Глава 3. Поцелуй Иуды

Тот, у кого есть глаза, чтобы видеть, и уши, чтобы слышать, сам может убедиться в том, что никто из смертных не в силах хранить тайны. Если его губы хранят молчание, он разговаривает кончиками пальцев; предательство сочится из каждой его поры.

- Зигмунд Фрейд

Введение

Когда ангелы Небесного Воинства были созданы господом, им было велено любить человечество и заботиться о нем на расстоянии, что весьма печалило их. Они не могли открыть первым смертным правду о своем существовании, не могли поведать о своей бесконечной любви к ним, и такое вынужденное разделение беспокоило и огорчало многих ангелов. И когда Люцифер поднял знамя мятежа, те ангелы, что последовали за ним, преисполнились гордости и смелости – они отвергли скрытность ради явных действий. Они смело отстаивали свои еретические убеждения и даже сражались за них, когда тому пришло время. Но и тогда та встреча, что послужила толчком к такому наглому поведению – Великий Спор, на котором Люцифер впервые заговорил о мятеже, - держалась в тайне. Сразу после этого знаменательного события впервые было проявлено открытое неповиновение – ангелы появились перед людьми. И это они сделали в тайне от остальных своих собратьев, хотя и знали, что их поступок вскоре станет всем известен. Создание призрачных земель было секретным начинанием, и ангелы Серебряного Легиона, работавшие над этим чудовищным проектом в крепости Таба’ет, старались утаить свои разработки от любопытных глаз собственных союзников. Когда в конце концов армии падших были разбиты, их заключили в никому не известном месте, чтобы человечество потеряло с ними контакт и рано или поздно забыло о них.

Поэтому неудивительно, что привычка к секретности сохранилась у падших и после их возвращения в физический мир. Некоторые из них, в основном те, что образовали группировку Жаждущих, пытаются избавиться от секретности, которую они считают лишней обузой, и уничтожить мир наиболее зрелищным и необратимым способом. Другие, объединившиеся под названием Скрытных, сделали своей целью поиск истины, скрытой под покровом тайны, что не давала им покоя во время заключения в Бездне. Например, они хотят узнать, почему Творец дал им столь противоречивые указания, где сейчас находится исчезнувший некогда Денница и что случилось с Господом и Его Небесным Воинством после Войны Гнева. Третьи, в основном Фаустианцы и Люцифериане, узнали, насколько важна может быть скрытность, и используют ее ради достижения своих целей. Даже Миротворцы держат свое стремление охранять человечество в тайне, надеясь вернуть себе милость Создателя выполнением приказа, полученного от Него так давно.

Между тем Привязанные к Земле, которые покинули Бездну давным-давно и с тех пор обитали в физическом мире, хорошо поняли, насколько важна для них секретность. Эти ангелы, которых неожиданное возвращение на Землю отрезало от их соратников и друг от друга, были вынуждены осваиваться в мире смертных тайком, чтобы не привлечь к себе внимания Создателя или армий людей, вернувшихся к Нему. Затем, когда питавшая их вера начала ослабевать, им пришлось затаиться, чтобы никто не смог напасть на них и вернуть в Бездну, воспользовавшись их слабостью. Даже сегодня, когда слабый поток веры вновь стал подпитывать и оживлять их, эти древние непредсказуемые существа предпочитают сохранять секретность, которая позволяет утаить их низменные цели (и шаги по их достижению) от любопытных глаз своих недавно вернувшихся на Землю собратьев. Эти новички, по мнению многих Привязанных, куда быстрее могут реализовывать свои замыслы, поэтому Привязанным приходится накапливать силы в глубокой тайне, чтобы в том случае, если их планы вступят в конфликт с планами других падших, те не смогли бы распознать возникшую у них под носом угрозу до тех пор, пока не станет слишком поздно.

Точно такой же политики многие падшие придерживаются по отношению к Привязанным, другим падшим и смертным, которых они считают своей добычей. В наше время среди падших преобладает крайний цинизм, согласно которому прямые, смелые действия не стоят ни затраченного на них времени, ни сил. Если такие действия не затрагивают людей напрямую, смертные склонны относиться к ним как к шуткам, ловким трюкам или (в случае показа по телевизору) искусным спецэффектам. Создается впечатление, что подавляющее большинство падших предпочитает продвигаться к цели мелкими шашками, тщательно маскируясь от всех окружающих.

Но работа в тайне вовсе не означает работы в одиночку. Ангелы были созданы Творцом для совместной гармоничной работы, каждый из них обладает своими особенностями, дополняющими друг друга. После изгнания из Рая смертные постепенно превратились в существ, признающих власть вышестоящих и понимающих пользу от сотрудничества. Таким образом, можно предположить, что слияние этих двух типов сосуществования привело к появлению современных падших, которые ценят коллективные усилия и признают эффективность соглашений. (На бытовом уровне падшим просто выгодно сотрудничать друг с другом, если принять во внимание их слабость и те усилия, что им пришлось приложить ради того, чтобы вырваться из Ада и закрепиться в теле, утратившем душу). Не важно, считает ли падший своего сообщника простофилей, рабом, слугой, соратником или просто союзником. Его успех зависит от действий союзника почти так же, как и от его собственных действий. Поэтому ему приходится хотя бы немного доверять тому, кто может помочь ему в достижении его целей – в какой бы глубокой тайне они не хранились, - в надежде получить в ответ хотя бы видимость верности. Иначе цепь подозрений, обмана, предательства уничтожит все его достижения, отбросив его назад и оставив ни с чем.

Но как, в таком случае, совмещать внутреннюю потребность в секретности с полностью противоположной ей потребностью работать в компании? Как завоевать доверие своих компаньонов, не раскрывшись слишком рано и не предоставив своим конкурентам преимущества? Как узнать, кому можно доверить свои тайны, а кто предаст вас ради достижения своих собственных, таких же тайных целей? Может ли один демон доверять другому демону теперь, в дни непрочных союзов и тайных заговоров, или же падшие обречены вновь и вновь переживать предательство, которое когда-то, на заре времен, они допустили по отношению к своему Создателю?

Сюжет (краткий пересказ)

В отличие от «Страданий детей», где персонажи ввязываются в расследование из любопытства, и истории «В огонь», где персонажи по приказу своих руководителей не спеша ищут заинтересовавших тех смертных, «Поцелуй Иуды» - заключительная история хроники «Не решится сделать шаг» - вовлекает персонажей в очень опасную ситуацию, в которой они должны думать и действовать очень быстро, чтобы спасти свои жизни. Одновременно им приходится распутывать заговор Привязанного, более могущественного, чем тот, с приспешниками которого персонажи столкнулись в «Страданиях детей».

История начинается с того, что персонажам звонит их старая союзница, над которой нависла опасность более серьезная, чем она предполагала. Прибыв в указанное место, чтобы помочь ей, персонажи сами попадают под удар и вынуждены быстро убегать. Придя в себя, союзница рассказывает им кое-что о возникших у нее неприятностях, и начальство персонажей побуждает их разобраться с проблемой и по возможности устранить ее. Во время расследования персонажи встречаются с демоном, сделавшим хорошую карьеру в местных политических кругах. Он помогает им раскрыть тайну, на которую намекала их союзница, – заговор смертных с явным и неявным участием падших – и просит их помочь ему собрать доказательства, которые позволили бы пресечь этот заговор законными методами. С большим риском для себя они собирают требуемые доказательства, попутно обнаружив, что этот заговор так или иначе связан с другими событиями хроники. Посоветовавшись с начальством, персонажи, все глубже проникают в дебри интриг, и понимают, что всеми событиями, как огромным оркестром, руководит Привязанный к Земле. И чем ближе они подходят к разгадке, тем сильнее ощущают влияние Привязанного, куда более значимое, чем им казалось.

Мастерские персонажи

Не все описанные ниже персонажи играют важную роль в жизни Трех Округов (как в обществе людей, так и среди падших), но все они имеют немалое значение для истории «Поцелуй Иуды». Некоторые из них предназначены только для того, чтобы направлять в нужную сторону окончательно запутавшихся персонажей, не знающих, что им делать дальше и как продолжать расследование. Вы можете спокойно убрать их из игры, если считаете, что вашим игрокам такого рода помощь не нужна. Вы также можете заменить их другими мастерскими или своими собственными персонажами. В случае особо напряженной игры вы можете намекнуть игрокам, с кем из демонического сообщества Лос-Анджелеса связаны те или иные мастерские персонажи, тем самым повысив их значимость для игры. Описание взаимоотношений между мастерскими персонажами дано в последней главе этой книги, более подробную и полную информацию можно получить из книги «Демоны: Город Ангелов».

Манат (также известна как Сильвия Сара Вудс). Эта демонесса-Люциферианка – следственный репортер. Персонажи, вполне возможно, уже сотрудничали с ней в предыдущей истории. Она проводила свое собственное расследование, и в результате раскрытия одного заговора попала в очень опасную и неприятную ситуацию.

Бафомель (также известен как Трой Дэниельс). Этот падший ангел – обитающий в теле заместителя мэра Города Ангелов - работает вместе с Манат, пытаясь собрать как можно больше информации о благотворительной организации, которая может оказаться лишь прикрытием для Привязанного Маништуцу.

Йигал (также известна как Джойс Аллен). Оказавшись в теле жены местного политика, эта демонесса поспособствовала объединению благотворительных организаций Лос-Анджелеса, работающих с трудными подростками. Именно ее подозрения насчет одного из благотворителей заставили Манат и Бафомеля обратить внимание на создавшуюся ситуацию.

Саувитар (также известен как агент Маркус Кейес). Как и Манат, этот демон помогает Бафомелю в его расследовании. Он предлагал свои услуги и помощь баронессе Адского Двора, но получил отказ. Сейчас он всячески пытается доказать свою полезность, чтобы в следующий раз, когда он решится представиться ко двору, услышать более обнадеживающий ответ.

Аннета Демиленко. Эта смертная возглавляет частную благотворительную организацию, известную как Общество «Слепой самаритянин». К несчастью, одновременно она является прислужницей Привязанного, известного как Владыка Убийств, и всячески способствует достижению целей этого демона.

Падший Рыцарь Гуанли (также известен как Иеремия Азеведо). Этот демон является министром Львов при Адском Дворе. Он предлагает персонажам помощь в их поисках, но цена, которую он запросит, может оказаться слишком высокой.

Падший Рыцарь Равана (также известна как Мэри Бет Холден). Министр Львов неофициального Двора Крови Лос-Анджелеса. Она – возлюбленная своего коллеги при Адском дворе.

Аши и Дахаки (также известны как Даниэль и Даниэлла Монтегю, Брик и Брак). Эти двое демонов-любовников являются агентами Раваны – и опасными убийцами. Права она или нет, на их поддержку она всегда может рассчитывать.

Харафаэль (также известен как Мэрвин Брагг, Трип-9). Этот Убийца, подобно военачальнику, правит территорией, на которую распространяется влияние Маништуцу. Он управляет жестокими и легко поддающимися манипулированию членами уличных банд – среди которых давно стал легендой – как пешками на игровой доске.

Введение персонажей

В историю «Поцелуй Иуды» персонажей можно ввести способами, заимствованными из предыдущих двух глав (введение в истории «Страдания детей» и «В огонь»). Как и в первой истории, один или несколько из персонажей получают отчаянный звонок от своего знакомого, попавшего в затруднение, после чего все вместе отправляются спасать этого знакомого. Но, как и в части «В огонь», введение персонажей в игру потребует некоторой предварительной подготовки, связанной с событиями предыдущих историй хроники «Не решится сделать шаг», а также с иерархической структурой демонического сообщества, к которому принадлежат персонажи. В отличие от части «В огонь», здесь не потребуется описания нескольких вариантов введения, так как первый эпизод третьей истории будет одинаков для всех персонажей, к какому бы двору и фракции они ни принадлежали. Только непосредственная предыстория будет меняться в зависимости от особенностей вашей хроники.

Начальным событием этой истории становится звонок (или вызов) от недавно вернувшейся на Землю демонессы-Люциферианки по имени Манат (Сильвии Сары Вудс). Она позволила вечером в пятницу и, судя по всему, была сильно напугана. Она сказала, что сейчас не может вдаваться в подробности, так как за ней охотится безумный демон-Жаждущий, возглавляющий банду из смертных подонков. Эта банда идет по ее следу, как стая невероятно умных собак. Она попыталась спрятаться в заброшенном депо, которое после землетрясения превратилось в руины, но ее преследователям удалось окружить ее там, и теперь она боится высунуться наружу. Она умоляла персонажей собраться и прийти ей на помощь, потому что, если она умрет, вместе с ней погибнет и очень важная информация о двух обитающих в Лос-Анджелесе Привязанных. Она объяснила персонажам, как найти депо, и попросила связаться с ней через вызов, когда они прибудут на место. В конце она попросила их поторопиться и прервала связь, чтобы раньше времени не выдать своего местонахождения.

