищут рекрутов. К счастью, что некоторые маги и осквернились после общения с духами, большинство магов может увидеть разницу между обычным Обитателем Тени и Малфеанином или К`лашаа. За небольшим неудачливым исключением, те маги, кто Пал сами искали Падения. Поиск духовных союзников не привел к какому-либо значительному росту числа Нефанди.

Но даже у относительно мирных духов есть цели и желания, которые могут радикально отличаться от таковых у обычных смертных и даже магов. Практически каждый дух, который желает учить и помогать магу, требует что-то взамен. Маги с такими союзниками обычно исполняют множество заданий. Часто такие задания относительно просты и не требуют много усилий – сжечь определенное благовоние или читать короткое стихотворение ночью каждое полнолуние в полночь. Но иногда духи требуют и более значительного, особенно если их попросят о чем-то важном или сложном. Тогда задания могут варьироваться от почти невыполнимых – например, сделать так, чтобы определенный человек носил в кармане зуб акулы как оберег – до сноса здания или иной постройки, занимающей важный Узел.

Кроме того, многие духи всегда рады извлечь выгоду из нужд и неумений мага. Простые задачи, вроде шпионажа, обычны для большинства духов. Но если маг не может справиться с этим сам и не может найти себе в помощь никого другого, многие духи заломят высокую цену – просто потому, что магу больше некуда идти. Часто, чем больше у мага нужда в услуге, тем большую цену выставит Тотем. И если одни маги отказываются от этого, множество других согласно с тем, что иметь готовый источник магической помощи часто стоит затрат. Помимо множества отдельных личностей, ищущих помощи у могучих духов, Традиции также недавно увидели рост нескольких крупных групп, опирающихся в своих практиках на помощь и наставления от сильных духов.

Орден Софии (The Order of Sophia)

Хоть многие в рядах Небесного Хора видит общение с духами, как сношения с демонами и аналогичными несвятыми созданиями, другие Хористы верят, что часть этих духов могут быть ангелами и аналогичными божественными созданиями. Используя заимствованные у Толкователей Грез техники для раскрытия разума голосам Небес, Хористка Александра Мартин связалась с могущественным духом, которого она посчитала воплощением божественных знаний. После этих откровений, она основала Орден Софии и начала распространять свои знания среди магов и Спящих. В противоположность обычной для Хора «работой за сценой», мисс Мартин провела ряд публичных лекций и медитаций, призванных ознакомить как можно больше Спящих с мудростью Софии. Мисс Мартин использует Разум и Дух, дабы дать возможность восприимчивым слушателям напрямую узнать послания, которые она получила от Софии. В результате, эти службы стали достаточно популярными, и скоро могут привлечь внимание Технократии и смертных охотников.

Члены Ордена Софии верят, что в сложные времена прямая связь с верховным божеством затруднена или невозможна. Но вместо использования откровений, записанных и истолкованных сотни лет назад, они верят, что наиболее верным путем к истинному духовному пониманию будет прямое общение с представителями Бога. София и, затем, другие ангелы, обретают поклонение. Поскольку для большинства американцев общение с ангелами приятнее, чем тропические галлюциногены, которые дают видения странных тропических духов, учение мисс Мартин куда популярнее большинства аналогичных духовных практик.

Хоть движению еще меньше года, мисс Мартин успела сколотить организацию, в которой состоит больше полудюжины магов и почти 5000 Спящих. Ее публичные службы и программы по радио слушают еще десятки тысяч, и многие из них жертвуют Ордену деньги. Примерно в следующем году мисс Мартин надеется начать показывать свои службы по некоторым религиозным телеканалам. Хоть многие члены Небесного Хора считают открытое использование магии опасным и ведущим к неудачам, многие в других Традициях с интересом за ней наблюдают. Некоторые члены Толкователей Грез, Вербен и Культа Экстаза планируют попытки повторить ее успех. Но этот интерес и поддержка могут быстро исчезнуть, если она столкнется со значительным противодействием со стороны Технократии, смертных охотников, либо другим чем-то аналогичным.

Братство Ди (The Fellowship of Dee)

В 17 веке Герметист Джон Ди и обученный духами Толкователь Грез Эдвард Келли состояли в долгом и плодотворном сотрудничестве. В последующие века Герметисты и Толкователи Грез часто оказывались разделенными в силу расовых причин и колониализма. Два года назад Летиция Вашингтон – многообещающий молодой Герметист – объединила силы с загадочным Толкователем Грез, известным только по имени Отсталый. Он утверждает, что ему было посланное духами видение, которое взывало к ним в мольбе свести Герметистов и Толкователей Грез, и возродить партнерство Ди и Келли в большем и более продуктивном объеме.

Толкователи Грез великолепны в вызывании духов и пробуждению духов в материальных предметах. Герметисты могут управлять могучими силами природы, дабы сдерживать потенциально непокорных и опасных духов. Кроме того, они сглаживают разрыв между отстраненностью, обычной для часто общающихся с мирами духов, и реальностью обычного мира. Действуя согласно совету Отсталого, члены обычно повторяют Ди и Келли, работая в парах, состоящих из одного Герметиста и одного Толкователя Грез. Многие Герметисты присоединились к Братству, надеясь найти способ связаться со старейшинами их Традиции, оказавшихся в ловушке за Барьером. К сожалению, успех оказался сомнительным, потому что послания от тех Мастеров часто проходят через Барьер крайне искаженными. Тем не менее, большинство Герметистов присоединилось, чтобы получить больший доступ к знаниям и силе, принадлежащим разнообразным могущественным духам.

Хоть Толкователям Грез не нужна помощь в призыве духов, некоторые находят мастерство Герметистов в управлении силами элементов полезным при общении с особенно непокорными духами. Также, большинство Толкователей, вступающих в Братство Ди, изолированы от немалой части Традиции – так как живут в странах Первого Мира. В основном их тренировали духи, а у остальных были Наставники, которые теперь в ловушке за Барьером. У немалого числа этих Толкователей проблемы с тяготами повседневной жизни, и им часто требуется кто-то, кто поможет им справиться со сложностями современной жизни.

У редких членов этих Традиций проблемы возникают из-за самой сути этого альянса. Но поскольку члены Братства Ди часто экспериментируют с призывом и командованием очень могущественных и потенциально духов, некоторые Герметисты и Толкователи Грез беспокоятся, что члены этого альянса или Падут и станут Нефанди, или выпустят в мир могущественных неконтролируемых духов. Хоть к этому альянсу принадлежит меньше двух дюжин магов, как минимум одна пара уже исчезла. Члены Братства Ди отвергают все обвинения в общении с злокозненными Обитателями Теней, и утверждают, что некоторые из их рядов сумели установить первичный контакт с загадочными и могущественными Небожителями.

Неудачи

Братство Ди стремится использовать объединенные способности своих членов для получения большей мощи и знаний для всех вовлеченных. Их методика имеет два основных недостатка. В отличие от остальных групп, стремящихся смешать знания, полученные из разных источников, Братство Ди, по сути своей, союз для удобства между Толкователями Грез и Орденом Гермеса. Хоть в методах и практиках и имеется некоторая сходность, преимущественно обе группы практикуют свои индивидуальные уникальные стили. При работе в парах каждый маг делает то, что умеет лучше всего. Хоть такое разделение труда и может быть эффективным, оно иногда ведет к сверхспециализации каждого участника. Также, держа магические стили относительно разделенными, у членов Братства появляются проблемы с общением на сложные магические стили. Это взаимонепонимание может оказаться губительным при попытке укротить особенно опасного и могущественного духа.

Другая проблема, стоящая перед под-Традицией – ее изоляция от родительских Традиций. Отсталый – Толкователь Грез, обученный духами, которого сторонятся другие Толкователи из-за странного поведения и полного неприятия авторитетов, кроме собственных весьма хаотичных грез. Хоть Летиция Вашингтон ранее была уважаемым магом, ее тяга к мощи хорошо известна, и Орден Гермеса подозревает, что она заключила какого-то рода темную сделку с Отсталым, либо обманута его посулами. Как бы то ни было, верхушка обоих Традиций считает Летицию Вашингтон и Отсталого сомнительными смутьянами. Хоть никто еще не готов обвинить их или их последователей, всем, кто присоединяется к Братству Ди стоит осознать, что помощи от кого-либо, вне их под-Традиции, они вряд ли получат.

Но величайшая слабость Братства заключается в их основной цели – получении большей магической мощи через призыв могущественных духов. Многие члены Братства постоянно ищут способы вызова все более сильных духов. Помимо постоянно нависающего риска завершить вызов провально, призыватели часто используют магию для принуждения или устрашения несговорчивых духов. Многие наблюдатели уже отметили, что гордыня – величайший недостаток Братства. Со временем многие из Братства могут с легкостью поддаться лживым посулам духов или пасть пред гневом мстительных Обитателей Теней.

Духовный Альянс (The Spirit Alliance)

Теперь, когда Акашийцы, Толкователи Грез и Вербены не тратят почти все свое время на сдерживание Технократии, они прикладывают больше усилий к менее масштабным, но равно важным целям. Последний год альянс из членов этих трех групп начал основывать изолированные поселения в глуши. Работая с разными консерваторскими группами, эта коалиция, неформально известная как Духовный Альянс, приобрела средних размеров участки земли в джунглях Бразилии, отдаленных регионах Монтаны и малонаселенных районах Канады. Первый их шаг – основать там поселения и населить их магами и заинтересованными Спящими. Основной целью является создание маленьких поселений, каждое из которых будет поддерживать свою парадигму. Потом они планируют выпускать их обитателей в большой мир, дабы делиться мудростью и магией. Пока что существует только два поселения. На Ферме Шань-Луна в канадском Саскачеване, недалеко от города Принц Альберт, сейчас обитает девять магов – поровну выделенных из групп-основателей – и более 50 Спящих. Свободные Земли, расположенные недалеко от Сан Прейри в Монтане, сейчас населяют три мага и 24 Спящих.

