Глава 2. В огонь

Может ли кто взять себе огонь в пазуху, чтобы не прогорело платье его?

- Книга притчей Соломоновых 6:27

Введение

Едва ли кто назовет простой жизнь падшего ангела, недавно вернувшегося в физический мир и занявшего тело смертного. При этом такую жизнь – в полном соответствии с первым высказыванием – никак не назовешь скучной. Не важно, кем раньше был падший ангел, что он делал во время Войны Гнева, почему отпал от благодати Божьей, почему решился вернуться на Землю теперь, когда близится конец света, какую жизнь среди смертных он ведет, - ему всегда найдется занятие.

На уровне человека демону прежде всего приходится сводить воедино ускользающие воспоминания его смертного носителя, а также как-то совмещать их с собственными обрывочными воспоминаниями, чтобы не потерять себя в хаосе, получившемся в результате столкновения двух личностей. Затем ему следует усвоить принятые в человеческом обществе нормы поведения, чтобы поддерживать видимость обычной жизни и не привлекать внимания назойливых смертных. Разобравшись с этим, демон должен связаться с себе подобными и попытаться вписаться в нарождающееся общество падших, недавно вернувшихся на Землю.

Средства, которые он выбирает при этом, во многом влияют на возникающие возможности и ответственность. В конце концов, демоны – активные создания, они были созданы для того, чтобы работать вместе ради достижения общей цели. Очень скоро демон может оказаться вовлеченным в дела местного адского двора (иногда сразу же после того, как членам двора становится известно о его возвращении). Каждое министерство контролирует значительную территорию и старается сделать присутствие демонов на земле как можно более заметным, а министры зачастую соревнуются между собой, стараясь привлечь к себе каждого новичка, вырвавшегося из Бездны.

На более личном уровне демону приходится привыкать к относительно новой форме конфликта – конфликта между группировками, и это тоже не дает ему скучать. Каждая группировка ставит перед своими членами определенные цели (которые были выработаны лидерами группировок в попытке справиться с поражением, понесенным в Войне гнева), и порой достижение этих целей отнимает у демона все свободное время, которое остается у него после службы при дворе и решения проблем в жизни смертного. Скрытные (которые посвятили себя изучению всех событий, произошедших с момента их заключения в Аду, считая, что это поможет найти ответы на вопросы, вставшие перед падшими) сейчас вообще практически лишены свободного времени. То же самое можно сказать и о Миротворцах, ведь они стремятся исправить все, что было повреждено во время Войны Гнева, чтобы обновленная Земля стала их даром Творцу и помогла им искупить свою вину в Его глазах. У Люцифериан, Фаустианцев и Жаждущих тоже хватает работы, а ведь еще надо следить, чтобы члены других группировок случайно не получили преимущество…

Все, написанное выше, касается всякого демона, проживающего в человеческом городе, где жизнь идет своим чередом без особых потрясений. У демонов, выбравших местом обитания Лос-Анджелес, штат Калифорния, проблем еще больше. В Городе Ангелов все меняется быстрее, чем в любом другом городе Америки, – может быть, любом другом городе мира. Страшное землетрясение (силой в 7,2 балла по шкале Рихтера), произошедшее вопреки всем прогнозам и законам геологии, потрясло город до основания. В то же самое время безумие, охватившее горожан, вылилось в бунты, подобных которым город до сих пор не знал. Смятение, вызванное этими событиями, постепенно улеглось, но в результате демоны получили немало новых возможностей приобретать слуг, проникать во властные структуры человеческого сообщества и, благодаря этому, накапливать силу и влияние в обществе падших. Тем временем ужасные, непонятные Привязанные к Земле, которые проникли в город довольно давно, рассылают повсюду своих слуг и рабов, приказав им собирать силу для своих хозяев (сила нужна им для реализации их зловещих планов). Их деятельность, в свою очередь, вызывает противодействие со стороны обычных членов городского инфернального сообщества, которые готовы на все, чтобы помешать осуществлению мрачных замыслов Привязанных или защитить себя. Это делает и без того непростую жизнь демонов Лос-Анджелеса еще более запутанной.

Итак, демоны, недавно вернувшиеся из Бездны и проживающие на территории Лос-Анджелеса, - по необходимости существа очень занятые, постоянно находящиеся в движении. Само собой, иногда их активность становится заметной для смертных, живущих с ними бок о бок. Именно эта идея лежит в основе сюжета истории «В огонь», которая может стать отдельной историей, продолжением предыдущей или побочной линией в вашей основной хронике. Три охотника на демонов столкнулись с одним из заговоров падших и постарались скрыть его существование от остальных людей. Но прежде чем они смогли разобраться с заговором и уйти из города, они обнаружили, что оказались в центре другого конфликта – конфликта, в котором замешаны и ваши персонажи.

Краткое изложение сюжета

История «В огонь» начинается с того, что персонажи собираются при дворе (или в менее официальной обстановке, если они работают на Ал-Лат), где идет обсуждение событий первой истории. Один из министров, обеспокоенный тем фактом, что ситуация зашла так далеко, а никто этого даже не заметил, приказал персонажам осмотреть интернат Маршалла и найти способ уничтожить любые следы пребывания там Привязанных. Но, прибыв на место, персонажи с удивлением обнаружили, что, во-первых, все улики уже в основном уничтожены, а во-вторых, что место, где влияние Привязанных было наиболее заметным, теперь закрыто с помощью энергий, так что они даже не могут туда попасть. Короткое расследование показало, что недавно рядом с этим местом была замечена небольшая группа людей, поэтому персонажам поручено найти этих людей и переговорить с ними. В процессе выясняется, что эти люди – охотники на демонов, которые наткнулись на следы Привязанных в интернате Маршалла и сделали все, что было в их силах. Старшие демоны хотят встретиться с этими охотниками и узнать, как же им удалось защитить интернат от демонического воздействия, надеясь, что эта информация поможет им справиться с Привязанными во всем городе. Когда персонажи снова находят охотников, демоны могут захватить их на месте или же убедить их, что падшие сами хотят разобраться с ситуацией и устранить те проблемы, на которые им указали охотники, тем самым завоевав доверие смертных. Так или иначе, охотники передаются старшим демонам, чего от персонажей и требовалось. Но не станет ли это началом еще больших неприятностей?

Мастерские персонажи

Не все описанные ниже персонажи играют важную роль в жизни Трех Округов (как в обществе людей, так и среди падших), но все они имеют немалое значение для истории «В огонь». Некоторые из них нужны только для того, чтобы направлять в нужную сторону окончательно запутавшихся персонажей, не знающих, что им делать дальше и как продолжать расследование. Вы можете спокойно убрать их из игры, если считаете, что вашим игрокам такого рода помощь не нужна. Вы также можете заменить их другими мастерскими или своими собственными персонажами. В случае особо напряженной игры вы можете намекнуть игрокам, с кем из демонического сообщества Лос-Анджелеса связаны те или иные мастерские персонажи, тем самым повысив их значимость для игры. Описание взаимоотношений между мастерскими персонажами дано в последней главе этой книги, более подробную и полную информацию можно получить из книги «Демоны: Город Ангелов».

Бафомель (также известен как Трой Дэниельс). Благодаря шантажу этот недавно вернувшийся на Землю демон из Первого Дома стал заместителем мэра Лос-Анджелеса. Он шел к занимаемой должности и тем возможностям, что она предоставляет, с завидным упорством и настойчивостью, но недавние катаклизмы, потрясшие Лос-Анджелес, принесли ему слишком много хлопот. Он с трудом справляется с управлением мэрией, на нем начинает сказываться сильное напряжение.

Министр Зубров. Основной обязанностью Министерства Зубров является отслеживать все угрозы двору со стороны посторонних демонов и оповещать о них членов двора. Если персонажи служат при Адском Дворе Лос-Анджелеса, они будут общаться с Лордом Аглиболом; если они являются членами Двора Крови, ими займется Леди Инана. Именно глава этого министерства предлагает персонажам проверить интернат Маршалла.

Министр Орлов. Министерство Орлов – это глаза и уши адского двора. Лорд Ченрезих стал Недреманным Оком Адского Двора, при Дворе Крови этот пост занимает Леди Насу. Министр Орлов или привлекает внимание всего двора к ситуации вокруг интерната Маршалла, или же несет ответственность за то, что до сих пор ничего не разузнал об этой ситуации.

Министр Львов. Министерство Львов представляют Падший Рыцарь Гуанли (Адский Двор) и Леди Равана (Двор Крови). Они вовлечены в ситуацию вокруг интерната или благодаря вашим персонажам, или же помимо них, если персонажи не участвовали в событиях первой истории.

Министр Праха. Министром по делам смертных при Адском Дворе служит Лорд Воху Мано, при Дворе Крови – Лорд Вритран. Они косвенно участвуют в событиях вокруг интерната. Их беспокоит сложившаяся ситуация, а также то, что смертные охотники могут принять активное участие в ее разрешении.

Спенту Манью (также известен как Везунчик). Этот хитрый Дьявол ведет опасную двойную игру, являясь Министром Драконов при двух дворах одновременно. Он искусно побуждает остальные министерства обоих дворов вмешаться в ситуацию с интернатом. Также он одним из первых понимает, что охотники на демонов – это не только угроза, но и возможная помощь.

Тиран Двора. Тираны обоих дворов (Баронесса Кишара для Адского Двора и Леди Анат для Двора Крови) играют в нашей истории небольшую роль, но все же их нельзя не учитывать. Именно они пресекают любые ссоры и стычки, возникающие между их министрами.

Падший Рыцарь Ашур (также известен как Джефф Блэк) уже участвовал в расследовании событий в интернате Маршалла. Может появиться в истории в случае необходимости.

Леди Ал-Лат (также известна как Сяо Юэн). Если персонажи не принадлежат ни к одному из дворов и работают по заданию Скрытных, именно от леди Ал-Лат они узнают о ситуации в интернате Маршалла и получают прямые указания к действию (в том случае, если они не участвовали в предыдущей истории).

Манат (также известна как Сильвия Сара Вудс). Эта не в меру любопытная Люциферианка ввязывается в историю с интернатом по собственному желанию. Именно от нее персонажи впервые узнают об охотниках на демонов.

Мионеним (также известен как Израэль Арселла) . Небогатый торговец, которому принадлежит магазин оккультных товаров. Он может подсказать, где сейчас находятся охотники на демонов, и сообщить кое-что об их возможностях.

Стэнли МакИнтайер. Бывший священник, ставший охотником на демонов после пугающего столкновения со сверхъестественным. Он верит, что ангелы и демоны ходят по Земле, готовясь к битве за человеческие души. Он убежден, что человечество сыграет в этой битве свою роль, но что это за роль, он еще не знает.

Лоу Барбер . Этот бродяга, бывший рыбак, стал охотником по причинам, во многом схожим с причинами МакИнтейера, но он не во всем согласен с взглядами МакИнтайера на происходящее. По его мнению, по земле бродят демоны, а вот насчет ангелов он совсем не уверен. Он считает, что Бог ушел, забрав с собой верных ангелов и предоставив человечеству самому разбираться со своими проблемами. И, если это действительно так, Лау готов к борьбе.

Коруна1 Гибсон , третий охотник на демонов, не знает, во что верить. Правда ли те существа, за которыми они охотятся, являются демонами? Или же они ангелы? Она не знает, но упорно ищет ответ. В основном она помогает группе в благодарность за все, что Стэнли и Лау сделали для нее за время их знакомства.

Йигал (также известна как Джойс Аллен). Эта демонесса оказалась в теле жены одного из местных политиков и теперь пытается сделать все возможное для того, чтобы улучшить жизнь горожан.

Введение персонажей в игру

При введении персонажей в историю «В огонь» следует учитывать их предыдущий опыт. Эта история может стать отдельной короткой игрой или пробной сессией для обкатки правил «Демонов». Вы можете ввести ее в свою собственную большую хронику в качестве интерлюдии или побочной линии или сделать продолжением истории «Страдания детей» и частью хроники «Не решится сделать шаг». В первых двух случаях следует слегка изменить начало первого эпизода, добавив вступление. В третьем случае такие изменения не понадобятся, так как вся нужная информация у игроков уже есть. Рассказчик может воспользоваться возможностью и уточнить некоторые детали, оставшиеся нераскрытыми в первой части, а также заполнить любые пробелы в имеющейся у игроков информации.

Первый эпизод представлен с трех точек зрения – обитателей Адского двора, Двора Крови и агентов Ал-Лат, что позволяет учесть предыдущий опыт персонажей. То, как игроки дошли до первого эпизода, во многом зависит от того, с какого места они начали игру.

После «Страданий детей»

В этом случае персонажи, принадлежащие к любой из сторон, вводятся в игру проще всего. Первая история заканчивается на том, что персонажи покидают остатки кирпичного цеха на территории интерната Маршалла, приходят в себя (если они были ранены) и готовятся отчитаться перед своим двором. Первый эпизод данной истории следует сразу же за этой подготовкой. Члены Адского Двора должны встретиться в саду библиотеки Хантингтон вечером следующего дня. Члены Двора Крови встречаются тем же вечером в месте, известном как кофейня «Вертиго», управляющем которой является Фаустианец по имени Джулиан Форестер. Агенты Ал-Лат собираются в ночном клубе «Королевство». Персонажи собираются в назначенное время, после чего начинают развиваться события первого эпизода.

Прыжок в воду

Если персонажи не принимали участия в событиях предыдущей части, обитатели соответствующего двора все равно организовывают встречу, на которой персонажи обязаны присутствовать. Их могут вызвать ко двору или обращением, или телефонным звонком (по e- mail и т. п., в зависимости от персонажа), чтобы обсудить «дело чрезвычайной важности». Вызов может поступить из министерства, с которым персонажи так или иначе связаны и на призыв которого не могут не откликнуться. Если персонажи появились при дворе совсем недавно и еще не проявили себя на службе тому или иному министерству, с ними связывается Министерство Орлов (чьей обязанности является поддерживать контакты с членами двора).

Если персонажи являются агентами Ал-Лат, вызов ко двору для них маловероятен (если только они не служат одновременно и при одном из дворов. В этом случае они получают вызов). Вместо этого (или после посещения двора) с каждым из них связывается Ал-Лат и предлагает присоединиться к ней в ночном клубе «Королевство». Похоже, один из Привязанных действует прямо у них под носом, так что надо бы обсудить последние новости. Если персонажи - настоящие Скрытные, такое сообщение вызовет их интерес и заставит прийти на встречу.

Эпизод первый

(Прежде чем перейти к началу первого эпизода, мы хотели бы предупредить читателей или Рассказчика, бегло просматривающих нашу книгу: в этом подразделе приведено три возможных способа, позволяющих ввести в игру персонажей с разными предысториями. Остальные эпизоды не так сильно связаны с предыдущей историей, поэтому развиваются более гладко).

