Глава 4. Мастерские персонажи

Не слушайте Мефистофеля, дети мои, иначе вы обречете себя на вечное проклятие. Когда он нашептывает вам что-то, отвернитесь от него и прислушайтесь к ангелу у вас на плече.

- Гарри Сигалл, Ангел на моем плече1.

Ниже приведен список всех мастерских персонажей, участвующих в хронике «Не решится сделать шаг», как основных, так и второстепенных. Здесь собраны их биографии, указаны цели и основные личностные черты, что позволило нам сберечь время и не приводить полное описание этих персонажей каждый раз, когда они участвуют в историях. Многие из них знакомы вам по книге «Демоны: Город Ангелов», хотя сюда мы перенесли не всю информацию по ним. Чтобы избегнуть повторов, в данной книге мы привели только значимую для наших историй информацию по этим персонажам.

Мы также решили не дополнять каждое описание списком характеристик того или иного персонажа. Эта информация была опущена нарочно, чтобы Рассказчик мог в какой-то мере уравнять характеристики своих персонажей и персонажей игроков. Если же у вас не будет времени на составление характеристик до начала игры, просто обратитесь к главе «Противники» в книге «Демоны: Падшие» и воспользуйтесь описанными там образами (или исправьте их по своему желанию). В том случае, если эта хроника станет частью вашей собственной, более масштабной игры, вы спокойно можете заменить всех мастерских персонажей своими.

Привязанные к Земле

Хотя физически они и не проявляются в историях, составляющих хронику «Не решится сделать шаг» (или появляются на очень короткий срок), присутствие этих безумных опасных созданий ощущается постоянно. Многие из событий, происходящих в наших историях, изначально связаны с этими существами, которые создают для падших в данной местности немало проблем.

Описанные ниже злобные создания чаще всего проявляют себя на территории Трех Округов, окружающей Лос-Анджелес. Третий Привязанный тоже начинает оказывать свое влияние на это злосчастное место, но в историях нашей хроники он не принимает участия. В приведенном ниже тексте в основном указываются основные цели и мотивы этих существ, а не их конкретные характеристики или обращения, которые они могут использовать против персонажей. Все эти характеристики мастер может выбрать сам, в соответствии с целями и сюжетом своей игры. При желании мастер может выделить основные черты этих созданий и на их основе создать образ своего собственного Привязанного.

Более подробное описание сил и Характеристик Привязанных к Земле приведено в «Помощнике Рассказчика».

Эншахкушанна

По сравнению с падшими Эншахкушанна невероятно силен, но он – один из самых слабых Привязанных. Он – один из мелких вассалов могучего Великого Герцога Дагона – одного из первых Привязанных в физическом мире, - и, хотя ему и удалось стать богом для древних людей, его влияние никогда не распространялось далеко за пределы Ганга, где находилось его убежище. Когда люди перестали ему поклоняться, о нем быстро забыли, и в течение многих веков он спал на дне реки.

Пробудился он не ранее 1985 года. Группка последователей, движимых не столько искренней верой, сколько нездоровым любопытством, совершила паломничество в Индию и там узнала истинную природу того существа, которому начала поклоняться. Ослабевший Эншахкушанна потратил остатки сил на то, чтобы завладеть одним из новоявленных сектантов и поговорить через него с остальными, но риск оказался оправданным. Проявление Привязанного уничтожило выбранного Эншахкушанной бедолагу, но остальные почитатели, выполнявшие ритуал, внезапно преисполнились веры.

Привязанному повезло – один из уцелевших сектантов оказался преуспевающим телережиссером. Изучая память своих новых поклонников, Эншахкушанна быстро понял возможности так называемого «Города Ангелов» и приказал вновь появившимся служителям перенести его реликварий на территорию Трех Округов, а именно – на остров Каталина. Оттуда Привязанный начал распространять свое влияние через телевизионные сети и киноиндустрию. В то же самое время он попытался найти последователей в Управлении полиции Лос-Анджелеса и в полиции округа. Здесь его ожидал успех, хотя его планы осуществлялись медленней, чем он рассчитывал (вообще-то, недавно у этого Привязанного возникли определенные трудности, связанные с шерифом по имени Джефф Блэк, вот только он пока не определил, вызваны ли эти трудности сознательным противодействием или же случайными совпадениями).

Эншахкушанна намеревался превратить город в мощное укрепление для своего господина, Дагона (и занять пост его управляющего – в качестве награды за тяжкие труды), и в течение десяти лет ему сопутствовала удача. Но когда младшие падшие неожиданно начали массово возвращаться из Бездны, он неожиданно понял, что оказался на передовой. Большую часть своего политического влияния он утратил благодаря Дьяволу Спенту Манью, а Кнут-Люциферианин Вритран отобрал у него контроль над индустрией развлечений. Эншахкушанна видит, что его мечта о власти над Лос-Анджелесом становится все более недостижимой, но он не намерен сдаваться без боя.

Недавно распространились слухи, что в Лос-Анджелесе появился сам Люцифер. Не тратя времени даром, Дагон связался со своим вассалом и приказал Эншахкушанне найти Предателя. Это известие ошеломило и без того занятого Привязанного, который отчаянно боролся как со своим основным соперником, Маништуцу, так и с жадными настырными падшими, возомнившими, что они могут на что-то претендовать просто потому, что сами сумели вырваться из Бездны. Время было не на стороне Эншахкушанны и, когда началась Дьявольская Ночь, все, что ему оставалось сделать, - это отозвать своих людей назад на остров Каталина. Отсюда они наблюдали, за Маништуцу и его обезумевшими прислужниками, ждали и строили планы.

Первые пробные шаги к возвращению прежнего влияния Эншахкушанна предпринял совсем недавно. Один из наиболее доверенных его слуг занял место директора в некоей школе, известной как интернат Маршалла для трудных подростков, и предложил услуги своего заведения богатым и отчаявшимся родителям беспокойных детей. Родители, не способные больше выносить выходок своих детей, могли, поразмыслив, отправить их в заведение, совмещавшее лучшие черты центра психологической поддержки, реабилитационной клиники, закрытой военной школы и тюрьмы. С другой стороны, менее обеспеченные родители, дети которых преступили закон, могли просить суд о снисхождении и отправке их детей в интернат Маршалла, а не в тюрьму или другое, менее либеральное исправительное учреждение.

Но этих детей ожидала ужасная судьба. Те из попавших в интернат, кто был слабее, подвергались бесконечным насмешкам и унижениям, пока их души не угасали, и тогда демоны, вызванные из бездны, занимали их тела. Прежде чем позволить демону войти в тело, слуга Привязанного, проводящий ритуал, Истинным Именем демона заклинал того верно служить Эншахкушанне. Если демон отказывался, его немедленно возвращали назад в Бездну.

Маништуцу

Его называют Владыкой Убийств. Ярость этого Пожирателя вошла в легенды и, хотя уровень его силы едва-едва дотягивает до среднего для Привязанных, Маништуцу считают очень опасным из-за его непредсказуемости и склонности к разрушению. Нельзя не признать, что Маништуцу начал проявлять признаки отвратительного безумия и необузданной жестокости гораздо раньше остальных падших, а после преступления Третьего Смертного поведение Маништуцу стало таким, что память о нем до сих пор передается по наследству и вызывает у людей ночные кошмары.

Но, не смотря на его известность среди демонов и ангелов, никто точно не знает, как именно Маништуцу попал в Лос-Анджелес. Он уже был здесь во время Великой Золотой лихорадки 1849 года, но никто не мог сказать, как он здесь очутился. Кое-кто считает, что сюда его принес испанский исследователь Хуан Кабрильо2 по приказу католической церкви. Реликварий с демоном хранился в Ватикане до тех пор, пока священники не нашли способ избавиться от проклятого имущества. Специалисты по оккультизму верят, что именно из-за этого поселенцы основали свою деревню в пустынной местности на краю известного тогда мира. Эта же теория позволяет объяснить, почему первым зданием, построенным в деревне, была церковь.

Со временем возникли и другие теории, объясняющие, как реликварий с Маништуцу попал из Старого Света в Новый, и исследования, проведенные Скрытными, позволяют предположить, что часть из этих теорий была выдвинута самим Привязанным. Но, каким бы путем реликварий не попал сюда, он оказался на территории Лос-Анджелеса, и это явно не было простой случайностью.

До Падения Маништуцу был близким другом Изверга Ченрезиха, который поведал ему об одном интересном пророчестве: великая битва за судьбу всего живого произойдет в «долине многих дымов». Когда падшие были низвергнуты в Бездну, а предсказанная битва так и не началась, Маништуцу решил, что рано или поздно он будет освобожден. Его ожидания оправдались много тысячелетий спустя, когда могущественный волшебник вызвал его из Бездны и вселил в древнее оружие большой силы. Подчиняя своему сверхъестественному влиянию тех, кто владел этим оружием, Маништуцу смог сделать так, что его реликварий переходил из рук в руки, а сам он при этом путешествовал по всему миру. Когда он наконец нашел место, о котором, по его мнению, говорил Ченрезих, он заставил людей спрятать реликварий, а сам погрузился в чуткий сон, выжидая.