Манат звонит персонажам вне зависимости от того, на кого те работают и во скольких историях хроники участвовали. Возможно, вам потребуется объяснить, откуда Манат знает, как связаться с персонажами, и почему она доверяет им настолько, что обратилась к ним за помощью.

Если персонажи участвовали в событиях «В огне», объяснить поступок Манат будет очень просто. В той истории Манат встречалась персонажами как минимум один раз, а возможно – и два-три раза. Эти встречи способствовали установлению доверительных отношений между персонажами и демонессой, так как выяснилось, что их объединяет общая цель. В одном из эпизодов (леденящее кровь завершение предыдущей истории в горящей палате больницы Мартина Лютера Кинга младшего/ Медицинского Центра Чарльза Р. Дрю) Манат обратилась к персонажам за помощью в менее опасной ситуации, и тогда они все стали свидетелями события, показавшего, что во всем происходящем замешан Привязанный Маништуцу. Тогда же они поняли, что сумасшедший демон знает об их существовании и готов устранить их, если они решат вмешаться в его планы. Памятуя об этом, персонажи, прошедшие часть «В огонь», легко могут предположить, что опасность, в которой оказалась Манат, вызвана тем, что демонесса выяснила, в чем же именно замешан Владыка Убийств.

Но, если история «Поцелуй Иуды» разыгрывается отдельно ото всей хроники (или если игроки перешли к ней, пропустив часть «В огонь»), потребуется более убедительное обоснование того, почему персонажи стали помогать не знакомому им демону. К тому же Рассказчику придется объяснить, откуда Манат узнала, как можно связаться с персонажами. Проще всего будет сказать, что кто-то из персонажей знал Манат во времена Войны Гнева, но в сумятице, вызванной вселением в тело смертного, забыл о ней. Только теперь, услышав ее голос (в телефонной трубке или через вызов), он начал вспоминать ее. Менее простым (но более честным) способом будет сказать, что Манат приходилось слышать о персонаже (по выбору), но тогда, во время Войны, она не имела возможности поговорить с ним.

Более разумным, на наш взгляд, будет следующий способ: Манат связывается с персонажами при посредстве одного из демонов, обладающих весом и влиянием в сообществе падших Лос-Анджелеса. Если вы решили остановиться на этом способе, выберите, кто именно станет посредником (зависит от того, к какому двору принадлежат персонажи). Как уже упоминалось во Введении к хронике, персонажи могут быть связаны с одной из трех организаций города. Скорее всего, они – сторонники Адского Двора (возглавляемого Баронессой Кишарой), загадочного Двора Крови (по руководством Леди Анат) или же независимые исследователи, работающие под присмотром Леди Ал-Лат. (Решение о введении персонажей, принадлежащих к другим организациям и объединениям, принимает Рассказчик совместно с игроками, так как от этого зависят причины, по которым персонажи встречаются и начинают работать вместе).

Если персонажи работают на Скрытных, с ними может связаться сама леди Ал-Лат. Сама она в безопасности, но согласилась передать персонажам отчаянную просьбу демонессы Манат, ее «наблюдателя» в группировке Люцифериан. Она говорит, что эта Манат, судя по всему, наткнулась на важную информацию, и кто-то вознамерился убить ее за это. Затем она просит персонажей помочь Люциферианке и спрятать ее в каком-нибудь безопасном месте, чтобы была возможность заполучить собранную той информацию. После этого персонажам приказано отчитаться перед Ал-Лат.

Если персонажи принадлежат к Адскому Двору, с ними может связаться Лорд Аглибол, Министр Зубров. Так как смертный носитель Аглибола числится членом Городского Совета, Манат знает его как по работе в местной прессе, так и благодаря сотрудничеству с Бафомелем (его смертный носитель служит заместителем мэра, и Манат недавно приходилось работать с ним). Оказавшись в опасности, Манат позвонила лорду Аглиболу – своему собрату-Люциферианину – и попросила его о помощи. Не желая ввязываться в этой дело, Аглибол попытался связаться с Падшим Рыцарем Гуанли (Министром Львов Адского Двора) и переложить на него ответственность за решение проблемы. Когда Гуанли ответил, что сейчас он слишком занят, Аглибол обратился к персонажам. Он сказал, что в ближайшем будущем Манат может стать подданной Адского Двора, поэтому он хотел бы, чтобы персонажи доставили ее в безопасное место, после чего отчитались перед ним.

Если персонажи принадлежат к бунтарскому Двору Крови, на связь с ними может выйти Спенту Манью, Министр Драконов. Он – один из самых известных и легкодоступных членов группировки Люцифериан в городе, поэтому в прошлом Манат вполне могла связываться с ним по делам фракции или в попытке найти нужную информацию. Он связывается с персонажами и передает им отчаянную просьбу о помощи, полученную от Манат. Он говорит, что сам он сейчас слишком занят с одним из своих слуг и не может помочь, поэтому и обратился к персонажам - первым падшим, мысль о которых пришла ему в голову в этой ситуации. Если персонажи сумеют выполнить его поручение – спасти Манат, доставить ее в убежище и узнать, что же стало ей известно, - он будет им крайне благодарен. Вообще-то, если информация и в самом деле окажется стоящей, персонажи могут заслужить благодарность и от остальных министров двора. Пока персонажи будут действовать, он постарается связаться с другими министерствами.

(Как вам уже наверняка известно, Спенту Манью служит Министром Драконов не только при Дворе Крови, но и при Адском Дворе Лос-Анджелеса. Вообще-то, до появления Баронессы Кишары он был тираном Адского Двора. Сейчас он ведет опасную двойную игру. С его помощью Рассказчик может ввести как персонажей, принадлежащих ко Двору Крови, так и персонажей, подчиняющихся Адскому Двору. При желании это можно сделать, следует только соответственно менять текст в сценах, относящихся к Адскому двору.)

Такой мотивации должно быть достаточно для введения в сюжет персонажей, принадлежащих к любой организации, участвовавших и не участвовавших в прошлых историях. Если же нет, Рассказчик может усилить Муку наиболее жестокосердых персонажей, приписав им непрошенные воспоминания о Войне Гнева. Возможно, персонажи вспомнят, как им пришлось покинуть поле битвы после позорного поражения, и вопли и стоны раненых, которых они были вынуждены покинуть на произвол судьбы, вновь зазвучат в их ушах. Может быть, они вспомнят яростные, отчаянные крики падших, вступивших в Бездну перед ними. Или же они вспомнят, как кричали их собратья, которых они, собираясь вернуться на Землю, оставляли в Аду. Если и такая тактика не сработает, с персонажами свяжется их непосредственное начальство и прикажет им спасти Манат, одновременно взывая к их долгу перед сообществом падших. Если же и в этом случае персонажи не зашевелятся, начать игру для мастера будет очень сложно.

Эпизод первый

Вне зависимости от того, как именно вам удалось ввести персонажей в игру, через несколько часов после захода солнца они встретились в оговоренном месте и направились к депо, в котором прячется Манат. Само депо представляет собой громадное сооружение из бетона и камня, и выглядит оно так, как будто его перестали использовать задолго до Дьявольской Ночи. Когда-то его окружал десятифутовый забор из толстых цепей, над которыми возвышалось еще два фута колючей проволоки, намотанной на жесткие стойки. Такой забор напрочь отбивал любое желание забраться внутрь. К задним воротам строения ведет железнодорожная линия (ржавые рельсы поверх прогнивших шпал), в самом депо она разветвляется, покрывая пол спутанной сетью из ржавого железа. Рельсы подведены и к нескольким ангарам на территории депо, откуда они расходятся к расположенным неподалеку складам.

Если до землетрясения это место уже было заброшенным, обветшалым и грязным, то теперь оно превратилось в руины. Забор большей частью рухнул, а те его секции, что еще стоят, наклонились в разные стороны, и теперь любой желающий может пройти на территорию депо. Большая часть складов развалилась, за исключением одного-двух, которые просто накренились. Эти развалины частично разобраны и расчищены, подобно костям громадного животного, которое испустило дух и теперь медленно разлагается, став пищей для бактерий. Рельсы на всей территории депо вырваны из земли, перекручены, местами торчат вверх и в стороны, подобно непокорным прядкам волос. Земля под ними растрескалась и вздулась, являя собой сюрреалистический символ природы, восставшей против необузданного индустриализма.

Но, несмотря на темноту, заброшенность и зловещую мрачность этого места, здесь можно найти некоторые признаки жизни. Один из них – это четыре автомобиля, кое-как припаркованных у груды металла, раньше бывшей передними воротами депо. Стоянка депо представляет собой кучу растрескавшегося и разбитого асфальтового покрытия, и осколки пластика и шин со стальным ободком показывают, как опасно ездить по ней на большой скорости. На одном из автомобилей персонажи замечают спустившую камеру, соскочившую с обода, а также разбитые задние фонари и указатели поворота. Этот автомобиль – голубая «Хонда», выпущенная 10 лет назад, и, если персонажи участвовали в событиях «В огонь», они должны помнить, что уже видели эту машину у больницы, когда встречались с Манат в конце истории. Следы, ведущие к автомобилю, показывают, что камера повредилась при попытке перебраться через огромную выбоину в асфальте. Затем машина, потерявшая управление, въехала в покосившуюся секцию забора с колючей проволокой, где и осталась стоять.


Остальные три автомобиля, стоящие вокруг, до проволоки благоразумно не доехали, но надежно окружили «Хонду». Два из них – автомобили повышенной проходимости, покрытые слоем грязи, третий – темно-синий «седан» с четырьмя дверцами. Все окна этих автомобилей затонированы, но дверцы остались незапертыми. Внутри никого нет, но двигатели еще теплые, что указывает на то, что, кто бы ни приехал на этих машинах, приехал он недавно. Этот вывод заставляет обратить внимание на еще один признак жизни в депо: до персонажей доносятся слабые звуки шагов. Несколько человек бродит по депо.

Если в этот момент персонажи решат связаться с Манат через вызов, она примет вызов не сразу и будет крайне немногословной. Шепотом она сообщает персонажам, что, когда она в последний раз воспользовалась вызовом, чтобы попросить о помощи, ее обнаружили: демон, руководящий ее преследователями, вычислил ее местонахождение по энергии вызова так же легко, как если бы она проводила полноценное обращение. Она получила еще несколько ранений, но все же ей удалось спрятаться в другом месте. Она говорит персонажам, что сейчас она скрывается под рухнувшим откуда-то листом железа в углублении в земле недалеко от развалин, которые некогда были крайним западным складом. Она умоляет персонажей поторопиться и вытащить ее отсюда, но предупреждает, чтобы они были бдительны и не попадались никому на глаза. Так как они обратились к ней через вызов, ее преследователи уже наверняка знают об их появлении (а возможно, определили место, где они находятся). Манат говорит, что ее противник-демон привел с собой не менее пяти уличных головорезов, вооруженных мелкокалиберными пистолетами. Возможно, их больше пяти, но остальных она просто не видела.

После этого персонажам предстоит решить, будут они атаковать или защищаться. Если персонажи решили напасть первыми, то в то время, когда они пробираются между остовами вагонов и прогнившими полками, игроки бросают кубики на Восприятие + Расследование (сложность 7). Манат в депо ищут девять членов уличной банды «Восемь Троек», разделившиеся на две группы (они разбились на пары, к одной из которых присоединился девятый человек. Эту группу возглавляет демон)). Успешный бросок позволяет персонажам незаметно подобраться к одной из этих пар. Если бросок оказался неудачным, персонажи будут просто бродить по двору, ни с кем не встречаясь, а в случае провала они внезапно натыкаются на одну из групп преследователей. Если бросок на Восприятие + Расследование был удачным, и игроки хотят привнести в свои действия элемент неожиданности, Они выполняют бросок на Ловкость + Маскировка. Если этот бросок оказывается неудачным, элемент неожиданности пропадает, и инициатива персонажей становится обычной. Если бросок проваливается, персонажей замечают еще до того, как к ним перешел ход, и они попадают в импровизированную засаду.