Участвующие маги согласились сгладить различия между Традициями и работать вместе, чтобы создать новый метод, использующий лучшие черты каждой Традиции. Хоть прогресс и слаб, в данный момент участники делятся друг с другом своими познаниями в лекарственных травах, боевых искусствах, медитациях и трансах. Также, прилагаются значительные усилия, чтобы заключить союз с местными духами и, если возможно, привести каждое поселение под покровительство отдельного Воплощения.

В отличие от предыдущих попыток, все участники осознают возможность технократического влияния. Помимо органического ведения сельского хозяйства, ткачества и окрашивания тканей, они продают часть своей продукции на специальных рынках и используют эти деньги для оплаты услуг юристов, доступа в Интернет и других современных удобств. У Фермы Шаня все идет хорошо. Но стае волков-оборотней недавно стало известно о существовании общины, и они недовольны тем, что люди появились в местах, которые раньше были дикими и незаселенными. Сейчас ведутся приготовления, чтобы либо вести с оборотнями переговоры, либо изгнать их. У Свободных Земель таких проблем нет, но политические взгляды трех магов стали привлекать хорошо вооруженных, но несколько нестабильных Спящих в эту общину.

В отличие от многих под-Традиций, планы у Духовного Альянса долгоиграющие. Создание первых трех общин, на несколько сотен человек каждая, потребует не менее 5 лет. Создание множества таких поселений в Бразилии, Канаде и Монтане – не менее нескольких десятилетий. Все участники согласились не участвовать нив какой излишне активной деятельности, чтобы не привлекать негативного внимания к этим поселениям. В результате, не участвующие, но осведомленные маги обвиняют членов Альянса в побеге от мира и нежелании делиться результатами. Но маги Духовного Альянса заявляют, что кроме предоставления убежищ некоторым Спящим, эти сообщества помогают Пробудиться большей доле обитающих там Спящих. Кроме того, все маги надеются, что смогут создать среду, в которой даже Спящим будет проще общаться с духами, работая с местными духами и привлекая внимание могущественных союзников из Умбры.

Помимо того, если поселения будут успешными, основатели планируют начать кампанию в СМИ, дабы осветить это, и надеются привлечь внимание к различным программам и политикам, которые могут быть из этого извлечены. Участники, также, утверждают, что эти поселения способствуют развитию туризма и местных мастерских, а также помогут обучить посетителей большему уважению к Земле и друг другу, а также восприятию духовного мира. Лидеры Духовного Альянса считают это долгосрочное предприятие гораздо выгоднее того, что можно достигнуть при большей активности в текущее время.

К сожалению, главы Толкователей Грез и Вербен считают, что члены Духовного Альянса уклоняются от ответственности перед внешним миром. Но некоторые молодые и агрессивные члены этих Традиций, а также некоторые старые Акашийцы, поддерживают Духовный Альянс. К сожалению, хоть его союзники и желают ему успеха, большинство волнуется, что он может самоуничтожиться из-за внутренних противоречий. В результате, хоть этой группе три Традиции и помогают скрытно, немногие не входящие в него открыто поддержат политику Альянса, и все его союзники стремятся не иметь формальных уз с ним.

Неудачи

Духовный Альянс состоит из трех смешанных групп магов, которые стремятся создать убежища от современного мира. К сожалению, это практически единственное общее, что есть у этих магов. Большая часть населения Фермы Шаня в Канаде состоит из повернутых на экологии пацифистов, которые хотят создать место, куда можно убраться от окружающего мира. Другие группы Духовного Альянса гораздо воинственнее. Южноамериканский контингент состоит из нескольких Толкователей Грез и Вербен, работающих с бразильскими сборщиками каучука и вооруженными племенами амазонских аборигенов, стремящихся изгнать из джунглей правительственные и корпоративные силы. Аналогично, Салли Макдермотт и Один Сеутер, два мага, живущие в Свободных Землях, имеют некоторые связи с языческими неонацистскими группировками. Кроме того, Макдермотт и Сеутер копят в Свободных Землях оружие, ожидая падения правительства США. Третий член Свободных Земель, Тереза Йеллоухорс, имеет связи с группами выживателей, но пока что ей приходится сглаживать действия и заявления Макдермотт, Сеутера и их союзников.

Основная причина, по которой эти разрозненные группы работают вместе, заключается в том, что их ресурсы и численность достаточно невелики, чтобы осознать, что лишь работая вместе, они могут преуспеть в своих начинаниях. К сожалению, хоть маги скооперировались на удивление хорошо, их Спящие соратники значительно менее надежны. Многие из Спящих с Фермы Шаня связаны с активными канадскими группировками анархистов. Больше половины Спящих Свободных Земель – члены хорошо вооруженных группировок язычников-неонацистов. Некоторые Спящие южноамериканского филиала Духовного Альянса находятся в розыске за убийство группы бразильских лесорубов.

Хоть Духовный Альянс и избегал пока внимания СМИ, не входящие в него Акашийцы и Вербены ожидают в скором будущем серьезных столкновений. Также, все вовлеченные осознают, что если политические связи Альянса будут раскрыты, то группировка с легкостью будет затравлена правительством и СМИ. Другие маги беспокоятся, что некоторые члены Духовного Альянса используют изолированные поселения в качестве центров подготовки террористов и терактов. Если маги Духовного Альянса сумеют направить энергию Спящих союзников в нужное русло, то под-Традицию ждет процветание. Но если они облажаются, то все закончится крайне плохо.

Заимствования у Технократии

Большинство членов Традиций признают, что Война Восхождения проиграна и Технократия победила. В свете этой победы, значительное число магов из Традиций, обычно настроенных против техномагии, приняли технологические атрибуты, Фокусы и даже элементы различных кибермантических парадигм. Сегодня техношаманы из Толкователей Грез призывают духов автомобилей и компьютеров, Эвтанатос исследуют загадки послежизни через контролируемые околосмертные переживания, а Герметисты гравируют свои заклинания на печатных платах и записывают гримуары на компакт-диски. Несколько лет назад большинство магов Традиций твердо верили, что использование любых технократических элементов – что в парадигмах, что в обыденной жизни – ослабляет их стремление опрокинуть эту парадигму. Сейчас многие из этих магов осознают, что опрокинуть технократическую парадигму практически невозможно. Вместо этого большинство ищет способы расширить существующую парадигму и вновь познакомить Спящих с магией, не ослабляя их веры в электричество или современную медицину. Конечно, лучшим способом эффективно расширить и изменить текущую парадигму – понять ее и научиться работать в ее пределах. В результате Адепты Виртуальности и Сыны Эфира завалены просьбами объяснить основы техномагии от магов, которые прежде стремились жить в полном разрыве с современным миром. Маги, которые когда-то жили в уединенных хижинах без электричества, теперь читают научные журналы и постигают сложности интернета.

Рост интереса к технологиям и техномагии внес большие перемены в жизнь магов, принадлежащих к не-техномагическим Традициям. На обыденном и практическом уровне маги поняли, что чудеса современных технологий очень полезны и избегая даруемых ими возможностей, добиться можно немногого. Недавно многие члены Ордена Гермеса перенесли свои обширные библиотеки на компакт-диски, Вербены стали общаться через Интернет, а Культ Экстаза – зависать в быстропроходимых психоделических играх.

На более магическом уровне во всех Традициях растет интерес к использованию техномагических талисманов, Фокусов и заклинаний. В таких разных группах, как Дом Тиг, техношаманы Толкователей Грез и Адепты Точки Омега, техномагия становится все популярнее. Сейчас, когда они не ослеплены безнадежным стремлением уничтожить все следы технократической парадигмы, члены каждой Традиции видят, какую символьную и магическую мощь несут в себе инструменты и приборы современной жизни.

Для большинства живущих сейчас людей – включая большинство магов – ничто не символизирует смерть яснее, чем крупнокалиберный пистолет. Направление даже незаряженного оружия на кого угодно будет таким же магическим действием, как для австралийского Толкователя Грез – указать на свою жертву кость с проклятием. Аналогично, с их кажущимися мистическими параметрами, необходимыми для управления тайными знаниями, и огромными запасами информации, компьютеры часто воспринимают, как символ знаний. Такая вера все сильнее подкрепляется постоянными усилиями Технократии по использованию фильмов, телевиденья и других видов СМИ для внесения в массовое сознание все больших объемов высоких технологий.

Сейчас у магов есть шанс научиться работать с текущей парадигмой, а не постоянно воевать с ней. Помимо возможности творить магию более естественным путем, принятие магии, сокрытой в современных технологиях позволяет многим магам не бороться со своим воспитанием. Почти каждому магу, принадлежащему не-технологичным Традициям приходилось пытаться забывать подсознательную силу современных технологий. Сейчас многие маги Традиций понимают, что эти стремления сковывали их магию. Признание, что многие современные приборы несут огромную эмоциональную силу и резонанс, позволяет магам использовать их магию новым и более эффективным образом.

Все больше магов Традиций признает, что Война Восхождения была проиграна, во-первых, в их головах. Вырастая с образами смертоносных пушек, быстрых ракет, захватывающих компьютерных игр и другими неизбежными реалиями современного мира, многие молодые маги никогда не могли отбросить силу, которую, для них, несли эти образы. Теперь, когда они свободно признают наличие этой силы, многие маги Традиций познают ее более эффективное использование и, при необходимости, низвержение.