Адский Двор

Встреча демонов Адского Двора, которые так или иначе связаны с ситуацией вокруг интерната Маршалла или просто явились по вызову, полученному от лорда Ченрезиха из Министерства Орлов, проходит в библиотеке Хантингтон в Пасадине вскоре после того, как библиотека закрывается на ночь. У служебного входа в задней части здания персонажей, прибывших группой или по одиночке, встречает женщина азиатской внешности по имени Виолетта Такахаши. Являясь добропорядочными членами двора, персонажи знают, что на самом деле – это демонесса Амерерат, Пожирательница, работающая при библиотеке садовником. Она проводит персонажей в здание и дальше, мимо длинных полок с книгами, в один из отдельных садиков, расположенных за зданием. По дороге персонажи встречают угрюмого демона по имени Натаниэль Хидальго, который молча указывает в том направлении, куда их ведет Амерерат. Демон Эбису, обитающий в теле Хильдаго, служит лорду Аглиболу (министру Зубров). Его обязанностью является следить за библиотекой, которая была выбрана в качестве места встреч для обитателей Адского Двора. Можно предположить, что лорд Аглибол уже в библиотеке (учитывая всю важность встречи), и, судя по жалкому виду Хидальго, по какой-то причине недоволен своим подчиненным. (Если игроки не знают об отношениях, связывающих персонажей из «Города Ангелов», Эбису может просто рассказать им, в чем дело).

Амерерат полностью игнорирует Эбису и ведет персонажей в один из садиков, за которыми она ухаживает. Она останавливается у входа в сад и предлагает персонажам пройти дальше, сказав, что все остальные уже собрались. Когда персонажи проходят в сад, центральная часть которого полностью окружена кустарником, они слышат гул голосов. Пройдя в центр, они обнаруживают там множество собравшихся демонов, среди которых присутствуют:

Баронесса Кишара . Рост баронессы Кишары, обитающей в теле старой негритянки по имени Мюриель Вашингтон, едва ли превышает 5 футов, а вес – 90 фунтов2. Она кажется хрупкой старой женщиной, но тот, кто решит заглянуть ей в глаза (которым уже не нужны очки), будет поражен их молодым блеском и брызжущей из них энергией. Ее волосы поседели, а кожа покрылась морщинами, но ее глаза говорят о железной воле.

Ашур - Джефф Блэк (которого персонажи знают по событиям «Страданий детей») кажется типичным представителем Среднего Запада, симпатичным и добродушным человеком. Он немногим выше 6 футов, его вес приближается к 230 фунтам3. Он одет в форму зместителя шерифа округа Лос-Анджелес.

Лорд Аглибол, также известный как Иисус Арройя, обитает в теле смуглого латиноамериканца, чей возраст приближается к 50 годам. Он кажется подавленным и измотанным, но, тем не менее, он сохранил круглый пивной животик и двойной подбородок. Невысокий рост не мешает ему сохранять невыносимо высокомерный вид. Удушливый запах, исходящий от его тела, отталкивает от него окружающих, а его засаленные волосы наводят на мысль, что у него не было времени принять ванну.

Лорд Ченрезих – глава Министерства Орлов, смуглый жилистый индиец с клочковатой бородкой и копной непричесанных волос. Он одет во множество слоев плохо сочетающейся между собой одежды и похож на бродягу, но от его тела не исходит неприятный запах, свойственный многим бездомным.

Падший рыцарь Гуанли – Иеремия Азеведо (также известный по событиям «Страданий детей»), плотный португалец. Хотя он является сотрудником полицейского управления Лос-Анджелеса, сейчас он не в форме (если только по времени, прошедшему с момента окончания «Страданий детей», не выходит, что он должен быть в форме).

Лорд Воху Мано известен среди смертных как Джонатан Фримен. Это молодой мужчина с бледной кожей и очень светлыми, почти белыми волосами, невероятно красивый (он тоже знаком персонажам по предыдущей истории).

Спенту Манью, глава Министерства Драконов, отличается мягкими, округлыми чертами лица, смуглой кожей и приятной улыбкой. Его длинные тонкие пальцы постоянно в движении, и серебряный доллар так и мелькает между ними.

(Рассказчик может добавить любых понравившихся ему представителей Адского Двора Лос-Анджелеса, а также своих собственных персонажей, если посчитает нужным).

Персонажи, толпящиеся на центральной площадке сада, время от времени вступают в короткие обрывистые разговоры, конец которым кладет прибытие персонажей. Кишара сидит на скамье в противоположной стороне сада. Теперь ее место становится главным. Ашур садится рядом с ней, и контраст между ними создает почти комический эффект. Воху Мано находится с той же стороны от Кишары, что и Ашур, и по нему видно, что происходящее его не слишком волнует. Там же, но на некотором расстоянии от остальных, стоит Аглибол. Он скрестил руки на груди и время от времени посматривает на часы, не забывая награждать собравшихся высокомерными взглядами.

Спенту Манью стоит с другой стороны от баронессы, немного позади нее. Рядом с ним расположился лорд Ченрезих, который, похоже, пытается вовлечь Спенту Манью в разговор об автобусных маршрутах, схемах канализации и перемещении смога над городом (Спенту Манью при этом в основном улыбается и вежливо кивает). Падший Рыцарь Гуанли (и все, кого вы решили добавить от себя) стоит почти напротив Кишары по стойке «смирно».

Если персонажи не знают кого-либо из собравшихся, знакомство начинается от Гуанли и идет по кругу. Лорд Ченрезих выступает вперед и по очереди называет обычные и Небесные имена присутствующих, тщательно произнося каждый слог. После этого лорд Аглибол заявляет, что, похоже, больше никто не придет, так что надо бы начать совещание, потому что лично ему еще надо сегодня поработать.

Баронесса Кишара искренне соглашается с Аглиболом (Воху Мано при этом закатывает глаза). Она сообщает, что недавно стало известно об угрозе, исходящей от подданных одного из двух Привязанных, которые, как поговаривают, угнездились в городе, принадлежащем Адскому двору. Она на мгновение замолкает, не зная, как указать на Привязанного, не называя его имени, - иначе тот мог бы услышать ее – а затем говорит «это не Владыка Убийств» (т. е., это Эншахкушанна, а не Маништуцу).

«Давайте будем звать его Шэгги», - предлагает Спенту Манью.

Кишара морщится, но соглашается с предложением и продолжает говорить. Она хочет напомнить всем, что Привязанные и их слуги опасны, это враги, чьи действия непредсказуемы, поэтому она ни перед чем не остановится, чтобы вырвать город из-под их влияния. Затем она просит Гуанли и Ашура (и персонажей, если они участвовали в событиях первой истории) выйти вперед и рассказать всем, что же за угроза нависла над двором.

Первым встает Ашур. Он рассказывает о всплеске демонической энергии, который был сильнее всего, что ему приходилось ощущать с момента появления Люцифера в небе над Лос-Анджелесом, - всплеске настолько сильном и настолько полном Муки, что игнорировать его было просто невозможно. (При этих словах кое-кто из слушателей кивает, соглашаясь, кое-кто задумчиво смотрит в небо. Аглибол еще раз сверяется с часами). Он собрался проверить, что же произошло, но в этот момент по рации ему сообщили об аварии: водитель, который, предположительно, был пьян, въехал на своей машине в уличное кафе, врезался в памятник и погиб во взрыве. Вскоре он с удивлением обнаружил, что оба события произошли на одном и том же месте. Неизвестная женщина погибла под воздействием направленной на нее демонической энергии.

Продолжение его рассказа зависит от того, участвовали ли персонажи в первой истории или нет. Если да, он говорит, что встретил их на месте события, после чего просит персонажей рассказать обо всем, что последовало за аварией. Если нет, Ашур кратко рассказывает о событиях «Страданий детей». Он говорит, что обыск квартиры жертвы и проверка ее прошлой жизни ничего не дали; что вскрытие, проведенное двумя демонессами, позволило сказать, что причины смерти были как естественными, так и сверхъестественными; что он посетил интернат и вмешался в начинавшийся среди учащихся бунт, после чего поговорил с одной из девушек, проживающих в интернате.

Затем он передает слово Гуанли, который немного нервно продолжает рассказ (в том случае, если о событиях не рассказывают ваши персонажи). Падший рыцарь рассказывать, как он, не называемый по имени «друг» и Ашур вернулись ночью в интернат. Он подробно описывает все, что происходило в заброшенном кирпичном цехе и объясняет, что им пришлось убить двух человек (а одного невезучего демона отправить назад в Бездну), чтобы хотя бы на время помешать действиям Шэгги.

От таких новостей большая часть присутствующих испытывает настоящее потрясение, но только не баронесса Кишара. Она пристально смотрит на лорда Ченрезиха и интересуется, почему же двору до сих пор ничего не было известно об этой угрозе. Еще не полностью придя в себя, Ченрезих начинает бормотать что-то насчет того, что в последнее время столько всего случилось и что в городе до сих пор так мало падших, что его министерство просто не в силах отследить каждый шаг Привязанных. К тому же, Привязанные появились в городе так давно, что сейчас речь идет о нахождении их убежищ, а не о том, что надо помешать им закрепиться на месте.

Лорд Аглибол презрительно хмыкает и заявляет, что если бы лорд Ченрезих не прятал голову в песок, как страус, эта проблема не осталась бы незамеченной. Леди Кишара переводит взгляд на него и говорит, что отслеживание угроз двору – а деятельность Привязанных явно представляет угрозу – и защита двора входит в обязанности Министерства Зубров. Почему, в таком случае, лорд Аглибол до сих пор ничего не предпринял? Вопрос заставляет Аглибола замолчать, он растерянно обводит взглядом собравшихся, и тут замечает Воху Мано. Обвинительным жестом он указывает на Министра Праха и заявляет, что, раз жертвами Привязанных стали смертные, разбираться с ситуацией должен Воху Мано.

Такое детсадовское поведение не должно бы повлиять на существо здравомыслящее, но баронесса Кишара заглатывает наживку. Она сердито смотрит на Воху Мано, который вздыхает и говорит, что он, со своей стороны, сделал все возможное, как только узнал о ситуации. Он даже не пытается спорить с Аглиболом.

Если персонажи хотят остановить эту перепалку, пока она окончательно не вышла из-под контроля, игроки выполняют бросок на Манипулирование или Обаяние + любую характеристику, которую сочтут подходящей. Если они не хотят вмешиваться (может быть, им правится этот спектакль, или же они считают, что им не положено встревать в разговоры старших демонов), роль «голоса разума» берет на себя Спенту Манью. Он подходит к Кишаре и говорит, что сейчас не время для глупых ссор. Прежде всего, следовало бы поблагодарить Ашура и Гуанли (и персонажей, если они в этом участвовали) за проделанную работу. Его вмешательство не охлаждает горячие головы, но все же позволяет повернуть разговор в более цивилизованное русло и остановить перепалку.

«Что ж, теперь нам надо», - говорит Кишара после нескольких мгновений напряженной тишины, - «убедиться, что интернат для подростков полностью избавлен от влияния Привязанных. Я понимаю, что у каждого из вас есть свои обязанности, но все же хотела бы знать, кому я могу поручить это дело».

Аглибол отказывается сразу же, заявив, что ему уже пора уходить. Ему надо подготовиться к внеплановому заседанию Городского Совета, на котором смертные будут обсуждать эту же ситуацию. Воху Мано предлагает проверить интернат и почти умоляет Кишару доверить это дело ему, но баронесса немедленно отказывает ему. После этого никто не делает попыток заговорить.

Настороженная тишина, воцарившаяся в саду, должна подтолкнуть ваших персонажей к действию. Если они добровольно вызываются помочь, а до этого участвовали в «Страданиях детей», Аглибол легко соглашается с их кандидатурами, Воху Мано вежливо кивает им, Спенту Манью улыбается, а Ашур поддерживает их решение. Кишара благодарит их за проявленную инициативу и желание помочь. Если персонажи не участвовали в событиях первой истории, остальные реагируют на них почти так же, только Воху Мано кажется разочарованным поведением Кишары. Если же персонажи не собираются брать на себя это задание добровольно, вперед выходит Спенту Манью, обводит взглядом все собрание и наконец останавливает свой выбор на них. Вежливо улыбаясь, он рекомендует персонажей Кишаре как «компетентных, непредвзятых и, что самое главное, верных членов Адского Двора». Не дожидаясь ответа, Кишара принимает решение и приказывает персонажам расследовать ситуацию.

После того, как зарождающийся конфликт был подавлен, Кишара приказывает персонажам провести расследование как можно быстрее и тщательнее и через день доложить о результатах ей лично или одному из министров. (Если персонажи не участвовали в первой истории, она приказывает Гуанли и Ашуру задержаться и рассказать им о территории интерната). Затем она благодарит всех собравшихся и сразу же отпускает их. По одному министры расходятся, и персонажи остаются один на один с заданием.

Двор Крови

Встреча демонов Двора Крови, которые так или иначе замешаны в ситуации вокруг интерната Маршалла или просто ответили на вызов леди Насу из Министерства Орлов, проходит в кофейне «Вертиго» в Санта-Монике. Это место со вкусом обставлено и напоминает апартаменты молодого нувориша-горожанина. На стенах развешаны абстрактные картины, паркетные полы покрыты лаком, уютные, «домашние» кушетки и кресла, расставленные по комнате, спроектированы третьим по известности дизайнером города. Единственным указанием на то, что это все-таки торговая точка, служит доска, висящая за длинным стеклянным прилавком со свежей выпечкой. На доске мелом написаны названия имеющихся в продаже напитков. Посетители заведения сидят в креслах, попивая кофе, часть из них отгородилась от окружающих газетами.

Когда персонажи входят в кофейню, из двери за прилавком, ведущей в служебные помещения, выходит владелец заведения. Его зовут Джулиан Форестер, и многие члены Двора Крови считают его досадной аномалией среди падших Лос-Анджелеса. По какой-то причине этот Фаустианец (по делам, если не по поступкам) сохранил способности и силу падшего ангела, но помнит только о жизни смертного и ничего – о долгом бессмертном существовании. Впрочем, Джулиан – вызывает он жалость или нет – владеет кофейней, и именно он предложил сделать ее местом встреч для обитателей Двора Крови. Он кивком головы приветствует персонажей и многозначительно смотрит в сторону трех отдельных помещений рядом с туалетом, а затем на часы, как бы давая понять, что персонажи задержались.

В заднюю часть кофейни персонажи попадают через среднюю из трех дверей. Стена ванной, (это они определяют безо всяких бросков) является иллюзией, за которой скрывается еще одна дверь, ведущая в комнату для встреч. Пройдя через эту иллюзорную преграду (которая нужна здесь только для того, чтобы удерживать подальше смертных посетителей), персонажи попадают в комнату, где уже собрались все главные фигуры Двора Крови. Власть имущие уже ждут, расположившись вокруг стола для совещаний. Среди них можно отметить:

Леди Анат – у Тирана Двора Крови светлые волосы, карие глаза и безупречный макияж. Она приветствует персонажей, и в ее словах заметен легкий парижский акцент.

Леди Насу – Убийца, известная как Старая Тильда. Сутулое костлявое тело, обтянутое сморщенной кожей, закутано в вонючие тряпки. Из-под сбившейся копны грязных седых волос на вас смотрят глаза, полные жизни и энергии.

Леди Инана. Министр Зубров Двора Крови – высокая, стройная, элегантная женщина. Ее глаза цвета шоколада полны намеков и обещаний. Густые каштановые волосы струятся по плечам, обрамляя овал лица. Обычно она одевается в красное и черное.

Падший рыцарь Равана. Эта женщина-воин, Министр Львов (персонажи, прошедшие «Страдания детей», с ней уже знакомы) Двора Крови, внешне очень привлекательна. У нее красивая округлая фигура и ярко-зеленые глаза. Как и раньше, она старается не обнажать кожу, за исключением лица и кистей рук.

Лорд Вритран. Этот персонаж (также известный по первой части) - стройный, хорошо сложенный кореец с беспокойным взглядом.