Если же персонажи решили действовать хитростью, игроки выполняют бросок на Ловкость + Маскировка, сложность которого увеличивается до 7. (С учетом того, что находящийся среди их противников падший засек вызов и смог примерно установить их местонахождение, соответствующим образом распределив своих подчиненных. Он предполагает, что персонажи будут прятаться и передвигаться тайком, а не перейдут к открытому нападению).Если бросок оказался удачным, игроки повторяют бросок каждые несколько минут, пока их персонажи не доберутся до развалин западного склада. Если бросок оказывается неудачным, персонажи сталкиваются с одной из пар противников, прочесывающих территорию. Если бросок провален, персонажи попадают в засаду, устроенную четырьмя противниками.

Первой реакцией противников на появление персонажей будут слова «Харафаэль, тут кто-то есть», после чего они наведут на персонажей пистолеты (при условии, конечно, что персонажи не напали первыми, до того, как их заметили). На следующий ход они получат от своего господина приказ избавиться от всех свидетелей и откроют огонь. Если персонажи переживут эту атаку, звук выстрелов привлечет к месту схватки остальных прислужников демона. Если персонажам удастся справиться и с ними тоже, последний уцелевший бандит обратится за помощью к Харафаэлю, своему хозяину. Узнав, что на его приспешников напало несколько падших, сила и намерения которых неизвестны, Харафаэль с тремя остававшимися при нем бандитами скроется с места происшествия (при этом он не откажется от своей цели, как покажет Эпизод второй).

Пистолеты, которыми были вооружены «Тройки», - это некачественные поделки калибра .25, наносящие один уровень летальных повреждений. У каждого из бандитов был пистолет. Были у них и ножи, на тот случай, если пистолеты окажутся неэффективными. Брони, достойной упоминания, у них не было, и никто не позаботился защитить их от эффектов Проявления. Их характеристики Рассказчик выбирает с учетом боевых способностей персонажей, основываясь на примере из основной книги правил или согласно дополнительному правилу по крупным сражениям. В случае удачи персонажам удастся избежать встречи с этими головорезами и спасти израненную Манат или же разобраться с бандитами по одиночке. В худшем случае им придется сражаться со всеми шестью бандитами, прочесывающими депо. В любом случае, в этом эпизоде персонажи не встретятся с демоном Харафаэлем.

После того, как персонажи добрались до крайнего западного склада (проскользнув мимо приспешников Харафаэля или же пробившись с боем), им надо определить местонахождение Манат. Если персонажи все еще стараются перемещаться тайком, сложность их бросков на Ловкость + Маскировку уменьшается на единицу. Чтобы найти, где именно спряталась Манат, игроки выполняют бросок на Восприятие + Расследование (сложность равна 8). Найдя нужное место, они должны оттащить в сторону лист железа, прикрывающий выемку, в которой спряталась Манат, и помочь демонессе подняться на ноги. Она кажется слега помешавшейся от страха и боли, так как дважды была ранена пулями калибра .25 в спину. Пули прошли насквозь, причинив не так уж много вреда (всего пули нанесли два уровня летальных повреждений).

Она может идти, но как минимум одному персонажу приходится поддерживать ее, чтобы она могла удержать равновесие. Если персонажи все еще перемещаются скрытно, сложность бросков на Маскировку возрастает до 9. (Один или два персонажа могут отвлечь на себя возможных преследователей, пока остальные помогают Манат). Им нужно доставить Манат к своему автомобилю (если к депо персонажи приехали на машине) или к автомобилю одного из бандитов, а затем убраться отсюда в какое-нибудь безопасное место, где демонесса могла бы вылечиться и оправиться от шока. В процессе побега (какими бы обстоятельствами он не сопровождался) Манат более-менее приходит в себя и предлагает в качестве такого места старую дешевую гостиницу, где комнаты сдаются с почасовой оплатой. Это заведение, известное как мотель «Дельфин», находится неподалеку от депо.

Эпизод второй

Мотель «Дельфин», расположенный на окраине промышленного района, из которого только что выбрались персонажи и Манат, - это жалкий клоповник, непонятно каким образом еще держащийся на плаву. Вывеска на входной двери гордо сообщает, что о них есть «СВ ДНЫЕ МЕСТА», а написанное ниже от руки объявление – что восстановлена подача воды и электричества. Здесь останавливаются люди, которым плевать на шум, грязь и обломки стройматериалов, оставшиеся после попыток хоть как-то отремонтировать пострадавшее от землетрясения здания. Это место предназначено для коммивояжеров, сутенеров и уличных проституток, снимающих комнаты на несколько часов, для бродяг, которые рады хоть какой-то крыше над головой, и для торговцев наркотиками, которым нужно место для встречи с покупателями. Комнаты здесь дешевые, а персонал не страдает излишним любопытством. Вообще-то, толстый обрюзгший клерк за стойкой только хмыкнул и протянул руку за ключом, стоило персонажам задать вопрос о номере.

На территории мотеля находится административное здание, засыпанная гравием стоянка и несколько отдельно расположенных домиков. В каждом таком домике можно найти скрипучую кровать, темную, заросшую плесенью ванную комнату и телевизор, прикрученный к стенке. Владельцы мотеля убирают в комнатах ежедневно – так предписано законом, - но толку от этого немного. Годы соседства с чадящими фабриками наложили свой отпечаток на все, поэтому, как бы часто не убирали в помещениях, в них все равно сохраняется слабый запах горелого жира и перекаленного растительного масла. Недавнее землетрясение добавило к обычным «украшениям» номеров такие детали, как ободранные обои, пятна сырости и покоробившаяся штукатурка на стенах, трещины в потолке и перекосившийся пол.

На стоянке сейчас только три автомобиля: старый грязный «Лексус» перед служебным входом, «Дайхацу»1 перед домиком № 3 и та машина, на которой сюда приехали персонажи. Номер, ключи от которого получили персонажи (домик № 6), находится приблизительно в центре комплекса, поэтому они могут поставить автомобиль так, чтобы его не было видно с улицы.

После того, как персонажи отперли замок и ввалились в номер, Манат дрожащими руками заперла дверь, включила свет и начала искать у себя в карманах помятую пачку сигарет. В свете засиженной мухами лампы персонажи увидели, насколько она на самом деле измучена, напугана и вымотана. Ее левый бок залит кровью из ран в спине, джинсы и куртка пропитались кровью и грязью. Она осторожно опустилась на кровать и закурила запачканную кровью сигарету. Если игроки бросят кубики на Восприятие + Осведомленность (сложность 8), персонажи почувствуют легкий всплеск сверхъестественной энергии: Манат пытается залечить ранения (особо благородные персонажи могут предложить Манат свою помощь в лечении).

Хотя после лечения Манат и выглядит бледной и изможденной, но опасность упасть в обморок ей больше не грозит. Она глубоко затягивается сигаретой и облегченно вздыхает. «Спасибо за помощь, ребята», - говорит она. – «Действительно, спасибо. Я не хотела рисковать и лечиться, пока пряталась там. Боялась, что этот ублюдок выследит меня. Впрочем, он бы и так справился, как мне кажется. Похоже, на этот раз я действительно вляпалась».

Самым ожидаемым вопросом после такого вступления будет «Во что же ты вляпалась?». Полнота ответа на него зависит от степени и времени знакомства персонажей с Манат. Если раньше они не встречались и не посещали совместно больницу (в том случае, если персонажи не участвовали в истории «В огонь»), она колеблется. Судя по ее виду, она спорит сама с собой. В конце концов она вздыхает и говорит, что должна довериться хоть кому-то, а если бы персонажи были ее врагами, едва ли они стали бы рисковать собой и спасать ее. Затем она рассказывает им обо всем, что послужило причиной ее побега и дальнейшей схватки в депо.

Выздоровление и воспоминания

Манат говорит, что в Город Ангелов она прибыла, чтобы побольше разузнать о событиях Дьявольской ночи. Она – последовательная Люциферианка, и мысль, что ее главнокомандующий мог оказаться в этом городе, воодушевила ее. Но вскоре после прибытия в город она узнала о ситуации в интернате Маршалла для трудных подростков, где рабы-сектанты одного из обитающих в Лос-Анджелесе Привязанных всячески ослабляли волю своих подопечных, а затем вызывали из Ямы демонов, которые должны были вселиться в тела этих подростков и служить своему хозяину. К тому времени, когда Манат узнала об этом, обитающие в городе демоны уже разобрались с проблемой, уничтожив всех сектантов, до которых смогли дотянуться, и вынудив власти временно закрыть интернат. Городской Совет провел внеочередное совещание (в основном ради успокоения общественности), чтобы убедиться, что переселенные из интерната подростки содержатся в нормальных условиях.

Но затем, когда она ждала, что же будет дальше, продолжает Манат, на территории интерната появились любопытные охотники на демонов. Они очистили это место от всей скверны, что там оставили ритуалы сектантов, а затем «закрыли» его, лишив демонов возможности приближаться к одному из строений во дворе школы. Пока эта новость обсуждалась среди падших города, несколько демонов попытались выследить смертных и выяснить, что они знают (и что могут сделать) о падших. Эти поиски оказались полностью безрезультатными – смертные исчезли. Так считалось до тех пор, пока Манат сама не выследила одного из охотников, в конце концов обнаружив его в больнице Мартина Лютера Кинга младшего/ Медицинского Центра Чарльза Р. Дрю, куда он попал после ужасной автокатастрофы, в которой погибли оба его напарника. Манат пробралась в больницу, чтобы поговорить с охотником, и, уже умирая, он сказал ей, что его и его товарищей похитили приспешники одного из демонов, чьего имени она назвать не решается, хотя охотник был настолько беспечен, что произнес его. (Этот демон, по словам Манат, - другой Привязанный, действующий в Лос-Анджелесе, - опасный Пожиратель, известный как Владыка Убийц). Агенты этого Привязанного пытали и допрашивали охотников, пытаясь вызнать, что же те обнаружили на территории интерната и как это можно использовать во благо их хозяина. Поняв, что допросы ничего не дадут, агенты сдались и попытались уничтожить охотников, подстроив автокатастрофу (не очень удачно).

Рассказывая свою историю, несчастный обреченный смертный случайно призвал того самого Привязанного, что был повинен в его страданиях, и это определило его судьбу. Когда Манат уже собиралась уходить, Владыка Убийств завладел телом смертного и заговорил с ней. Он велел ей держаться подальше от него и его планов, если, конечно, она не хочет вернуться к мучениям Бездны. Он предупредил ее, что его агенты есть повсюду и, если она будет упорствовать, им станет об этом известно. Тело смертного, не способно выдержать всю мощь Привязанного, в этот момент отказало, но Манат могла бы поклясться, что, когда она убегала из больницы, то чувствовала на себе безумный взгляд и слышала сумасшедший злобный смех, доносившийся, казалось, из всех теней. Демонесса решилась пренебречь предупреждением, полученным от Привязанного, что и стало причиной всех ее нынешних неприятностей.

Если Манат и персонажи уже встречались в предыдущей истории (в особенности если до этого персонажи участвовали в событиях «Страданий детей»), все эти воспоминания станут почти ненужными. Рассказчик сам решает, что из них следует оставить – во многом это зависит от того, сколько времени прошло после окончания предыдущих историй, так как игроки могли забыть некоторые детали. Чтобы выяснить, что именно надо им напомнить, можно поступить следующим образом:

Манат, выдыхая клуб дыма, говорит: «Ну что ж, назвался груздем – полезай в кузов. Ребята, вы помните, что за неприятности свалились на нас, когда мы расследовали ситуацию вокруг интерната Маршалла? Помните, что произошло, когда мы пришли в больницу поговорить с этим бедолагой, Стэнли МакИнтайером? Помните, как Владыка Убийств велел нам не совать свой нос в его дела? Ну вот… я его не послушалась. Поэтому я и нахожусь здесь, а вы все - стоите рядом и слушаете меня».

(Если вы чувствуете, что столь долгие воспоминания начинают надоедать игрокам, или если вы хотите слегка повысить напряженность действия, сразу переходите к подразделу «Незваный гость». Позже, когда вы перейдете к эпизодам третьему и четвертому, эта информация вам понадобится, но не стоит ради этого сейчас затормаживать ход игры. В противном случае отыграйте приведенную ниже сценку, затем переходите к части «Незваный гость»).