Изучение способов использования современных технологий в магии – первый шаг к пониманию того, что современные науки и технологии несут не меньше магии, чем любая другая парадигма. Вся магия – движение воли, усиленное эмоциями. Использование магии позволяет вести машину, как в погоне в кинофильме, или использовать статический шум телеканалов поздно ночью для прорицаний, при условии, что маг действительно верит в силу современных технологий. Почти все маги имеют такие убеждения, но до недавнего времени лишь немногие желали или даже были способны признать это. Теперь, работающие с этой мощью маги Традиций обнаруживают, что их магия и безопаснее, и как-то более эффективна. Также, хоть различные Традиции и разделены идеологически, религиозно и мистически, современная парадигма – то, в чем приходится жить им всем. Парадоксально, но изучение работы Технократии позволило членам многих разных Традиций познать друг друга лучше, потому что они обретаются на границах одной и той же технократической парадигмы.

Новый интерес к техномагии – и благословение, и проклятие для Сынов Эфира и Адептов Виртуальности. Некоторых членов обоих Традиций осаждают с просьбами обучения и помощи, но других членов этих Традиций критикуют и обсмеивают за методы члены различных под-Традиций, которые предпочитают брать техномагию напрямую от Технократии. Также, некоторые группы, вроде Дома Тиг, намерены выковать собственную техномагическую парадигму, и мало нуждаются в иных формах техномагии. Некоторые Эфириты и Виртуалисты недовольны растущей популярностью техномагии, и считают новоиспеченных техноволшебников дилетантами и любителями. Но другие члены обоих групп счастливы видеть коллег и союзников по незаметному изменению технократической парадигмы.

Техношаманы

Как и ожидалось, при росте интереса к шаманизму и техномагии, техношаманизм стал одной из самых быстрорастущих под-Традиций. Начало положили Толкователи Грез, затем техношаманы появились среди Вербен, Сынов Эфира и даже Адептов Виртуальности. Изначальные предпосылки техношаманизма заключаются в том, что все содержит в себе духа, но сложные объекты – вроде живых существ и образцов высоких технологий – содержат особенно сложных и сильных духов.

Поскольку все образцы высоких технологий, нас окружающих, создали люди, техношаманы считают, что духи таких объектов наиболее тесно связаны с людьми. Изучая способы контролировать меньших из этих духов и заключая союзы с сильными, техношаманы оказываются способными действовать в городской среде особенно хорошо, а использовать окружающие большую часть человечества – с наибольшей отдачей. Более того, образцы технологий в руках техношаманов начинают действовать лучше, а в некоторых случаях – действительно «любить» их больше, чем других. Хоть многие разговаривают со своими автомобилями и компьютерами, техношаманы знают, как слышать ответы и более, чем рады развивать доверие и дружбу с этими предметами.

Техношаманы склонны использовать Материю, Силы и, естественно, Дух. Учение техношаманизма гласит, что они должны работать с духами и пробуждать духов предметов, которые создает и использует человечество. Посему, большинство техношаманов не считают своих собратьев полноценными шаманами, пока они не пробудят без посторонней помощи духа материального объекта.

Многие Спящие и даже некоторые маги считают техношаманов немного странными. Не только потому, что эти маги разговаривают с приборами, которые используют, но и сильно расстраиваются, когда видят кого-нибудь, плохо обращающегося с прибором, и известны активным порицанием тех, кто пинал автомобили или бил по компьютерам. Также, ожидается, почти любой важный объект, используемый техношаманом, будет полностью пробужден. Некоторые маги утверждали, что попав в обиталище техношамана, чувствовали на себе взгляды со всех сторон.

Пробужденное имущество техношаманов

В сердце техношаманизма лежит убеждение, что они должны сознательно общаться с духами всего своего важного имущества. Игроки, желающие, чтобы их персонажи начали игру с пробужденными предметами, могут взять их как Талисманы. Одно очко Талисманов дает персонажам один носимый предмет, вроде пистолета или ноутбука. Два очка дадут либо два таких предмета, либо один большой, вроде автомобиля, мотоцикла или всех бытовых приборов в доме. Четыре очка дадут восемь важных переносных предметов. Пять очков позволят пробудить весь дом шамана и все его содержимое, кроме крупного – вроде автомобилей и мотоциклов.

Вы, также, можете играть, сделав какую-нибудь из своих техноигрушек Фамильяром.

Стиль магии

Заклинания техношаманов обычно включают личное общение с духами предметов и сил. В отличие от традиционных шаманов, они не делают разницы между природным и искусственным. В результате, магия техношаманов особенно хороша в поиске способов работы в пределах ограничений этих предметов и сил, потому что техношаману, обычно, помогает дух избранной им цели. Многие техношаманы считают магию, проведенную без такого общения, неэффективной в лучшем случае и крайней грубостью – в худшем.

Творя магию, техношаманы используют весьма разнообразные Фокусы. В большинстве случаев, это артефакты современной культуры. Пульты управления телевизоров, компьютеры, оружие и даже детские электронные игрушки могут быть использованы техношаманами для фокусирования и контроля их магии.

В обычном восприятии, техношаманы – маги-мусорщики, собирающие разрозненные части приборов и гаджетов, и использующие эти сломанные или полностью устаревшие штуковины себе на пользу. Хоть такие техношаманы и существуют, не все они в этот образ вписываются.

Так называемые маги-мусорщики обычно живут в бедных районах городов или пригородах для низкого среднего класса. Там они предпринимают сложные попытки наполнить жизни окружающих их людей чудесами и необычностями. Рядом с ними банкоматы могут засыпать банкнотами человека, снимающего со счета последние деньги, а компьютеры показывают скучающим банковским клеркам загадочные или интересные сообщения.

Но не все техношаманы – сторонники бедняков и рабочего класса. Некоторые техношаманы принадлежат к пограничным субкультурам, вроде панков или хакеров, и стремятся открыто и явно свергнуть текущую систему, чтобы все могли видеть ее слабость и несправедливости. Другие работают в системе, стремясь изменить ее. Многие их них – журналисты, инженеры, ученые, кинорежиссеры, специалисты по спецэффектам и другие высокооплачиваемые профессионалы. Многие из них ужаснутся идее использовать сломанные или устаревшие приборы. Они используют лучшую электронику и приборы в качестве своих Фокусов, всячески заботясь и улучшая их, чтобы те оставались полезными и долговечными.

Отношения с оборотнями

В основной книге правил Мага оборотни – ненамного больше диких берсеркеров, буйствующих в глуши. Но опытные игроки Мира Тьмы могут быть знакомы с Оборотнем и его идеями о городских духах. Тут приводится полная идея духовности оборотней, а маленький пример – если вы захотите попробовать ввести Оборотня в игру Мага. (Учите, что идея Мага об общей реальности не очень хорошо сочетается с космологией Оборотня, поэтому вам придется приложить больше усилий, чем описано тут).

Как известно техношаманам, не они одни в Мире Тьмы смешивают шаманизм и современные технологии. Некоторые обитающие в городах оборотни используют схожие методы и проживают в тех же местах. Отношения между этими двумя группами сложные и нестабильные. В некоторых местах временные союзы оборотней и техношаманов позволяют развивать города и изгонять общих врагов. Но настолько же часто эти группы находятся в серьезном противостоянии. Многие оборотни считают, что отбраковывание человечества позволит решить большинство его проблем. Техношаманов, которые являются людьми, пугает эта идея – кроме самых мизантропичных, пожалуй.

Буря Аватаров отрезала большинство техношаманов от Умбры, что позволило оборотням нарастить там свое присутствие. В то же время, многие техношаманы начали более плотно исследовать Цифровую Сеть и заключать союзы с сетевыми духами, из-за чего интересующиеся технологиями оборотни начали терять там свои позиции. Ранее многие городские оборотни были расстроены и озабочены тем, что у техношаманов больше способностей к разным видам магии и духовным силам. Но теперь они считают Умбру городов своими владениями, и считают рост числа техношаманов в больших городах небольшой угрозой.

Одна сфера, в которой техношаманы и оборотни часто общаются – это техномагия. Как все, очарованные новейшими технологиями, члены обоих групп всегда рады часами чесать языками о своих новых дорогих игрушках и параметрах недавно выпущенных приборов. Мирное межличностное общение между членами этих групп редко. Но разные чаты в интернете и некоторые участки Цифровой Сети часто служат нейтральными территориями для техношаманов и оборотней, которые желают обменяться информацией о высоких технологиях, а также обсудить новые техно-Фетиши или Талены, которые они нашли или сделали.

Во многих случаях, такое общение приводит к длительным связям между техношаманами и городскими оборотнями, которых разделяют тысячи километров. Поскольку они вряд ли когда-то встретятся, и их текущие цели вряд ли пересекутся, они легко могут обмениваться информацией и даже строить долгосрочные (но достаточно осторожные) отношения. Для них вполне обычно обмениваться Фетишами или другими артефактами, пересылая их по почте в магически защищенных контейнерах, либо опытными курьерами. К сожалению, такая дружба обычно не переживает встреч в реале. Но такой тип общения дал обеим группам значительные познания и технологических Фетишах и духах.

Недавно обе группы попали под удар новой группы смертных охотников, распознающих как магию, так и необычную природу. Хоть эти охотники более склонны нападать на оборотней, чем на магов, при этих нападениях гибли и оборотни, и техношаманы. Эта внешняя и немного загадочная угроза может легко пошатнуть и без того неустойчивые отношения этих двух групп. В некоторых случаях, городские оборотни и техношаманы объединялись, чтобы уничтожить или, по крайней мере, воспрепятствовать охотникам, но столь же часто оборотни считали, что эти охотники – еще одно доказательство врожденной порочности человечества, и еще больше отдалялись от менее атакуемых магов.