Спенту Манью – этот Дьявол, известный среди смертных как Везунчик, выглядит так же, как описано в подразделе «Адский Двор», вплоть до монетки, которую он вертит в пальцах.

Ло-рухама – женщина средних лет со строгим взглядом, все еще одетая в лабораторный халат с именной карточкой на кармане, где указано место ее работы: больница Мартина Лютера Кинга/ Медицинский Центр Чарльза Р. Дрю. Персонажи знают ее как доктора Катерину Роггенкампф из больничного морга.

(Рассказчик может по желанию добавить других представителей Двора Крови или своих собственных персонажей).

Указанные персонажи расположились вокруг стола в центре комнаты, кое-кто из них держит в руках чашки с кофе. Леди Анат сидит во главе стола, по левую сторону от нее находится Спенту Манью, по правую – леди Насу. Леди Инана и Падший Рыцарь Равана сидят напротив друг друга, лорд Вритран стоит, прислонившись к стене, на ладони он держит крохотную чашечку «экспрессо». Ло-рухана сидит за столом, от Раваны ее отделяет пустой стул.

Когда персонажи входят, леди Анат привстает со своего места, приветствует их и предлагает устраиваться поудобней. Затем она объясняет (тем персонажам, которые не участвовали в «Страданиях детей»), что причиной, по которой она приказала леди Насу срочно собрать всех, кого возможно, является опасность, исходящая, по всей видимости, от одного из Привязанных к Земле. Леди Насу вскидывает голову и спрашивает: «Которого? Маниш…?»

«Нет, нет, другого», - прерывает ее Спенту Манью (к облегчению остальных присутствующих). – «Но не стоит называть их по именам. Быть может, ради безопасности назовем его Шэгги?»

Это предложение развеселило всех присутствующих, за исключением леди Насу, у которой оно вызвало раздражение. Тем временем Анат продолжает рассказ. Она говорит, что ситуация открывает перед ними неплохие перспективы, потому что, хотя Двор Крови до последнего времени ничего не подозревал, у членов Адского Двора, похоже, еще меньше информации. Следовательно, надо расследовать ситуацию и попытаться извлечь из нее всю возможную выгоду, прежде чем вмешается Адский Двор.

Если персонажи не участвовали в предыдущей истории, леди Анат рассказывает им обо всем, что произошло в «Страданиях детей». Она объяснят участие в этом лорда Ашура так, как сама поняла по рассказу Ло-рухамы и рассказывает об участии Падшего Рыцаря Раваны (а также друга Раваны, «который не принадлежит ко двору») в расследовании, которое положило конец событиям в интернате Маршалла. Если же персонажи участвовали в предыдущей истории, леди Анат просто благодарит их за помощь. В обоих случаях она отчитывает всех присутствующих за то, что опасность со стороны Эншахкушанны не была замечена раньше, затем говорит, что у Двора еще осталась возможность разобраться с этой не так уж и запущенной ситуацией.

Затем леди Анат говорит, что кто-то из членов двора должен отправиться на место происшествия и все там проверить. Если персонажи уже были в интернате, леди Анат просто приказывает им продолжить расследование. Если нет (и если при этом персонажи не вызвались добровольно), им никто ничего не предлагает. Леди Насу просит разрешения отправиться в интернат, но вместо этого получает приказ пойти на заседание Городского совета, где смертные будут обсуждать эту же ситуацию и пытаться найти выход из нее. Остальные министры двора не могут отправиться на задание, так как у них имеются свои обязанности как при дворе, так в повседневной жизни смертных.

Наконец, если персонажи так и не решились вызваться добровольцами, Спенту Манью смотрит на них и говорит: «Быть может, вы не откажетесь нам помочь, а? В конце концов, наш двор так мал по сравнению с Адским Двором…» Анат колеблется, но затем радостно соглашается. Никто из министров не возражает, так что дело можно считать решенным. Анат просит персонажей разобраться с ситуацией за два следующих дня, а затем доложить о результатах ей или леди Насу. После этого персонажи могут остаться в кофейне и поболтать с членами мятежного двора, но через десять минут по окончании совещания леди Насу уходит, а вскоре расходятся и остальные министры и приглашенные. Только Равана пытается подойти к персонажам и переговорить с ними, причем делает она это только в том случае, если персонажи никогда раньше не были в интернате Маршалла.

Агенты Ал-Лат

Встреча демонов-агентов леди Ал-Лат, которые либо участвовали в событиях вокруг интерната Маршалла, либо просто откликнулись на вызов от руководителя Скрытных в этом регионе, проходит в ночном клубе «Королевство», Манхэттен-Бич. Место представляет собой чудовищное по форме четырехэтажное строение, залитое ослепительным неоновым светом и сотрясаемое звуками громкой танцевальной музыки. Этот клуб, построенный менее года назад, очень быстро стал одним из самых известных развлекательных заведений Лос-Анджелеса, где собираются богатые жители Голливуда. Персонажи платят за вход и заходят в здание.

Внутри каждая свободная поверхность окрашена в темные цвета, вокруг бара и на танцевальной площадке толпятся красивые люди, чем-то похожие друг на друга, и все это освещается яркими неоновыми лампами. Громкая, давящая на уши музыка заставляет желающих поговорить переходить на крик или объясняться жестами. Леди Анат посчитала, что владелица заведения – таинственная демонесса Никс, предпочитающая, чтобы ее называли Молли Васкезе, по имени ее смертного носителя, - может стать ценным источником информации (за определенную плату, разумеется), поэтому именно этот ночной клуб был выбран в качестве места встречи. Как обычно, Молли затаилась на четвертом этаже здания, в личном кабинете.

Персонажи поднимаются по служебной лестнице, которая ведет на слабоосвещенный балкон, нависающий над танцевальной площадкой, а затем проходят в кабинет владелицы на верхнем этаже. Поднявшись до самого верха, они сталкиваются с разбойничьего вида вышибалой, которому надо назвать пароль «Никс». Тогда Молли открывает дверь кабинета и предлагает пройти внутрь.

Освещение в кабинете немногим отличается от освещения всего остального клуба, но звукоизоляция не позволяет проникнуть сюда никакому шуму, так что о грохочущей внизу музыке напоминает только легкая вибрация. Прибытия персонажей ожидают:

Леди Ал-Лат, также известная как Сяо Юэн. Она обитает в теле семнадцатилетней китаянки, стройной и невысокой (впрочем, она еще не перестала расти). Длинные прямые черные волосы почти достигают талии, прическа поддерживается в порядке при помощи одной-единственной ленты.

Леди Насу – леди Насу выглядит точно так же, как описано в предыдущем подразделе.

Лорд Ченрезих – выглядит точно так же, как и в описании Адского Двора.

Падший Рыцарь Гуанли – выглядит точно так же, как и в описании Адского Двора.

Молли Васкезе – демонесса Никс носит шикарную одежду, полностью соответствующую голливудскому стилю. Ее небольшое тело подергивается в такт музыке, порой доносящейся снизу, и она бессознательно покусывает нижнюю губу, борясь с желанием спуститься вниз и присоединиться к танцующим.

(Как и в предыдущих случаях, Рассказчик может добавить к присутствующим других персонажей, которые могли бы быть секретными агентами Ал-Лат, а также своих собственных персонажей).

После того, как персонажи вошли в комнату и сели на свои места, Моли спрашивает Ал-Лат, должен ли еще кто-нибудь присоединиться к ним. Ал-Лат дает понять, что нет, после чего Молли говорит, что с нетерпением будет ждать их встречи после окончания собрания. Ал-Лат отвечает ей тем же, но с меньшей искренностью. Затем Молли уходит, оставив Ал-Лат наедине с ее агентами.

После ухода Молли Ал-Лат или рассказывает персонажам о сложившейся ситуации (если они не участвовали в событиях «Страданий детей»), или же спрашивает, что именно они обнаружили в интернате Маршалла. Если персонажи не участвовали в прошлой истории (или если игроки еще не могут хорошо отыграть диалоги), о ситуации рассказывают лорд Ченрезих, Падший Рыцарь Гуанли и леди Насу. Они или сообщают о том, свидетелями чего были сами (в случае Гуанли), или передают информацию, услышанную от других членов своего двора (леди Насу и лорд Ченрезих).

Выслушав рассказчиков, собравшиеся приходят к выводу, что разрушительное влияние Привязанных, подчинивших себе интернат Маршалла, на некоторое время устранено. Но, судя по словам обоих Министров Орлов, Двора решили не вмешиваться в происходящее. Они проявили только формальный интерес к происшествию и не предприняли никаких усилий, чтобы продолжить расследование. Ал-Лат считает такое попустительство со стороны дворов крайне неразумным – при этом она благодарна своим агентам за то, что те не проявили инициативы и не заставили дворы взяться за расследование, - поэтому она объявляет, что именно Скрытные должны разобраться в ситуации.

Покончив с этим, она поворачивается к своим новым агентам, т. е., к вашим персонажам. Вне зависимости от того, были они раньше в интернате или нет, она просит их отправиться туда и все как следует изучить. Также она просит Насу, Ченрезиха и Гуанли на время отвлечь внимание их дворов от событий в интернате, чтобы ее агенты могли некоторое время поработать в тайне. Она хочет, чтобы персонажи отправились в интернат и обследовали место, где сила Привязанных проявилась ярче всего, чтобы убедиться, что теперь их влияние разрушено, попытаться понять, как именно Привязанным удалось там закрепиться и, наконец, убедиться, что остальная часть школы свободна от пагубного влияния, которое так или иначе могло остаться незамеченным.

Но прежде чем они отправятся на задание, добавляет Ал-Лат, им было бы желательно посетить совещание Городского Совета, которое должно состояться завтра. Совещание было созвано для того, чтобы обсудить события в интернате Маршалла, о которых стало известно общественности и, похоже, должно одновременно предоставить хоть какую-то информацию прессе, успокоить горожан, опасающихся за безопасность своих детей, и обсудить, что же дальше делать с обитателями интерната.

Леди Насу объявляет, что она будет присутствовать на совещании (пройдет туда вместе с остальной публикой), и предлагает персонажам присоединиться к ней. Итак, дело можно считать решенным. Леди Ал-Лат говорит персонажам, что будет ждать их вызова (или звонка по телефону, если им так удобней) после того, как они обследуют территорию интерната. Если игроки не хотят продолжать отыгрыш, встреча считается оконченной.

Персонажи «под прикрытием»

Вполне возможно, что ваша хроника построена так, что персонажи, являясь агентами Ал-Лат, одновременно служат при Дворе Крови, Адском Дворе или при обоих дворах одновременно. В этом случае они участвуют в одной или двух встречах дворов, описанных выше, затем отчитываются перед Ал-Лат (третий вариант) обо всем, что они видели. Не забудьте, что персонажи из первых двух вариантов (Гуанли, Насу и Ченрезих) должны присутствовать на встрече у Ал-Лат. Как и персонажи игроков, эти демоны – тайные агенты Скрытных, работающие «под прикрытием» и снабжающие Ал-Лат информацией.

Возможно, будет сложно подобрать время, когда все три шпиона смогут присутствовать на встрече с Ал-Лат и вашими персонажами. В этом случае можно сделать так, чтобы собрание Двора Крови проходило после собрания Адского Двора, и чтобы после этих собраний (или перед ними) у персонажей было время замести следы и добраться до «Королевства».

Эпизод второй

(Этот эпизод факультативен, он не влияет на развитие событий в истории «В огонь». Он не предусматривает активного участия персонажей и рассчитан скорее на пассивное наблюдение. Тем не менее, он позволяет узнать, как развивались события в политических кругах Лос-Анджелеса. Из него внимательные игроки могут узнать кое-что, относящееся к событиям «Страданий детей», а также получить намеки на развитие ситуации в следующей, третьей части. Если игроки не хотят отыгрывать этот эпизод, один из мастерских персонажей, присутствовавший на совещании, может обо всем рассказать героям, когда у тех появится свободное время).

В обычных обстоятельствах проведение этого совещания не понадобилось бы. Но город полнится слухами о том, что произошло в интернате Маршалла для трудных подростков. Поговаривают, что новый директор (некто Генри Дэвид Вандермеер) разработал какую-то секретную программу, в рамках которой более сильные и взрослые учащиеся интерната получали награду за постоянные издевательства над своими более слабыми и юными товарищами. Постепенно о программе стало известно одному из школьных психологов (миссис Мэри Блэксмит), которая собиралась обо всем рассказать общественности, но ее жизнь трагически оборвалась в автомобильной катастрофе. Более того, на территории интерната полицейские Лос-Анджелеса и служба шерифа округа нашли явные следы «ритуалов поклонения демонам», и никому неизвестно, как долго эти ритуалы там проводились. Вандермеер и один из администраторов школы сейчас мертвы, Мэри Блэксмит погибла, поговаривают о других жертвах и разрушениях (разрушения могли быть вызваны персонажами, участвовавшими в «Страданиях детей»).

Сами события, с учетом текущей ситуации в Городе Ангелов, привлекли внимание общественности. Похищения детей по всей Америке, а в особенности в Лос-Анджелесе, заставили людей, смотрящих новостные передачи, бурно реагировать на любое сообщение о детях, попавших в опасность. Недавняя истерика в прессе, связанная с появлением в небе над городом Люцифера (как бы люди не пытались рационализировать его), обусловила повышенный интерес публики к оккультизму и проявлениям сверхъестественного. Но на подсознательном уровне люди просто привыкли к нескончаемому потоку историй о землетрясении и последовавших беспорядках, поэтому сейчас они вновь ищут новости «погорячее», которые не затрагивали бы их напрямую.

Что бы ни стояло за решением созвать совещание, к тому времени, как ваши персонажи подошли туда, собравшиеся уже активно дискутировали. Проводить совещание пришлось в конференц-зале одного из больших отелей, так как Ратуша (где обычно проводятся подобные мероприятия) была разрушена землетрясением. Зал по обстановке напоминает университетскую аудиторию, в центре которой расположились члены Совета, заместитель мэра Трой Дэниельс и шериф Джефф Блэк. На первых рядах расположились репортеры СМИ (и их съемочные группы), оставшиеся места заняты любопытными, настойчивыми и обеспокоенными горожанами, которые пришли сюда поглазеть на разыгрываемый спектакль.

Среди собравшихся можно встретить и кое-кого из падших. Самые известные среди них – это Падший Рыцарь Ашур (шериф Джефф Блэк), Лорд Аглибол (советник Иисус Арройя) и Бафомель (заместитель мэра Трой Дэниельс). Вне зависимости от того, к какому двору принадлежат персонажи игроков, они узнают перечисленных демонов, так как те стали заметными фигурами как среди людей, так и в сообществе падших. Среди менее известных представителей падших, которых ваши персонажи также могут знать по прошлым встречам или благодаря личному знакомству, можно назвать Йигал (миссис Джойс Аллен). Она является женой одного из советников и всячески поддерживает программы по работе с трудными подростками и участвует в благотворительных программах, таких, как Фонд помощи больным детям. Ее имя несколько раз упоминалось в разговорах, которые велись при обоих дворах, знакомо оно и агентам Ал-Лат. Здесь находится и леди Насу, но она не станет подходить к персонажам или показывать, что узнала их, так как хочет сохранить секретность.