Когда падшие начали покидать Бездну – что Владыка Убийств долгое время считал невозможным, - Маништцу проснулся и стал искать себе слуг среди освободившихся демонов. Его конечная цель – воссоздать армию мятежников, подчиняющуюся его командованию, и начать новую Войну Гнева. Маништуцу не важно, кто будет сражаться в этой битве: ангелы с демонами, демоны с демонами, демоны со смертными или же смертные, воюющие за единственно верную религию, друг с другом. Ему просто не хватает яростного веселья битв, когда огромные армии уничтожают друг друга, пользуясь тем, что Бог смотрит в другую сторону. Его главный соперник сейчас – этот мерзкий невыносимый Эншахкушанна, который больше озабочен властью и поддержанием связи с отсутствующим Дагоном, чем подготовкой настоящих воинов, готовых сражаться.

Падшие

Хотя недавно вернувшиеся падшие не так умело выполняют обращения, как Привязанные, и еще не совсем пришли в себя после побега из Бездны и вселения в смертные тела, на местном уровне от них больше толку, чем от их старших сородичей. Они могут свободно перемещаться в любом направлении. К тому же, они лучше приспособлены к совместной работе ради достижения общих целей, потому что свои новые жизни они, в отличие от Привязанных, начинали не с нуля. Хотя у каждого демона есть свои собственные цели, они могут объединяться и работать вместе ради общего блага, совсем как в первые дни Творения.

Привязанные прекрасно поняли, какими преимуществами обладают их младшие собратья, и по возможности стараются подчинить себе демонов и заставить их работать ради достижения зловещих, не совсем понятных целей.

Лорд Аглибол

Глубоко в сердце Дьявола Аглибола существует темный закуток, где живет зависть. Когда он смотрел на мир, который он помогал создать, он видел, что те части, что были поручены Люциферу, лучше, чем его, но, негодуя на первенство Денницы, Аглибол продолжал обожать его. Аглибол яростно выступал против решения Великого Спора, но когда Люцифер попросил его о поддержке, без колебаний встал на его сторону.

Все последовавшие за этим века Аглибол находился в Генхинноме или неподалеку от Люцифера. Он быстро и легко поднимался по должностной лестнице, не столько благодаря умениям и способностям, сколько из-за своей непоколебимой верности и преданности Светоносному. Он обожал Принца за его непринужденное совершенство, даже если отраженная слава Денницы высвечивала его, Аглибола, недостатки. Когда разразилась война, Аглибол часто злоупотреблял данной ему Люцифером властью, ограждаясь от упреков своим рангом и положением при Деннице. К концу войны Аглибол заработал презрение со стороны большей части благородных представителей адского народа, и когда стало ясно, что Люцифер не был приговорен к Бездне, эти лорды безжалостно обрушились на того, кого тоже считали повинным в своих мучениях, превратив существование Аглибола в истинный ад. Когда Вихрь разрушил стены Бездны, Аглибол бежал оттуда одним из первых.

На Земле советник Иисус Арройя был одним из трех членов правительственного органа Лос-Анджелеса, состоящего из 15 человек, которые принадлежали к национальным меньшинствам, и единственным латиноамериканцем среди них. В течение недели он работал по ночам и наконец потерял сознание от усталости, задавленный работой. Хотя это был лишь нервный срыв, а не смерть, Аглибол смог воспользоваться слабостью смертного и завладеть его телом.

Советник Арройя был фанатичным, но справедливым бойцом за права своего народа. Когда бразды правления получил Аглибол, все изменилось. Там, где Арройя хотел, чтобы его соплеменники сами помогали себе стать сильнее и сражались на равных с белыми политиками и бизнесменами, Аглибол чувствовал лишь, что его отвергают из-за цвета его кожи. В течение двух месяцев Аглибол перебрался из скромного домика в Восточном Лос-Анджелесе, где Арройя прожил большую часть своей жизни, в особняк в Беверли-Хиллз, приобретенный за деньги от взяток и вымогательств. Вскоре после этого Аглибол привлек к себе внимание нового тирана города, Спенту Манью. Почувствовав, что Аглибола раздирают сомнения, Спенту «наградил» его должностью Министра Зубров, прекрасно зная, какую вражду это посеет между Аглиболом и Воху Мано, демоном, с которым Аглибол не ладил еще со времен Войны Гнева. Спенту не был разочарован.

Примечания: Постоянный внутренний конфликт и любовь Аглибола к Люциферу всегда вызывала у окружающих некоторый страх, но теперь этот небольшой недостаток превратился в пугающую одержимость. Аглибол спорит сам с собой и подозревает всех в желании выдать его Люциферу, хотя он не делал ничего плохого (как он сам утверждает).

Его влияние оставило свой отпечаток на бандах Восточного Лос-Анджелеса, но теперь, когда его нет рядом, они вырвались из-под контроля. Баронесса приказала ему умерить активность банд, но Аглибол притворился, что не получал приказа. Он знает, что рано или поздно конфликт перейдет в открытую стадию и хочет избежать этого, но не знает, как.

Леди Ал-Лат

Как и многие из Преступников, Ал-Лат перешла на сторону Люцифера не по философским причинам, а из-за потребности помочь человечеству понять дарованные ему чудеса. Она хотела рассказать, как пользоваться теми чудесными инструментами, которые сотворили она и ее сестры. Она хотела, чтобы люди любили и понимали ее, а не боялись. Желая избавиться от наложенных на нее Всемогущим ограничений, Ал-Лат без колебаний присоединилась к Люциферу.

В последующие века Ал-Лат чувствовала, что страсть, заставившая ее присоединиться к мятежу, постепенно угасает. Она была потрясена преступлением Каина. Она видела, как среди ее собратьев-ангелов распространяются пороки. Последней каплей стало окончание Века Вавилона. Разочаровавшись еще до падения в Бездну, Ал-Лат отчаянно хотела узнать, почему все пошло не так, как надо. Вскоре она присоединилась к Скрытным.

Грипонтель, помогавший управлять группировкой, стал для нее самым близким другом. Они помогали друг другу сохранить разум среди нескончаемого однообразия Бездны. Ал-Лат бежала из Бездны раньше своего друга, но она уверена, что он скоро присоединится к ней.

Вернувшись в мир смертных, Ал-Лат почувствовала симпатию к Сяо Юэн, молодой китаянке, чьи родители буквально продали ее в рабство за возможность уехать из Китая. Единственной связью с миром для Сяо, попавшей в чужую страну с чужим языком и чужими обычаями, был ее муж, но он не говорил на мандаринском диалекте, только на кантонском. Ее изоляция была полной. Муж Сяо оказался полным неудачником, эксплуатировавшим девушку как физически, так и сексуально, и единственным способом побега для нее стало самоубийство. Сяо выпила бутыль крысиного яда и закрыла глаза, готовясь умереть.

Открыла глаза уже Ал-Лат. Она почти сразу же отправилась на поиски Грипонтеля. Поиски заняли около месяца, но, наконец она нашла Грипонтеля, присоединившись к нему в Атланте. Скрытные усердно работали над установлением контроля за всеми крупными транспортными узлами, такими, как Атланта, Нью-Йорк, Чикаго или Даллас. Их вожди хотели отправить экспедицию в Лос-Анджелес, и их выбор вполне предсказуемо пал на Ал-Лат.

Получив под начало леди Насу и лорда Ченрезиха, Ал-Лат отбыла в Город Ангелов. Она осторожно исследовала территорию Трех Округов, собирая подробную информацию о регионе и его жителях. Ее встревожили две новости. Первая – о прибытии в город бывшей любовницы Дагона, Анат, но здесь демонесса нашла решение, с помощью Спенту Манью сделав леди Насу главой Министерства Орлов Двора Крови. Больше ее беспокоило то, что сам Люцифер бродит по улицам города. Она не знала, почему он находится здесь, но была полностью уверена, что Денница в городе.

Наблюдая, как на горизонте собирается буря, Ал-Лат решила, что брать под контроль город на грани взрыва не стоит. Ее план во многом напоминал решение Спенту Манью – ждать, пока кто-нибудь другой не выпустит город из рук. Когда разразилась Дьявольская Ночь, Ал-Лат лишь укрепилась в своем решении.

Примечания: Знания для Ал-Лат – это все. Она хочет знать, где и почему Мятеж пошел не так, как надо. Она хочет понять, что случилось с миром. Она хочет понимать английский язык. Она хочет знать, зачем Всемогущий начал все это. Ал-Лат размышляет над этими вопросами каждую свободную минуту. Это ее слабое место, потому что она не понимает, что некоторые падшие не просто не хотят знать, зачем, но и усиленно противятся ее попыткам выяснить это.