Неудачи

Большинство техношаманов – горожане, у которых нет или мало опыта общения с не городскими регионами или духами. Некоторые Толкователи Грез утверждают, что этот недостаток связи с природой может привести к принятию наиболее разрушительных и гибельных черт современного мира. Техношаманы, которые не знают ничего, кроме скверны городского разложения не имеют достаточно инструментов, чтобы улучшить эти места, потому что им неизвестны многие позитивные альтернативы. Также, их текущий мир с городскими оборотнями изначально нестабилен. В местах, где оборотни хорошо укоренились, техношаманы могут закончить их пешками или врагами, на которых эти существа охотятся. Хоть ни то, ни другое еще не происходило, никто не гарантирует, что это не произойдет.

Прошлая ночь была тяжелой. Роулинс передал мне ограбления на Пайн Стрит. Ума не приложу, что за типы способны грабить бездомных. Они уже на четырёх человек напали за последнюю неделю. Эта гопота думает, что у бездомных Спящих золотые слитки в их тележках? Я побродил немного по округе и принялся за серьезную работу. Сначала – самое сложное, старая алкоголичка Сузи Хайтауэр, умершая от нанесенных ей побоев. Они затащили ее за старый склад. Я пошел туда, и там не было никого. Сначала я достал елочную гирлянду, чтобы удержать ее дух, и выложил поверх обведенного мелом силуэта. Затем достал электронный шумовик, чтобы привлечь ее призрак, и мой электронный барабан, чтобы настроиться на нужный лад. Рад, что эти штуки работают с наушниками – перебудив всю округу, я бы здорово попортил свой образ крутого полицейского.

Маленько потрудившись, я открыл глаза, и передо мной стояла Сузи, тихо плача. Она не знала, кто ее убил – там было слишком темно, и она могла сказать лишь то, что их было трое, и они плохо пахли.

Тут тупик, потому придется посмотреть самому.

Мой новый видеотелефон работает лучше, чем те переносные телевизоры когда-либо. Я выставил его электронные часы на время ее смерти, направил антенну на место ее смерти, привязал кусочек одеяла Сузи, который стащил из комнаты хранения вещдоков, к клавиатуре, и включил телефон. Экран невелик, но когда я покрутил яркость и контраст, все стало видно. Двое из них были в масках, но один свою или потерял, или не нашел ничего налезающего на его лысую башку. Этот парень был одним из тех мерзких немертвых, и, судя по тому, как двигались двое других, они выглядели не лучше. Что-то вроде неупокоенных мертвых или типа того. Я все еще не знаю, почему они охотятся на бездомных, но после некоторого изучения, все должно распутаться. К счастью, я смогу добраться до них до следующей ночи. Надеюсь, я смогу подсунуть кого-нибудь шефу, но уж точно не этих уродцев…

 

Единство Мысли (Unity of Thought)

Эта под-Традиция появилась стараниями Культа Экстаза, рекрутировавшего ряд единомышленников из Сынов Эфира. Хоть члены этих Традиций редко общаются друг с другом на серьёзной или долгосрочной основе, эти эксцентричные первопроходцы заинтересованы в исследовании использования различных препаратов и других техник расширения сознания, усиления интеллекта и, потенциально, изучения способов прямой работы с Аватаром. Члены Единства утверждают, что сознание проистекает как из духовных, так и физических факторов. Они используют сочетания гормонов, секреций и различных наркотиков, чтобы открыть путь к новым схемам мышления. Погружаясь в необычные впечатления, члены Единства стремятся подтолкнуть свои разумы по направлениям, в которые мозг человека обычно не растёт или не мыслит.

Изначальный толчок к появлению Единства Мысли дало обсуждение завершения Войны Восхождения. Кабал Культа Экстаза, возглавляемый эксцентричным, но великолепным биохимиком Семюэлем Ваном, заявил, что если приложить достаточно усилий к улучшению работы интеллекта и сознания, то по Технократии можно будет ударить ее же оружием. После этого к нему присоединились другие, и теперь Единство Мысли – на переднем крае изучения интеллекта, эмоций, мыслей, сознания и Аватаров.

Хоть ряд их исследовательских методов и относится к Сынам Эфира, их связь с Культом экстаза неоспорима – хотя бы в силу того факта, что они всегда готовы испытать новый многообещающий наркотик или методику на себе. Почти все члены Единства Мысли придерживаются обычной для Культа экстаза этики, запрещающей давать кому-либо что-либо, не испытанное сначала на себе. Кроме того, большинство членов Единства используют свои изобретения в своей работе. Они убеждены, что могут преуспеть, даже если души и разумы обычных людей не смогут принять ничего, кроме самых примитивных техник развития интеллекта и Аватара. Используя эти ограниченные методики, они надеются использовать свои усиленные разумы для разработки еще более лучших методов усиления, и продолжить спираль развития, которая позволит расширить возможности разумов и магии всех участников до сверхчеловеческого уровня.

Поскольку серьезно они работают меньше двух лет, почти половина членов Единства все еще участвует в тестировании и оценке препаратов и методик, украденных или заимствованных у Предтеч, Итерации Икс и других организаций. Многие маги знают, что смогут обрести деньги и поддержку членов этой под-Традиции, если сумеют добыть усиливающее разум вещество или прибор, которого у Единства еще нет.

Хоть они и несколько более отстраненные и обособленные, чем члены многих молодых под-Традиций, члены Единства всегда готовы поделиться результатами исследований с другими. Информацией о новых препаратах и приборах обмениваются достаточно регулярно, и члены Единства общаются на еженедельных встречах и в чатах Интернета. Самая сложная часть, конечно - обмен готовой продукцией. Единство нанимает осторожных магов в качестве тайных курьеров, чтобы не привлекать внимания правительства и Технократии к сильнодействующим субстанциям и нелицензированным технологиям, которые они посылают друг другу.

В текущий момент, разработки Единства Мысли нацелены на усиление интеллекта. Хоть прогресс и медленен, они уже оставили далеко позади такие препараты, как вазопрессин и гинкго билоба, и разработали препараты со значительно более впечатляющими эффектами. Сейчас у Единства есть препараты, временно усиливающие интеллект до среднего уровня. К сожалению, вещества и химикаты с постоянным эффектом или повышающие интеллект до сверхчеловеческого уровня все еще крайне опасны и экспериментальны. Больший прогресс был сделан в области веществ и приборов, усиливающих определённую черту интеллекта, вроде памяти или математических способностей.

Большинство членов Единства Мысли стремится улучшить интеллект, используя наркотики и ретровирусную терапию. Сэмюэль Ван возглавляет эту часть их работы и испытал на себе все разработанные ими перспективные наркотики. На смежном фронте Линн Броновски, юный член Культа Экстаза, возглавляет команду, работающую над имплантируемыми биочипами. Хоть ее команда включает нескольких Сынов Эфира и одного Адепта Виртуальности, прогресс пока слаб. Тем не менее, работа Броновски продолжает открывать новые горизонты, и она поклялась стать первым истинным пост-человеческим разумом.

Члены Единства надеются, что если они смогут дать себе уровень интеллекта в районе 250 и выше, то смогут решить все вины неразрешимых иначе проблем. Большинство, также, надеется сделать эти технологии доступными для определенных групп Спящих, чтобы они могли яснее видеть и реагировать на обыденные проблемы, влияющие на Мир Тьмы. Одна фракция Единства Мысли со временем планирует подсадить на эти вещества ряд политиков, глав корпораций и других мировых лидеров, чтобы те перестали лгать себе. Эти маги надеются, что благодаря этому различные мировые лидеры увидят, насколько саморазрушительны их действия. Единство Мысли до сих пор обсуждает этичность и практичность этой идеи.

Хоть усиление интеллекта остается основной задачей Единства, по мере его роста новые члены стали искать новые направления исследований. Наиболее интересное из них – общение с Аватаром и его усиление. Вещества, которые помогали некоторым магам лучше с ним взаимодействовать, существуют тысячелетиями. Единство Мысли надеется улучшить имеющееся, чтобы они подходили большему диапазону существ. Кроме того, хоть прогресс в этом направлении остается исключительно невеликим, большинство магов с богатым воображением верят, что, в конце концов, удастся создать наркотики или приборы, которые смогут временно или навсегда усилить Аватар. К сожалению, последние результаты подобных экспериментов приводили лишь к сильной дезориентации и сенсорному помрачнению. Кроме того, некоторые участники опасаются возможности повреждения Аватара или Гилгула. Хоть большинство магов Традиций щедро заплатят за вещества с подобными характеристиками, немногие вне Единства Мысли ожидают от них какого-либо прогресса в этом направлении.

На практическом уровне, Единство Мысли – лидер исследований по созданию психотропных веществ и приборов. Помимо использования разнообразных веществ для собственного удовольствия и просветления, технологии Единства показали себя очень удобными инструментами управления и поддержания врагов Традиций в недееспособности. Также, используя украденные данные по разработкам Технократии, группа магов Единства готовит способы противодействия подавляющим мышление веществам, которые Предтечи используют на врагах и подопытных.

Хоть их и немного, но работу Единства Мысли поддерживают некоторые молодые и менее консервативные Сыны Эфира. Также, Единству помогают несколько Адептов Виртуальности – в обмен на их наименее опасные способы усиления разума. Тем не менее, многие вне Единства опасаются, что его члены могут стать бесчеловечными, вроде многих киборгов Итерации Икс. Лидеры Культа Экстаза отказались высказывать какое-либо мнение о работе Единства, но заявили, что серьезно наблюдают за их действиями. В результате, многие члены Культа, прямо с Единством Мысли не связанные, очень осторожны в своих связах с членами этой под-Традиции.