К тому времени, как персонажи вошли в зал, нашли свободные места и осмотрелись, совещание уже началось. Заместитель мэра Дэниельс (чисто выбритый молодой мужчина, в предках у которого, как можно предположить, были ирландцы, с превосходным цветом лица и аккуратно уложенными каштановыми волосами) открывает встречу, принося извинения от лица мэра, причины отсутствия которого, он надеется, всем будут понятны. Затем он благодарит всех собравшихся, просит их слегка повременить с вопросами и передает слово шерифу Блэку. Ашур, обитающий в теле Блэка, встает и озвучивает официальный отчет (более-менее рационализированный) о событиях в интернате Маршалла, их обнаружении и шагах, предпринятых для задержания правонарушителей. Официальная версия гибели Генри Вандермеера и Эдварда Харви гласит, что они сопротивлялись аресту и были убиты полицейскими из управления Лос-Анджелеса. (Если в вашей версии «Страданий детей» Микки Пико выжил, Ашур добавляет, состояние пострадавшего мальчика остается стабильным, но он все еще находится в коме. В противном случае он говорит, что к моменту прибытия полиции Микки уже был мертв).

Выслушав отчет, Бафомель в личине Дэниельса снова берет бразды управления в свои руки. Он говорит, что после того, как были обнаружены известные обстоятельства, интернат Маршалла закрыт, его обитатели переселены, но среди них до сих пор хватает подростков, о которых некому позаботиться, к тому же их состояние внушает определенные опасения. Кто-то из зала сразу же задает вопрос о местонахождении учащихся и персонала интерната в настоящий момент. Дэниельс отвечает, что они получили временный приют в местном центре Молодежной Женской Христианской организации. Те подростки, которых к нахождению в интернате приговорил суд, распределены по исправительным подростковым центрам Трех Округов, но для большинства из обитателей интерната такая мера была признана излишней.

Далее следует обсуждение лиц, ответственных за дальнейшую судьбу подростков, и мер, которые должны быть предприняты в отношении интерната в ближайшее время. Отдел образования назначил временным попечителем интерната некоего Доминика Хилла, кандидатура которого была одобрена на совещании Городского Совета.

Наконец, собравшиеся перешли к обсуждению наиболее важного вопроса: как будет финансироваться работа по устранению возникших проблем. Большая часть местного бюджета (а также почти все средства, получаемые городом из федерального бюджета) направлена на восстановление зданий, пострадавших от землетрясения и последующих беспорядков. Но для того, чтобы восстановить деятельность интерната, требуются немалые деньги, иначе велика вероятность того, что о подростках, затерявшихся среди других обитателей дисциплинарных учреждений, просто забудут. Прежде всего, надо назначить нового директора и главного управляющего, а также пополнить штат охранников (количество которых вполне могло уменьшиться благодаря вашим персонажам). Интернату нужны новые педагоги и психологи, но тщательная проверка претендентов на эти должности требует немалых затрат, к тому же, затем этим людям надо будет платить зарплату.

Собираясь ответить на эти вопросы, Дэниельс просит выйти вперед Джойс Аллен (демонессу Йигал). Она выходит в центр зала и обращается ко всем собравшимся. Прежде всего она хотела бы уверить горожан в том, что она и ее муж, советник, прилагают все усилия к поиску такого решения, которое было бы оптимальным для данной ситуации и позволило бы соблюсти интересы сообщества в целом и пострадавших детей в частности. С этой целью она участвует в создании объединения, в состав которого будут входить как знакомые ей отдельные благотворители, так и частные гуманитарные организации, готовые позаботиться о детях. Аннета Демиленко из общества «Слепой самаритянин» уже согласилась принять участие в акции. При наличии некоторой поддержки, заявляет Джойс, ее объединение сумеет предоставить детям необходимые условия для образования и исправления, а также психологическую поддержку, то есть то, что оказалась не в состоянии дать им исправительная система.

Собравшимся предложение Йигал нравится, и в дальнейшем совещание проходит в более приподнятой, обнадеживающей атмосфере. Похоже, единственным спорным моментом остается вопрос о том, кто же будет защищать горожан от выходок бывших учащихся интерната Маршалла, которые теперь не сдерживаются заборами и замками. Ашур отвечает, что, хотя большая часть служащих управления Лос-Анджелеса и полиции округа по-прежнему очень занята поддержанием порядка в городе после землетрясения и беспорядков, все же часть полицейских была направлена в центр Молодежной Женской Христианской организации. С этого момента собравшиеся начинают обсуждать давно известные темы, вызывающие интерес еще со времен Дьявольской Ночи: рост насилия, увеличение количества уличных банд, межрасовые конфликты, восстановление города, нехватку крови для переливания в центрах Красного Креста. Вопрос о школе Маршалла считается решенным. Вскоре после этого заместитель мэра объявляет, что он и остальные советники должны вернуться к решению текущих вопросов, и совещание объявляется закрытым.

Эпизод третий

Скорее всего, игроки захотят сразу же перейти к обследованию территории интерната Маршалла (в особенности если в течение всего совещания и предыдущих встреч они были в основном слушателями, а не активными участниками). Если ваши персонажи участвовали в «Страданиях детей» и хотят поподробней узнать о судьбе встреченных в интернате подростков (или если они оказались чересчур дотошными следователями), они могут направиться в центр Молодежной Женской Христианской организации, где временно размещены те из подростков, чье поведение не вызывает опасений.

Центр Молодежной Женской Христианской организации

Персонажи, решившие посетить центр МЖХО, найдут его в одном из промышленных районов города, где здание центра соседствует с промышленными строениями и дешевыми жилыми комплексами. Само здание представляет собой бетонный куб, перед которым находятся стоянка и баскетбольная площадка. За зданием имеется огороженная детская площадка. Стены здания с облезшей штукатуркой «украшены» перекрывающимися рисунками. Многие рисунки отражают религиозные настроения, ставшие более сильными после Дьявольской Ночи. На стоянке припарковано несколько полицейских автомобилей, полицейские в униформе, в задачу которых входит охранять проживающих в центре детей, ходят вокруг здания.

Когда персонажи подходят к зданию, мимо них проезжает коричневый «седан», отъехавший от центра. Если персонажи участвовали в событиях «Страданий детей», игроки бросают Восприятие + Бдительность (сложность 8). В случае успешного броска персонажи вспоминают, что автомобиль точно такой же модели и расцветки они видели отъезжающим от интерната Маршалла во время своего первого визита туда. Если же Рассказчик не хочет давать своим игрокам лишнюю подсказку и решил представить все как простое совпадение (а это и есть совпадение), не надо предлагать игрокам бросать кубики. Мимоходом упомяните машину и сделайте себе мысленную пометку об этом событии.

Центр буквально битком набит подростками всех возрастов, за которыми присматривает лишь жалкая горсточка взрослых (многие из которых кажутся замотанными и постоянно куда-то спешащими). Если персонажи не обладают обликом явных злодеев и проходимцев, они могут побродить по зданию и пообщаться с учащимися и персоналом (общение принесет им перечисленные ниже сведения). Если персонажи участвовали в «Страданиях детей» и общались с Алисией Роувз, они могут найти ее и поговорить с ней о последних событиях. В любом случае, в центре можно получить следующую информацию:

  • После того, как подростки были размещены в центре, часть из них решила воспользоваться возникшей возможностью и сбежала, обойдя несовершенную систему охраны. Местные полицейские предприняли несколько вялых попыток отыскать беглецов, кое-кто из учителей, знакомых с жизнью улиц, тоже искал детей. До сих пор ни один из сбежавших не был найден.
  • Хотя персонал (как сотрудники центра, так и бывшие работники интерната Маршалла) полны благих намерений, они никак не могут полностью приспособиться к создавшейся ситуации. Им приходится подавлять постоянно испытываемое недоверие, страх и недовольство, и зачастую вся их работа сводится к выяснению того, что было сделано неправильно и кто в этом виноват.
  • Временное пристанище ни у кого не вызывает особого энтузиазма, но большинство подростков (кроме тех, кто убежал) до сих пор не могут оправиться от пережитого потрясения, поэтому выражают недовольство крайне редко.
  • «Телохранители» Максвелла Харриса – те старшие подростки, которые издевались над младшими при полном одобрении бывшего директора, – сбежали. Сам Максвелл Харрис до сих пор не может прийти в себя после того, как директор Вандермеер «покинул» его. Большую часть времени он сидит на своей койке и отказывается разговаривать.
  • Дама по имени Джойс Аллен (см. предыдущий эпизод) довольно регулярно наведывается в центр, чтобы проверить, как здесь живется детям, и поговорить с персоналом интерната Маршалла. Иногда ее сопровождают репортеры, и тогда она, как кажется, во всю наслаждается известностью; в других случаях она приходит одна, проявляя при этом куда более искреннюю заботу о детях.
  • Вскоре после переселения в центр между двумя учениками и одним из преподавателей произошла безобразная ссора, причем обе стороны угрожали друг другу физическим насилием. Это событие лишь повысило напряженность среди учителей и учащихся. Опасаясь негативной реакции, которая последовала бы в том случае, если бы о ссоре стало известно прессе, Доминик Хилл уволил учителя. То ли из-за этого инцидента, то ли из-за возросшей текучести кадров уже был нанят новый преподаватель. Ее зовут Карен Уайтс, она активно взялась за дело и старается работать как можно лучше, не впадая в панику и не нервничая по пустякам. Если персонажи захотят поговорить с ней, им скажут, что пока что ее нет в здании. На самом деле она покинула центр незадолго до того, как туда пришли персонажи (в коричневом «седане», кстати говоря).

Территория интерната Маршалла

После посещения персонажами центра Молодежной Женской Христианской организации (или в том случае, если они решили туда не ходить) они отправляются к интернату Маршалла для трудных подростков, чтобы начать расследование. Сейчас интернат похож скорее на пустую скорлупку себя бывшего, но все же он остается хорошо охраняемым местом. Здание, зажатое между электрической подстанцией и складами, отгороженное от шоссе бетонными плитами, сейчас как никогда напоминает фабрику, которой оно когда-то было. Оно приобрело какой-то задумчивый, призрачный вид, хотя и было покинуто лишь недавно.

Сейчас на территории интерната находятся лишь дежурные охранники, никаких достойных упоминания сил полиции здесь нет, поэтому проникнуть внутрь будет несложно. Въездные ворота замотаны желтой лентой, которой обычно обозначается место преступления, и заперты на висячий замок с цепью, но демонам такая преграда едва ли покажется серьезной. Строения и двор интерната выглядят точно так же, как они были описаны в главе «Страдания детей» (см. главу и карты). От прежнего интерната он отличается только тишиной и безлюдностью, а также тем, что двери, ведущие в главное здание и бывший кирпичный цех, отмечены желтой лентой.

Если персонажи участвовали в «Страданиях детей» - или получили подробную информацию о произошедшем – они, скорое всего, направятся прямо к зданию кирпичного цеха. Если они решат прежде осмотреть основное здание, Рассказчику снова придется воспользоваться описанием из Первой главы. Все, что там написано, по-прежнему актуально, за исключением одного момента: после отключения электричества перестали работать электронные замки (похоже, следователи из Полицейского управления Лос-Анджелеса провели осмотр крайне небрежно, второпях). В глаза бросается желтая полицейская лента, которой отмечен вход в личные апартаменты директора Вандермеера. Комната полковника осмотрена куда более тщательно, чем остальная часть здания, и буквально засыпана порошком для снятия отпечатков пальцев. Особый интерес, как можно догадаться, вызвал ящик у кровати, в котором Вандермеер содержал Микки Пико после того, как забрал мальчика из лазарета (см. «страдания детей»). Успешный бросок на Восприятие + Осведомленность (сложность 8) позволяет одному из персонажей определить, что ящик обладает способностью вызывать и затем поглощать эмоциональные страдания, интенсивность которых почти для любого ребенка будет запредельной.

Но основное внимание персонажей наверняка привлечет кирпичный цех с печами, расположенный в углу двора. Как им известно из личного опыта (или со слов других персонажей), именно здесь Вандермеер проводил ритуал подчинения Эншахкушанне, поэтому здание цеха должно наиболее полно сохранить энергетический отпечаток его действий.

Персонажи, обладающие способность чувствовать сверхъестественное, очень скоро понимают, что что-то с этим местом не так. Подходя к старому кирпичному зданию, они ощущают не всепроникающую смертельную энергию, которую ранее оно излучало, но нечто иное, с чем им еще ни разу не приходилось сталкиваться за все время расследования. Находясь в 504 ярдах от цеха, они не могут почувствовать ничего, что указывало бы на присутствие Эншахкушанны. Подойдя ближе еще на 25 ярдов (примерно 23 м), персонажи начинают понимать, что что-то мешает их продвижению. Наконец, в 10 ярдах (примерно 9 м) от здания им приходится остановиться. Что бы персонажи не предпринимали, они не могут заставить себя подойти к зданию ближе, чем на 10 ярдов. Они не ощущают никакого давления, энергетического барьера или увеличения веса – они просто не могут заставить свои мышцы двигаться. Более того, вблизи от цеха они не могут прыгать, бежать или летать. Успешный бросок на Восприятие + Осведомленность (сложность 9) позволяет персонажам понять, что, хотя все следы демонического влияния были стерты, что-то все же не пускает их внутрь цеха. Очевидно, что им придется временно отложить расследование и покинуть интернат (обычно это происходит тогда, когда игрокам надоедают бесплодные попытки попасть внутрь).

Неожиданная встреча

Но прежде, чем персонажи доходят до выхода, навстречу им из теней выступает какая-то фигура. При ближайшем рассмотрении оказывается, что это женщина среднего роста, кожа которой имеет неприятную тенденцию покрываться неприглядными пигментными и пятнами. Ее каштановые полосы стянуты на затылке в короткий хвост, сама она одета в синюю фланелевую рубаху и темно-синие джинсы. Она закуривает и называет себя: Сильвия Сара Вудс, репортер « Филадельфия Инквайэри», в Лос-Анджелес прибыла в командировку. Затем, понизив голос до заговорщицкого шепота, она добавляет: «Но для моих падших соратников я – Манат. Не стоит зря трепать это имя».

После качественного отыгрыша знакомства – или просто из-за свойственной ей болтливости – она объясняет, что пришла в интернат проверить появившееся в новостях сообщения о «поклонении демонам», связанные с событиями вокруг школы. Будучи одновременно журналисткой и Люциферианкой, она надеялась найти некоторую связь между тем, что произошло в интернате, и явлением Люцифера в небе над Лос-Анджелесом. Пока что ей не удалось обнаружить никой связи между этими событиями, но ее удивила спешка, с которой полицейские из Управления провели обыск и закрыли школу (пусть даже временно).

Но по-настоящему она заинтересовалась интернатом в ночь после того, как полицейские собрали вещи и убрались по своим делам. Из своего скрытого убежища она видела, как коричневый «седан» подъехал по дорожке к забору и остановился. Из машины вышли трое – двое мужчин и женщина. Для того, чтобы попасть на территорию интерната, им потребовалось приложить некоторые усилия. Когда они наконец оказались во дворе, они принялись внимательно осматривать все вокруг, как будто пытаясь найти нечто, не совсем им известное. Добравшись до кирпичного цеха, они решительно направились к нему и вошли внутрь. Вышли они оттуда только час спустя, и выглядели при этом усталыми и мрачными (а не потными, вымотавшимися и довольными, какими они были бы, если бы отправились в заброшенное здание ради плотских удовольствий). Они пошли прямиком к своей машине, сели в нее и уехали, тем самым наведя Манат на мысль, что здесь они сделали все, что собирались.