Начиная с этого момента, рассказ Манат будет одинаков для всех вариантов предыстории. Она говорит, что некоторое время действительно держалась в стороне от замыслов Владыки Убийств и даже не вспоминала об интернате Маршалла. Вернуться к этому делу ее заставил звонок от старого приятеля (и собрата-Люциферианина), который сейчас носит имя Трой Дэниельс. Это тот самый Трой Дэниельс, который сейчас занимает пост заместителя мэра Лос-Анджелеса. Судя по всему, недавно он общался с еще одним демоном, известным под именем Джойс Аллен. Миссис Аллен – жена одного из наиболее заметных местных политиков, она всегда активно поддерживала (политически и материально) благотворительные проекты, призванные помочь детям города. Она помогала в реализации программы по работе с трудными подростками и активно участвовала в этой программе с тех пор, как ее муж начал все больше внимания уделять национальной политике в ущерб местной.

После событий в интернате Маршалла миссис Аллен расходовала большую часть ресурсов своего фонда на оказание помощи его обитателям, оказавшимся в такой сложной ситуации (сейчас они с полным правом могли числиться в группе риска). Как и Городской совет, миссис Аллен способствовала объединению местных благотворительных организаций, направленных на оказание помощи этим детям, при этом она полностью полагалась на некую Аннету Демиленко, основательницу и главу общества «Слепой самаритянин». Поначалу казалось, что эту организацию не в чем упрекнуть, но чем дольше миссис Аллен работала с госпожой Демиленко, тем больше у нее появлялось подозрений. Было что-то странное в манере Демиленко разговаривать со своими подчиненными и убеждать их выполнять свои поручения, и очень скоро миссис Аллен поняла, в чем дело. Подчиненные Демиленко испытывали на себе какое-то странное, зловещее влияние, которое Джойс, со всей ее чувствительностью к сверхъестественным энергиям, едва могла ощутить. Чем больше времени Аллен проводила в компании этой женщины, тем явственней она ощущала за ее словами силу. Хотя сама Демиленко не была падшей, она, по всей видимости, была прислужницей одного из демонов и получила от хозяина часть его силы, нужной ей для работы. Более того, эта сила «звучала» так, будто исходила от вечно голодного, древнего источника, затронутого безумием и одержимого ревностью. Она напоминала о Привязанных, и Аллен запаниковала.

Первое, что она сделала, - это связалась с заместителем мэра Дэниельсом, который был первым из падших, встреченных ею в этом городе. Она рассказала ему, какой опасности, сама того не желая, она может подвергнуть детей из интерната Маршалла, и он обещал помочь. Затем он связался с Манат, которая согласилась провести расследование и выяснить, что же представляет собой Аннета Демиленко. Она не стала рассказывать Дэниельсу и Аллен о своих подозрениях из опасения, что сказанное вслух рано или поздно окажется правдой, но с готовность пообещала помочь и приступила к работе. (А подозревала она, что Владыка Убийств является хозяином Аннеты Демиленко и что он собирается использовать в своих целях учащихся интерната Маршалла, довершив то, что начал его менее удачливый соперник).

Частично ее подозрения подтвердились во время встречи с Дэниельсом и Аллен. Первое, что она сделала, приступив к расследованию, - это направилась в главный офис общества «Слепой самаритянин» и попыталась встретиться с Аннетой Демиленко – якобы для того, чтобы взять у той интервью для своих читателей. Но в коридоре офиса Манат остановил молодой чернокожий по имени Мэрвин Брагг, заявив, что он является полномочным представителем госпожи Демиленко. Он выставил Манат за дверь, ничуть не испугавшись ее обещаний вернуться и провести более тщательное расследование, результатом которого может стать обнародование нелестных для фонда фактов. На тот момент Манат даже не предполагала, что этот молодой человек – вожак банды «Восемь Троек» по прозвищу Трип-9 и одновременно – падший ангел Харафаэль. (Его имя она предпочла написать на листке бумаги, чтобы случайно не привлечь его внимания).

Все это она поняла позже, когда Трип-9 и его бандиты на трех автомобилях подстерегли ее у ее загородного дома сегодняшним вечером и попытались заставить замолчать раз и навсегда. Им удалось застать ее врасплох, но все же ей удалось ускользнуть и добраться до своего автомобиля прежде, чем бандиты успели причинить ей серьезный вред. В панике она свернула в депо, откуда и попыталась вызвать помощь (тем способом, который был указан Рассказчиком в начале истории). Трип-9 и его головорезы выследили ее и ранили, но, по счастью, персонажи прибыли вовремя, чтобы спасти ее и доставить сюда, где она наконец может отдохнуть и прийти в себя. Затем она собирается добраться до Дэниельса и Аллен и вместе с ними решить, что же ей делать дальше. Она не знает, сможет ли сделать это в одиночку (и не уверена, что, добравшись до них, окажется в безопасности), так как прихвостни Владыки Убийств наверняка до сих пор разыскивают ее. Поэтому она просит персонажей помочь ей.

Незваный гость

Пока персонажи были заняты воспоминаниями и зализыванием ран, демон по имени Харафаэль не сидел сложа руки. Он и трое его ребят из банды «Восемь Троек» как раз сейчас направляются к месту, где укрылись наши герои. Не важно, удалось ли персонажам в прошлом эпизоде пробраться к убежищу Манат так, чтобы головорезы Трипа их не заметили, или же им пришлось прокладывать себе путь с боем, - Харафаэль успел оттуда убраться. Если персонажам удалось – благодаря своим экстраординарным способностям и умениям - незаметно пройти по двору депо, не попавшись никому на глаза, Трип-9 взял с собой трех своих бандитов, а остальных отправил домой, чтобы их отсутствие в привычных местах не вызвало ни у кого подозрений. Если же персонажи сражались с бандитами и победили их (или запугали, или справились с ними каким-нибудь другим способом), Харафаэль узнает об этом из сообщения одного из своих помощников и покидает депо, прихватив с собой троих подчиненных. Затем он направляется к месту, которое выглядит как ближайшее и довольно удобное убежище (т. е. к мотелю «Дельфин»), собираясь дождаться там прибытия персонажей. Это было рискованно, но, выбирая между возможностью добиться своего и возвращением к хозяину с признанием, что жертве удалось уйти (или что он запаниковал и бежал, когда прибыло неожиданное подкрепление), он выбрал риск. Но, так как мотель «Дельфин» не дает рекламы с указанием своего адреса (не говоря уже о том, что Трип видел его лишь мельком, преследуя Манат), Харафаэль заблудился. Следовательно, ему и его группе понадобилось немало времени для того, чтобы найти мотель, убедиться, что жертвы на месте, связаться с хозяином и запросить его инструкций. За это время персонажи успели обменяться информацией, приведенной в первой части этого эпизода.

Но теперь пришло время действовать. Харафаэль знает, в каком номере остановились персонажи (благодаря небольшой взятке портье и быстрой разведке, проведенной одним из бандитов), и он не собирается снова дать им сбежать. Он хочет вломиться к ним в номер на своем автомобиле, пробив стену, затем выйти из машины и убить их всех. По счастью, Харафаэль – не лучший тактик в быстро увеличивающейся армии своего господина, поэтому у персонажей есть неплохой шанс избежать неожиданностей.

Прежде всего, существует возможность, что кто-то из персонажей заметит одного из бандитов, подбирающегося к номеру от стоянки (хотя, выглянув в «глазок» на двери, персонажи никого не увидят). Бросок на Ловкость + Маскировку (сложность 5) для бандита сравнивается с броском на Восприятие + Бдительность (сложность 7) для одного из находящихся в комнате падших, который якобы прислушивается к происходящему снаружи (за исключением Манат, так как она в это время говорит). По желанию мастер может выполнить бросок на Восприятие втайне от игроков, чтобы не насторожить их. Если бросок персонажей оказывается удачным, они слышат крадущиеся шаги под передним окном домика. Если они выглянут в окно, то обнаружат одного из бандитов из «Восьми Троек», затаившегося там и теперь с удивлением взирающего на персонажей. Затем он приходит в себя и кричит: «Харафаэль! Они здесь!»

По этому сигналу у автомобиля, стоящего недалеко от домика, загораются лобовые фары, и Харафаэль, сидящий в машине вместе с двумя своими бандитами, направляет ее прямо в стену дома. Головорез, застигнутый под окном, будет чересчур ошеломлен, чтобы вовремя убраться с дороги. Игроки могут выполнить бросок на Ловкость + Уворот, чтобы проверить, удалось ли их персонажам спастись из-под колес летящего на них автомобиля.

Если бросок на Восприятие + Бдительность у всех игроков окажется неудачным и их персонажи не заметят бандита, затаившегося под окном, жизнь этого бандита не закончится под колесами автомобиля его хозяина, зато жизнь персонажей несколько усложнится. Никем не обнаруженный головорез вернется к автомобилю, где сидят его товарищи, и сообщит, что все персонажи сейчас в номере. Харафаэль ударит по педали газа и направит автомобиль на стену дома, разбрызгивая из-под колес гравий. Чтобы услышать приближающуюся машину, персонажам не понадобится бросок на Восприятие + Бдительность, но к тому времени, как они выглянут в окно, чтобы посмотреть, что там такое, и оценят опасность, сложность броска на Ловкость + Уворот возрастет до 8. Если, с другой стороны, один из игроков провалит изначальный бросок на Восприятие + Бдительность, у него не будет возможности выполнить бросок на Ловкость + Уворот и тем самым избежать травм. Его персонаж будет сидеть, растерянно наблюдая за стремительно развивающейся ситуацией, пока кто-то более быстрый и собранный не поможет ему убраться с дороги автомобиля (в этом случае вместо броска на Ловкость + Уворот выполняется бросок на Ловкость + Атлетизм со сложностью 7).

Вне зависимости от того, что происходит внутри домика, автомобиль Харафаэля врезается в стену, выбивает переднюю дверь, разбрасывая вокруг себя обломки кирпичей и штукатурки. Можно сказать, что персонажам повезло: недавнее землетрясение ослабило кладку, и вместо того, чтобы рухнуть на них или обрушить им на головы крышу, стена просто разваливается на части. В комнату влетают кирпичи, обломки дерева, куски штукатурки, осколки стекла – и это если не считать половины салона и передних колес автомобиля Харафаэля. Те из персонажей, что были застигнуты врасплох (бросок на Ловкость + Уворот оказался неудачным), попадают под град обломков и вынуждены поглощать поверхностные повреждения (три уровня). Те из персонажей, чьи игроки провалили бросок на Ловкость + Уворот, были задеты бампером автомобиля и должны поглотить пять уровней поверхностных повреждений.

После этого внезапного вторжения у персонажей будет один ход на то, чтобы собраться с силами и подготовиться к бою. Столько же времени требуется Харафаэлю, чтобы высадить лобовое стекло автомобиля и выбраться через него наружу. После этого он и его бандиты (два или все три) соскакивают с капота автомобиля и направляются к персонажам, намереваясь прикончить их и добраться до Манат. Из-за столкновения со стеной Харафаэль и его бандиты получают по два уровня поверхностных повреждений. (Разумеется, если он сбил одного из своих прихвостней, тот бандит будет мертв. Если бандиты вводятся как фоновые персонажи, у них будет только один уровень здоровья).

Харафаэль спрыгивает с капота автомобиля. По лицу его струится кровь, в каждой руке он держит по пистолету Glock 17 калибра 9 мм. Он плохо стреляет, и он не одинаково владеет обеими руками, но сейчас помещение лежит в руинах, и Трип все еще может воспользоваться элементом неожиданности. Его бандиты представляют собой меньшую опасность. Только у одного из них все еще есть пистолет, другие вооружены только ножами да собственными кулаками. Они уже потрясены тем, что происходит с ними (в особенности если Харафаэль переехал одного их них), поэтому они лишатся остатков мужества и сбегут при первом же проявлении Апокалиптической формы у кого-нибудь из персонажей или при выполнении обращения. Заметно, что Харафаэль тоже не в себе. За каждый ход он стреляет три раза, один раз автоматически промахивается, при этом не делает никаких попыток уклониться от атак персонажей. Стиснув зубы, он просит своего хозяина Маништуцу помочь ему.

Но помощи не будет, поэтому эту битву персонажи, скорее всего, выиграют (если только удача окончательно не отвернется от них). Хотя персонажи могут довольно серьезно пострадать, Харафаэль и его малочисленные головорезы не обладают достаточными умениями, чтобы стать ощутимой угрозой, в особенности после неудачного начала операции. Поэтому в том случае, если один или два бандита сбегут, Харафаэль и оставшийся с ним помощник будут убиты или доведены до бессознательного состояния. К тому же стоит учесть, что хозяева и обитатели этого почтенного заведения едва ли не заметят столкновения, поэтому можно предположить, что полиция уже на подходе.