Леди Анат

Анат любила Дагона3 почти с момента своего создания. Когда этот могущественный Дьявол решил восстать против Бога, Анат присоединилась к нему. Любое военное действие, в котором участвовал Великий Герцог, тщательно планировалось Анат; ее гений и его свирепость, объединяясь, превращались в неодолимую силу, и двое сокрушали верных Богу ангелов безо всякой жалости. Это время было золотым для Анат – у нее было дело, которому она верила, были враги, с которыми можно сражаться, и был возлюбленный, всегда стоявший рядом.

Так все продолжалось до Бездны и предательства Люцифера. Она и Дагон смогли справиться с горечью поражения и наказания, но то, что Денница покинул их, причиняло им невыносимую боль. Поначалу они пытались убедить остальных, что все хорошо, что Люцифер на свободе и пытается помочь своим сторонникам, но время шло. Время шло очень медленно. Минуты превращались в года. Мгновения цеплялись за мгновения, а надежды на перемены все не было.

Анат и Дагон пытались сохранить свои идеалы, поэтому их интересовало, что же стало с Люцифером на самом деле. Постепенно интерес перерос в подозрения. Быть может, Денница предал их? Знал ли он, что его Мятеж обречен на неудачу? Может быть, и так. Никто из творений не был ближе к Всемогущему, чем Денница. Никто из творений не любил Всемогущего так сильно, как Люцифер. Конечно же, он сделал бы все, что ему приказал Бог. Подозрения превратились в уверенность. Люцифер предал их.

Что ж, они смогут вынести этот ад и без него. Любовники представляли себе, что бы они сделали с Предателем, если бы тот попал им в руки. Все свое время они проводили, изобретая все новые и новые пытки для Предателя, и другие падшие присоединялись к этой литании ненависти. Так образовалась группировка Жаждущих.

Затем Дагон и еще четыре Великих Герцога исчезли. Анат сошла с ума. Падшие бежали от нее, напуганные бушующей в ней яростью. Падшие не могли умереть, но характер Анат мог испортить им существование. Якорем, державшим на плаву ее разум, был Дагон, стоило ему уйти – и ее злоба вырвалась из-под контроля. Единственной новостью, которую она пожелала услышать, было сообщение о трещинах в стенах Бездны. Сметя всех на своем пути, Анат вырвалась на волю.

Очнувшись в мире людей, Анат потратила на изучение возможностей своего нового тела всего лишь час, а затем воззвала к Дагону. И он откликнулся.

Анат отправилась на поиски Дагона. Она нашла его в пустынях Ирака, там, где некогда была гора Сафон4. Слуги Дагона почти пробудили Привязанного, а Анат стала для него признаком того, что игру пора заканчивать. Дагон прознал, что Предателя видели в Лос-Анджелесе. Так как Анат было легче передвигаться с места на место, Дагон отправил ее в Город Ангелов. Он не доверял вассалам, жившим в этом городе, но даже не заметившим Люцифера. Анат решила не входить в тесный контакт с потерявшим доверие вассалом, Эншахкушанной. Вместо этого она прибыла в Город Ангелов как еще один падший, проверяя, может ли она получить доступ к информационным каналам других демонов.

В городе Анат, следуя совету Спенту Манью, создала тайный Двор Крови и назначила трех министров, указанных хитрым Дьяволом: Министра Орлов (Насу), Министра Зубров (Инану) и Министра Праха (Вритрана). На пост Министра Львов она назначила Падшего Рыцаря Равану, а Министром Драконов сделала самого Спенту Манью. Собрав таким образом Двор, Анат поставила перед подданными одну единственную задачу – найти Люцифера.

Они пытались. Они искали. Они пользовались любой возможностью, но так и не смогли найти Предателя до тех пор, пока тот не появился в небе над городом. Это видение потрясло Анат, но прежде чем она собрала силы для нападения, ангел исчез.

Примечания: Ненависть к Люциферу и любовь к Дагону не позволили Анат заметить, что ее возлюбленный стал настоящим чудовищем. Ее желание наказать Предателя все дальше и дальше заводит ее по пути насилия и жестокости. Вскоре ей придется исполнить все то, чем она угрожала своим министрам, упустившим Люцифера, и тогда ей останется или напрямую обратиться к Дагону за поддержкой, или позволить обвинить себя в слабости и некомпетентности.

Падший Рыцарь Ашур

Ашуру, принадлежащему к Шестому Дому, больше нравились великолепные леса, чем компания его собратьев-ангелов. Даже пустыни привлекали его больше, чем бесконечные споры. Запрет открываться перед Адамом и Евой глубоко потряс его. Они были воплощением дикой природы, а он не мог общаться с ними. Другие представители Шестого Дома воспринимали этот запрет не так болезненно, но Ашур давно привык, что он отличается от остальных.

Когда Люцифер воспротивился Всемогущему и его ненавистным запретам, Ашур быстро встал на сторону Первого Мятежника. Он не ввязывался в споры. На самом деле он даже не знал, что такие споры ведутся, но когда ему пришлось выбирать, он не стал колебаться.

Очень скоро воина-Пожирателя стали бояться. Он был возведен в ранг Падшего Рыцаря. Когда создавались армии, Ашур вступил в Железный Легион, потому что он, несмотря на репутацию воина и вызываемый им страх, предпочитал оберегать жизнь и защищаться, а не нападать. Именно в Железном Легионе он встретил Кишару и познал любовь.

Затем его взяли в плен и отправили в Саган, город-тюрьму. Там, в запутанном темном лабиринте, он провел два месяца, ожидая суда Всевышнего. Тогда он понял, что единственное, о чем он жалеет – это разлука с Кишарой. Однажды дверь его камеры открылась, а на пороге стояла Кишара. Вдвоем они бежали в горы, окружающие Саган, где поклялись друг другу никогда больше не расставаться и обменялись Истинными Именами.

С тех пор во всех битвах они сражались спина к спине. Их не коснулись пороки, которым поддались другие падшие. Никогда они не давали пощады врагам, против которых их высылал Денница. Многие демоны превосходили их по известности. Эти двое не участвовали в спорах. Их интересовала не слава, но успех дела Люцифера и процветание человечества.

Даже после заключения в Бездну любовники держались друг друга и оставались молчаливыми, но преданными сторонниками Люцифера. Их не волновало, что их господина нет рядом. Конечно же, это был добрый знак. Это значит, что он остался на свободе и сможет освободить свою армию. Когда исчезли Великие Герцоги, двое молча кивнули друг другу и стали ждать.

Когда в стенах Бездны появились трещины, Ашур и Кишара вместе решили бежать оттуда. Но сопротивление Бездны раскидало их, уже выбравшихся в мир смертных, и они потеряли друг друга из виду.

Когда Джефф Блэк (заместитель шерифа округа Лос-Анджелес), погиб в перестрелке, Ашур занял его тело. При жизни Джефф был известен как отличный офицер, уважаемый за несгибаемую честность. Полицейский департамент Лос-Анджелеса и отдел шерифов захлестывали скандалы, но Джефф всегда оставался вне подозрений. Эта стойкость духа импонировала Ашуру.

С этого момента он стал думать, что следует исправить отношения с Всемогущим. Ашура захватило стремление Джеффа защищать семью, и мысль, что его девочки могут пострадать из-за спеси кого-нибудь из падших, причиняла ему боль. Доводы Миротворцев, которые раньше представлялись ему по-детски наивными и жалкими, теперь казались правдой. В этом наплыве эмоций Ашур почти забыл о Кишаре, своей потерянной возлюбленной.

Когда его любовница нашла его, он не мог поверить в изменения, произошедшие с ней. Он помнил доброе, любящее существо, полное понимания, но та, с кем он говорил сейчас, была жестока и непреклонна. Кишара не ведала сострадания и, похоже, готова была позволить умереть всему на Земле, если так захочет Люцифер. Ашур старался как мог, но ему не удалось переубедить возлюбленную. Однако его чувства к ней не остыли.

Чтобы не подвергать Кишару, ставшую Правительницей Лос-Анджелеса, ненужной опасности, Ашур устранился от политической жизни и не посещает Двор. Он продолжает работу Джеффа, стараясь принести пользу обществу.

Примечания: Вопреки внезапно возникшим разногласиям в мировоззрениях, Ашур по-прежнему любит Кишару. Он очень серьезен, в особенности по отношению к самому себе, и не позволяет ничему размывать его видение мира. Его любовь к Кишаре стала сильнее, чем была когда-либо ранее, но теперь она окрашена страхом из-за безжалостности демонессы. Речь Джеффа проста и бесхитростна.