Терзаемая любопытством, Манат прокралась к цеху, но обнаружила, что какая-то сверхъестественная сила не подпускает ее близко к зданию. Удивленная и смущенная, она решила задержаться поблизости от интерната и посмотреть, вернутся ли сюда эти люди, чтобы завершить начатое (или не появятся ли здесь другие демоны, которые хотели бы расследовать ситуацию). Когда она увидела, что при попытке войти в цех персонажи столкнулись с той же проблемой, что и она сама, она решила представиться им и узнать, нет ли у них каких-нибудь идей насчет происходящего.

В этом месте персонажам желательно бы быстро вспомнить все, что им удалось узнать об обстоятельствах дела, и приготовиться к обмену информацией. Хотят они того или нет, Манат, подталкиваемая любопытством, подробно рассказывает обо всем, что она увидела. Разумеется, так же она поступает и в том случае, если персонажи проявили интерес к ее рассказу и задают ей вопросы. Она подробно описывает автомобиль, и выходит, что это тот же самый автомобиль, который персонажи видели у центра Молодежной Женской Христианской организации, а до этого (в предыдущей истории) – у интерната Маршалла. Манат может даже назвать регистрационный номер автомобиля. Более того, она может довольно подробно описать людей, приехавших на машине. Первый из них – сухопарый, загорелый парень с обветренной кожей, длинными светлыми волосами и усами. Второй – дородный мужчина, разменявший четвертый десяток, с румяным лицом и копной вьющихся черных волос. Третья – женщина среднего роста, лет 45 или около того, с прекрасной фигурой и темными волосами. Разумеется, Манат не знает их имена, зато она стала свидетелем того, как светловолосый парень, сорвавшийся с забора, выругался с заметным британским акцентом.

Закончив рассказ (или беседу), Манат заявляет, что она останется рядом с интернатом и посмотрит, не случится ли тут еще чего-нибудь интересного. У нее уйма свободного времени, поэтому она спокойно может потратить его на выяснение подоплеки всей этой истории. Она благодарит персонажей за ту информацию, которую они ей предоставили, и просит прощения за то, что задержала их, ведь они куда-то торопились. Манат желает им удачи в расследовании и намекает, что была бы не прочь и будущем обмениваться новостями, если, конечно, персонажи согласны с ней сотрудничать. Затем она предлагает персонажам обменяться контактными данными. Покончив с этим, она ждет, пока персонажи покинут интернат, и возвращается на свой наблюдательный пункт.

Эпизод четвертый

Вне зависимости от того, какая из трех организаций, соперничающих за власть над Лос-Анджелесом, вовлекла персонажей в развитие этой истории (или потребовала от них продолжить расследование, начатое в «Страданиях детей»), после обследования территории интерната персонажи должны отчитаться перед своим начальством. Даже если они не получили соответствующего приказа, они должны сообщить начальству о новых обстоятельствах, о которых им стало известно от демонессы Манат. Неважно, будут ли персонажи связываться с руководством посредством вызова, по телефону, или же предпочтут пообщаться лично. Приказы, полученные ими, будут звучать почти одинаково. Разница в приказах обуславливается принадлежностью персонажей к той или иной организации.

Персонажам, работающим на Адский Двор Лос-Анджелеса, придется сложнее всего. Как бы они ни старались, им не удастся связаться ни с баронессой Кишарой, ни с лордом Ченрезихом, ни с лордом Воху Мано, ни с Падшим Рыцарем Гуанли. Спенту Манью отвечает на вызов (звонок), но прежде, чем персонажи успевают объяснить ему ситуацию, заявляет, что в настоящий момент он ничем не может им помочь. Затем он предлагает им связаться с лордом Аглиболом, который, по его мнению, должен заниматься этой проблемой. В итоге получается, что поговорить персонажи могут только с лордом Алгиболом, который или говорит с ними по телефону (через вызов), причем в его голосе явно слышны недовольные нотки, или нехотя соглашается встретиться с персонажами в библиотеке Хантингтон, в том самом садике, где проходила встреча Двора.

Затем (или во время встречи) Аглибол коротко рассказывает персонажам о совещании Городского Совета (если персонажи проявляют интерес к этой теме). В свою очередь, он проявляет неподдельный интерес к тому, что персонажам удалось узнать в интернате Маршалла. Сама мысль о том, что люди могут использовать энергию и создавать места, недоступные для демонов, до сих пор вызывает отторжение у многих падших, и Аглибол, похоже, просто потрясен тем, что услышал от персонажей. Он задает персонажам множество вопросов, связанных с рассказом Манат, и время от времени прерывает их замечаниями наподобие «Да уж, похоже, в Саду мы дали им слишком много всего» и «Сдается мне, Денница никогда не думал, что эти создания получат такую власть над нами».

Выслушав описание людей, действовавших в интернате, а также узнав номер их автомобиля, Аглибол записывает эту информацию и обещает связаться с Падшим Рыцарем Гуанли, работавшим в Полицейском управлении, чтобы попытаться выяснить, кто же эти люди. Если персонажи посетили центр Молодежной Женской Христианской организации, где размещены подростки из интерната, и заметили коричневый «седан», принадлежащий новому преподавателю, они могут сообщить об этом Алгиболу. Тот добавляет эту информацию к списку вещей, которые он и Гуанли должны выяснить в Полицейском Управлении. Затем он говорит, что хотел бы, чтобы персонажи нашли этих смертных. Они должны быть найдены и доставлены ко двору, чтобы его коллеги-министры могли оценить, какую опасность они представляют для сообщества падших в Лос-Анджелесе. Аглибол говорит, что он свяжется с персонажами, как только станет известно что-то новое об этих людях, а затем предлагает им начать поиски с обхода магазинов, торгующих книгами по оккультизму.

Персонажам, работающим на Двор Крови, связаться с начальством гораздо проще. Леди Анат сразу же отвечает на их вызов (звонок), но говорит, что сейчас она занята, так что персонажам лучше обратиться к леди Насу. Леди Насу тоже отвечает на их вызов, но признается, что ей не хотелось бы говорить о подобных вещах по телефону (или через вызов). Она предлагает персонажам встретиться или в кофейне «Вертиго», где проходила прошлая встреча Двора, или в любом другом месте по их выбору. Когда все прибывают на место встречи, леди Насу рассказывает персонажам о совещании Городского Совета (вне зависимости от того, спрашивают ли ее об этом или нет). Затем она предлагает персонажам рассказать ей обо всем, что им стало известно, и выслушивает их с неослабевающим вниманием.

Рассказ о смертных, которые, похоже, имеют над демонами некоторую власть, ее не столько беспокоит, сколько интригует. Она предлагает персонажам немедленно переместиться на территорию интерната, чтобы самой проверить описываемый ими эффект. Как только они оказываются во дворе интерната, Насу немедленно устремляется к кирпичному цеху, но подойти к нему не может, так же, как и персонажи до нее. (Во время этого посещения демонесса Манат не появляется и не отвечает ни на какие попытки связаться с ней).

Заинтересовавшись необычным эффектом, который оказывает на нее и персонажей результат человеческих действий, леди Насу приказывает рассказать ей все, что персонажам известно об этих людях. Она благодарит персонажей за внимание к деталям (особенно в том случае, если персонажи передадут ей описание смертных и сообщат регистрационный номер автомобиля, полученные от Манат) и как бы мимоходом замечает, что не отказалась бы встретиться с этой Манат. Затем она просит персонажей временно прекратить расследование событий вокруг интерната Маршала и переключиться на поиски этих загадочных смертных. По словам леди Насу, у Падшего Рыцаря Раваны есть кое-какие связи в Полицейском управлении Лос-Анджелеса, так что она попытается установить, кому принадлежит автомобиль. Сама же Насу постарается помочь с поиском этих людей, действуя через своих знакомых с улицы.

Затем она советует персонажам начать поиски с магазинчика под названием «Внутренний круг». Этот магазин принадлежит одному демону, который отзывается на смертное имя Израэль Арселла (извиняющимся тоном она добавляет, что не может назвать Небесное имя демона, не получив его разрешения). Если эти смертные хорошо разбираются в оккультных практиках (на что указывает результат их работы в интернате) и если они из местных, вполне возможно, что владельцы и завсегдатаи лавок с эзотерической литературой их знают. И даже если они не посещали магазинчик самого Арселлы, Арселла может указать персонажам, в каком магазине эти люди появлялись. В конце концов, Арселла не владеет лучшим собранием книг по магическим искусствам, но у него много связей среди книготорговцев, и он может подсказать персонажам нужное направление.

Персонажи, работающие на Скрытных и Ал-Лат, сталкиваются примерно с такими же трудностями, что обитатели Двора Крови. Разница заключается в том, что на встречу с леди Насу их отправляет Ал-Лат (ни Ченрезих, ни Гуанли на связь не выходят). Встреча проходит точно так же, как и в случае с Двором Крови, с той разницей, что в качестве помощника, имеющего связи в Управлении, леди Насу называет не Равану, а Гуанли. Персонажи получают совет обратиться к Израэлю Арселле и посетить его лавку «Внутренний круг».

Примечание: если ваши персонажи сами имеют связи в Полицейском управлении Лос-Анджелеса или если они работают совместно с Падшим Рыцарем Ашуром из полиции округа, они могут воспользоваться этими связями для выяснения личностей людей из интерната. В этом случае Рассказчику остается только следить за тем, чтобы нужная информация попала к персонажам в подходящий момент.

Охота на охотников

Хотя этот эпизод является логическим продолжением предыдущего, проходившего в одном четко указанном месте, на протяжении него персонажи перемещаются из одной локации в другую, идя по следу, оставленному их загадочными смертными противниками. Не обязательно отыгрывать каждую сцену эпизода, хотя полный отыгрыш сделает игру интересней и принесет вашим персонажам много пищи для размышления, что позволит им действовать практически без помощи мастерских персонажей.

Помните, что предлагаемые здесь способы поиска людей из интерната спокойно может использовать любой смертный. Умный падший ангел может при помощи своих обращений значительно сократить процесс поиска, из-за чего придется пропустить часть сцен. В этом случае Рассказчик может пропустить некоторые части следующего эпизода и просто сообщить персонажам требуемую информацию.

Молодежная Женская Христианская Организация

Если персонажи раньше уже посещали центр этой организации и смогли связать между собой появление нового преподавателя в школе и активность смертных на территории интерната, они могут направиться в центр МЖХО и подождать там возвращения новой учительницы. Если нет, они отправляются в центр МЖХО, решив, что смертные, перекрывшие доступ в кирпичный цех, могут попытаться таким же образом защитить от демонского влияния и здание центра. (В этом случае см. первую часть Третьего эпизода – за исключением того момента, когда от здания отъезжает «седан» Карен Уайтс. Там перечислены все новости и слухи, с которыми персонажи могут ознакомиться в центре во время визита).

За то время, что персонажи наблюдают за зданием центра, там не появляется ни коричневый «седан», ни Карен Уайтс. Место не защищено от демонов, но ни мисс Уайтс, ни ее автомобиль после последнего визита персонажей здесь не появлялись. Хуже того, все личные дела добровольных помощников и сотрудников, работающих здесь с момента закрытия интерната Маршалла, затерялись в том хаосе, что сейчас царит в здании МЖХО, К сожалению, здесь персонажам не удается обнаружить ничего нового.

Книжная лавка «Внутренний круг»

Визит персонажей в книжную лавку «Внутренний круг» приносит больше пользы, хотя и не сразу. Сам магазинчик расположен на окраине делового центра Лос-Анджелеса, в торговом центре между магазином тканей и парикмахерской. Каким-то чудом это место не пострадало от землетрясения, хотя последовавшие затем волнения Дьявольской Ночи нанесли ему некоторый ущерб. Бакалейная лавка, бывшая своего рода символом торгового центра, пострадала от пожара и была закрыта, так же, как и расположенная рядом с ней аптека. Магазинчики, расположенные подальше от бакалеи, пострадали меньше, но во всех них были выбиты окна и стеклянные двери, и только у половины владельцев нашлись деньги и время на проведение более серьезного ремонта, чем простое заколачивание выбитых окон пластиком или досками. Витрина «Внутреннего круга» тоже была разбита и сейчас закрыта древесной плитой, но вывеска на двери гласит, что магазин открыт для посетителей.

Внутри магазин почти полностью отремонтирован. Доска, закрывающая витрину, превращена в своего рода стенд для новинок, а на полках из ДСП расположились те товары, которые, по всей видимости, до беспорядков хранились в более приличных шкафах. В лавке сейчас довольно много посетителей, большая часть из которых – девочки-«готки», окружившие мужчину за кассовым аппаратом. Этот высокий худой человек с тоненькими усиками и орлиным носом развлекает своих поклонниц историей о Каине, который, как оказывается, убил своего брата Авеля не из ревности, а потому, что хотел принести суровому божеству подходящую жертву. Девушки на лету ловят каждое его слово, хотя кое-кто из прочих посетителей закатывает глаза, услышав такое оправдание первого убийства. Завидев новых клиентов, мужчина прерывает рассказ на полуслове, вызвав явное недовольство слушательниц.

Только игрокам решать, как они будут рассказывать Арселле о цели своего визита. Они могут сразу же приступить к расспросам или же подождать, пока он закончит свой экскурс в теософию и избавится от своих почитательниц в траурно-черных одеждах. В любом случае, он начинает отвечать на их вопросы после того, как персонажи упомянут, что сюда их направила леди Насу или Старая Тильда (так Насу зовут среди смертных). Если персонажи работают на Адский Двор и догадались, что перед ними – не простой смертный, они получают ответы на свои вопросы сразу после того, как намекнут, что они – тоже не совсем люди. Еще одна возможность заставить Арселлу заговорить – дать ему понять, что персонажи готовы потратить в его магазине немалую сумму денег. Как бы то ни было, персонажам удается заинтересовать Арселлу, и он предлагает им пройти в комнатку, где можно будет спокойно поговорить. Эта комнатка представляет собой пыльное книгохранилище, все стены которого увешаны полками, прогибающимися под тяжестью старых книг. Помещение освещается единственным прямоугольным светильником с флуоресцентной лампочкой. Из обстановки в нем только деревянный кухонный стол и два стула. На столе лежит несколько открытых книг. когда персонажи начинают задавать Арселле вопросы, он закрывает книги и ставит их на полку, после чего начинает свой рассказ.

Он говорит, что в поисках автомобиля ничем помочь не может, так как на работу и с работы он ездит на автобусе, а в рабочие часы не может видеть, что творится у его магазина, из-за доски, которой заколочена витрина. Так что, если коричневый «седан» и подъезжал к его магазину, он этого не видел. Однако, он помнит, что люди, подходящие под описание (если персонажи передадут ему описание, полученное от Манат), заходили в его лавку, хотя это было уже после того, как их видели в интернате Маршалла. Он сообщает, что разговор вели в основном двое мужчин, а точнее, один из них – плотный человек лет тридцати с лишним. Они пришли в его магазин вечером, перед самым закрытием, выглядели при этом усталыми и слегка взволнованными. Они спрашивали его о странной схеме, грубо нарисованной на листе бумаги. Нет, они не говорили, где они взяли эту схему, они просто хотели знать, не известно ли Арселле, для чего она используется и что обозначает.