У персонажей может возникнуть желание допросить выживших. К сожалению, смертным мало известно о хозяине Харафаэля и тех причинах, что побудили его охотиться на демонов. Они говорят, что у Харафаэля были какие-то свои причины невзлюбить «эту дамочку-репортера», и им этого было достаточно. Сам Харафаэль говорить не станет. Он будет сражаться до смерти и наконец исчезнет, увлекаемый Бездной, продолжая умолять своего господина Маништуцу о помощи, которая так и не пришла.

На телах (или трупах) нападавших персонажи не найдут почти ничего интересного. Ни у одного из них нет при себе документов, мобильных телефонов и тому подобных мелочей, позволяющих установить личность владельца. Все, что удастся найти, - это деньги (250 долларов на всех), небольшой запас наркотиков и грязные банданы, окрашенные в цвета банды. Серийные номера на пистолетах были сточены, на автомобиле нет регистрационного номера.

Оставаться на месте происшествия – не лучшая идея, на что и указывает персонажам Манат (если они сами об этом не догадались). Им надо брать ноги в руки и убираться отсюда как можно быстрее. Первой сориентировавшись в наступившей неразберихе, Манат предлагает всем отправиться на городскую квартиру Троя Дэниельса. Она собирается вызвать заместителя мэра и сказать ему, что они скоро будут. По счастью, Владыка Убийств не догадался послать своих наблюдателей к квартире Дэниельса. Когда Манат наносила визит в фонд «Слепой самаритянин», она ни словом не упомянула о том, кто направил ее сюда, и тем самым отвлекла внимание Харафаэля. Так что Владыка Убийств не предполагает, что она направится к Дэниельсу. Но, даже если Привязанный и выяснит каким-либо образом, куда они направляются, у его подчиненных хватит ума не устраивать побоище в центре города и не привлекать к себе внимания смертных. В конце концов, Дэниельс – заместитель мэра.

Затем персонажи усаживаются в свою машину (или в машину бандитов, так как им все равно придется бросить автомобиль, на котором они отъедут от мотеля, чтобы не привлекать к себе излишнего внимания полиции) и направляются к временному убежищу в черте города.

Эпизод третий

Во время поездки к Трою Дэниельсу Манат, расположившись на заднем сиденье автомобиля, вызывает демона Бафомеля, который обитает в теле заместителя мэра. Она говорит ему, что, как они и договорились, она побывала в офисе фонда «Слепой самаритянин», после чего ей пришлось «столкнуться с некоторыми трудностями», из-за чего она и попала в неприятную ситуацию. После непродолжительной паузы она говорит, что не может рассказать все прямо сейчас, но она и (называется количество персонажей) ее спасителей как раз направляются к Дэниельсу, так что ему надо только подождать. Манат просит Дэниельса подготовить для них комнату, где они могли бы провести ночь, затем, после еще одной паузы, благодарит его. После этого она говорит персонажам, как доехать туда, куда они направляются, а также просит их не выполнять никаких обращений до тех пор, пока они не окажутся в городе, - на тот случай, если поблизости находятся демоны-прислужники Владыки Убийств (чем меньше следов использования сверхъестественной энергии будет тянуться за автомобилем, тем лучше).

В этом месте игроки могут перейти к отыгрышу разговора между персонажами, которые обсуждают, например, возможное развитие текущей ситуации или же размышляют над тем, как текущие события могут повлиять на их статус в обществе демонов. Манат может продолжить свой рассказ о предыдущих событиях (если раньше, во втором эпизоде, вы решили пропустить долгие воспоминания и сразу перешли к действиям). Лучше всего будет совместить оба этих занятия, учитывая при этом навыки членов вашей группы и их отношение к игре.

Квартира Бафомеля

До дома Троя Дэниельса (также известного как демон Бафомель) персонажи добираются глубокой ночью. Небольшой двухэтажный дом с тремя спальнями расположен в довольно богатом пригороде Лос-Анджелеса. Персонажи могут подъехать сюда на такси или прийти пешком, так как свою машину им, скорее всего, пришлось бросить. Манат подводит их к боковой двери, где их встречает сам демон Бафомель. Бафомель (а точнее, Трой Дэниельс) – это белый молодой американец ирландского происхождения, с безупречным цветом лица и аккуратно подстриженными каштановыми волосами. Его прическа растрепалась (когда Манат вызвала его, он уже спал), но он одет в синие джинсы и темно-красную рубашку. Отпирая дверь, он то и дело протирает глаза, а затем приветствует персонажей отчаянным зевком. После этого он (может быть, слегка неискреннее) говорит, что он рад видеть Манат в целости и сохранности и что он беспокоился о ней, не получая от нее никаких известий в течение довольно долгого времени. Он также благодарит персонажей за то, что они вовремя пришли Манат на помощь, после чего приглашает всех в гостиную.

Гостиная (которая занимает большую часть дома) явно обставлялась холостяком, не имеющим никакого художественного вкуса. Ни один из предметов мебели не сочетается с остальными (хотя все они стоят дорого) и не подходит по цвету ни к потолку, ни к стенам, ни к ковру. Несколько картин, развешанных по стенам, ничуть не помогают выправить цветовой баланс комнаты. Впрочем, комната, хотя и не может похвастаться полным соответствием правилам фэн-шуя, выглядит уютно и располагает к общению.

Как только персонажи осмотрелись и заняли свои места, Бафомель называет себя (сначала имя смертного, затем – Небесное Имя), после чего просит представиться персонажей (и Манат, если этого не было сделано раньше). Если персонажи являются членами Адского Двора Лос-Анджелеса и занимают там не последнее место, он добавляет, что слышал о них от Министра Зубров, хотя сам и не был представлен ко двору. С другой стороны, если репутация персонажей при дворе неважная, Бафомель говорит, что слышал о них и рад признать, что они вовсе не так неуживчивы, как о них говорят. Затем он говорит, что, если персонажи пожелают, они могут остаться у него на ночь, а также связаться отсюда со своим начальством при помощи обращения. В конце концов, сейчас они находятся недалеко от того, что осталось от делового центра Лос-Анджелеса, просто переполненного энергичными демонами. Если их преследователи попытаются выследить персонажей по всплеску энергии, они просто не смогут почувствовать в общем шуме то небольшое количество силы, которое требуется для вызова.

Если персонажи решат уйти, Манат сразу же воспротивится этому. Она считает что до тех пор, пока кризис не пройдет (то есть, пока она не сможет разгадать загадку и надежно обезопасить себя), им всем лучше держаться вместе. К тому же, она боится, что на нее снова нападут и, быть может, отправят назад, в ужасную пустоту Бездны. Бафомель не очень уверенно пытается поддержать ее, говоря, что сейчас действительно лучше не разбегаться. И потом, до сих пор персонажам удавалось защитить Манат, так что они вполне могут положиться на свою удачу. В конце концов, разместить их всех на ночь не так уж и трудно, а так как утром он хочет поговорить с персонажами и представить их другим падшим, которые тоже оказались втянутыми в этом дело, удобнее будет, если персонажи останутся здесь.

Бафомель не настаивает на своем приглашении, поэтому решать, остаться ли у него на ночь или же разойтись, чтобы встретиться утром, будут сами персонажи. Если они решают остаться, Бафомель отправляется за дополнительными подушками и одеялами, а Манат искренне благодарит персонажей. Если же они решают разойтись по домам, Бафомель пожимает плечами и советует им соблюдать осторожность. Манат снова пытается уговорить персонажей остаться, но, если они опять отказываются, нехотя оставляет их в покое.

Следующим действием персонажей будет выход на связь с их начальниками и доклад обо всем, что случилось вечером. Они могут связаться с начальством через вызов или по телефону из дома Троя Дэниельса, а в том случае, если они отправились ночевать в другое место, могут организовать и личную встречу с руководителем. Если персонажи участвовали в событиях «В огонь» (и отправились на помощь Манат, получив от нее вызов), их руководители ровным счетом ничего не знают о происходящем и не ожидают от них звонка. В этом случае персонажам придется быстро ввести начальство в курс дела. Если же персонажи не принимали участия в истории «В огонь» и отправились на помощь Манат по приказу своего начальства, общение с руководителем будет проходить несколько по-другому. В любом случае, реакция руководства зависит от того, на кого работают персонажи.

Если персонажи принадлежат к Адскому Двору, они связываются с лордом Аглиболом (или он сам вызывает их). На сообщение о том, что Манат спасена, а сами персонажи в порядке, он реагирует довольно вяло. Если именно он заставил персонажей ввязаться в историю, он также будет жаловаться, что Падший Рыцарь Гуанли все еще отказывается сотрудничать и даже не соизволил ответить ему. Единственное, что привлечет внимание Аглибола, - это сообщение о нападении со стороны Харафаэля. Аглибол подтвердит, что Харафаэль действительно был сторонником и агентом Владыки Убийств, а это значит, что Манат и в самом деле наткнулась на что-то важное. А если это важное каким-то образом связано с Привязанным к Земле, демонам города наверняка угрожает опасность. Соответственно, он, лорд Аглибол, Министр Зубров Адского Двора, должен сделать все возможное, чтобы защитить находящихся под его опекой демонов. Поэтому он, не сходя с места, приказывает персонажам продолжить сотрудничество с Манат и Бафомелем и выяснить, что же затевает Владыка Убийств. Как только они все выяснят, обещает Аглибол, он приложит все силы, чтобы заставить Министра Львов Гуанли взяться за дело, а не сидеть, сложа руки, и наблюдать за происходящим. В разговоре с персонажами он подчеркивает, насколько важным он считает это задание, затем просит их передать привет Трою Дэниельсу и желает им удачи.

Членам Двора Крови удастся связаться только со Спенту Манью. Он с показной внимательностью выслушивает отчет об их подвигах, но настоящую заинтересованность проявляет только при сообщении о Харафаэле. Ему довелось знать этого падшего, говорит он, и ему жаль, что такой демон продал свою душу сумасшедшему Привязанному, у которого в мыслях – одно разрушение. Разве можно считать победой такой исход, при котором соратник низвергнут в Бездну за преступления против себе подобных, сокрушается Спенту Манью. Затем он благодарит персонажей за спасение Манат и говорит, что они сделали все возможное, чтобы минимизировать потери в рядах демонов. (Заметно, что Спенту Манью ни капли не сожалеет о смертных, которых персонажам пришлось убить или искалечить во время вечерних событий).

Чтобы уменьшить возможный ущерб от действий Владыки Убийств, Спенту Манью просит персонажей продолжить сотрудничество с Манат. Ведь она – не только преданная Люциферианка, но и потенциальный член Двора Крови. Стоит показать ей, что члены Двора Крови могут объединяться в одну команду, если речь идет о противостоянии планам Привязанных. Он обещает персонажам связаться с Леди Насу (Министром Орлов двора) и рассказать ей о ситуации и действиях персонажей, чтобы в дальнейшем они могли работать под ее руководством. Не то чтобы он считал эту работу неподходящей для себя, добавляет он, но расследование и сбор информации все-таки относятся к ее сфере деятельности. Затем он желает персонажам удачи и возвращается к своим делам.

Персонажи, работающие на Скрытных под командованием леди Ал-Лат, могут рассчитывать на высокую похвалу. Леди Ал-Лат не может скрыть волнения, слушая рассказ персонажей о спасении Манат от смертельной опасности. Хотя Манат – стойкая, убежденная Люциферианка, леди Ал-Лат считает, что в душе Манат близка к Скрытным и заслуживает помощи хотя бы потому, что пострадала в процессе поиска знаний. И, если уж речь зашла о знаниях… Ал-Лат надеется, что персонажи будут держаться рядом с Манат до тех пор, пока все не прояснится, а затем сообщат обо всем, что им стало известно. В заключение Ал-Лат советует персонажам связаться с Падшим Рыцарем Гуанли и леди Насу, чтобы те смогли помочь им в случае необходимости.

Закончив переговоры, персонажи наконец могут лечь спать, если только игроки не решат потратить время до утра на что-то еще. Например, они могут обсудить события прошедшего дня, поразмышлять над предполагаемыми планами Владыки Убийств или же связаться с кем-нибудь из своих слуг, чтобы пополнить запас Веры. В противном случае, просто скажите, что персонажи заснули тяжелым сном, отдыхая после напряженного дня, а затем объявите, что наступило утро.