Стиль магии

Как и ожидается, наркотики – наиболее часто используемый Единством Фокус. Помимо различных химикатов, усиливающих разум мага, в ходу различные аэрозольные спреи, использующиеся для влияния на тела и разумы целей. Кроме того, схожих эффектов можно добиться инфразвуком, световыми вспышками, некоторыми видами электромагнитных полей и аналогичными способами. При Фокусах, варьирующихся от микроволновых излучателей, величиной с пульт от телевизора, и способных усыпить всех, на кого они направлены, до спреев, которые могут заставить каждого воспринимать и воздействовать на Умбру, члены Единства мысли обладают доступом к сильной и очень разнообразной магии.

Неудачи

Помимо явных шансов на катастрофу с участием экспериментальных лекарств или управлением Аватаром, Единство Мысли имеет шанс отдалиться как от человечества, так и других магов. В данный момент, никто не может сказать, будут ли у магов со сверхъестественным интеллектом те же цели, что у магов иных Традиций, и даже человечества. Многие вне Единства верят, что стоит тем преуспеть хоть в одной своей цели, как они, скорее всего, исчезнут в Умбре, преследуя непознанные и, вероятно, непознаваемые цели.

Также, ряд членов Культа Экстаза волнует мораль Единства Мысли. Хоть и понятно, что они не будут накачивать случайных Спящих своими последними разработками, консервативные члены Культа обеспокоены планами Единства на социальные перемены через воздействие веществами на не ведающих субъектов. Если эти цели не будут как-то обсуждены, усилия Единства Мысли могут натолкнуться ан противодействие некоторых наиболее могущественных членов Культа Экстаза. Поскольку подобной общей работы от Культа Экстаза не видели уже лет 50, некоторые молодые маги не верят в саму возможность подобного.

 

Дом Тиг (House Thig)

Хоть, технически, являясь одной из под-Традиций, интересующихся техномагией, Герметический Тигель Тига подходит к этому вопросу с точки зрения, радикально отличающейся от оной у большинства других современных техномагов. Для членов Дома Тиг, высокие технологии – любопытный магический инструмент, и не только. Дом Тиг – не инженеры или исследователи, вроде Сынов Эфира. Но они и не заинтересованы во врожденной духовности нашего технологического мира, подобно техношаманам. Для них высокие технологии – лишь новое место для распространения доктрин Герметистов.

Хоть магические мечи, посохи, травы и драгоценные камни образовали в до-современные времена сердце Ордена Гермеса, члены Дома Тиг заявляют, что Орден должен меняться с течением времени. Зачарованные компьютеры, магически усиленные автомобили и волшебное огнестрельное оружие образует сегодняшний арсенал магии. Некоторые Сыны Эфира заявляют, что Дом Тиг заинтересован в современных технологиях лишь с той целью, чтобы иметь возможность замаскировать свою магию. Многие в Доме Тиг согласятся с этим, и также заметят, что бурно развивающиеся технологии 20 века идеально подходят для сокрытия любого рода сильной магии.

Стиль магии

Подобно многим членам Ордена Гермеса, большая часть Дома Тиг мало беспокоится о духах, спящих в повседневных предметах. Если члену этого Дома потребуется компьютер с пробужденным духом, он просто призовет подходящего духа и заставит или заключит с ним сделку, чтобы тот вселился в компьютер и слушался его приказов. Дом Тиг склонен использовать все хотя бы чуть-чуть подходящие Фокусы для своей магии. При творении боевых заклинаний, они обычно используют пистолеты или похожее оружие. Когда они вскрывают замки и отключают сигнализации, они используют предметы, хотя бы внешне напоминающие электронные отмычки. Реальные же функции и возможности избранного прибора часто не принимаются во внимание. Единственное, что важно – члены Дома Тиг могут использовать свою магию, чтобы эти приборы действовали нужным образом. Направление магии обычно выглядящими способами позволяет им избегать внимания как Парадокса, так и враждебно настроенных чужаков.

Как и все в Ордене Гермеса, члены этого Дома зачаровывают предметы ради статуса и престижа. Члены Дома Тиг очень гордятся демонстрацией созданных ими Талисманы. Зачарованные пистолеты, компьютеры и автомобили не менее обычны, чем волшебные мобильники и кредитные карты. Маркус Джефферсон из Дома Тиг обрел впечатляющую репутацию, создав кредитную карту, которая была всегда принимаема, несмотря на объемы покупок, либо из-за того, что он не оплачивал или даже получал каких-либо счетов.

Самое важное в Доме Тиг – он, несмотря на расхождения с остальным Орденом, все еще остается Герметической Традицией. Его разногласия с другими Домами заключаются лишь в том, что их члены не склонны объединять традиционный Герметический символизм с современными технологиями, а также за обмен этого символизма на современные альтернативы. Поскольку Герметическая магия в основе своей опирается на особый символьный язык, лидеры Дома Тиг утверждают, что лишь проводят необходимый перевод Герметических символов и методик в современные понятия. Тем не менее, иногда в Ордене утверждают, что, как в случае многих переводов, значительная часть смысла оригинала была утеряна.

Многие старейшины Ордена Гермеса как очень стары, так и весьма консервативны. Их власть в Ордене сильно затормозила процесс инноваций. Но после того, как большая часть этих старцев или погибла при разрушении Дуассета, или застряла за Барьером из-за Бури Аватаров, в Ордене начался период перестройки и изменений. Дом Тиг этим верховодит, и его ряды почти удвоились через несколько месяцев после начала Бури.

Сейчас Дом Тиг видит себя наиболее активным и живым Домом Ордена, и его лидеры надеются привести перевести, со временем, весь Орден на новую Герметическую магию. Вначале, члены Дома надеялись обрести союзников вне Ордена. Но в этом устремлении им не повезло. Сыны Эфира и Адепты Виртуальности считают Дом Тиг волшебниками, которые играют с технологиями, а не настоящими техномагами. А другие маги предпочитают не касаться орденской политики.

Хоть члены Дома Тиг обладают большими техническими знаниями, чем члены других Домов, они редко так же восхищены высокими технологиями и наукой, как большинство других техномагов. В результате, когда техномаги других Традиций обсуждают различные вопросы, члены Дома Тиг часто оказываются в стороне и изоляции. Многие другие маги считают их не более, чем Герметистами, использующими слегка иные инструменты. Их репутация дилетантов была подкреплена еще и тем, что большинство членов Дома Тиг сравнительно молоды и, обычно, более дерзки и рисковы, чем большая часть других Герметистов.

Многие эти молодые маги восхищены возможностями, заложенными в современных технологиях, но не стремятся делать свои приборы, или даже полностью разбираться, как эти приборы работают. Вместо этого, они покупают или как-то еще добывают образцы высоких технологий, и используют магию, чтобы улучшить эти предметы до невероятных уровней. Обычно, эти маги заменяют магией физические тренировки или технические знания. Их понимание Сил позволяет проезжать даже непроходимые преграды, делать сложные выстрелы и побеждать большинство современных замков и сигнализаций лишь с минимальными познаниями в любом техническом навыке. Популярность боевиков, вроде «Матрицы», лишь подстегнула вдохновение этих смелых магов, равно как и позволила считать естественными еще большую часть их достижений. Некоторые старые маги Ордена Гермеса начали утверждать, что минимум половину Дома Тиг это отправит в могилу в течение нескольких следующих лет.

Неудачи

Помимо того факта, что в Доме Тиг много молодых и неопытных магов, его политическое положение довольно шатко. Хоть основы Дома были заложены искренним стремлением обновить Герметическую Магию, его нынешний рост идет благодаря политическим играм Кабала молодых и амбициозных Герметистов. Эти маги, возглавляемые загадочной женщиной по имени Лита, активно набирают членов в других частях Ордена и пытаются убедить всех молодых рекрутов Ордена присоединяться к ним.

Хоть высшие Герметисты сейчас мертвы или заперты за Барьером, иерархия Ордена все еще крепка, и его текущие лидеры не намерены давать Дому Тиг власть над всем Орденом. Лита и ее сторонники в Доме Тиг начали укреплять свои позиции. Но вскоре им предстоит столкнуться с серьезным политическим противодействием более традиционно настроенных членов Ордена из числа нынешних его глав. Результатом этих столкновений может оказаться как возвышение Дома Тиг, так и его падение – с наложением на его членов взысканий, изгнанием их из Ордена, или даже смертями.

Их позиция ослабляется еще и тем, что большинство его членов – новички в Ордене. Потому, большинство этих магов не осознают истинных сложностей и опасностей орденской политики. В то время, пока члены Дома Тиг творят яркие фокусы, призванные впечатлить потенциальных рекрутов, некоторые старые Герметисты собирают информацию о лидерах Дома, изучая их слабости и подготавливая падение.

- Вы принесли книги?

- Притормозите-ка. Вы попросили меня проникнуть в дом вампирши, которой больше 300 лет, и добыть там три ее наиболее ценные оккультные книги?

- Они при вас? Товар мне нужен до тридцать первого. После этого дня они бесполезны для меня и более чем ценны для нее. Вот ваша оплата.

- Сначала вы выслушаете меня, а потом удвоите эту сумму.

- Мы заключили соглашение, и лучше бы вам его не нарушать. Вам, и другим членам Дома Тиг не стоит пересекать дорогу моим союзникам.