Ашур всячески уклоняется от участия в политической жизни, потому что не хочет становиться бременем для Кишары, которой и так хватает забот с управлением городом. Сейчас никто не знает, что Кишара и Ашур сообщили друг другу свои Тайные Имена, но если эта информация станет кому-нибудь известной, у окруженной врагами Баронессы могут возникнуть неприятности.

Аши и Дахаки

Брик и Брак5 – близнецы. Даниэль и Даниэлла Монтегю выросли в приличном пригороде на территории Трех Округов. Всю свою жизнь они знали, что они отличаются от окружающих. Они не понимали, почему их родители так расстроились, когда обнаружили, что близнецы с интересом изучают тела друг друга по ночам. Несмотря на побои и наказания, парочка продолжила свои сексуальные эксперименты, сначала друг с другом, а затем и с другими партнерами.

Вскоре они выяснили, что для совокупления предпочитают партнеров своего пола, но в романтическом плане их никто не интересовал. Через некоторое время они занялись танцами, через которые могли выразить себя, и взяли имя Брик и Брак, чтобы скрыть кровное родство. В этом статусе они прекрасно себя чувствовали до тех пор, пока один старый господин, подыскивающий себе новую любовницу, не положил глаз на Даниэллу.

Старый паскудник стал преследовать Даниэллу и, хотя она всячески отвергала его ухаживания, ни она сама, ни ее брат так и не смогли отделаться от него. В конце концов парочка решила покончить с собой, надышавшись выхлопных газов своего автомобиля. В их тела вошли два демона, два любовника, вместе сбежавшие из Бездны. Аши и Дахаки завладели телами близнецов, и их былая страсть вспыхнула с новой силой. Эта страсть помогает им собирать Веру посетителей «Полого Куба», где они часто «охотятся».

Близнецы служат Падшему Рыцарю Раване, Министру львов. Как и ее возлюбленный и глава аналогичного министерства Адского Двора, Равана не занимается работой. Но Аши и Дахаки не позволяют себе расслабиться и нападают на тех, кого они считают угрозой Двору Крови. Они хотят сместить Равану, и чем быстрее, тем лучше. Они – Пожиратели и относятся к этому очень серьезно.

Сила воли: 7/8 (Аши/Дахаки)

Вера: 6/7

Мука: 8/8

Апокалиптическая форма: Видение Плоти (у обоих)

Знания: Плоть 2, Зверь 2, Основание 2 (у обоих).

Бафомель

Подростком Трой Дэниельс присоединился к Молодым Республиканцем, в колледже он был Сенатором. С самих ранних лет Трой мечтал быть лидером, и всю свою взрослую жизнь он шел к этой цели. Она привела его в кабинет мэра, где он работал секретарем. Ночами он систематизировал информацию о других политиках города и выполнял поручения помощника мэра.

Когда он выполнял одно из таких поручений, его сбил пьяный водитель. Мозг Троя был необратимо поврежден, но рядом оказался Бафомель, который как раз нуждался в носителе. С места аварии уходил совершенно другой Трой Дэниельс. Бафомель устал служить. Он подчинялся чужим приказам во время войны, и единственной наградой ему стала Бездна. Теперь Бафомель сам хотел отдавать приказы.

Пользуясь собранной Дэниельсом информацией, Бафомель начал шантажировать городских политиков и распорядителей фондов. Трой долго вел записи, перед его глазами прошло множество сомнительных дел, но он почти не понимал этого. Бафомель был умен и безжалостен. Вскоре Дьявол стал помощником мэра. Получить эту должность легальным путем он не смог бы никогда.

В своем мировоззрении Бафомель склоняется к Скрытным, но называет себя Люциферианином, потому что сейчас он работает в Министерстве Зубров под руководством до ужаса консервативного Аглибола. Благодаря своей должности Бафомель был для Аглибола основным источником информации о возможных опасностях для падших Лос-Анджелеса, но Дьявольская ночь положила этому конец. Хуже всего то, что во время землетрясения была разрушена Ратуша, где Бафомель хранил большую часть документов, которыми мог шантажировать политиков.

Сейчас Бафомель постоянно рыскает вокруг развалин Ратуши, надеясь, что строители, разбирающие завалы, рано или поздно доберутся до черного сейфа, где хранились столь ценные для него материалы.

Образ: Трой – молодой, привлекательный американец. В предках у него были ирландцы. Весь он – с его великолепным цветом лица, аккуратно подстриженными каштановыми волосами, безупречным костюмом и неизменным портфелем из кожзаменителя – представляет собой идеальный образец молодого подающего надежды политика. Бафомель, вселившийся в тело, добавил Трою хитрости и безжалостного напора, что только улучшило создаваемый образ. Но недавние происшествия поколебали присущее Бафомелю спокойствие, и теперь им медленно, но верно завладевает отчаяние, вызванное разрушением привычного мирка.

Примечания: Жителям Лос-Анджелеса Трой всячески демонстрирует, что у него все в порядке. Он почти без отдыха работает вместе с мэром над восстановлением порядка в городе и возвращением жизни горожан в более-менее нормальное русло. Он напускает на себя уверенный вид и убеждает всех в том, что очень скоро все вернется на круги своя. В том же самом он пытается уверить и падших, с которыми общается, но тут его слова звучат менее убедительно. Сейчас, когда прислужники Привязанных разгуливают на свободе, а Денница вышел из своего убежища, кто может сказать, когда все нормализуется? Если вообще нормализуется…

Лорд Ченрезих

На заре мира ближайшим другом Ченрезиха был Маништуцу. Когда начался Великий Спор, они с удовольствием обсуждали ситуацию, пытаясь взглянуть на нее с разных сторон. Но в глубине души оба друга были недовольны ограничениями, наложенными Богом, поэтому они охотно откликнулись на призыв Люцифера.

Наказание больно ударило по ним обоим, но Маништуцу досталось больше. Время шло, и Ченрезих начал беспокоиться за своего друга, который все чаще и чаще спорил сам с собой. Однажды Маништуцу попросил Ченрезиха проследить возможные линии будущего и рассказать об увиденном. Радуясь возможности помочь другу, тот устремил свой взор в будущее.

Там он увидел ад. Сооружения из искусственного камня и стекла возвышались над порабощенным человечеством. Люди сражались друг с другом, но нигде не было признаков Бога или падших. Название этого места показалось Ченрезиху злой насмешкой – Город Ангелов в земле огня и дыма. Ужаснувшись увиденному, Ченрезих обо всем рассказал другу.

Постепенно Маништуцу становился все замкнутей и подозрительней. К тому времени, когда падшие были низвергнуты в Бездну, Ченрезих уже не узнавал своего веселого друга, превратившегося в брюзгливого дикаря. Возможно, исчезновение Маништуцу из Бездны вслед за Великими Герцогами было благом, хотя тогда Ченрезих этого не осознавал.

В заключении Ченрезиха терзали одни и те же вопросы. Что случилось с его другом? Как мог Всемогущий позволить своим созданиям дойти до такого? Было ли это частью замысла? Тогда как в замысел вписывается исчезновение Люцифера? К моменту побега из Бездны Ченрезих стал убежденным Скрытным.

Вернувшись в мир смертных, Ченрезих и не подумал продолжать ту жизнь, которой жил его носитель. Вместо этого Изверг стал искать других падших и вскоре наткнулся на кружок Скрытных, которые хотели установить контроль над городом. Скрытные хотели подчинить себе такие транспортные центры, как Атланта, Даллас, и Чикаго. Была сформирована группа, отправляющаяся в Лос-Анджелес.

Ченрезих охотно подчинился решению своего начальства и начал знакомиться с жизнью бездомных Лос-Анджелеса, в особенности интересуясь Санта-Моникой. У него были свои причины желать попасть в Город Ангелов. Он не забыл о пророчестве, о котором рассказал Маништуцу много тысячелетий назад. Поэтому он хотел выяснить, кто же тот ужасный враг, поработивший людей и лишивший их веры.

Примечания: Хотя сейчас Ченрезих ведет жизнь бродяги, Даниэль, отдавший ему свое тело, был выдающимся биохимиком, и демон может пользоваться этими знаниями. Многие из тех, кто вступал в разговор с индусом, был поражены живостью и остротой его ума. Дело осложняется тем, что ФБР усиленно ищет пропавшего гражданина Индии Даниэля Гопала.

Как и многие другие падшие, Ченрезих разрывается между собственными желаниями и долгом, но он справляется с этим лучше многих. Никто в городе не знает о его прошлой дружбе с Маништуцу. Также неизвестно, что будет делать Лорд Убийств, узнав, что Ченрезих находится в одном с ним городе.

Несмотря на сильнейший акцент, речь Ченрезиха легко понять, потому что он старается говорить медленно и четко. Его манера речи контрастирует с нервическими движениями. Как и многие охотники за информацией, Ченрезих понемногу превращается в параноика, но пока что это не вредит его работе.