Эпизод четвертый

На следующий день персонажи или просыпаются в доме Троя Дэниельса, или снова встречаются там. Бафомель уже проснулся, оделся и сейчас варит кофе. Он стоит перед булькающей кофеваркой, сжав в руках пустую синюю кружку. Сейчас он похож на фаната-рокера, поджидающего своего кумира после концерта, чтобы взять автограф. Заметив персонажей, он натянуто улыбается и говорит, что, если уж людям удалось изобрести такую вещь, как кофеварка, то они еще не совсем деградировали после того, как были изгнаны из Рая. Затем он достает из посудного шкафа кружки, раздает их персонажам и указывает на утреннюю газету, лежащую на столе.

Страница, на которой открыта газета, обычно отводится под полицейские сводки, и сегодня первое сообщение на ней посвящено происшествию в мотеле «Дельфин». Похоже, что управляющий этого замечательного заведения все-таки позвонил в полицию и сообщил об аварии, за которой последовала перестрелка, сопровождаемая громкими криками (и некоторыми спецэффектами, вызванными возможными действиями персонажей). Прибыв на место, полиция обнаружила разбитый автомобиль, протаранивший стену домика, множество пулевых отверстий и огромные лужи крови, в особенности – в самом автомобиле. Основная версия звучит так: перестрелка возникла из-за провала сделки между двумя торговцами наркотиками, которые, как известно, часто проворачивают свои делишки в этом мотеле. Никаких трупов на месте преступления обнаружено не было, и полиция никак не может объяснить этот факт.

Пока персонажи знакомятся со статьей, на кухню выходит Манат. Она только что приняла душ, полностью проснулась и, судя по всему, позаимствовала у Бафомеля джинсы и рубашку. Этим утром она кажется куда более уверенной в себе, спокойный сон и солнечный свет разогнали ее человеческие страхи. Она берет кружку с кофе, быстро просматривает статью и снова благодарит персонажей за то, что они помогли ей прошлой ночью. Затем демонесса поворачивается к Бафомелю и спрашивает: «Вы уже связались с Джойс и агентом Кейесом?». Тот кивает, и Манат продолжает: «Когда они будут здесь?» Бафомель говорит, что все, кого он позвал, скоро будут, и тогда персонажи смогут обсудить с ними ситуацию.

Вскоре после этого раздается стук в дверь. Бафомель впускает в дом двух людей, с которыми персонажи, вполне возможно, уже знакомы (зависит от предыстории). Один из них - лысый чернокожий мужчина, по размерам попадающий куда-то между Майклом Кларком Дунканом2 и Вингом Реймсом3. На нем идеально выглаженный коричневый костюм; входя в дом Бафомеля, он снимает солнцезащитные очки с круглыми стеклами. Если персонажи принадлежат к Адскому Двору Лос-Анджелеса, они узнают этого господина (вспомнив его или узнав его по описанию). Это агент ФБР Маркус Кейес, известный среди падших как демон Саувитар. Несколько месяцев назад он представился Баронессе Кишар и предложил ей свои услуги в качестве военного стратега и связующего звена с федеральным правительством, но правительница в резкой форме отказалась от его поддержки. Половина обитателей Двора считает его самонадеянным глупцом, вторая половина склонна думать, что баронесса поторопилась с отказом, особенно если учесть последние события в Лос-Анджелесе. После этого Кейес начал сотрудничать с заместителем мэра Дэниельсом, который считает знакомство с ним весьма полезным.

Второй гость – это женщина средних лет в классическом деловом костюме. На фоне агента Кейеса она кажется совсем невысокой. Если персонажи участвовали в событиях «В огонь» и присутствовали на внеочередном собрании Городского Совета, описанном во втором эпизоде предыдущей истории, они узнают в этой женщине Джойс Аллен (также известную как демонесса Йигал). Ее муж – местный политик, пытающийся выйти на общенациональный уровень, а сама она активно занимается благотворительностью, поддерживая детей восстанавливаемого города.

Когда эти двое входят в кухню, Бафомель представляет их всем присутствующим, называя по человеческим именам (тем самым давая понять, что было бы неплохо назвать и Небесные Имена), а затем приглашает всех в гостиную. Персонажи представляются гостям сами (или же их представляет Манат), после чего Бафомель добавляет: «Я уже говорил вам о них». В этом месте с разговор вступает Манат. Она говорит, что, если бы не персонажи, она сейчас почти наверняка находилась бы в Яме, и только Небеса знали бы, что затевает Владыка Убийств.

Агент Кейес одобрительно кивает, и разговор переходит на текущие события. Бафомель признается, что сам он всего лишь обеспечивал связь между заинтересованными сторонами, так что он даже толком не знает, что же этим сторонам нужно. Он уже понял, что миссис Аллен, Йигал, беспокоится о детях из интерната Маршалла, на которых оказывает пагубное влияние Привязанный к Земле, но подробности ему неизвестны. Йигал и Манат напоминают ему о сотрудничестве Йигал с Аннетой Демиленко из общества «Слепой самаритянин» и рассказывают о посещении офиса этого общества. (Если Манат не рассказала об этом в эпизоде втором или третьем, она может сделать это сейчас). Йигал, по ее словам, пришла к следующему выводу: Демиленко – прислужница одного из Привязанных, обитающих в городе. Манат согласилась с ней, а позже заподозрила, что этот Привязанный – Владыка Убийств, который продолжил дело, начатое его менее удачливым конкурентом. Но прежде чем она смогла по-настоящему взяться за расследование и найти хоть какие-нибудь доказательства, ее попытались запугать, а затем на нее напал Харафаэль.

Если персонажи не вмешиваются в разговор в этом месте, агент Кейес заявляет, что Харафаэль, без сомнения, был агентом Владыки Убийств, что только укрепляет подозрения Манат и Аллен. В результате становится ясно, что надо думать не над тем, что происходит, а над тем, как это все можно остановить. Так как в деле оказался замешан опасный привязанный, надо переходить к действиям, а не размышлять над деталями, говорит Кейес. Им надо штурмом взять штаб-квартиру общества «Самаритянин», вытащить оттуда Аннету Демиленко и тем самым прекратить влияние Привязанного на дела организации. Бафомель возражает ему, говоря, что Лос-Анджелес – это не Додж-Сити4. После всего случившегося здесь последнее, в чем город нуждается, - это самосуд и нападение на организацию, которая, по мнению горожан, помогает вернуть жизнь в обычное русло.

Йигал неохотно соглашается с Бафомелем, и Саувитар не настаивает. Бафомель, в свою очередь, говорит, что на самом деле им надо попытаться отыскать в прошлом Аннеты Демиленко или возглавляемой ей организации какое-нибудь правонарушение, которое позволит решить дело официальным путем. Саувитар возражает, что, если даже дела в организации ведутся безупречно, ее глава – прислужница Привязанного, и закрывать на это глаза нельзя. Если персонажи по-прежнему не вмешиваются в разговор, приемлемое предложение приходит от Манат или Йигал. Они согласны с тем, что влияние Владыки Убийств должно быть устранено, но сделать это лучше всего наиболее законным образом, выбрав обходные пути. Но время дорого, поэтому полагаться на местную или федеральную сонную Фемиду нельзя (к тому же ни у кого из них нет доказательств каких-либо правонарушений, только впечатления и подозрения). Следовательно, человеческие законы и инструкции придется игнорировать.

Сейчас им надо будет собрать всю возможную информацию по обществу «Слепой самаритянин», как внешнюю, так и внутреннюю. Если рассуждать логически, то доказательства правонарушения можно найти только в самой организации, и скорее всего – в финансовой отчетности. Надо будет пробраться в офис общества, взять копии документов, а затем попытаться найти в них требуемые доказательства. Тогда можно будет считать, что сделан первый шаг в нужном направлении. Они смогут решить, как поступить с Аннетой Демиленко (и надо ли с ней что-нибудь делать), чтобы помешать Привязанному, действующему через нее.

Если Рассказчику повезет, на этом этапе персонажи добровольно вызовутся пойти в офис общества и поискать там нужные документы. В противном случае – если игроки медлят и не хотят еще больше погружаться в эту историю, - Рассказчику придется подтолкнуть их к принятию решения с помощью мастерских персонажей. Бафомель первым заявляет, что он для такой работы не годится. Он – заместитель мэра города, и не может позволить себе рыскать по офисам разных организаций в поисках не пойми чего без уважительной на то причины. Он с радостью возьмется за дело, если буду обнаружены доказательства правонарушений (а в случае необходимости – потянет за нужные ниточки и поможет персонажам выпутаться из неприятностей), но во всем остальном он не участвует.

Саувитар и Йигал тоже отказываются от похода в офис «Самаритян», но говорят, что смогут снабдить полезной информацией тех, кто туда пойдет. Йигал отказывает примерно по тем же причинам, что и Бафомель, хотя она и не состоит на государственной службе. Она не хочет, чтобы Аннета Демиленко отозвала деньги, которые ее фонд официально выделил на благотворительные программы Йигал. Саувитар отговаривается тем, что от него гораздо больше пользы будет, если он будет работать «в тылу», чем если бы он полез «на передовую» или попытался действовать на территории врага. Манат хочет еще раз попытать счастья в здании фонда, но не хочет идти туда одна, к тому же она не уверена, что сможет сама справиться с этим заданием. Поэтому она обращается к персонажам с просьбой о помощи и защите, которую поддерживают и все остальные, ссылаясь на то, что руководители персонажей наверняка захотят, чтобы те проявили активность в возникшей ситуации (руководители персонажей уже выразили свое мнение по этому поводу, и оно вполне совпадает с мнением мастерских персонажей).

После того, как персонажи согласились помочь (пусть и неохотно), им говорят, что они должны как можно скорее браться за работу. Лучше всего сделать это в ночь с субботы на воскресенье, так как в это время в здании общества едва ли будет много народу (вообще-то, там почти никого не будет до утра понедельника). В этом случае персонажи смогут забрать с собой любое найденное доказательство, и его довольно долго никто не хватится. К тому же, чем быстрее они начнут действовать, тем скорее им удастся избавить детей от влияния Владыки Убийств. Бафомель говорит, что Йигал и Саувитар потратят остаток дня на поиски полезной информации и постараются подготовить ее к вечеру, чтобы персонажи как можно больше узнали о месте, куда они собираются проникнуть. Демоны соглашаются и уходят, остальные проводят время до вечера так, как им хочется.

Эпизод пятый

Остаток дня проходит довольно спокойно: персонажи готовятся к задуманному на ночь приключению. Кажется, что на некоторое время им удалось сбить агентов Маништуцу со следа и избегнуть внимания со стороны Привязанного. Более того, агенты их дворов (или организаций) связываются с ними в середине их приготовлений, предлагая помощь и поддержку. Имена этих агентов, разумеется, зависят от того, кому служат персонажи.

С персонажами – членами Адского Двора где-то в середине дня связывается Министр Львов, Падший Рыцарь Гуанли. Он вызывает всех персонажей одновременно и говорит, что Министр Зубров весь день надоедал ему, требуя, чтобы он немедленно связался с персонажами, у которых якобы есть важная информация. Сейчас у него есть свободное время, продолжает Гуанли, так что он может проверить, что там у них происходит и почему возникла такая срочность. Он спрашивает, не желают ли персонажи встретиться с ним где-нибудь, или же они предпочитают общаться через вызов, и соглашается с любым решением, принятым персонажами (если, конечно, они по какой-то причине не решили обмануть его).

Продолжая разговор, Гуанли частично объясняет свою занятость тем, что он выслеживал одного Кнута, который намеренно заражал проституток венерическими болезнями, быстро развивавшимися благодаря ярости и боли демона. Теперь, уладив то дело, Гуанли хочет знать, что же произошло с персонажами. Он внимательно выслушивает их рассказ, пробормотав, что советнику Арройе (то есть лорду Аглиболу) давно надо было сообщить ему об этой ситуации в подробностях. Когда персонажи упоминают Владыку Убийств, Гуанли бледнеет и говорит, что он представить не мог, что подобное творится у него под носом. Он заявляет, что надо что-то делать – и как можно быстрее. Как только персонажи сообщают ему о своем намерении проникнуть в штаб-квартиру общества «Самаритянин», он тут же предлагает им помощь. Ему с самого начала не понравились события в интернате Маршалла, и он считает, что персонажи своими действиями смогут положить конец всему этому безобразию. И потом, устранение угроз падшим города – его работа. Он просит персонажей вызвать его, когда они готовы будут начать операцию – он с радостью присоединится к ним. Сам он потратит время, оставшееся до вечера, на то, чтобы связаться с одним своим знакомым, который помогал ему разобраться с ситуацией в интернате Маршалла, после чего будет с нетерпением ждать вызова от персонажей.