- Сами это сочинили? Дом был точно таким, как вы его описали. Я воткнул взломщик в их сигнализацию и через 11 секунд получил над ней полный контроль. Отключение энергии в южном крыле привело обоих охранников в одну комнату, где каждому досталась пуля в голову. Затем я сунул в окно ультразвуковой излучатель, и не обнаружил больше ничего. Как вы и сказали, этой ночью ее дома не было, и у нее было только два охранника. Поэтому я влез в окно. О камерах беспокоиться не надо было, поэтому я прошествовал в библиотеку, уверенный, что мой доверенный клиент предоставил мне всю информацию для обеспечения моей безопасности.

- Как только я взял первую книгу, в углах библиотеки ожили две жуткие статуи. Каждая выпустила шикарные летучемышьи крылья и рванула на меня. Если бы у меня не было усиленного Основами пистолета, я был бы уже мертв. Я расстрелял из 45 калибра пару живых статуй, и наделал достаточно шума, чтобы разбудить мертвых в пяти кварталах оттуда. Тем временем, обе они активно пытались откусить мне голову. Это пальто стоило 1000 долларов, и одна из чертовых тварей продрала весь перед до самого кевлара. Я убил их буквально за секунды до того, как у меня кончились патроны. Потом я схватил книги и убежал.

- Естественно, копы уже направлялись к дому, и заметили мою отъезжающую машину. Мне пришлось разогнаться до 120, и применить тот фокус со сменой трасс, из-за которого дух Парадокса гонял меня целый день, когда я использовал его в последний раз. К счастью, на этот раз он сработал, и мне удалось оторваться.

- Вы живы, здоровы и с книгами. В чем же дело?

- Дело в том, что вы не сказали ничего о каких-либо чертовых живых горгульях. Еще 10 пачек Сосуда, или я отдам вам только две книги, а третью скормлю шреддеру.

 

Лингвисты (The Linguists)

Что произойдет, если магов-лингвистов из Ордена Гермеса скрестить с Адептами Виртуальности и их кодовыми языками для управления Сетью и вселенной? Называющие себя Лингвистами, члены этой фракции утверждают, что обе Традиции сходны в основе своей – практикой магии языка. Они утверждают, что используя хоть латынь, хоть арамейский или даже загадочные языки математических записей или С++, обе Традиции ищут истинный и высший язык магии, и что этот поиск лучше всего проводится объединением их ресурсов. Хоть немногие другие в обеих Традициях склонны поддерживать их, Лингвисты верят, что лишь объединением старой магии и современной электроники, а также теории чисел может быть обнаружен или создан высший язык магии. Их возглавляет Кэтрин Чжун, очень талантливый Адепт Виртуальности, по слухам целенаправленно уничтожившая несколько важных серверов Технократии. Чжун работает с Раймондом Иссандером, уважаемым профессором лингвистики, обладающим, также, рядом высоких степеней в математике. Доктор Иссандер, также, именитый член Ордена Гермеса, известный разумной аполитичностью и стремлением развивать магические знания во всех Традициях. Он лично наблюдает за всеми многообещающими членами Лингвистов, и часами обучает новых рекрутов. В результате, многие Лингвисты – опытные математики и криптографы, а также хорошие специалисты по языкознанию.

Лингвисты создали множество уникальных языков программирования, и расшифровали несколько ранее непонятных языков и кодов. В ходе своих исследований, они узнали многое – начиная с магическо-религиозных писаний Майя, а также ряда шифров военных и разведки. К сожалению, их увлеченность языками может стать их погибелью. Под управлением Кэтрин Чжун несколько групп Лингвистов пытается взломать ряд кодов Технократии. Одна группа даже занимается расшифровыванием языка программирования Итерации Икс. Хоть Технократы еще не знают о Лингвистах, они уже начали беспокоиться, что ряд их низкоуровневых кодов может быть скомпрометирован. Если Лингвисты продолжат работу, то будут привлекать все больше внимания, и могут быть вырезаны под корень, если на свет выйдет какая-либо из их наиболее тайных работ.

Хоть многие в Традициях будут очень рады иметь коды Технократии, риск, связанный с такой работой, обычно считается слишком серьезным. Многие маги Традиций ужаснутся, если узнают истинные цели исследований Лингвистов. Конечно, не все их проекты опасны. Другие команды пытаются расшифровать язык, на котором друг с другом общаются духи, а другая группа, под прямым руководством доктора Иссандера, пытается узнать, если родной язык у Аватаров.

Лингвисты стремятся полностью занять членов каждой Традиции-основательницы. Потому, каждая исследовательская команда должна включать членов обоих Традиций. Естественно, Лингвисты разработали множество специализированных языков для общения по научным и магическим вопросам. С учетом того, что Лингвисты – группа маленькая и достаточно изолированная от обеих Традиций, набирать рекрутов им сложно. За исключением небольшой группы, работающих под прямым руководством Кэтрин Чжун, Лингвисты, в основном, состоят из математиков и книжников. Редко кто из них имеет понятие или интерес в политике Традиций. Многие Адепты Виртуальности и некоторые Герметисты уважают их труды. Большинству же магов недостает теоретических знаний необходимых, чтобы оценить достижения теорий Лингвистов.

Стиль магии

Суть магии Лингвистов состоит в том, что саг создает крайне детальные утверждения, которые вызывают изменения в мире. Эти утверждения могут быть произнесены, написаны, начертаны в магическом квадрате, нанесены на золотую табличку или даже скомпилированы и запущены, как компьютерная программа. Ключ к успеху – в языке и грамматике, лучше всего соответствующих желаемому результату. Большинство Лингвистов используют разные языки и методы создания языка, в зависимости от типа используемой магии. Однако, по мере углубления в теорию Универсальной Грамматики Ноама Хомского, многие Лингвисты начали верить, что у всего магического языка есть какая-то форма изначальной универсальной структуры. Мнения о ней варьируются от предположений об ее сродстве с физическими законами вселенной, до того, что она – артефакт человеческого сознания и устройства мозга.

Некоторые Лингвисты научились скрывать магические утверждения в повседневно выглядящих разговорах. Некоторые Лингвисты, работающие в рекламной сфере, недавно сумели внедрить послания, которые значительно, но незаметно влияют на разумы тех, кто видел или слышал эту рекламу. Недавний рост противодействия цензуре в Интернете частично порожден серией таких шифрованных посланий, внедряемых в разумы множества людей Первого Мира. Но большинство Лингвистов не практикуют магию публично или крупномасштабно. Вместо этого, они занимаются гораздо менее явной работой, составляя наиболее эффективный словарь и грамматику для управления погодой, призыва призраков или взгляда в прошлое.

Неудачи

Хоть многие Лингвисты всего лишь заинтересованы в изучении языков и их магическом и обыденном использовании, некоторые из них находятся во главе постоянных усилий Традиций по низвержению Технократии. С их проектами, варьирующимися от влияния на подсознание до взлома кодов Технократии, они делают себя прямой и явной оппозицией Союзу. Помимо подставления себя под удар Технократии, их планы могут встретить значительное противодействие в Традициях. Теперь, когда Технократы решили, что Традиции полностью разбиты, многие в Традициях беспокоятся, что если их устремления будут уж очень явными, то Технократия передумает и решительно перезапустит Погром.

В данный момент весь спектр целей Лингвистов неизвестен как Технократии, так и кому-либо еще в Традициях. Если о них прознает Союз, то за всеми вовлеченными начнется охота, и помощи от Традиций они получат очень немного. Если, в свою очередь, первыми все узнают Традиции, то Лингвистов попросят свернуть их наиболее открытые и опасные проекты. Если они откажутся, то их, скорее всего, ждет порицание и даже изгнание или уничтожение. Лишь серия впечатляющих побед против Технократии, которые никак не аукнутся Традициям, может привести к отмене этого решения. Если они не окажутся очень искусными и очень удачливыми, Лингвисты вряд ли протянут особенно долго.

 

Лакшмисты (Lakshmists)

Радикально отступив от образа, который представляется со стороны, одна ветвь Эвтанатос приняла современные технологии. Члены большинства остальных Традиций видят Эвтанатос, как мрачных, скрытных мистиков, но они забывают, что Эвтанатос фундаментально отличаются от большинства других Традиций. Если такие группировки, как Толкователи Грез, Сыны Эфира или Акашийское Братство объединены общей магической парадигмой, то Эвтанатос больше объединены единым этическим кодексом и целями, а не общим стилем магии.

Хоть большинство Эвтанатос все еще придерживается традиционных магических практик, в ней есть и те, кто не видит беды в использовании современных методов. Теперь, когда большинство магов Традиций приняли, что какого-то рода технократическая парадигма обосновалась в мире надолго, число Лакшмистов увеличилось после того, как Эвтанатос стали больше приглядываться к этой под-Традиции.

Лакшмисты – больше, чем просто Эвтанатос, использующие современные технологии. Суть этой под-Традиции лежит в увлечении шансом, теорией хаоса и вероятностью. Многие вне Эвтанатос думают о Лакшмистах, как об Эвтанатос, с радостью использующих современную электронику и часто навещающих необычные части Цифровой Сети. Но знающие маги осознают, что Лакшмистов могут одинаково привлекать и казино, и скачки, и фондовая биржа Нью-Йорка.