Он ответил им, что больше всего чертеж напоминает небрежно выполненный круг вызова, в который вписаны связывающие заклинания, что, по идее, дает возможность использующему этот круг вызвать духа и подчинить его себе. Затем они забросали его вопросами, ни на один из которых Арселла не мог ответить, не увидев оригинала рисунка или не узнав, где же они его взяли. В конце концов они пришли в такое возбуждение, что Арселла посоветовал им успокоиться и договориться о встрече с неким Бобом Джонсоном, владельцем лавки «Редкие и магические тексты». Если персонажи сумеют вызвать у Арселлы доверие, он признается им, что сделал это просто потому, что не любит Боба Джонсона, а вечерние посетители начали действовать ему на нервы. (Если персонажи сумеют установить с Арселлой хорошие отношения, он признается им, что на самом деле его зовут Мионеним, а Небесное имя Боба Джонсона – Ируш’баль, хотя, разумеется, ничего подобного тем трем посетителям он не говорил). Затем он говорит, что больше ему нечего добавить, и желает персонажам успехов в их поисках. Он также предлагает им приобрести какую-нибудь книгу, если до сих пор они этого не сделали.

«Редкие и магические тексты»

Договориться о встрече с хозяином «Редких и магических текстов» не так уж и сложно. Если у персонажей хватает информации для того, чтобы вызвать Ируш’баля через обращение, он соглашается встретиться с ними «в качестве любезности падшим собратьям». Если персонажи работают на Адский Двор или Скрытных (при этом не имеет значения, будут они общаться с ним через вызов или по телефону), Ируш’баль говорит им, что ему известно об их расследовании от лорда Ченрезиха и он будет рад помочь им. В любом случае, упоминания о том, что персонажей к нему направил Израэль Арселла, оказывается достаточным для назначения встречи, - хотя, откровенно говоря, клиенты, пришедшие от мистера Арселлы в прошлый раз, изрядно потрепали ему (Бобу Джонсону) нервы.

Как бы там ни было, Боб Джонсон встречает персонажей в крохотной приемной своего магазинчика и приглашает их пройти в его кабинет. Это высокий, суровый мужчина с негустыми черными волосами, доходящими ему до середины шеи, тонким усиками и бородкой клином. Нос его «украшен» очками в тонкой проволочной оправе. Кабинет, обставленный с большим вкусом, отражает его манеры. Центральной деталью обстановки является большой стол красного дерева. Джонсон садится за стол и предлагает персонажам занять стулья, стоящие перед столом (если персонажи во время переговоров о встрече упомянули, сколько их будет, количество стульев перед столом соответствует числу персонажей).

Если Джонсон слышал о персонажах от лорда Ченрезиха, - с которым он, по его словам, время от времени сотрудничает на неофициальной основе, - он спросит у персонажей, как продвигается расследование. Если персонажи не захотят говорить на эту тему, настаивать Джонсон не будет. Если он не знаком с персонажами (или после того, как завязавшийся разговор угас), он спрашивает у них, чем именно он может помочь. Как только персонажи упоминают трех смертных, который послал в эту лавку Израэль Арселла, лицо Джонсона приобретает странное выражение – нечто среднее между одобрением и высокомерным презрением.

Он говорит, что описанные персонажами люди действительно приехали к нему на коричневом «седане». Он признает, что не особо хотел встречаться с этими людьми, но их порекомендовал Арселла, к тому же человек, звонивший в лавку, говорил с британским акцентом, который Джонсон ошибочно принял за признак хорошего происхождения. Но стоило только ему пригласить посетителей в кабинет, как двое мужчин начали задавать ему уйму вопросов, отвечать на которые он не имел ни малейшего желания, - а именно, о поклонении демонам, магических кругах, связующих ритуалах и недавно появившихся способах защитить местность.

Последней каплей оказался небрежно выполненный рисунок, на котором, по словам англичанина (его имя было Лоуренс Барбер), был изображен круг вызова, срисованный им и его компаньонами. Когда англичанин развернул перед ним лист бумаги, Джонсон бросил на рисунок один-единственный взгляд и выставил посетителей из лавки. Не то чтобы схема имела над ним какую-нибудь власть или была особо опасной. Вообще-то, она была очень грубо нарисована, все размеры были смещены, и признать в ней круг вызова или связующий круг было проблематично. Нет, причиной, вызывавшей гнев мистера Джонсона, оказался листок, на котором была нарисована схема. Это была пожелтевшая квитанция, выписанная в заведении под названием клуб «Данте». Прекрасно зная, что из себя представляет этот клуб «Данте» и что за люди там собираются, Джонсон небезосновательно предположил, что ни англичанин, ни пришедшие с ним люди не достойны быть клиентами его магазинчика. Так что он просто выставил их вон, не предложив никакой помощи.

Больше никакой информации от Боба Джонсона получить не удастся, поэтому, если у персонажей не возникнет других вопросов, он желает им удачи в расследовании и провожает к выходу. К сожалению, в остальных магазинчиках оккультной литературы, все еще работающих в Лос-Анджелесе, ничего не слышали о Лоуренсе Барбере, Карен Уайтс или других смертных, подходящих под описание. Поэтому единственным местом, которое персонажи могут посетить в поисках информации, становится клуб «Данте». Возможно, кто-то из его завсегдатаев помнит разыскиваемых людей и может сказать, кого они искали в клубе.

Клуб «Данте»

Клуб «Данте», находящийся в Вествуд-виллидж неподалеку от Калифорнийского Университета, считается одним из самых специфических заведений Лос-Анджелеса, по крайней мере, из тех, что впускают людей «с улицы» и продолжают работать после Дьявольской Ночи. Каждую ночь в нем гремит «тяжелая» музыка, а дважды в неделю проводятся представления, интересные в основном для садомазохистов. В помещение клуба, расположенного в полуподвале, ведет лестница, которая начинается в задней части магазина, торгующего снаряжением товаров для подводной охоты.


Лестничный пролет погружен в непроглядную тьму, в самом низу посетитель натыкается на обитую бронзой двойную дверь, над которой выведена надпись: «Оставь надежду, всяк сюда входящий».

Само помещение представляет собой большой прямоугольник, стены, потолок и все трубы в котором окрашены в черный цвет. В одном его конце виднеется бар и вращающиеся двери, ведущие в кабинет управляющего и комнату сотрудников. Рядом с баром стоят столы, окруженные стульями. К тому времени, как в клубе появляются ваши персонажи, большинство столов уже занято. В другом конце комнаты находится сцена, а также двери, ведущие в совместный туалет. Еще одна дверь, расположенная чуть дальше, является пожарным выходом и ведет в глухую аллею. Ди-джей сидит в одной из ниш в длинной стене клуба, остальные ниши снабжены наручниками и голубой или красной подсветкой. С потолка свешиваются большие телевизионные экраны.

По ночам, особенно в дни представлений, клуб буквально набит людьми. Громкая, навязчивая музыка все же позволяет докричаться до собеседника. Впрочем, никто из случайных посетителей клуба не проявляет желания поговорить. Все они заняты: или пьют, надеясь напиться до чертиков, или жадно наблюдают за действом на сцене с участием женщины по прозвищу «Госпожа Скарлит», которая плеткой-девятихвоской избивает какого-то бедолагу с заткнутым ртом, доводя его до восторженных стонов и всхлипываний. Бармен не прочь поболтать с персонажами, при условии, что они покупают выпивку. В ответ на прямой вопрос он отвечает, что и в самом деле видел англичанина, подходящего под описание. Этот человек ошивался в баре несколько дней назад. Парень называл себя Лоу и, похоже, чем больше он пил, тем больше ему нравилось выступление Госпожи Скарлит. Да, он заплатил за выпивку по кредитке, и, если уж на то пошло, по этой же кредитке он оплатил выпивку всем, кого угораздило сидень за стойкой вместе с ним. (На самом деле англичанин был настолько пьян, что забыл оставить чаевые и подбить счет, - бармен признается в этом, если персонажи предложат ему денег за ответы на вопросы. По счастью, бармен позаботился обо всем после того, как тот парень ушел). Через некоторое время мужчина направился в туалет, а потом кое-как добрел до входной двери, и, по всей видимости, ушел домой. С тех пор сюда он не возвращался.

Все, чем бармен может помочь персонажам на этой этапе, - это предложить им квитанцию об уплате, на которой указан номер кредитной карточки того человека. Просто так он ее отдавать не собирается, ожидая от персонажей хоть какого-то вознаграждения. Персонажи могут запугать его, сказав, что они ведут официальное расследование (что на самом деле будет простым обманом). Также они могут впечатлить его своей щедростью (никак не менее 100 долларов). Наконец, им может помочь соответствующее обращение.

Успех

Наконец (не важно, перескочили вы к этому месту от конца четвертого эпизода или старательно отыгрывали весь процесс расследования), персонажей через обращение вызывает их непосредственный начальник из среды падших. Этот начальник (лорд Аглибол или леди Насу, как можно предположить по предыдущим эпизодам) сначала требует отчета о ходе расследования, затем выслушивает их описание событий, вставляя похвалу или упрек в нужных местах (в зависимости от того, как вели себя персонажи во время расследования). Информация, которой после этого станет делиться начальник, во многом зависит от того, получили персонажи номер кредитной карточки или нет. В одном случае часть истории может быть опущена, но тогда некоторые события пройдут мимо персонажей. В другом случае игроки потратят больше времени, но их усилия не пропадут даром.

Если персонажам не удалось узнать номер кредитной карточки Лоуренса Барбера, их начальник говорит им, что через своего человека в Полицейском Управлении он смог установить, на кого был зарегистрирован коричневый «седан». Как оказалось, автомобиль был арендован в одном из агентств человеком по имени Стэнли МакИнтайер. Номер его кредитной карточки указан в документах агентства, и, как показывает распечатка банковского счета, с этой же карточки была оплачена комната в мотеле «Супер-8», расположенном на выезде из города. Так как автомобиль не вернули и не заявили, что он был угнан, можно предположить, что машина по-прежнему находится по данному адресу (как и те, кто нанял ее) и персонажи, если поторопятся, найдут ее. Персонажи получают приказ отправиться в мотель, проверить, там ли смертные, после чего обратиться к начальству за дальнейшими инструкциями. После этого можно переходить к событиям Пятого эпизода.

Если персонажи проделали всю работу и выяснили номер кредитной карточки Барбера, схема разговора слегка меняется. Начальник сообщает им, что, судя по регистрационному номеру, коричневый «седан», виденный ими, принадлежит некоему Тони Гибсону, умершему несколько лет назад и машину перед смертью не продававшему. В его страховом полисе указано, что вторым водителем данной машины является жена (теперь вдова) покойного, Коруна, но по некоторым причинам она так и не получила право собственности на машину. Сайчас все выглядит так, что поиски машины ни к чему не приведут, потому что на звонки по последнему известному телефонному номеру Коруны Гибсон никто не отвечает.

Выслушав новости, персонажи сообщают номер кредитной карточки Барбера (если они не сделали этого раньше). Чтобы начальник мог сообщить номер своим людям в полиции, потребуется некоторое время (при этом начальник говорит, что, похоже, от этого номера будет больше пользы). По истечении этого времени начальник снова связывается с персонажами, но на этот раз у него новости получше. Персонажи узнают, что при помощи этой карточки Лоуренс Барбер не только лишился некоторой суммы в клубе «Данте», но и снял комнату в мотеле «Супер-8» на выезде из города. Скорее всего, именно там сейчас находится мистер Барбер (а, возможно, и оба его спутника), и, если персонажи поторопятся, они застанут его на месте. Персонажи получают приказ отправиться в мотель, проверить, там ли смертные, после чего обратиться к начальству за дальнейшими инструкциями. После этого можно переходить к событиям Пятого эпизода.

(Если персонажи ранее слышали о Карен Уайтс в центре Молодежной Женской Христианской Организации и сообщили о ней своему начальству, их руководитель говорит им, что ему не удалось найти никаких официальных данных по человеку с таким именем, который имел бы хоть какое-то отношение к центру, интернату Маршалла или коричневому «седану». Скорее всего, добавляет он, это псевдоним той женщины, что вместе с двумя мужчинами исследовала территорию интерната).

Эпизод пятый

Первым делом персонажам надо определить, действительно ли разыскиваемые ими смертные находятся в том месте, на которое указывают все полученные сведения. Предположительно, они скрываются в мотеле «Супер-8» за пределами города, но как минимум у одного из них есть временная работа в интернате Маршалла, а еще один «наследил» в городе, потратив деньги в клубе. Таким образом, персонажи могут определить, в каких местах выслеживаемые смертные появятся с наибольшей вероятностью, а затем «проводить» их к их постоянной базе, или же рискнуть и сразу отправиться к мотелю, действуя там согласно обстоятельствам.

Если персонажи попытаются установить наблюдение над местами, где могут появиться охотники, их ждет разочарование. Женщина по имени Карен Уайтс никогда больше не появится в центре Молодежной Женской Христианской Организации и не свяжется ни с кем из персонала, чтобы сообщить о своем увольнении. Кое-кто из подростков, успевших привязаться к мисс Карен, предположат, что с ней могло что-то случиться, но у них нет ничего, что могло бы подкрепить это неясное, смутное опасение. Персонал центра окажется более прагматичным. Не так-то легко работать здесь после всего, что произошло в городе. Неудивительно, что Карен не хватило выносливости, чтобы справиться со всеми обстоятельствами своей работы, в особенности с теми, что совпали с ее первым выходом на службу. По правде говоря, они не надеются больше ее увидеть.

Проверка территории интерната Маршалла тоже не приносит никаких результатов – смертные там больше не появлялись. Демонесса Манат по-прежнему находится поблизости, и она сообщает персонажам, что со времени их последней встречи никого здесь не видела. Если персонажи настроены поболтать, она расспросит их о ходе расследования и поинтересуется, не узнали ли они чего-нибудь интересного, о чем согласны рассказать ей. Согласятся они на обмен информацией или нет, но Манат все равно пожалуется им, что не узнала ничего, о чем стоило бы написать, так как ее знакомый в полиции не торопится рассказать ей о владельце регистрационного номера, полученного от нее. Тем не менее, она настроена на дальнейшее ожидание и отклоняет первое предложение персонажей присоединиться к их расследованию (дальнейшие попытки могут оказаться успешными. Рассказчик решает, нужно ли добавить ее к группе персонажей). Если после этого персонажи решат проверить, сохранился ли барьер, не подпускающий их к цеху, они обнаружат, что барьер на месте и по-прежнему удерживает их на расстоянии 10 ярдов от здания.

Персонажи также могут решить совместно со своим начальством проверить историю платежей с карточки, номер которой они узнали или благодаря собственным расследованиям, или благодаря поиску по номеру автомобиля, полученному от Манат. Если вы определили, что карточка принадлежит Стэнли МакИнтайеру, последние несколько операций по счету не дадут никакой интересной информации. Среди них будет указание на аренду автомобиля и на снятие комнаты в мотеле. Остальные операции за последнее время – это оплата услуг пары заправочных станций, а также покупок в городской бакалейной лавке и ночном магазине. Если персонажи решат выяснить, где находятся эти магазины и станции, окажется, что все они расположены в 10-15 минутах пути (на автомобиле, разумеется) от мотеля «Супеер-8», где предположительно остановились смертные. Если в результате расследований персонажи выяснили, что карточка принадлежит Лоуренсу «Лоу» Барберу, операции по ней не будут сильно отличаться от тех, что описаны выше. На аренду автомобиля деньги не снимались, но в списке осталась оплата услуг заправочных станций, покупок в бакалейной лавке и ночном магазине, а также снятие приличной суммы денег на оплату выпивки в клубе «Данте», произведенное в тот вечер, когда, по словам бармена, Лоу заходил к ним в клуб. Еще одна запись относится к покупке двух коробок патронов .357 «Магнум» в местном оружейном магазине.