С персонажами, принадлежащими ко Двору Крови, связывается леди Насу, Министр Орлов. Она говорит, что Спенту Манью сообщил ей о ситуации, в которой оказались персонажи и просит их рассказать о последних событиях. Решение проникнуть в штаб-квартиру общества «Слепой самаритянин» вызывает у нее неподдельный интерес. Выслушав доклад, Насу говорит, что сейчас рядом с ней находится Падший Рыцарь Равана (Министр Львов), которая выразила желание присоединиться к персонажам. Демонесса просит персонажей вызвать ее (или саму Равану), когда придет время, чтобы Равана смогла встретиться с ними и помочь им.

Персонажи, подчиняющиеся Ал-Лат, могут поговорить или с леди Насу, или с Гуанли, так как оба эти демона состоят на службе у Скрытных. С кем бы они ни разговаривали, собеседник предложит им принять помощь Падшего Рыцаря Гуанли – просто на тот случай, если они столкнутся с чем-то более серьезным, чем вчерашние противники. В конце концов, если их соплеменница попала в неприятную ситуацию, посетив штаб-квартиру фонда, то и у них могут возникнуть проблемы. Насу и Гуанли договариваются между собой, что Гуанли встретится с персонажами, когда те будут готовы, и присоединится к операции. Гуанли добавляет, что он приведет с собой напарника, с которым он расследовал ситуацию в интернате Маршалла. Затем он говорит персонажам, что будет с нетерпением ждать их вызова, и разрывает связь, чтобы заняться собственными приготовлениями.

Предварительная разведка

Снова персонажи встречаются в доме Бафомеля, где их ждут Манат, Саувитар и Йигал. Сообщение о том, что вот-вот прибудет помощь от руководителей персонажей, у Саувитара и Йигал вызывает радость, но Манат кажется слегка обеспокоенной. Она спрашивает, нужна ли в таком случае персонажам ее помощь. Решение остается за игроками, но, если они спрашивают ее, хочет ли она пойти с ними, Манат признается, что предпочла бы участвовать в истории от начала до конца. Если персонажи считают, что Манат не стоит подвергать себя такой опасности, она заставляет их пообещать, что потом они все подробно ей расскажут. Бафомеля же совершенно не интересует, кто именно будет участвовать в операции.

После того, как этот вопрос будет улажен, Йигал и Саувитар рассказывают персонажам все, что им удалось узнать об обществе «Слепой самаритянин». Саувитар собрал информацию по истории этой организации, а Йигал ознакомилась с внутренней планировкой здания, где сейчас расположились «Самаритянин».

В течение последних трет лет, рассказывает Саувитар, Аннета Демиленко была управляющим директором общества «Слепой самаритянин». Организация в основном занималась оказанием помощи бездомным обитателям Лос-Анджелеса и Трех Округов, раздавая им пищу, помогая найти жилье (пусть даже временное) и проводя обучение разным профессиям. Раньше помощь оказывалась тем, кто оказался без крова над головой по не зависящим от себя причинам, например, из-за не диагностированного вовремя психического расстройства или природного катаклизма. Но недавно общество расширило сферу своей деятельности. Сейчас оно пытается помогать жертвам преступлений, убежавшим из дома подросткам, наркоманам и неизлечимо больным детям.

Сама Аннета Демиленко – в какой-то степени загадка. Она родилась в середине 1950-х в Нью-Мексико, в семье польских иммигрантов. До того момента, когда в 70-е она бросила колледж и куда-то исчезла на два десятилетия, она вела вполне обычную жизнь. Согласно некоторым источникам, она была членом организации «Метеорологи»5 и различных экстремистских религиозных сект, но эта информация ничем не подтверждена. Ни ее семья, ни друзья не заявляли о ее исчезновении, и после смерти ее родителей она по-прежнему числилась наследницей. В самом конце прошлого тысячелетия Аннета инвестировала почти все свои деньги, накопленные в течение жизни (по большей части – полученные по завещанию от родителей) в фонд «Слепой Самаритянин» в Лос-Анджелесе. Благотворительность занимала небольшое место в жизни местного сообщества, но ей всегда уделяли значительное внимание, в особенности теперь, после событий Дьявольской Ночи. В фонд от благотворителей поступали немалые суммы (как и во все благотворительные организации города, впрочем), которые затем использовались для финансирования общественных работ и социально-ориентированных программ. Последней такой программой фонда была работа с детьми из временно закрытого интерната Маршалла, хотя до сих пор не совсем понятно, что именно было сделано для этих детей (или с ними?).

Сам фонд «Слепой Самаритянин», добавляет Йигал, владеет пятиэтажным зданием, расположенным на находящемся в частном владении участке земли недалеко от делового центра Лос-Анджелеса. Здание стоит посреди участка, его окружают ухоженные лужайки и деревья. Это современное сооружение из стекла и стали, которое каким-то чудом почти не пострадало в Дьявольскую Ночь. Через лужайки идет дорожка, ведущая к главному входу в здание; посетители, приехавшие на автомобилях, оставляют машины в гараже, после чего по выложенной плиткой дорожке обходят здание и попадают в вестибюль.

Гараж здания, вмещающий 30 автомобилей, по будням открыт до семи вечера. В остальное время вход в гараж перекрыт механическим шлагбаумом, поднять который можно только при наличии специальной карточки. Пять фургонов, принадлежащих фонду, обычно стоят в одном из отсеков гаража. В гараж можно попасть на лифте или по лестнице, но двери, ведущие к ним, открываются только при наличии карточки служащего. Посетителям приходится обходить здание и входить через парадную дверь. За запертой дверью находятся котел и система кондиционирования, там же хранятся все инструменты и материалы, нужные для ухода за зданием.

Поднявшись на крыльцо и пройдя через двойные стеклянные двери, посетители попадают в вестибюль. В будние дни там всегда стоят два служителя, которые не позволяют посетителям пользоваться лифтами без разрешения (к тому же лифтом нельзя воспользоваться, не имея карточки сотрудника). На этом же этаже находится комната охраны, заставленная мониторами, на которые поступает изображение от скрытых камер наблюдения. Обычно эта комната заперта. В ней всегда, даже на выходных, дежурят как минимум два охранника. Рядом с лестницей расположена кладовая с уборочным инвентарем.

На втором этаже расположены кухни для приготовления еды, которую затем фургоны развозят по городским приютам для бездомных. Третий и четвертый этажи отведены под кабинеты сотрудников. Даже демоны склонны к бюрократизму, поэтому обществу «Слепой Самаритянин» требуются администраторы, координаторы и бухгалтеры. На обоих этажах есть отдельные кабинеты, комнаты отдыха и туалеты.

На пятом этаже находятся кабинеты остальных сотрудников фонда, в том числе и личный кабинет Аннеты Демиленко и главного бухгалтера фонда. Попасть из коридора в кабинет Демиленко можно только через приемную, где сидит ее личный секретарь. В кабинете стоит широкий черный стол, селектор, видеооборудование, дорогой компьютер и большой телеэкран, который при желании можно соединить с мониторами в комнате охраны. Йигал говорит, что, по ее мнению, Аннета предпочитает держать под контролем весь свой фонд и всех сотрудников (таков уж дар ее хозяина). Так что, если персонажи собираются найти в офисе фонда хоть какие-то следы правонарушений, начинать поиски им следует с кабинета Демиленко.

Передвижение внутри здания затруднено тем, что пользоваться лифтом можно только при наличии специальной карточки для каждого из этажей. Только у Демиленко, ее охранников и старших управляющих есть карточки, позволяющие напрямую подняться в кабинет. Еще одна такая карточка хранится в сейфе в комнате охраны на первом этаже. Шахта лифта используется только в чрезвычайных ситуациях, в остальных случаях при открытии двери автоматически включается сигнализация. Двери, ведущие к самой лестнице, обычно не закрываются, за исключением дверей на верхнем этаже.


В штате фонда числится восемь охранников, которые дежурят посменно (два человека в смене), наблюдая за зданием в течение 24 часов в сутки. Количество охранников было увеличено после Дьявольской Ночи, хотя до сих пор они только просматривают записи, сделанные камерами наблюдения, да дважды за смену совершают обход здания и прилегающей территории. У каждого из них есть фонарик, газовый баллончик и рация. В ящике в комнате охраны хранятся два мелкокалиберных пистолета, но при возникновении серьезной опасности от охраны требуется прежде всего вызвать полицию, а не применять на практике навыки, полученные на курсах подготовки Джона Ву.

Если верить Йигал, для персонажей не составит больших проблем пробраться в здание, взять то, что им нужно, и выйти, если только они будут работать в одной команде и сохранять спокойствие. Но она признает, что там, где речь идет о слугах Привязанных, ни в чем нельзя быть уверенным. Кто-то из охраны может быть рабом Привязанного, или же в здании персонажей может поджидать еще один демон наподобие Харафаэля (в особенности если учесть, что Харафаэль вернулся в Бездну). К этому моменту Владыка Убийств уже должен знать, что его прислужница из фонда привлекла ненужное внимание городских падших, и никто заранее не сможет предсказать, каким именно образом он собирается обезопасить свои интересы, а заодно – и здание фонда. Йигал умоляет персонажей соблюдать осторожность, в этом к ней присоединяется Саувитар. Бафомель поддерживает их, но его больше волнует, смогут ли персонажи собрать нужную информацию. Он просто не в состоянии выразить, как важно для него узнать, для чего именно Владыка Убийств использовал Демиленко, а также какое огромное значение имеет малейшее доказательство того, что в фонде «Слепой самаритянин» не все гладко. Как только такое доказательство будет найдено, он, Бафоель, сможет потянуть за нужные ниточки и добиться закрытия фонда и смещения Аннеты Демиленко с поста управляющего директора (по крайней мере, временно). После этого персонажам придется приложить все усилия, чтобы окончательно избавить фонд от влияния Владыки Убийств.

Сказав и сделав все вышеуказанное, мастерские персонажи (Бафомель, Йигал, Саувитар и, возможно, Манат) желают персонажам и их помощнику удачи и говорят, что будут с нетерпением ждать от них хороших новостей.

Эпизод шестой

Покинув дом Бафомеля, персонажи вызывают (или звонят) Падшему Рыцарю Гуанли, леди Насу или Падшему Рыцарю Раване (как было оговорено в предыдущем эпизоде). Их собеседник спрашивает, где именно персонажи хотят встретиться с ним и уверяет их, что скоро он (она) будет на месте.

Встреча с помощниками

Когда персонажи прибывают на условленное место, они находят там не одного, а целых четырех демонов, готовых к действию. Двое из них так похожи друг на друга, что могут быть только братом и сестрой (возможно, близнецами). Они даже одеты одинаково: в черные кожаные штаны в обтяжку и тонкие кофейного цвета свитера с изящными золотыми украшениями. Они стоят рядом друг с другом, взявшись за руки, как бы подчеркивая этим свою необычайную близость. Если персонажи принадлежат к Двору Крови, они могут узнать Аши и Дахаки, двух убийц, состоящих на службе в Министерстве Львов у Падшего Рыцаря Раваны.

Вторая пара – мужчина и женщина – должна быть знакома всем персонажам, участвовавшим в событиях «Страданий детей» или принимавшим активное участие в политической жизни города. Одна из них – поразительно красивая женщина с прекрасной фигурой, почти полностью – за исключением кистей рук и лица – замотанной в мешковатую одежду. Второй – мужчина-португалец, крупный, спортивный, одетый в форму офицера Управления полиции Лос-Анджелеса. Это Падший Рыцарь Равана и Падший Рыцарь Гуанли, и в тот момент, когда персонажи подходят к ним, они о чем-то увлеченно беседуют. Тот из них, с кем персонажи уже знакомы (зависит от того, на какую организацию работают персонажи), представляет им второго (если они раньше не были знакомы) и говорит, что остальные находятся здесь по его приглашению. (Здорово, да?) Затем Равана знакомит персонажей с Аши и Дахаки. Она говорит, что, так как персонажи точно не знают, с чем и придется столкнуться этим вечером, лучше им заранее подготовиться к неприятностям. На всякий случай она прихватила с собой двух своих «специалистов». Аши и Дахаки на это отвечают слаженным «Вот-вот, аминь».