Лакшмисты разделяют обычное устремление Эвтанатос по поощрению шансов и поиску подходящей кончины для людей и вещей, чье время вышло. Но, в отличие от групп, вроде Рыцарей Радаманта, использующих агрессивные тактики, Лакшмисты – коварные и незаметные манипуляторы. Больше десяти лет назад они научились использовать часть теории хаоса, называющуюся «Эффект Бабочки». Подобно тому, как садящаяся на лист в Борнео бабочка может повлиять на погоду в Лондоне, так и одна фраза, сказанная в нужное время в нужном месте, может изменить чью-то жизнь. С помощью тщательно изученных вероятностей и узоров жизни, Лакшмисты могут определить внешне тривиальные события, вроде опоздания на поезд или подслушанного спора между двумя незнакомцами, которые являются катализаторами к изменению жизни и, потенциально, даже менять судьбу народов. Если большинство магов достаточно хорошо подмечают совпадения в их жизни, чтобы не попасться на такое манипулирование, то у подавляющего большинства Спящих такой защиты нет. С тех пор, как Технократы практически свернули Погром, Лакшмисты обрели возможность работать свободнее, творя небольшие, но важные совпадения на благо глав корпораций и политиков, а также простых людей, которые отчаянно нуждаются в изменении жизни.

К сожалению, хоть иногда эти совпадения работают очень хорошо, они же часто и проваливаются и иногда даже вызывают отдачу. Просчет множества вероятностей – геркулесов труд. Даже опытные в использовании Энтропии маги могут запутаться в этих сложностях. Для достижения своих целей Лакшмисты часто тесно срабатываются с единомышленниками из Адептов Виртуальности. Даже те, кто не работает с ними напрямую, часто обращаются к ним за помощью в построении более мощных компьютеров. С ними Лакшмисты надеются предсказывать вероятности более точно, что даст им возможность всегда проводить успешные манипуляции.

Их способность достигать немалых результатов через небольшие совпадения интересует многие Традиции, но немало магов и боится Лакшмистов. Хоть непостоянная основа их работ делает такие ярлыки опрометчивыми, некоторые враждебно настроенные маги называют Лакшмистов «Фатами» или «Кукловодами». Также, хоть многие в Ордене Гермеса, Адептах Виртуальности и Сынах Эфира стремятся узнать больше об их работе, некоторые Толкователи Грез, Вербены и большая часть Акашийцев склонны считать манипуляции Лакшмистов опасными по сути своей и ненадежными. По мнению лидеров Акашийцев, попытки слишком сильно управлять узорами вселенной могут довести потоки Ци до состояния, когда неконтролируемые катастрофы станут неизбежными. Лакшмисты и их союзники отвергают подобные заявления, но Акашийцы продолжают предупреждать.

Тем не менее, хоть многие не входящие в Эвтанатос опасаются их, популярность Лакшмистов в их Традиции продолжает расти. Одна из причин такой поддержки заключается в том, что современные технологии дали Лакшмистам ответ на один очень серьезный вопрос. Теперь, когда пересечение Барьера стало опасным, отправлять любого потенциального Эвтанатос в Мир Мертвых физически стало непрактичным. Но ритуал Агамы лежит в самой основе пути Эвтанатос. Никто, лично не испытавший смерти, не может стать Эвтанатос. Опирающиеся на технологии Лакшмисты помогли Эвтанатос с медицинским образованием хорошо освоить вызов состояния контролируемого околосмертного опыта. Многие Эвтанатос, не связанные с Лакшмистами, утверждают, что этот тип Агамы фундаментально отличается от прохождения Барьера и посещения Мира Мертвых. Но некоторые члены этой Традиции видят эту новую версию Агамы более пугающей, и потому фундаментально более просветляющей, чем простая прогулка по загробному миру. Но независимо от их взглядов, все большее число Эвтанатос выбирает новую версию Агамы из чисто практических причин.

Неудачи

Как и ожидалось, одна из главных проблем Лакшмистов – гордыня. Многие в этой под-Традиции с гордостью говорят о прошлых успехах, которые включают помощь в проведении мирных переговоров Великобритании и Ирландии через незаметные изменения в жизнях переговорщиков и политиков, в этих переговорах участвующих. К сожалению, большая часть тех же магов отрицает факт, что аналогичные манипуляции с различными лидерами Ближнего Востока закончились полным провалом. В результате, немногие Лакшмисты планируют крупномасштабные манипуляции. Не только потому, что вероятность катастрофы вырастает аналогично, но и в возможности привлечения внимания как Технократии, так и могущественных вампиров. Обе группы могут оказаться очень опасными врагами, а большинство смелых Лакшмистов слишком хорошо думают о своей способности избегать и обнаруживать опасности, чтобы обращать на них внимание. Некоторые старые и более традиционные Эвтанатос начали замечать растущую самоуверенность Лакшмистов, и стали обдумывать необходимость вмешательства. Хоть большинство Эвтанатос поддерживает Лакшмистов, лидеры некоторых других Традиций тоже начали оказывать давление на лидеров Эвтанатос.

Как я слышал, ни в одной другой Традиции ничего подобного нет. Мы обсуждали все несколько часов, и доктор, у которого я проходил интернатуру, положил меня на каталку. Холод железа на моей голой коже сложно забыть. Хоть я был интерном уже шесть месяцев, ничего из этого оборудования на мне еще не применялось. Его команда была весьма жуткой, особенно женщина в маске-черепе, но снаряжение выглядело еще страшнее. Холодильная установка, которая должна была сохранить мой мозг от повреждений, пока я буду мертвым, и капельница, которую они собирались использовать для введения лекарств, что остановят мое сердце, выглядели более пугающими, что легко объяснить. Я тут умру, а потом они, надеюсь, вернут меня обратно через 15 или 20 минут. Я помог вернуть несколько пациентов, но когда сам лежишь на каталке – совсем другое дело. Когда доктор Эриксон спросил, действительно ли я готов умереть, я почти собрался отказаться. Я сжал зубы, сказал «да», и они начали вводить лекарства. Смерть – часть цикла, и через это надо пройти, но не позволяйте никому сказать вам, что это весело или увлекательно. Воспоминания о моем последнем вздохе, проносящемся по горлу, до сих пор кидают в дрожь. Возвращение еще хуже – холод, боль и шок. Каково быть мертвым? Если вы думаете, что я расскажу – подумайте снова. Хотите знать – попробуйте сами.

 

Адепты Единой Точки (Disciples of the One Point)

Доктор Мария Локни, очень религиозный астроном, работающая в обсерватории Маунт-Вилсон, на севере Лос-Анджелеса, основала Адептов Единой Точки три года назад. Из-за светового загрязнения Лос-Анджелеса и появления лучших телескопов в других местах, статус и престиж Маунт-Вилсон значительно снизился, доктор Локни смогла использовать свои связи, чтобы привлечь астрономов-единомышленников, а также заинтересованных магов в это место без неодобрения, и даже реакции, Технократии.

Доктор Локни и ее последователи – верные пантеисты, которые видят Бога, как часть вселенной. Согласно их взглядам, «Большой Взрыв», когда вселенная была рождена, до «Большого Сжатия», которое может случиться миллиарды лет спустя – части жизненного цикла Бога. Бог становится отвлеченным и рассеянным по мере расширения вселенной, и единственно прямо достижим или познаваем вскоре после Большого Взрыва или незадолго перед Большим Сжатием, когда вселенная, которая Бог, едина и собрана в небольшой зоне.

Адепты объединяют современную астрономию со сложной магией Связей и Времени в попытках установить контакт с отдаленным и расширяющимся Богом. Их проекты варьируются от поисков намеков в космическом фоновом излучении до попыток заглянуть все дальше в прошлое, с помощью все более сильных оптических телескопов и радиотелескопов. Адепты Единой Точки уверены, что эти исследования скоро дадут все те ответы, которые они ищут.

Члены этой под-Традиции, также, возглавляют популярную поддержку космических исследований. Для них такие исследования – изучение разума Бога. Также, члены этой под-Традиции считают, что человечество будет ближе к Богу, если покинет Землю и отправится в космос. Космические колонии видятся несущими как практическую, так и духовную пользу. Последние шаги Технократии по отступлению из космоса встречают сопротивление Адептов – как в СМИ, так и в виде незаметных магических вмешательств.

Кроме того, Адепты Единой Точки строят сейчас небольшой храм на темной стороне Луны. Джеймс Ортега, Адепт, работающий с НАСА, предоставил им небольшой кусок лунного камня, привезенного Аполлоном-16. С помощью этого камня группа Адептов, опытных в магии Связей, скоро откроет портал на Луну. Как только портал будет открыт, они пошлют группу смелых магов, экипированных для выживания в этой смертоносной среде, чтобы те прошли по лунной поверхности и добыли образцы из глубин маленького кратера на темной стороне Луны. Они ищут кратер одинаково далекий как от земных телескопов, так и от тайных баз Покорителей Бездн. Адепты предлагают значительное вознаграждение любым магам не из их рядов, что пожелают принять участие в этой опасной экспедиции. Используя эти образцы, Адепты намерены открыть долгосрочный портал в это место, и начать строить храм. Хоть лунная база даст членам этой под-Традиции значительные познания о вселенной, риск обнаружения Покорителями Бездн тоже велик. Адепты ищут помощи от других магов, дабы обеспечит своему храму хорошую защищенность и незаметность.

Стиль магии

Хоть они остаются членами Небесного Хора, они до сих пор практикуют магию в манере, напоминающей технократскую. С компьютерами, современными сенсорами и многими схожими сложными приборами Адепты Единой Точки творят чудеса современной науки. Тем не менее, их привязанность к технологиям никак не отменяет их веру, и они считают обрывочные послания, полученные ими от божества, гораздо более важными, чем любые обыденные заботы.