Падший Рыцарь Гуанли

Как и многие другие Преступники, Гуанли служил Воинству Тьмы, создавая оружие, и его непревзойденный талант в этом искусстве принес ему звание Падшего Рыцаря, хотя сам Гуанли на поле битвы никогда не выходил. Большая часть того прекрасного оружия, которым были вооружены Великие Герцоги и Герцоги Люцифера, было создано Гуанли в кузницах под Таба’ет.

Возможно, прославленный кузнец присоединился к Люциферу лишь из-за возможности создавать новое оружие и проводить эксперименты по слиянию материи и Веры. Гуанли был членом Серебряного Легиона, расположенного в Таба’ет, и его склонность к безжалостным экспериментам была основной причиной того, что название этой сторожевой крепости стало синонимом жестокости и ужаса. Большинство гнусностей, вышедших из этой мрачной цитадели, были порождены разумом Гуанли и несли на себе отпечаток его рук.

Так как он проводил все свое время в лабораториях под Таба’ет, общаясь только со своими жертвами, никто из падших не понимал, насколько Гуанли стал безумен. Когда он все же покидал лаборатории и выходил на поверхность, его спокойная, медленная речь не позволяла даже заподозрить, что этот умный, даже гениальный падший имеет что-то общее с теми чудовищами, что порой появлялись в его лабораториях. Поэтому его оружие продолжало пользоваться большим спросом.

Гуанли присоединился к делу, которое он считал правильным, поэтому Всемогущий и наложил на него жуткое проклятие (Гуанли склонен рассматривать каждое действие как направленное лично против него и не замечать картины в целом). Затем Гуанли подчинялся приказам Люцифера, создавая оружие для Воинства Тьмы, и, в качестве награды, его мастерские и были разрушены Кровавым и Железным Легионами. Выбравшийся из Бездны демон был обижен на все человечество, которое забыло о его немыслимых жертвах.

Сержант Иеремия Азеведо, работавший в ЛАДП инструктором по оружию, выступал свидетелем обвинения в деле о коррупции. Но из-за политических маневров начальника полиции дело было прекращено. Сержанта Азеведо, рискнувшего нарушить неписанный кодекс молчания департамента полиции, это превратило в парию. Уволить его было нельзя, но коллеги создали ему такую рабочую атмосферу, что очень скоро Азеведо попал в ловушку алкоголя и болеутоляющих, которыми он пытался заглушить отчаяние.

Это сочетание боли и обиды привлекло внимание выбравшегося из Бездны Гуанли. Изоляция, в которой оказался Азеведо, облегчила Гуанли акклиматизацию в этом незнакомом мире смертных. Именно тогда его нашла Ал-Лат и пригласила в свою экспедицию. Гуанли согласился, пытаясь получше узнать новый для него мир, а также понять, как падшие могут взаимодействовать с людьми. Но между ним и Ал-Лат быстро возникли трения.

Ал-Лат хотела, чтобы Гуанли стал Министром Львов нового адского двора, но сам он предпочитал тратить время на поиски новых способов собирать Веру, а также на работу с новыми материалами, такими, как сталь, бетон и силикон. Стать главой министерства значило тратить впустую драгоценное время. Но Ал-Лат проявила настойчивость, и Гуанли пришлось принять пост Лорда-Генерала Министерства Львов Адского Двора Лос-Анджелеса.

Возмущенный столь высокомерным обращением, Гуанли стал отличной мишенью для Маништуцу, которому о недовольстве демона рассказала леди Насу. Владыка Убийств ухватился за эту возможность. Гуанли прибыл в комплекс Садов Никерсона для встречи с Привязанным. Несчастный Преступник согласился присоединиться к Привязанному, но куда большее значение имела другая встреча. Уже уходя, Гуанли впервые встретил Равану.

Они разговорились, и Гуанли пожаловался на невозможность нормально проводить эксперименты и нехватку материала. Равана рассказала ему о своих опытах – она убивала смертных носителей падших и вытягивала из них энергию. Идея восхитила Гуанли, который никогда не думал, что получить нужные ему силу и знания так просто.

Не откладывая дело в долгий ящик, демоны стали выискивать недавно появившихся в городе падших. Затем они нападали на новичков и впитывали их опыт и знания. Ко времени появления Люцифера парочка убила и буквально поглотила восемь падших.

Так как они оба были Лордами-Генералами дворов, количество их работы значительно сократилось. Они сообщали друг другу информацию по своим дворам и инсценировали рейды, которые вполне удовлетворяли их повелителей, но на самом деле приносили мало вреда. Через несколько месяцев демоны стали любовниками.

Во время хаоса Дьявольской Ночи двое демонов сошли с ума, убив девять человек и уничтожив две оболочки падших. Это безумие (и возросшая Мука) не насытило их, лишь сильнее разожгло аппетит. Город постепенно возвращался к нормальной жизни, и демоны всячески старались подавить свою страсть к насилию и поддержать видимость соперничества, но чем дальше, тем сложнее им контролировать свои желания.

Примечания: Гуанли слегка эгоистичен. Он говорит медленно, убедительно, стараясь поймать взгляд собеседника. Он прекрасно понимает, когда ему удалось поставить собеседника в неловкое положение. При этом Гуанли пытается тут же поменять тему, заставляя собеседника расслабиться, или старается всячески исправить ущерб, нанесенный его словами. Впрочем, Преступник старается говорить как можно реже.

Самый большой его недостаток – это привычка все примерять исключительно на себя. Любое услышанное слово он готов воспринять как свою оценку, поэтому оружейник обижается почти на всех, чьи слова он слышит. В его любви к Раване большую роль сыграл тот факт, что теперь он мог говорить, не боясь осуждения и не ожидая обидных комментариев. Их любовь едва ли можно назвать нормальной, и кончится она, скорее всего, плохо, особенно если об этом союзе станет известно их повелителям.

Характер: зодчий

Атрибуты: Сила 4, Ловкость 4, Выносливость 4, Обаяние 2, Манипулирование 2, Внешность 2, Восприятие 3, Интеллект 3, Сообразительность 3.

Способности: Бдительность 3, Рукопашный бой 3, Знание компьютера 1, Ремесло 3, Уворот 3, Огнестрельное оружие 2, Запугивание 3, Интуиция 1, Расследование 3, Правоведение 2, Медицина 1, Фехтование 3, Политика 1, Исследование 3, Хитрость 3, Маскировка 3..

Дополнения: Контакты 3, Наследие 4, Совершенство 2, Высокое положение 3..

Сила воли: 9

Вера: 10

Мука: 9

Апокалиптическая форма: Кузнец

Знания: Кузнечное дело 5, Земля 4, Пути 4, Пламя 2, Основание 3, Человечество 2.

Харафаэль

Трип-9 родился в Южно-Центральном округе Лос-Анджелеса. Настоящее его имя было Мэрвин Брагг. С рождения он рос в нищете и атмосфере насилия, свойственной этому району. Ему не хватало знаний, чтобы понять, что его положение ненормально, что за пределами его района имеется много возможностей жить по-другому. Вместо этого он впитал окружающую его жестокость и чувствовал себя превосходно.

Свое прозвище «Трип-9» он приобрел из-за привычки носить три 9-миллиметровых пистолета – два подмышками и еще один, торчащий сзади из-за пояса. Как и большинство членов банд, он был никудышным стрелком, потому что никогда по-настоящему не учился стрелять, но он полагался на страх, внушаемый людям огнестрельным оружием.

Дважды его привлекали за вооруженное ограбление, но в заключении он всегда вел себя примерно, и его освобождали на поруки. Выйдя из тюрьмы после второй отсидки, Трип-9 разругался с членом собственной банды, и тот застрелил его, посчитав, что Трип завел шашни с его женой. Харафаэль захватил тело молодого мужчины и сразу же расправился со своим убийцей, но все это произошло на вечеринке, устроенной семьей Трипа в честь его возвращения. Харафаэль принял Апокалиптическую форму на глазах десятков людей. Легенды об этом разошлись по городу и привлекли внимание Маништуцу.

Лорд Убийств вышел на Харафаэля раньше Адского Двора, и падший стал преданным слугой Привязанного. Во время Дьявольской Ночи Трип-9 и другие рабы Маништуцу охраняли от толпы Эмпайр-маркет. Это делалось по приказу Маништуцу. Привязанный хотел, чтобы память об ужасном преступлении, некогда совершенном здесь, мучила жителей окружающих кварталов подобно незаживающей ране.

До побега из Бездны Харафаэль не принадлежал ни к одной из группировок, но всегда склонялся к философии Жаждущих. В конце концов, если всему суждено умереть, почему бы не ему взять в руки косу смерти?

Сила воли: 5

Вера: 6

Мука: 6

Апокалиптическая форма: Видение Душ

Знания: Души 3, Сферы 2, Основание 2.