Один или несколько персонажей могут поинтересоваться, как такая большая группа людей, один из которых к тому же одет в форму офицера полиции, собирается проникнуть в здание и выбраться оттуда, не активировав при этом ни одну из систем сигнализации и не попавшись на глаза какому-нибудь прохожему. Если персонаж выразит свое сомнение вслух (или начнет разговор о тайном проникновении в здание), Падший Рыцарь Гуанли заявит, что он сегодня не настроен на вынюхивание и скрытные перемещения. Он, Равана и близнецы уже обсудили это и разработали свой план, более простой, но ничуть не менее эффективный, чем план персонажей. Гуанли говорит, что у него есть определенное влияние как среди людей, так и среди демонов, и сейчас самое подходящее время для того, чтобы этим влиянием воспользоваться. Равана добавляет, что численность их объединенной группы такова, что позволяет без особых проблем подавить любых охранников – как прислужников, так и демонов, а также запугать Аннету Демиленко, не доводя при этом дело до… ненужных разборок. Затем четверка вновь прибывших помощников предлагает персонажам отправиться на место (при условии, что игроки закончили свой отыгрыш), и вся компания идет к зданию фонда «Слепой самаритянин».

Фонд «Слепой самаритянин»

Когда персонажи и их неожиданные помощники приближаются к зданию фонда «Слепой самаритянин», Падший Рыцарь Гуанли жестами приказывает всем следовать за собой и направляется прямо к главному входу. Так сейчас выходной, дверь заперта, и открыть ее можно только при наличии карточки сотрудника. Гуанли, слегка помедлив, достает из кармана белую магнитную карточку без надписей. Он постукивает карточкой по своему полицейскому значку и говорит, усмехаясь: «Фальшивая магнитная карточка – у моего положения есть свои привилегии!». Если персонажи спрашивают его о происхождении карточки, он отвечает: «Знакомый в одной фирме, занимающейся охраной офисов. Эх, министру Адского Двора нельзя без знакомых!» (если персонажи работают на Ал-Лат, Гунли заговорщицки подмигивает им, говоря о знакомых).

Гуанли проводит персонажей в вестибюль и идет к лифту, когда один из охранников выбегает из своей комнаты и спрашивает, куда это он и все эти люди направляются. Демон останавливается, поворачивается к охраннику и, глядя тому прямо в глаза, говорит, что он и все эти люди находятся здесь по делу особой важности. Нет ли охранника возражений? Тот, заикаясь, бормочет, что нет, все в порядке, просто его не предупредили… На это Гуанли весьма сердито советует охраннику пройти в свою комнату и связаться с Демиленко, чтобы узнать все от нее. Охранник делает так, как ему велели: извинившись за беспокойство, он возвращается к себе.

Если персонажи удивятся тому, что Демиленко сейчас находится у себя в кабинете, Равана успокоит их, сказав, что все в порядке. «Гуанли позвонил ей и договорился о встрече сразу после того, как поговорил с вами. Она ждет нас. В противном случае… скользкая ситуация, но мы решили, что так будет лучше. Не беспокойтесь. Эта глупышка не понимает, во что ввязалась».

Гуанли при помощи своей фальшивой карточки вызывает лифт, все заходят в кабину и поднимаются на верхний этаж. Прежде чем дверь лифта открывается, один из близнецов (парень, Аши), говорит, ухмыляясь: «Вот и настал момент истины. Всем скорчить страшные рожи». Выйдя из лифта, Гуанли и Равана проводят группу по коридору, минуют приемную, пустую и неосвещенную, и оказываются перед дверью в хорошо обставленный кабинет. На двери висит табличка: «Аннета Демиленко. Управляющий директор».

Кабинет залит светом. Средних лет женщина сидит за столом. Она одета в деловой костюм, который дополняют драгоценности в стиле юго-запада Америки. Вся она излучает самоуверенность. Ее взгляд на мгновение задерживается на толпе, ввалившейся к ней в кабинет, затем она встает и приветствует их с радушной улыбкой, как и положено хорошей хозяйке. Близнецы входят в комнату последними и закрывают за собой двери.

«Офицер Азеведо», - говорит Демиленко, обращаясь к Гуанли. – «Это ведь Вы договаривались о встрече? Вы не говорили, что приведете с собой целую демонстрацию. Я хотела бы знать, в чем дело?»

«По-моему, Вы догадываетесь, в чем дело, миссис Демиленко», - говорит Гуанли. – «Аннета. Эти… граждане», - он указывает на персонажей – «случайно узнали о Вашей деятельности. Они даже догадались, на кого Вы работаете. Разве Вам это не интересно?»

«Мы можем обойтись без этого бреда?» - вмешивается Равана, и ее реплика вызывает у близнецов, стоящих у двери, одобрительные смешки.

«Да», - говорит Демиленко. – «В самом деле. Вы говорите, что эти незнакомцы что-то разведали обо мне? И поэтому Вы – и все мы – собрались здесь? Они все – падшие? Тогда да, давайте обойдемся без вступлений». Затем она напрямую обращается к персонажам, и в глазах ее появляется безумный блеск. Говоря, она расхаживает по комнате и по очереди разглядывает каждого из персонажей. «Вы и в самом деле знаете, чем занимается мой фонд? Быть может, вы знаете, в какой превосходный механизм превратила я его при помощи того дара, что дал мне Маништуцу? Он дал мне силу в обмен на поклонение, и с помощью его силы я построила для него алтарь, на котором можно принести в жертву весь мир.

Здесь идет война, идиоты, и Маништуцу собирается в ней победить. Но, чтобы сражаться, ему нужны солдаты, и моя организация помогает найти их. Я отдаю ему слабых и опустившихся людишек, которым даже мой фонд не в состоянии помочь, а он вселяет в их жалкие потрепанные тела воинов, готовых до основания разрушить этот мир. Я занимаюсь этим уже много лет, а сейчас мне в руки попала эта кучка ублюдков из интерната Маршала. Для меня они были как манна небесная. И вы думаете, что вы сможете вот так просто заскочить сюда и остановить меня?»

В этот момент Демиленко останавливается (и прекращает свой монолог) как раз между Падшим Рыцарем Гуанли и Падшим Рыцарем Раваной. При этом она улыбается и переводит взгляд с одного демона на другого, а затем с триумфом поворачивается к персонажам. «Вы, дурачье, даже представить не можете, во что ввязались. Видите ли, в отличие от меня, вы не знаете, кто ваши друзья и на что вы можете рассчитывать. Например, я ждала здесь Гуанли и Равану, и даже Аши и Дахаки, я знала, что они придут, потому что могу положиться на них. Как и я, они знают: единственный способ выиграть войну – выбрать правильную сторону». Она смотрит на рыцарей и спрашивает: «Так?»

«Так», - отвечает Гуанли (к огромному изумлению персонажей). – «Это верно».

Равана кивает и соглашается: «Да. Мы все выбрали Маништуцу в качестве нашего господина и хозяина». Близнецы восхищенным шепотом произносят имя Привязанного. «Но, в отличие от некоторых, мы не вызвали ненужных подозрений, красуясь перед окружающими». С этими словами она накладывает руку на лоб Демиленко и выполняет обращение «Забрать жизнь». Демиленко вздрагивает, по ее телу проходит судорога, как если бы сквозь него пропустили электрический заряд, затем она безжизненно оседает на пол, так как ее душа была вырвана из тела. Она лежит на полу мертвая, как камень.

Затем, прежде чем персонажи успевают что-то сделать, Гуанли, Равана и близнецы окружают их, и Гуанли начинает говорить. В течение всей своей речи он остается спокойным и дружелюбным, но при этом – совершенно серьезным. «Эта женщина была опасной и чересчур заносчивой, но она говорила правду. Грядет война, рядом с которой Дьявольская Ночь покажется церковным пикником. Мы поддержали того, кто уцелеет после войны, и мы предлагаем вам присоединиться к нам, если вы хотите выйти отсюда. Все было бы гораздо проще, если бы этот клоун, МакИнтайер, разузнал, как именно Вандермеер подчинял вызываемых им демонов Эншахкушанне, но он так и не смог этого сделать, как мы его ни уговаривали». При этих словах близнецы снова хихикают.

«Итак, вам предстоит сделать выбор. Или вы клянетесь своими Истинными Именами, что в грядущей войне присоединитесь к Владыке Убийств, или же остаток вечности вы проведете, горько сожалея о неправильном решении. Что вы выбираете?»

Заключение

Окончание этой истории (да и всей хроники «Не решится сделать шаг») полностью зависит от игроков и Рассказчика. Если персонажи принимают предложение Гуанли, он приказывает им обратиться к владыке Маништуцу и назвать свои Истинные Имена, тем самым заключив сделку. После этого они смогут вернуться к своей «обычной» жизни, получив строгий приказ никому не рассказывать о сделке и постоянно искать способы, которыми они смогли бы услужить своему господину.

Если же персонажи отказываются, им придется с боем вырываться из этой комнаты, сражаясь с четырьмя искусными и опытными воинами. Но даже если им это и удастся, у Маништуцу останется еще немало слуг, больших и малых, по всему городу (и не только). Если персонажам не удастся найти помощь у тех, кому они доверяют, им не видать спокойной жизни. В конце концов, после всех тех раз, когда Владыку Убийств в этом эпизоде называли по имени, он должен прекрасно знать, кто такие ваши персонажи и как они выглядят.

Если же персонажам удастся найти безопасное убежище, игроки при желании смогут начать новую хронику. Теперь они знают, что у Маништуцу есть агенты по всему городу, и кое-кто из них занимает при дворах очень высокое положение. Также им известно, что Владыка Убийств втайне копит силы и собирает сторонников, готовясь к жестокой, невиданной войне, которая может начаться в самом ближайшем будущем. Зная все это, персонажи могут убежать и спрятаться, или же попытаться выявить остальных скрытых агентов Маништуцу, очистить двор, которому они служат и, возможно, выступить против самого Маништуцу.

Разумеется, все это возможно только в том случае, если они решатся сделать первый шаг…




1 — Daihatsu Motor Co. Ltd., японская компания по выпуску легких грузовиков, главным образом фургонов и пикапов. Штаб-квартира находится в Осаке. Основана в 1907 году. [Наверх]

2 — Американский актер. Родился 10 декабря 1957 года в Чикаго, штат Иллинойс. Снялся во множестве фильмов, в том числе в «Зеленой миле», «Царе скорпионов», «Планете обезьян» и «Городе грехов 1, 2, 3». Негр, отличается внушительной фигурой. [Наверх]

3 — Американский актер. Родился 12 мая 1961 в Гарлеме, Нью-Йорк. В 1983 закончил Высшую театральную школу Драмы "Джаллиард", много играл на Бродвее, снимался в телевизионных сериалах и фильмах, в том числе в «Криминальном чтиве» и «Миссия невыполнима-2». Негр, отличается внушительной фигурой [Наверх]

4 — Город в южной части штата Канзас, на р. Арканзас, административный центр округа Форд. В начале XIX был скотоводческим центром на тропе Санта-Фе, здесь начиналась железная дорога на Санта-Фе, находились временные армейские лагеря. Город стал символом необузданных нравов Фронтира. Он подвергался многочисленным налетам бандитов, и всех погибших хоронили не разувая, в сапогах, так возникло название местного кладбища - "Сапожный Холм". Для защиты граждане города наняли стрелков - их реальные и вымышленные похождения послужили основой многих вестернов. [Наверх]

5 — «Метеорологи» ( Weathermen, Weather Underground) - подпольная организация, сформированная в 1969 членами экстремистской фракции организации "Студенты за демократическое общество". Выступала за применение насилия против существующей в стране власти, ушла в подполье и занялась террористической деятельностью. В 1970 в Нью-Йорке три члена организации погибли при взрыве в доме, где они хранили бомбы. В 1980 три члена организации добровольно сдались властям. В 1982 организация вновь заявила о себе, когда три ее члена напали на бронеавтомобиль для перевозки ценностей фирмы "Бринкс"; при этом погибли двое полицейских и водитель-охранник. Название организации взято из песни Боба Дилана: "Не нужен метеоролог, чтобы определить, в какую сторону дует ветер" ("You don't need a weatherman to know which way the wind blows"). [Наверх]