Если персонажи решат посетить одно из указанных мест или установить за ним наблюдение, они будут сильно разочарованы. Никто из смертных там больше не появляется. Никто из сотрудников в этих заведениях не припомнит никого, кто подходил бы под описание, впрочем, они обращают мало внимания на обычных, ничем не выделяющихся клиентов. Учтите также, что чем дольше персонажи не выходят на связь со своим непосредственным начальством, тем больше будет раздражен их руководитель. Если на обследование всех этих мест и заведений персонажи потратили больше одного дня, им придет вызов от руководителя, требующего отчета по проделанной работе. Отчитавшись, персонажи услышат в свой адрес сдержанную похвалу, после чего им порекомендуют прекратить валять дурака и наконец отправиться в мотель. Если эти смертные и в самом деле охотники на демонов, знающие, как можно задержать падших (а они это продемонстрировали), то любое промедление со стороны персонажей может стать опасным. Так что персонажам надлежит проверить, действительно ли смертные находятся в указанном мотеле, а затем уже решать, что делать дальше.

Итак, сразу после контакта с начальством – или с самого начала эпизода, если персонажи решили не отвлекаться на проверку всех упомянутых мест, - персонажи должны проверить мотель. Для начала они могут позвонить туда, но звонок окажется бесполезным. Они могут позвонить портье и попросить соединить их с комнатой Стэнли МакИнтайера (или Лоуренса Барбера, в зависимости от обстоятельств), но портье не станет этого делать, не зная номера комнаты. К сожалению, в распечатке счета владельца карточки номер снятой комнаты не указан. Самое большее, что персонажи могут узнать по телефону, - это зарегистрированы ли в мотеле интересующие их люди. Ничего другого, по словам портье, он сообщить не может – политика компании. Если персонажи лично появятся в мотеле, они получат ту же самую информацию, но некоторая сумма денег сделает портье более разговорчивым. Если персонажи заплатят портье, они узнают, в какой комнате остановился владелец карточки, что комнату он снял до конца следующей недели, а также что в комнате имеется две двуспальные кровати и раскладушка. Он также скажет, что все три жильца подходят под описание, имеющееся у персонажей, а также, что у них имеется коричневый «седан».

С другой стороны, персонажи сами могут проверить, где находится автомобиль их жертв. Он припаркован у дальнего конца трехэтажного длинного здания с двумя жилыми блоками, соединенными между собой коридором и столовой. В случае успешного броска на Восприятие + Расследование один из персонажей замечает, что от машины исходит легкий запах нагретого моторного масла и что под передними крыльями мелкими каплями собирается вода – конденсат из труб системы охлаждения. Это позволяет предположить, что охотники демонов совсем недавно приехали в мотель и сейчас находятся внутри.

Предположение подтверждается очень скоро, когда женщина лет сорока с лишним спускается по ступенькам и направляется к автомобилю. Она среднего роста, с прекрасной фигурой и длинными темными волосами, то есть, полностью подходит под описание, полученное от Манат. Возможно, именно эта женщина появлялась в центре Молодежной женской христианской организации под именем Карен Уайтс. (Если персонажи проводили тщательное расследование и получили номер кредитной карточки Лоу Барбера в клубе «Данте», они могут с определенной долей уверенности идентифицировать эту женщину как Коруну Гибсон, вдову Тони Гибсона и владелицу автомобиля).

Она быстро спускается по ступенькам и кажется при этом весьма раздосадованной и взволнованной. Если персонажи стоят вокруг ее машины, она в своем состоянии не замечает их, и это дает им возможность спрятаться (бросок на Ловкость + Маскировка). Спустившись, она подходит к машине и открывает багажник одним из ключей, позвякивающую связку которых она носит на запястье, на толстом резиновом шнуре. Из багажника она достает множество маленьких пластиковых мешков с продуктами, затем закрывает багажник и направляется к ступенькам.

Если персонажи решат понаблюдать за женщиной со стоянки или незаметно проследовать за ней, они увидят, в какой комнате она остановилась (если они не узнали об этом заранее). Подслушав под дверью, они узнают, что в комнате работает телевизор, в ванной включен душ, а двое людей о чем-то разговаривают. Один голос принадлежит женщине, второй голос – хриплый, низкий, без какого-либо британского акцента (таким образом, персонажи могут понять, что в душе находится англичанин). Что ж, похоже, что все смертные, которых разыскивали ваши персонажи, собрались в одном месте. Пришло время связаться с начальством.

Столкновение с охотниками

В зависимости от того, насколько быстро персонажи дошли до данного пункта повествования, их руководитель или благодарит их за оперативно проведенное расследование, либо бормочет что-то вроде «Вам понадобилось немало времени». Затем он или она – персонажи связываются или с лордом Аглиболом, или с леди Насу – приказывают персонажам войти в контакт с этими смертными (или, возможно, передать их другому демону своего двора), чтобы выяснить, насколько те осведомлены и опасны. Решение принимать должны сами персонажи, но руководитель заверяет их в своей поддержке в любом случае (в разумных пределах, разумеется).

Таким образом, персонажи должны выбрать один из двух вариантов развития событий, что, в свою очередь, приведет к дальнейшему разветвлению сюжета. Они могут попытаться вытянуть из жертв всю требуемую информацию самостоятельно или же передать сметных в руки своего (т. е. персонажей) начальства.

Самостоятельные действия

Если персонажи решили самостоятельно поговорить с охотниками, они должны решить, как им лучше всего выйти на контакт с этими людьми, чтобы те с самого начала не перешли к активной обороне. Во-первых, персонажи могут представиться охотниками на демонов, напавшими на след группы во время обследования территории интерната Маршалла. Они могут сказать, что их собственное расследование ни к чему не привело, поэтому они хотели бы объединить усилия и убедиться, что злу положен предел. А для этого им, разумеется, надо сравнить записи и посмотреть, кто на что способен…

Этот способ может оказаться удачным, если персонажи, действующие опытным путем, сумеют качественно изобразить смесь отчаяния, подавляемого недоверия и слабой надежды на то, что они нашли союзников. В этом им помогут успешные броски на Обаяние + Эмпатия, дополненные успешными бросками на Манипулирование + Хитрость, или же качественный отыгрыш. Добрые намерения персонажей может подтвердить передача охотникам информации по другим падшим города (может быть, по врагам или недругам персонажей, появившимся у них в предыдущих историях).

Среди охотников на демонов женщина (Коруна Гибсон) будет первой, кто поверит в историю персонажей и единственной, кто почти не станет задавать вопросов. Стэнли МакИнтайер (явный вожак группы) поначалу отнесется к словам персонажей весьма недоверчиво, но после того, как убедится в их «искренности», будет рад принять их помощь. Труднее всего окажется убедить Лоу Барбера. Он не откажется от своих подозрений и будет упорно считать, что персонажи – нечто большее, чем просто группа смертных, которыми они представились. Он будет спорить с Коруной и Стэнли (и персонажами, если они вмешаются в спор) до тех пор, пока или не переубедит своих компаньонов, или же не сдастся под их напором (который во многом зависит от убедительности персонажей) и замкнется в угрюмом молчании. Он не станет сообщать никакой информации, как бы его не упрашивали. Коруна и Стэнли охотно ответят на все имеющиеся у персонажей вопросы.

Более рискованным способом связаться со смертными для персонажей будет открыть им свое божественное происхождение и представиться ангелами Божьими, которых Господь послал на Землю ради помощи людям в их борьбе со злом. Также персонажи могут сказать, что Бог послал их на Землю, чтобы они вознаградили охотников за работу, проделанную в интернате Маршалла, или же что именно их (персонажей) послали разобраться с событиями в интернате, прежде чем стало понятно, что там уже действует кто-то из смертных.

Более достоверным этот рассказ сделает успешный бросок на Социальные характеристики, но гораздо более полезным может оказаться персонаж с низкой Мукой, который или примет Апокалиптическую форму, или выполнит обращение низкой Муки. В конце концов, можно с большой вероятностью предположить, что эти люди уже верят в существование и присутствие где-то на Земле демонов, поэтому им не составит особого труда поверить и в существование ангелов. (К тому же, как бы ни нелепо это звучало, ничто так не укрепляет гаснущую веру, как полученное доказательство). Коруна будет поражена увиденным и легко поддастся на обман, Стэнли же разразится рыданиями, наконец найдя подтверждение тому, что его работа не пропала втуне. Лоу, как и в предыдущем примере, окажется не таким доверчивым. Он сразу же объявит рассказ персонажей враньем, если они будут сохранять свои человеческие личины. Если кто-то из персонажей примет Апокалиптическую форму, Лоу заявит, что это демон, пытающийся обмануть его и его друзей, и вытащит из наплечной кобуры, спрятанной под курткой, пистолет. Однако стрельбу он откроет только в том, случае, если Коруна или Стэнли подадут ему соответствующий сигнал. Если персонажам удалось убедить Стэнли, Лоу, хотя и неохотно, все же выслушает их. Он не станет сообщать никакой информации, но может дополнить сказанное Стэнли, если Стэнли попросит его об этом.

Самый рискованный путь, который могут выбрать персонажи, - это не скрывать от охотников своей истинной природы. Они могут прибегнуть к свойственным демонам «штучкам» в прямой попытке запугать, ужаснуть или силой вытянуть из смертных искомую информацию (см. главу «Системы» в книге правил «Демоны: Падшие»). Персонажи также могут «осчастливить» охотников информацией о том, что их (т. е. демонов) в свое время несправедливо осудили, хотя они и пытались помочь человечеству, но вот теперь они вернулись и надеются наверстать упущенное. Наконец, они могут позаимствовать идею из провалившегося сериала с Питером Хортоном «Отмеченный дьяволом»5 и объявить себя проклятыми духами, временно освобожденными из ада и посланными на Землю с приказом найти и вернуть нераскаянные души, сбежавшие из Чистилища.

Вне зависимости от того, какую именно историю расскажет охотникам раскрывший свое истинное лицо демон, те немедленно попытаются защититься от него и в дальнейшем будут относиться к нему крайне враждебно. Если броски не были исключительно удачными (или же отыгрыш – очень качественным), охотники на демонов будут реагировать наиболее неприятным для персонажей образом. Коруна запаникует и потребует от Лоу или Стэнли, чтобы те защитили ее. Стэнли немедленно начнет читать молитву ограждения, а сразу за ней – изгоняющую молитву (Коруна станет помогать ему, как только придет в себя). Лоу достанет пистолет и откроет огонь. Если им удастся полностью прогнать персонажей из мотеля, они немедленно сядут в автомобиль и покинут Лос-Анджелес как можно быстрее. Этот подход к смертным может оказаться хоть в какой-то мере успешным только в том случае, если персонажи проявят недюжинный ум, сноровку и, возможно, выполнят много обращений.

Передача охотников другому демону

Если же персонажи, обсудив ситуацию со своим начальством, решат, что лучше будет отвести охотников в какое-нибудь укромное место, где с ними мог бы побеседовать другой демон их двора, сюжет будет развиваться по-другому. Персонажи могут войти в контакт с охотниками любым из описанных выше способов (с учетом всех последствий), чтобы попытаться заманить их в заранее обусловленное место. Также они могут изобразить что-то вроде нападения на охотников в их номере, попытавшись таким образом загнать смертных как раз туда, где их будут ждать помощники персонажей. Они могут похитить охотников и доставить их в указанное руководителем место, при этом похищать их можно как по одиночке, подстерегая под мотелем, так и всех вместе, - ворвавшись в номер, пока смертные спят, и связав их, прежде чем они успеют отреагировать. Если у персонажей есть связи или союзники в полиции, они могут задержать охотников по подозрению в каком-либо правонарушении, а затем оставить наедине с персонажами в комнате для допросов. Любая попытка нападения – за исключением задержания полицейскими – вызовет у охотников такую же защитную реакцию, как и сообщение о демонической природе персонажей (см. в предыдущем подразделе).

Место, куда персонажи должны доставить охотников (если удастся их поймать, конечно), зависит от того, к какой организации принадлежат персонажи. Члены Адского Двора должны будут доставить охотников в Библиотеку Хантингтон после ее закрытия, в тот самый сад, где они получали соответствующие распоряжения (там будут присутствовать лорд Аглибол, лорд Воху Мано и Падший Рыцарь Гуанли). Члены Двора Крови приводят охотников к задней двери кофейни «Вертиго» после того, как это заведение будет закрыто на ночь (там будет присутствовать сама леди Анат, а также леди Насу и лорд Вритран). Агентов Ал-Лат попросят привести смертных в «Королевство», где Никс предоставит для «переговоров» отдельное укромное помещение (на встрече будут присутствовать леди Ал-Лат, леди Насу, лорд Ченрезих и Падший Рыцарь Гуанли).

Расплата

Помните, что охотники в этой линейке не похожи на охотников из линейки «Охотники: Расплата». Их не касался Посланник. При этом они в чем-то похожи на «осененных» охотников: у них так же не хватает знаний о том, что кто-то еще выполняет ту же работу, при этом они – обычные люди, пытающиеся противостоять ужасной реальности. При желании вы можете объединить линейки «Демонов» и «Охотников». Это позволит сделать охотников еще более опасными противниками, но при этом Рассказчику придется учесть, что реакция охотников на демонов будет несколько иной.

Учтите, что «осененные» охотники могут почувствовать присутствие падших, при этом они обладают защитой от контроля над разумом и чувствительностью к проявлениям сверхъестественных сил, которые свойственны и демонам. Также они обладают множеством сверхъестественных способностей, чем могут сильно удивить демонов, не ожидающих ничего подобного. Взаимодействие между демонами и обычными охотниками не похоже на взаимодействие между демонами и «осененными», и это придется учитывать при совмещении двух линеек.

Допрос охотников на демонов

Выбор места и лиц, присутствующих при допросе охотников на демонов (и получающих всю перечисленную ниже информацию) зависит от предшествующих событий. Методы получения информации (пытка, обман или открытый диалог) тоже могут разниться. Охотники могут сообщить указанные ниже сведения, но их получение в определенной мере зависит от обращения персонажей с задержанными смертными.

Прежде всего они называют свои имена: Стэнли МакИнтайер (краснолицый, с волнистыми волосами), Лоу Барбер (англичанин) и Коруна Гибсон. До того, как Стэнли решил, что его обязанностью является защита простых смертных от демонов всех мастей, обитающих на Земле, он был священником. Коруна в свое время иммигрировала в США из Чехии, здесь вышла замуж за американского бизнесмена, который затем умер и оставил ее вдовой. Чтобы подтвердить гражданство, она пошла работать учителем, и в своей школе столкнулась с демоном. Вскоре после этого она познакомилась со Стэнли, и с тех пор они работали вдвоем. Лоу охотился на демонов с тех самых пор, как покинул Англию, и он убивал всех демонов и их прислужников, что попадались ему на пути. Он повстречался со Стэнли и Коруной во время «командировки» в США, и с тех пор помогал им и защищал их.