Леди Инана

Инана научила китов петь. Все побережья помнят ее музыку, которая повторяется в реве и грохоте волн. Возможно, кто-то стал бы обучать рыб в школах, но Инана учила их танцевать в темных глубинах океана. Она научила дельфинов кувыркаться среди гребешков волн.

Одной из первых она возвысила свой голос против налагаемых Всевышним ограничений. Позже она заявила, что, если бы Люцифер не восстал, это сделал бы кто-нибудь из ее Дома. Как и всякому актеру, ей нужна была аудитория, и она жаждала одобрения со стороны человечества. Когда от споров начали переходить к действиям, Инана снова была впереди всех, побуждая ангелов восстать ради людей и убеждая тех, кто уже все решил, в правильности их выбора.

Ужасы Бездны повлияли на Инану сильнее, чем на других демонов, потому что в Бездне она была лишена того, в чем так нуждалась – аудитории. Падшие продолжали спорить о философии, создавали группировки, но Инана знала только ненависть. Она не могла создавать, но она могла разрушать. Она пала, защищая человечество, следовательно, человечество виновато в ее заключении. Сотни тысячелетий будет она мстить.

Когда Анат по совету Спенту Манью организовывала Двор Крови, Инана была выбрана на пост Министра Зубров, потому что она, среди прочего, унаследовала от своей носительницы компанию по работе с ценными бумагами, которая приносила ей баснословную прибыль. Анат и Инана прекрасно поняли друг друга, возможно, потому, что обе они одержимы безумием.

Разница между демонессами в том, что Анат желает массового уничтожения, Инана же предпочитает убивать людей по одиночке. Ей нравится видеть отчаяние и ужас в глазах своих рабов. Она не торопится, потому что, хотя ее тело смертно, дух демона бессмертен. Если постаревшее тело Кармен Эспарза престанет приносить пользу, Инана через своих знакомых легко найдет ему замену.

Примечания: Инана – воплощение фатальной женщины, она восхищает и соблазняет, но ее одержимых страстью поклонником ждет незавидная судьба.

Баронесса Кишара

Когда Люцифер сказал, что пришло время восстать против Всемогущего, Кишара не стала ни о чем спрашивать; она забросила все свои обязанности и присоединилась к нему. В Железном Легионе у нее было множество возможностей проявить свои умения как к исцелению, так и к разрушению.

Ее способность быстро обдумывать обстановку и воодушевлять свои отряды принесла ей несколько боевых званий и личное одобрение самого Денницы. Последнее стало для командира Кнутов источником гордости. Она никогда не сомневалась в правильности своих поступков.

Встреча с Осквернителем Ашуром стала для нее встречей с недостающей частью себя самой. В битвах они сражались спина к спине, одержав множество побед. Во время затишья они обсуждали, как лучше помочь Люциферу обустроить этот мир, или же просто молчали, наслаждаясь обществом друг друга. Тогда Кишара впервые познала страх. Она стала бояться, что Ашура могут убить или ранить. Эта мысль терзала ее каждый раз, когда ее возлюбленный выходит на поле боя.

Затем ее худшие страхи стали явью. Ашур был взят в плен и отведен в Саган, город-тюрьму, где он должен был ждать окончательного суда Всевышнего. Без малейшего колебания Кишара примчалась к Сагану и под покровом темноты проникла в его лабиринты. Два месяца она блуждала по запутанным коридорам, пока наконец не смогла освободить своего возлюбленного и вывести его за пределы города. В горах за пределами города они поклялись друг другу в любви и пообещали, что никому не позволят разлучить их. Они скрепили узы, прошептав друг другу на ухо свои Тайные Имена.

Даже проклятая Бездна не смогла поколебать доверие Кишары и ее возлюбленного к Деннице и друг к другу. В то время, когда остальные падшие задавались вопросом, почему Первого Мятежника нет с ними, эти двое спокойно говорили, что их пропавший вождь сражается, чтобы освободить своих верных сторонников. Когда из Бездны исчезли Великие Герцоги, Кишара и Ашур уверенно заявили, что это является доказательством истинных намерений и стараний Люцифера.

Когда Бездна наконец начала разрушаться, Кишара и Ашур бежали из нее вместе. Их узы не позволяли им расстаться, пока они искали носителей, но затем они все же потеряли друг друга из виду, и старый страх вновь охватил Кишару.

Все стало еще хуже, когда она увидела, во что превратился мир. Впервые в жизни Кишара ощутила зуд сомнений. И ЭТО было тем, что хотел построить Люцифер? Ради ЭТОГО она отвергла Всевышнего? Как ей искать Ашура в этом хаосе?

Поиски отняли у нее две недели, но Кишара нашла своего потерянного возлюбленного. Он вселился в тело Джеффа Блэка, шерифа округа, но за это время Ашур успел измениться. Он больше не верил в Люцифера. Он говорил о возможности примириться с Всевышним. Он говорил о прощении. Кишара почти не узнавала его.

Прощение? Но они не сделали ничего плохого. Они подчинялись Деннице. Они сражались за то, во что верили. Они не совершали ничего из тех зверств, которыми полны были последние дни войны. Зачем им прощение? Это была первая ссора влюбленных, но не последняя.

Тем временем Кишара нашла свежесозданный адский двор Лос-Анджелеса и объявила о своем присутствии. Когда Спенту Манью, Дьявол, являвшийся тираном двора и так неосмотрительно занявший место сюзерена, без малейшего нажима с ее стороны отрекся и от титула, и от положения, Кишара была тронута этим проявлением верности, которой так недоставало ее возлюбленному. Кишара меньше всего подходит на роль правительницы Лос-Анджелеса. Она прекрасный полководец, но практически бесполезна в роли главы оккупационной армии. Ее таланты заключаются в воодушевлении воинов и планировании атак, но не в усмирении политиков и создании защиты. Кишара не видит, какую опасность для ее двора представляет леди Анат. К тому же, ей даже в голову не пришло, что Спенту Манью можно назвать кем угодно, но не верным подданным. Кишара видит, какое напряжение создалось между Воху Мано и Аглиболом, и всегда становится на сторону Аглибола, потому что он принадлежит к Люциферианам. Она создает дивизии там, где ей нужно заключать союзы, но не замечает этого.

Примечания: Кишара – противоречивая натура. Она знает, что плохо подходит для своей роли, но ее жесткие моральные принципы не позволяют ей уступить тому, кто ниже ее по званию. Ее приводит в отчаяние кажущееся предательство ее возлюбленного, и хотя она боится, что он окажется прав, она даже себе не хочет признаться, что Люцифер мог ошибаться.

К тем, кто верен ей, Кишара относится с нежностью и любовью, но для своих врагов она становится настоящим демоном.

Манат

Люцифериане развернули агрессивную информационную кампанию против других падших, а после появления (или видения) Люцифера в небе над Лос-Анджелесом большая часть их активности сосредоточилась в Городе Ангелов. Манат – она же Сильвия Сара Вудс, журналистка «Филадельфия Инквайэри» тоже участвует в этой акции. Она недавно появилась в Лос-Анджелесе и уже успела проникнуть во все дела падших, как большие, так и маленькие. Похоже, ее не интересует возможность что-то изменить или испортить. Она хочет найти всю информацию, хоть как-то относящуюся к Светоносному. Пока еще никто не оказывает ей сопротивления, потому что она связана с приближенными Люцифера (по крайней мере, с Назатор, предполагаемой «любовницей» Люцифера), но рано или поздно обладающие властью демоны устанут от Манат и ее любопытства. Она постоянно разыскивает демонов, недавно прибывших в город. Сама она считает, что Люцифер вернулся к ним и что его появление во время Дьявольской Ночи свидетельствует о начале новой войны.

Образ: Внешность Манат (она же Сильвия Сара Вудс) далеко не так внушительна, как можно подумать, ознакомившись с ее довольно резкими статьями. Она невысокого роста, ее кожа часто бывает воспалена и покрыта неприглядными пятнами. Свои темно-каштановые волосы Манат обычно затягивает на затылке в короткий хвост. На мир она смотрит сквозь солнечные очки и дым неизменной сигареты.

Примечания: Манат часто демонстрирует дружелюбное терпение, смешанное с некоторой настойчивостью, что прекрасно помогает ей вытягивать информацию из окружающих. Она хотела бы избавить общество от свойственных ему пороков и изменить этот мир к лучшему, но она реалистка и отлично понимает, что в одиночку ей этого не сделать. Поэтому она читает своей обязанностью рассказывать о болезнях общества тем, кто мог бы исцелить их. Она злится и раздражается, когда кто-нибудь отказывается разговаривать с ней, но с теми, кто соглашается сотрудничать, она весьма любезна и приятна в общении.

Леди Насу

Как и все ангелы, Насу любила свою работу, но несуществование пугало невежественных людей и заставляло их бояться Седьмого Дома. Запрет Всевышнего сильно ранил Насу. Она отчаянно желала убедить людей, что в смерти нет ничего плохого, что это естественный, даже прекрасный процесс, что людям нечего бояться.