Адепты Единой Точки – на переднем крае борьбы Традиций с Нефанди и их Умбральными повелителями. Эти маги считают тех враждебных Обитателей Теней демонами, не пускающими человечество в космос, и посему не дающими воссоединиться с Богом. В результате, некоторые члены этой под-Традиции ищут способ заключить союз с Покорителями Бездн, и надеются наполнить членов этой Конвенции своей собственной духовностью. Другие считают, что для членов Технократии нет никакого спасения, и, вместо этого, ищут поддержки у Спящих, что еще смотрят на звезды.

Неудачи

Основная проблема этой под-Традиции в том, что она мала и считается другими Традициями маловажной. Лишь немногие Сыны Эфира озабочены духовными проблемами, а большинство других магов решило, что космические путешествия менее важны, чем проблемы их собственного мира. Доктор Локни надеется, что успешная постройка лунной базы достаточно впечатлит членов других Традиций, чтобы те предоставили Адептам помощь, поддержку и уважение, которые им нужны для роста и процветания. Хоть создание их астрономического храма определенно привлечет к ним внимание Традиций, она же может привлечь и Покорителей Бездн, и закончится либо захватом, либо разрушением как базы Адептов на Луне, так и их земного штаба в Маунт-Вилсон.

Другие варианты

По мере того, как Традиции входят в период перемен, многие маги пересматривают древние взгляды и заключают союзы, которые их старейшины запретили бы. Хоть распространение шаманских техник и техномагии – наиболее явные шаги в новой эре магии, есть и куда более удивительные реакции.

Орден Святого Альберта (The Order of St. Albertus)

Вражда между Небесным Хором и Орденом Гермеса древня и горька. Они не только грызли друг другу глотки большую часть Средних Веков, но и сейчас обвиняют друг друга в том, что Орден Разума сместил их обоих. Но теперь, когда лидеры обоих Традиций в большинстве своем пропали, молодые члены обоих Традиций обрели шанс на переоценку различий. Хоть большинство членов этих Традиций продолжает винить других в своих проблемах, некоторые маги стали смотреть за пределы старой вражды.

Обе группы опираются на европейскую магию, и немало черпают из древней греко-романской магии и философии. Таким образом, неудивительно, что у них есть много общего. Также, от членов обеих Традиций ожидаются начитанность и образованность. Непредубежденные исследователи из обеих групп обнаружили много свидетельств совместной работы Традиций в прошлом.

В Средние Века, когда большинство Герметистов и Хористов воевали друг с другом, некоторые наиболее просветленные из них объединили силы для борьбы с демонами и другими общими врагами. Хоть их существование было вымарано из летописей обоих Традиций и большинства исторических книг, когда-то существовал религиозный рыцарский орден, которые объединяли церемониальную магию и религиозную веру в могучее оружие против врагов человечества. Аналогично, некоторым Часовням Ордена Гермеса был дан статус монастырей из-за благочестия и веры их членов.

Хоть их философии часто разнятся, смесь магии Ордена и религии Хористов работала исключительно хорошо. В результате, некоторые молодые члены обоих Традиций утверждают, что внедрение части парадигм обоих групп в современный мир пройдет проще, если они будут работать над внедрением элементов обоих Традиций вместе. Помимо печатей Соломона и призыва ангелов, церемониальная магия, взывающая к силе Божьей – важная часть наследия обеих Традиций.

Названный в честь Альберта Великого, епископа, бывшего и членом Ордена Гермеса, и впоследствии причисленного к лику святых, Орден Святого Альберта был основан два года назад Марией Альверадо, Герметисткой, преподающей историю в Мехико Сити. Работая вместе с отцом Хуаном Пико, иезуитским священником, входящим в Небесный Хор, Альверадо открыла свидетельства прошлой совместной работы и решила открыто возродить ее. Эта под-Традиция – открытый союз между Небесным Хором и Орденом Гермеса, основанная на их прежних союзах в Средние Века. Хоть он до сих пор весьма мал и ему противостоят более предубежденные члены обоих Традиций, Орден Святого Альберта уже доказал, что магия, объединяющая лучшее из обеих групп может быть крайне высокоэффективной. Судьба этого молодого союза все еще сомнительна, но его члены намерены заставить его работать. Хоть он основывается в Мехико Сити, его члены имеются в Центральной Америке и, совсем недавно, они появились в южной Калифорнии.

Члены Ордена видят себя современными крестоносцами, стремящимися делать добрые дела, помогать нуждающимся Спящим и исполнять дела Божьи в современном мире. Для них возрождение мира – то, что может быть осуществлено единственно через несение надежды и помощи массам Спящих, находящихся под угрозой безликих опасностей современного мира.

Орден Святого Альберта – неприкрыто воинственная под-Традиция, и от ее членов ожидается способность сражаться за то, во что они верят. Если немногие традиционалисты носят мечи или ножи, большая часть группы вооружена огнестрельным оружием. С ее членами, которые варьируются от полевых работников Красного Креста и ООН до священников, историков и владельцев магазинов оккультной литературы, Орден Святого Альберта является живой и активной под-Традицией, способной оставить немалый след. В данный момент он, в основном, работает в Центральной и Южной Америке, защищая крестьян и церковных чиновников от эскадронов смерти, и аналогичного правительственного и военного произвола. Также, они начали проводить свои операции в южной Калифорнии и Нью-Мексико, где они пытаются предотвратить жестокое обращение с нелегальными иммигрантами.

Неудачи

Хоть лидеры обеих родительских Традиций еще не объявило подавление этой под-Традиции, могущественные маги Герметистов и хористов чувствуют, что Орден Святого Альберта агрессивен и полон ошибок. Все, кто к нему присоединяется – полностью отрезает себя от любой помощи родительской Традиции. Также, хоть немногих других магов заботят старые свары Герметистов и Хористов, большинство видит членов Ордена Святого Альберта не более, чем эксцентричными религиозными фанатиками. Хоть его члены лояльны и целеустремлены, этой группе, скорее всего, понадобится какая-то доля внешней поддержки или признания, чтобы продолжать расти.

Создание собственной изменённой Традиции

Рост числа фракций и измеренных Традиций неизбежен. Традиции не могут оставаться в прошлом вечно. Разница тут размыта – измененная Традиция, по факту, еще и фракция.

Согласно примерам в этой главе, измененная Традиция – образец того, что происходит, когда Традиция пытается развиваться: в результате добавления современного мышления и инструментов в практику Традиций. Это означает техношаманизм, теоретическую науку, совмещенную с оккультизмом, или просто современные обычаи и мысли, примененные в практике Традиции.

Фракция, по сути, любая группа, которая преследует свои цели через особый, индивидуальный набор магических практик. Каждая фракция несет какую-то магическую основу родительской Традиции, но, также, использует и уникальные взгляды своих членов. потому, фракции могут часто пересекать границы Традиций, когда представители различных практик объединяются для преследования неких больших целей (как Детский Крестовый Поход, описанный ниже).

Фракции и изменённые Традиции в вашей игре будут появляться естественным путем – по мере того, как маги будут развивать свои парадигмы и работать с магами-единомышленниками, они, со временем, станут небольшими фракциями сами по себе. Это хорошо – фракции все же стремятся оставаться частью своих Традиций, потому они остаются «аутентичными» в пределах Совета. В то же время, возможно хранить верность нескольким сторонам. Член меж-Традиционной фракции Детский Крестовый Поход может, также, быть (официально) частью Рыцарей Святого Георгия из Небесного Хора. Поскольку фракция – это верность общей цели, не невозможно быть лояльным нескольким сторонам, хотя некоторые фракции могут противостоять друг другу, делая такую принадлежность невозможной в ряде случаев.

Стройте свою фракцию из магических предпосылок в игре. Например, вы можете решить, что в вашей игре у города возникает множество проблем из-за Сосредоточений, испускающих квинтэссенцию, запятнанную Джором. Поскольку вряд ли кто-то, кроме Мастера, сможет это исправить, местный Кабал может взять на себя патрулирование мест, где это происходит, аккуратно собирая Квинтэссенцию и приглядывая за другими магами, которые злоупотребляют ей. Со временем, эта общая цель даст им новый образ, и другие начнут называть их соответственно. Со временем, они станут группой магов, занятых правильным сохранением и распределением Квинтэссенции по всему миру. Когда они выйдут из места своего зарождения, как Кабала, и начнут рекрутировать мага с всего света, они станут полноправной фракцией.

Поверьте, также, некоторые Кабалы и группы, выросшие из истории Традиций (в третьей главе), и меж-Традиционных фракций (не измененных Традиций) из пятой главы.



 


1 — Профессиональный чикагский бейсбольный клуб. [Наверх]

2 — Сорт водки, производится в Голландии. [Наверх]

3 — Сказка Фрэнка Стоктона. Узник должен угадать, за какой дверью находится принцесса, а за какой – тигр. Или он получит в жены принцессу, или его растерзает зверь. [Наверх]

4 — Безалкогольный коктейль. [Наверх]

5 — Бейсбольный радио- и телекомментатор, вел трансляции с матчей с 1945 года. Умер от сердечного приступа в 1998. [Наверх]

6 — В 1968 в Чикаго должен был пройти мирный протест против продолжения Вьетнамской Воны. Был жестоко разогнан полицией. [Наверх]

7 — Гипотетическая топологическая особенность пространства-времени, представляющая собой в каждый момент времени «туннель» в пространстве. [Наверх]

8 — Бейсбольная команда из Бостона. [Наверх]

9 — Бейсбольный стадион в Бостоне. [Наверх]

10 — Наверное, имеет место быть игра слов. На английском театральный клей называется spirit gum, то есть, если понимать буквально, клей для духов. [Наверх]

11 — Машина, выполняющая очень простое действие крайне сложным способом. [Наверх]