Вместе они составили неплохую команду. Коруна обладает умением общаться с незнакомыми людьми и получать от них информацию, что позволяет им вовремя узнавать о проявлении демонических сил и выслеживать носителей зла и виновников разрушения. Стэнли обладает незаурядной храбростью и верой в Бога, которая дает ему силы смотреть демонам в глаза и изгонять их. Он также знает некоторые ритуалы и молитвы, с помощью которых можно защитить место от демонов, связать их или изгнать. В свое время он разработал несколько ритуалов, позволяющих объединять эти эффекты. Лоу считает себя защитником всей группы. Он носит с собой пистолет калибра .357 «Магнум» и не задумываясь пускает его в ход как убедительное дополнение к молитвам Стэнли. Он верит в правильность того, что делают Коруна и Стэнли, и считает, что лично он должен обеспечить им максимальную безопасность. Также он знает, где и у кого можно найти те или иные материалы по оккультизму, и постоянно помогает Стэнли в его ритуалах и молитвах.

В Лос-Анджелес они прибыли вскоре после Дьявольской Ночи. Увидев, как в новостных выпусках снова и снова повторяют запись «ужасающего» (по их словам) появления Люцифера в небе над городом, они пришли к выводу, что, если уж они и в самом деле решили вести войну с силами Ада, то Лос-Анджелес будет для этого лучшим местом. Вскоре после приезда они стали свидетелями автомобильной катастрофы, в которой погибла Мэри Блэксмит из интерната Маршалла. При всем желании они не могли принять это происшествие за обычную аварию на дороге. Они провели собственное расследование и в конце концов обнаружили, что следы ведут к заброшенному кирпичному цеху во дворе интерната. Они пробрались туда, чтобы проверить, не смогут ли они очистить это место от зла, но оказалось, что зловещая тайна директора уже была раскрыта. Тем не менее, место по-прежнему несло на себе следы присутствия демонов, поэтому охотники провели очистительный ритуал, сопровождаемый молитвами. Этот ритуал, разработанный Стэнли, должен был удержать демонов и их приспешников за пределами защищенной территории.

После этого им надо было убедиться, что с детьми, переселенными из интерната Маршалла, все в порядке, а также как можно больше разузнать о загадочном магическом круге и следах ритуала, обнаруженных в помещении цеха. Коруна нашла способ проследить за детьми и убедилась, что теперь, когда они покинули интернат, им ничего больше не угрожает. Втроем охотники посетили несколько лавок, торгующих оккультными принадлежностями, надеясь выяснить, что же за ритуал проводился в интернате. (И Лоу, и Стэнли признаются, что делали они это не только из желания найти противодействие ритуалу. И тем другим овладела жажда запретных тайных знаний, сопротивляться которой было невозможно. Они должны были знать.) Им удалось узнать, что чертеж представлял собой круг, посредством которого можно было не только призвать демона, но и удержать его на месте до тех пор, пока он не принесет клятву верности другому, более могущественному демону. Все, что надо было сделать заклинателю – это пролить на круг кровь добровольного помощника и принести в жертву душу ребенка после того, как демон поклянется. После этого освобожденный демон мог свободно перемещаться по Земле и служить своему новому господину. Охотники только-только начали разбираться в тонкостях действия ритуала, а также задумываться над тем, как с его помощью можно подчинить демона человеку. Но тут обстоятельства резко изменились, и смертные оказались в весьма затруднительной ситуации.

Ответ падших

Реакция руководства персонажей на то, что сообщили охотники (вне зависимости от того, слушали ли они охотников самостоятельно или узнали обо всем от персонажей) будет на удивление быстрой. Если начальство не присутствовало на допросе, персонажи получат приказ немедленно доставить смертных в заранее оговоренное место (см. выше). После того, как смертные будут доставлены на место, руководители поблагодарят персонажей за проделанную работу и отпустят. Если руководитель присутствовал на допросе, он поведет себя почти точно так же, так что в конце концов останется наедине с охотниками, а персонажи за все свои труды получат лишь благодарность. Если персонажи будут настойчиво спрашивать, с чего вдруг такая секретность, руководитель намекнет, что он хотел бы побеседовать со смертными об их возможностях и умениях, надеясь в будущем использовать эти умения для создания мощного оружия против врагов демонов. Больше ничего от начальства узнать не удастся. Если персонажи и дальше будут настаивать, руководитель просто пригрозит выгнать их.

Эпизод шестой

После событий, завершающих предыдущий эпизод, прошло некоторое время. Персонажи уже успели обсудить все события, участниками которых они стали, проверить, как идут дела у учащихся интерната Маршалла, разработать все возможные прикрытия, которые, по их мнению, им могут понадобиться, отплатить за услуги, оказанные им в ходе расследования. По желанию Рассказчика и игроков, этот промежуток времени можно занять небольшой вставной историей (просто чтобы сразу не переходить к истории «Поцелуй Иуды»). После всего этого персонажи (или игроки) могут наконец вспомнить о смертных, которых они с таким трудом отыскали, и поинтересоваться, что же с ними произошло.

Руководители персонажей по этому поводу хранят молчание, что, в общем-то, неудивительно. Они не отвечают на вызовы и не реагируют на прочие попытки установить контакт. Они отказываются встречаться с персонажами и даже со своими непосредственными подчиненными. На несколько дней они изолировали себя (возможно, вместе со смертными) от всего внешнего мира. И даже после того, как в конце концов они согласились встретиться, они напрочь отказываются говорить о том, что именно им удалось узнать от смертных и где эти смертные сейчас. Постепенно восстанавливая контакты со своими сторонниками и вновь завоевывая влияние в демоническом сообществе, они всячески избегают упоминаний об охотниках и обо всем, что было с ним связано. Нельзя сказать, что они забыли об этом, скорее, просто не хотят говорить на эту тему. Те персонажи, которые хорошо знакомы со своим начальством, могут заметить в их поведении некоторое недовольство и разочарование, но только в том случае, если начальники не сумеют скрыть свои чувства. Все, что удается узнать персонажам, это что смертные отказались сотрудничать и были отпущены на все четыре стороны.

Вскоре после этого персонажи получают вызов (звонок, сообщение по электронной почте) от Манат. Она говорит, что хотела бы встретиться и поговорить о довольно неприятном окончании расследования. Обсуждать это по телефону (вызову и т. п.) она отказывается и предлагает персонажам встретить ее на стоянке у больницы Мартина Лютера Кинга младшего/ Медицинского Центра Чарльза Р. Дрю. Она обещает объяснить все при встрече и просит персонажей поторопиться.

Когда персонажи добираются до стоянки, они находят там Манат, которая стоит рядом с «Хондой», выпущенной лет 10 назад. Земля у ног демонессы усыпана окурками. Манат кажется раздраженной и взволнованной, и прибытие персонажей вызывает у нее явное облегчение. Она благодарит их за то, что они отозвались на ее вызов, и говорит, что у нее плохие новости. Похоже, ее человек в полиции наткнулся на какую-то информацию (наконец или снова, в зависимости от того, насколько тесно Манат раньше работала с персонажами) о коричневом автомобиле и людях, которых она выискивала все это время. С переднего сиденья «Хонды» она достает большой конверт с фотографиями. Показывая фотографии персонажам, она объясняет их смысл. Несколько дней назад коричневый «седан», принадлежащий смертным, был найден сгоревшим и искореженным в канаве у дороги, ведущей из города. Двое из пассажиров (мужчина и женщина) погибли, обгорев так, что их практически невозможно опознать. (На фотографиях изображена сгоревшая машина, два трупа в салоне, затем те же два трупа, лежащие рядом с машиной). Третий пассажир был обнаружен в канаве неподалеку, живой, но со страшными ожогами – у него обгорело около 75% кожи. Его доставили в эту больницу и поместили в ожоговое отделение, но он вряд ли долго протянет. Он еще не сказал полиции, что именно с ним произошло, хотя, судя по всему, понимает, где он находится, и остается в сознании. Так как до сих пор неизвестно, что именно было причиной аварии, а единственный выживший молчит, Манат сама побывала на месте происшествия, как только услышала о нем, и не обнаружила там никаких следов демонической энергии. Демон, работающий в морге, сказал то же самое и о двух трупах, а вот третья жертва слегка «фонит» (хотя и недостаточно для того, чтобы можно было с уверенностью говорить о вмешательстве падших).

Но Манат хотела встретиться с персонажами не только затем, чтобы поделиться печальными известиями. Ей нужна помощь. Она созналась, что, как только она узнала, что один из пострадавших выжил, она решила проникнуть в больницу после завершения приемных часов и посмотреть на него. Поскольку жить ему, как она поняла, оставалось недолго, она хотела поговорить с ним, пока это было возможно. Но она боится, что или сам смертный сможет причинить ей вред, если узнает, кто она такая, или же там будет находиться тот, кто виноват в состоянии смертного и может использовать несчастного охотника в качестве приманки для привлечения любопытных. Таким образом, Манат хочет, чтобы персонажи пошли вместе с ней, так как они участвовали в расследовании с самого начала.

Внутри

Если персонажи согласятся, проникнуть в больницу им не составит труда. Один успешный бросок на Ловкость + Маскировку позволит им пройти незамеченными, а любого доктора или медсестру, встретившихся по дороге, легко можно убедить в том, что персонажи – любящие родственники одного из больных. Манат ведет персонажей так успешно, что создается впечатление, будто она знакома с планом больницы, поэтому поиски одноместной палаты с интересующим вас пациентом занимают буквально несколько минут.

В палате персонажи находят жалкие остатки того, кто некогда был Стэнли МакИнтайером. Он лежит на спине, почти полностью обмотанный бинтами, на чудом не пострадавшем участке кожи на предплечье закреплена игла капельницы, по которой подается питательный раствор. Когда персонажи входят в палату, он спит, но открывает глаза сразу же после того, как Манат закрывает за собою дверь. Сначала он останавливает свой взгляд на Манат (с которой он незнаком), и глаза его выражают мрачное предчувствие, охватившее его, затем переводит взгляд на персонажей, и по глазам становится понятно, что Стэнли узнал их. Он глубоко, судорожно вздыхает, после чего начинает говорить.

«Я знаю вас», - говорит он. Каждое слово дается ему с трудом и сопровождается присвистом, напоминающим свист ветра над открытой могилой. «Из-за вас это случилось. Вы отдали нас им. Они заставляли нас работать и наблюдали за нами дни напролет, и отпустили только тогда, когда в качестве пленников мы им стали не нужны. Они сказали, что мы можем идти, но они солгали. Когда мы выезжали из города, появились такие же, как и они. Они отвезли нас в какое-то место и заставляли работать, чтобы узнать, как оно действует. Они мучили нас. Угрожали нам. Они хотели, чтобы мы вызывали рабов для их господина. Рабов из Ада для их господина, Маништуцу. Лоуренс… Коруна… Я не мог отдать им то, что они хотели… Простите меня…»

Попытка говорить утомила Стэнли, и он вжался в кровать, словно пытаясь зарыться в нее. В этот момент все персонажи бросают Восприятие + Осведомленность (сложность 8). В случае успешного броска все они ощущают, как комната заполняется чем-то зловещим, жутковатым. Это что-то напоминает запах, разлитый над полем сражения, и звук, который издают длинные острые зубы, сдирающие ее живую плоть с переломанных костей. Манат не обращает внимания на это ощущение, ее глаза прикованы к Стэнли, и выглядит она еще более взволнованной, чем раньше. Она громко сглатывает и мягким, спокойным голосом интересуется: «он правда назвал того, о ком я подумала? Я надеюсь, Владыка Убийств этого не слышал, иначе нам всем…»

Прежде чем Манат заканчивает говорить, тело Стэнли дергается, как будто от удара тока, и он садится в кровати, выпрямив спину. Ужасные ожоги, скрытые повязками, начинают сочиться, игла капельницы выпадает из вены, но он этого, похоже, не замечает. Его веки поднимаются с тошнотворным сосущим звуком, открывая два кроваво-красных шара, а губы растягиваются в злобном оскале, открывающим жуткие клыки хищника, а не зубы Стэнли МакИнтайера. Это создание переводит взгляд с одного персонажа на другого, обгоревшая кожа и мышцы на шее лопаются от чрезмерного напряжения.

«Все вы – ничтожное мертвое мясо для меня», - полный безумной ярости голос вырывается из глотки Стэнли с силой, едва ли подвластной человеку. Пока он говорит, его рот заполняется кровью и ошметками мяса, которые начинают стекать по подбородку. «Вы хорошо потрудились, раскрыв жалкий замысел этого ничтожного лизоблюда Эншахкушанны, но если вы встанете у меня на пути, я уничтожу вас. Я выпью ваши души и выплюну их, подобно блевотине, назад в Бездну. Мои дети повсюду. Мои слуги повсюду. Я повсюду! Никто не уйдет от Владыки Убийств! Ни на Земле, ни в Аду, ни на Небе! Нет спасения тому, кто бросит вызов Маништуцу!»

В конце концов тело Стэнли не выдерживает. Он падает на кровать, изо рта у него вырывается поток крови, дым и непонятные куски какой-то слизи. Тело усыхает, как будто оно было мертво уже много лет, пугающее нечто, наполнявшее комнату, исчезает. Стэнли МакИнтайер мертв, и демонесса Манат выглядит так, как будто во второй раз в своей долгой жизни увидела врата Ада. Она нажимает на кнопку вызова рядом с тлеющей, полной праха кроватью Стэнли и объявляет, что расследование закончено. Она к чертям собачьим убирается из этой больницы и советует персонажам сделать то же самое. Когда она и персонажи покидают палату, у них создается впечатление, что кто-то смотрит им вслед и смеется.

Последствия

Хотя эта история и дала ответы на некоторые вопросы, оставшиеся после «Страданий детей», неожиданный поворот сюжета заставил персонажей задуматься над новыми загадками. Ясно, что после того, как их отпустили, охотники на демонов были захвачены кем-то, кто работает вне структуры адских дворов города, но кем? Насколько близко находится этот кто-то? Что именно ему удалось узнать от злосчастных смертных? Известно ли ему о персонажах? Знает ли он об объединениях демонов и их руководителях?

И Каким образом во всем этом оказался замешан Маништуцу, печально знаменитый Владыка Убийств? Ужасный Привязанный вмешался в события довольно поздно, но, кажется, у него есть нечто, что ему хотелось бы скрыть от персонажей. Что бы это могло быть? Если персонажи сумеют все разузнать, не будет ли слишком поздно? Вы и ваши игроки сможете найти ответы на эти вопросы, продолжив хронику «Не решится сделать шаг» и перейдя к третьей, заключительной истории «Поцелуй Иуды». Или же вы можете дать на эти вопросы свои, и только свои ответы, развивая свою собственную хронику.


1 — Имя означает «крона» (денежная единица Чехии и Словакии). [Наверх]

2 — Приблизительно 152 см и 41 кг. [Наверх]

3 — Приблизительно 186 см и 104 кг. [Наверх]

4 — Приблизительно 46 метров. [Наверх]

5 — В оригинале: « Touched By A Devil. Brimstone ». Сериал 1998 года. Сюжет фильма: 113 отъявленных грешников сбежали из ада, и Дьяволу нужно, чтобы кто-то вернул их в преисподнюю. Он отправляет на поиски бывшего полицейского, попавшего в ад за убийство человека, изнасиловавшего его жену. Если герой отыщет всех 113 грешников и лишит их глаз (это единственный способ вернуть сбежавшего в ад) - самого его из ада отпустят. Тело героя покрыто 113 татуировками: после поимки грешника одна исчезает, так отмечает Сатана. Питер Хортон – американский актер, режиссер, продюсер. Родился в США в 1953 году. [Наверх]