Когда начался Великий Спор, Насу не могла принять решения, но когда Люцифер решил сразить Всевышнего, она присоединилась к Деннице. За это они были прокляты Всевышним. Все бунтовщики из Седьмого Дома в ужасе слушали Михаила, объявившего, что отныне люди будут умирать. Полный ужас этого приговора они осознали, когда поняли, что ничего не знают о душах умирающих людей. Все другие смерти были в их власти, но люди, их любимые люди, от них не зависели.

Чтобы справиться с этим, Насу приняла участие в создании призрачного королевства, куда отправлялись души их павших на поле боя сторонников. Предполагалось, что это пристанище будет для верных душ временным, а потом Седьмой Дом сможет разгадать тайну человеческой смерти. Веками они работали над этим вопросом, прибегая к помощи Преступников и Пожирателей. Наконец к ним пришел успех, и в этот знаменательный день Насу, довольная достигнутыми успехами, почувствовала, что проклятие Всевышнего стало давить на нее не так сильно.

Прежде чем Убийцы смогли начать свои опыты и выяснить, что же происходит с душой человека, война была проиграна, а падшие приговорены к Бездне. Там произошло еще одно ужасное открытие. Выяснилось, что Насу и многие из ее коллег, работавших над созданием призрачного королевства, настолько связаны с ним незримыми нитями, что до сих пор могут чувствовать его и взаимодействовать с ним. Многие Убийцы чувствовали связь не только с миром живых, но и с королевством мертвых. Хуже всего было то, что созданная ими конструкция продолжала существовать. Она не была рассчитана на тысячелетия. Насу и ее собратья были настолько уверены, что они смогут найти ответ на загадку смерти в ближайшем будущем, что даже не подумали, что же произойдет с душами людей за тысячи лет.

Как и многие теоретики, Насу не была эмоциональна. Другие Убийцы считали, что надо попытаться примириться с Всемогущим но Насу сидела и думала. Она не была против, но она хотела как следует все обдумать, прежде чем принять новое решение. Многие из ее собратьев-Убийц считали так же. Насу не замечала, как и положено теоретику, что ее эмоции, как бы ни старалась она от них отстраниться, все же влияют на нее. Она начинала ненавидеть Всемогущего, позволившего боли и агонии существовать в этой вселенной.

Постепенно безумие охватывало Насу, но ни она сама, ни окружающие этого не замечали. Это было тихое, спокойное безумие, способное в любой момент превратиться в разрушающий огненный шторм. Затем в стенах Бездны появились первые трещины, и Насу выбралась в мир, чтобы увидеть, как он изменился.

Очень скоро Насу (поселившаяся в теле умственно отсталой женщины по прозыищу Старая Тильда) вошла в контакт со Скрытными Атланты, где эта фракция была особенно сильна. Многие демоны осознавали, что их характеры смягчились под влиянием их смертных носителей, но с Насу все произошло наоборот. Старая Тильда не понимала своих страданий, но их понимала Насу. Но как и прежде, ее Мука оставалась незамеченной окружающими, сражающимися с собственными страданиями.

Когда Скрытные решили послать в Лос-Анджелес экспедицию, они назначили Насу помощником Ал-Лат. Знания ее носителя о жизни бездомных сделали ее весьма полезной. Насу помогала Ченрезиху осваиваться с его новой жизнью. Оба демона быстро ассимилировались в Лос-Анджелесе.

Загадка человеческой души и смерти по-прежнему довлела над разумом Насу, но ее безумие привело ее к решению, которое раньше ей самой показалось бы отвратительным. Она решила изучать смерть, похищая бездомных и убивая их. Разумеется, с каждой смертью Насу все глубже и глубже погружается в Муку, но никто этого по-прежнему не замечает, принимая за чистую монету ее спокойствие и уравновешенность.

Создание Двора Крови замедлило падение Насу, потому что Ал-Лат приказала ей занять пост Всевидящего Ока Министерства Орлов. Работа в Министерстве занимала слишком много времени, и Насу пришлось приостановить свою деятельность.

Дьявольская Ночь оказалась для Насу слишком большим искушением. Сопровождаемая верными служителями, она вышла на кровавую охоту. Снова ее Мука увеличилась, но теперь это стало заметно. Анат заметила, что от Насу не поступает информации, а Ал-Лат заподозрила, чем на самом деле занимается Убийца. Никто из лидеров не хочет, чтобы деятельность их подданных привлекла к ним ненужное внимание, поэтому вскоре у Насу могут возникнуть серьезные проблемы.

Примечания: Чем больше Насу убивает, тем сильнее становится ее Мука, а чем сильнее становится ее Мука, тем больше ей хочется убивать. Насу попала в порочный круг, единственным выходом из которого является смерть, которую она якобы изучает. В какой-то мере фигура Насу трагична, ведь она совершала все свои поступки с наилучшими намерениями, а на деле все становилось только хуже.

Падший Рыцарь Равана

После преступления Каина Равана стала существом из ночных кошмаров. Большинство ее собратьев противились самой идее убийства – их связь с данным аспектом природы не делала их убийцами. Они восставали против убийств, но такие искаженные создания, как Равана, могли ужаснуть кого угодно. Она проходила через ряды противников, как серп проходит через рожь, если же битв не предвиделось, она охотилась за случайными прохожими в холмах у вражеских городов.

Ее боевые качества не прошли мимо внимания ее начальников, и Раване не однажды предлагалось звание выше Падшего Рыцаря. Но она отказывалась. Она не умела, да и не хотела работать в коллективе. Она была замкнутым созданием, предпочитающим одиночество, и ее звание позволяло ей проводить в одиночестве столько времени, сколько ей хотелось. Никому не удалось переубедить демонессу. Но у одиночества есть свои опасные стороны – никто не замечает, что ты заходишь в своих действиях слишком далеко, а то и вовсе сходишь с ума.

Одиночество позволяло ей спокойно осмыслить идею, пришедшую ей в голову в самом конце войны, когда Равана впитала в себя часть уничтоженного ею ангела. Для того, чтобы воспроизвести полученные умения, ей понадобилось приложить определенные усилия, но она справилась с задачей.

Затем последовало заключение в Бездну и Мука. И снова любовь Раваны к одиночеству сделала ее положение хуже, чем у остальных. Она страдала так же, как и остальные падшие, но рядом не было никого, кто мог бы разделить с ней эту ношу, и она сходила с ума от неразделенной боли. Демоны избегали ее, потому что Равана набрасывалась на всех, кто близко подходил к ней. А сама она начала раздумывать, нельзя ли впитать умения демонов так же, как она впитала умение ангела.

Первый раз Мэри Бет Холден подверглась насилию, когда ей было три года. Ее отец и дядя продолжали удовлетворять свои потребности с Мэри и ее сестрами до тех пор, пока девочка не стала подростком, а сами насильники не были убиты матерью Мэри. Женщина тоже погибла при этом. Так Мэри оказалась на попечении местного приюта. Здесь мало что изменилось, потому что руководитель приюта пользовался своей властью для создания гарема из подростков, и Мэри очень скоро стала его любимицей.

Так продолжалось до тех пор, пока Мэри не исполнилось восемнадцать и она не стала слишком старой для своего патрона. Внезапное предательство что-то сдвинуло в душе постоянной жертвы, и она набросилась на спящего мужчину с ножницами. Ужаснувшись содеянному и полностью осознавая последствия своего поступка, Мэри бежала. Она решила автостопом пересечь Америку и добраться до Лос-Анджелеса. В дороге она спала со всеми, кто подвозил ее, в основном с водителями грузовиков, и ненавидела их за то, что они ее используют.

Один из водителей оказался чересчур грубым и Мэри, подождав, пока он заснет, перерезала ему глотку его собственным перочинным ножом. Этот момент стал для нее откровением. Подобно наркоманке, Мэри хотела снова испытать нечто подобное, и следующий подвозивший ее водитель нашел свою смерть в номере придорожной гостиницы. Оставляя за собой кровавый след, Мэри Бет добралась до Западного побережья, но ее душа была настолько истощена и вымотана ужасами жизни, что Равана, которой понравилась девушка, с легкостью заняла место в опустошенном теле.

В Лос-Анджелесе Равана не нашла себе места. Спенту Манью признал ее, но не предложил никакого поста. Да Раване этого и не хотелось. Она уже работала на Маништуцу и преданно служила Владыке Убийств. Позже, когда Спенту Манью помогал создавать Двор Крови, Раване предложили пост Лорда-Генерала Министерства Львов. По настоянию Маништуцу она приняла предложение.

Затем Равана встретила Гуанли, который был ее коллегой, но работал на конкурирующий Двор. Они разговорились. Подобного не знала ни Равана, ни Мэри Бет – общение без затруднений, без задних мыслей. Что бы она ни говорила, Гуанли слушал ее очень внимательно, а когда она поделилась с ним мыслью о вытягивании умений из демонов, проявил к ее словам неподдельный интерес. Вскоре парочка решила экспериментировать вместе, и Равана почувствовала, что она до безумия влюблена.

В течение нескольких месяцев демоны работали вместе, и любовь стала взаимной. Дьявольская Ночь превратилась для них в праздник, и к ее окончанию на их счету было, с учетом предыдущих жертв, десять убитых и поглощенных падших. Гуанли все еще сохраняет осторожность, потому что не хочет, чтобы его поймали, но Равана уже почти не может сдерживать себя. Она наконец почувствовала свободу, о которой раньше даже не мечтала, и совсем не хочет возвращаться к прежнему образу жизни.

Образ: Мэри Бет – очень привлекательная женщина с аппетитной фигурой и ярко-зелеными глазами. Ее тело покрыто множеством шрамов, оставшихся с детства и полученных во время жизни на дороге, и демонесса прилагает немало усилий, чтобы скрыть их.

Примечания: Равана – самый настоящий злодей. Ее присутствие заставляет других людей чувствовать себя неуютно, потому что она имеет привычку садиться слишком близко и смотреть на собеседника слишком пристально. У нее тихий, почти неслышимый в толпе голос, а ее словарный запас ограничен из-за плохого образования. Она скорее хитра, чем умна.

Характер: фанатик

Атрибуты: Сила 3, Ловкость 4, Выносливость 4, Обаяние 3, Манипулирование 4, Внешность 4, Восприятие 3, Интеллект 2, Сообразительность 4.

Способности: Бдительность 3, Рукопашный бой 2, Уворот 3, Вождение 2, Огнестрельное оружие 2, Запугивание 3, Интуиция 3, Медицина 2, Маскировка 3, Знание улицы 3, Выживание 2.

Дополнения: Договоры 2, Совершенство 2, Высокое положение 2, Наследие 2.

Сила воли: 6

Вера: 9

Мука: 8

Апокалиптическая форма: Видение Смерти

Знания: Смерть 4, Души 4, Сферы 3, Основание 3, Человечество 3.

Спенту Манью

Мало кто из падших помнит, что до того, как они были низвергнуты в Бездну, даже до Века Вавилона, Спенту Манью был Бароном Кровавого Легиона и известным генералом, но к тому времени, когда он оказался в Бездне, его разжаловали до Падшего Рыцаря. Никто, кроме самого Дьявола и Люцифера, не знает, какую ошибку или преступление он совершил, а эти двое молчат.

Но и обладая лишь столь скудной информацией, все же можно понять, почему Спенту Манью так легко отказался от своей верности Первому Мятежнику, если эта верность вообще была, и стал Фаустианцем. В Бездне он осмыслил свои действия в период войны, свои успехи и поражения, и пришел к выводу, которым и поделился с окружающими: восстание против Неба может быть успешным только тогда, когда его поддержит все человечество.

Спенту Манью бежал из Бездны, загоревшись этой теорией, и начал искать себе носителя, переполненного силой и жаждой. Он нашел Везунчика, торговца наркотиками, которого «кинул» его чересчур ретивый помощник. Демон завладел телом Везунчика как раз тогда, когда помощник выходил из комнаты. Спенту Манью вырвал его сердце и съел его.

Встреча с Везунчиком стала удачей для демона, потому что молодой симпатяга не был простым уличным барыгой. Везунчик поставлял качественные наркотики богатым и влиятельным жителям Лос-Анджелеса, в том числе и продюсерам фильмов, руководителям компаний, крупным промышленникам. Он мог втихую влиять на многие события, но сам смертный не понимал своих возможностей. Спенту Манью – понял.

Ловко воспользовавшись этими связями, Спенту Манью быстро понял, кто еще из падших присутствует в Лос-Анджелесе, и смог повлиять на политический расклад города. Его начальные попытки подчинить себе некоторых крупных чиновников Департамента полиции столкнулись с сопротивлением со стороны Эншахкушанны, но хитрый демон установил свой контроль над другими организациями, в том числе и над правительственным учреждениями, и смог наладить связи в местных представительствах ФБР. Вскоре после этого он заявил о своем присутствии другим демонам и объявил себя Тираном Лос-Анджелеса, владыкой и хозяином Адского Двора.

Спенту организовывал свой двор так, чтобы можно было сохранить порядок в городе, но при этом он не стал устранять внутренние трения. Он решил, что его министры, слишком занятые взаимной враждой, не будут плести заговоры против него. Главами Министерства Праха и Министерства Зубров он сделал двух злейших врагов, Воху Мано и Аглибола, которые сразу же сцепились, отстаивая личные интересы. Министерство Орлов возглавил Ченрезих, недавно прибывший в город, а Гуанли, еще один новичок, встал во главе Министерства Львов. Пост Министра Драконов, официального инквизитора двора, намеренно был оставлен вакантным. Спенту заявил, что он ждет демона, способного справиться со столь важной работой, и часто использовал эту должность как предполагаемую награду при заключении сделок с членами двора. Так как Двор Лос-Анджелеса не подчинялся вышестоящему двору, Спенту удалось провернуть эту махинацию, хотя Дьявол знал, что рано или поздно Инквизитор начнет совать нос в его дела.

Адский двор был хорошо спланирован и, начав действовать, дал Спенту Манью возможность заняться достижением его настоящих целей. С помощью телевидения Спенту Манью надеялся найти способ объединить человеческую веру. Работая вместе с Кнутом Вритраном, он начал подчинять себе сеть продюсеров, способных изменить транслируемые телепрограммы.

Но в остальных частях его владений все обстояло не так хорошо. Постоянное напряжение в городе грозило выти из-под контроля, и тирану приходилось тратить уйму времени и сил на управление ситуацией. Именно тогда появилась Кишара.

Услышавший о ее прибытии Спенту Манью готов был плясать от радости, но его политическая изощренность подсказывала ему другой план действий. Он выждал несколько дней, позволяя другим падшим думать, будто он готовится защищать свою власть от нового демона, а затем, когда все встали на ту или иную сторону, уступил трон без битвы. Этот шаг не только избавил его от головной боли по управлению городом, но и принес ему благодарность новой Баронессы, которая тут же назначила его на все еще вакантный пост Министра Драконов.

Для выполнения его планов Спенту Манью требовался город, балансирующий на грани взрыва, но не переходящий к открытым столкновениям. Для этого он тайком направился к Анат и помог ей учредить второй двор, Двор Крови. Сам он снова получил должность Министра Драконов. Забавнее всего то, что Спенту Манью тратит на поддержание напряжения между дворами столько же времени, сколько он тратил на управление городом, так что его хитроумные планы не принести ему особой выгоды.

Примечания: За мягкими, дружелюбными манерами Везунчика скрывается безжалостная и склонная к порядку личность. В отличие от других Дьяволов, которые предпочитают буквально оглушить противника своей харизмой и вырвать у того согласие, Спенту старается очаровать потенциальных друзей и союзников своей открытостью и способностью сопереживать. Он одновременно является скользким дельцом и реалистичным дипломатом.

Лорд Воху Мано

В Век Жестокостей имя Воху Мано из Эбенового Легиона было синонимом яростной красоты и отчаянной муки. В то время как большинство его собратьев-Осквернителей использовали свои знания для поддержки справедливого дела Мятежа, Воху Мано предпочитал терзать и устрашать своих врагов. Его специальностью была музыка. Безумные мотивы сводили с ума и лишали мужества тех, кто их слышал.

Казалось, время, проведенное в Бездне, сделало Воху Мано еще хуже. Он буквально растворился в своей ненависти, хотя сам уже не мог вспомнить, на что он зол и кого ненавидит. Из-за его характера многие падшие считают демона Жаждущим. На самом деле Воху Мано поддерживал идеи Аваддона и разделял идеалы Фаустианцев.

Когда в стенах Бездны появились трещины, Воху Мано был одним из первых, прошедших сквозь них. Темные лорды приказали ему создать своего рода хранилище Веры для Фаустианцев, и Воху Мано не раздумывая взялся за работу.

Воху Мано привлекла неукротимая страсть Джонатана Фримена, молодого гомосексуалиста-правозащитника. В то мгновение, когда Осквернитель завладел телом, он почувствовал, что изменился. Вопреки жестокостям и черствости, окружавшей его в жизни, Джонатан остался на удивление добрым человеком, неспособным возненавидеть даже собственного убийцу. Всю свою жизнь он хотел одного – жить в мире с остальными людьми.

Это стремление к добру и милосердию столкнулось с неукротимой яростью Воху Мано, и в конце концов память тела победила. Воху Мано помнит о своем гневе, но больше не чувствует его. Более того, его смущают воспоминания о прошлом.

Когда Спенту Манью преложил Воху Мано пост Министра Праха, Осквернитель согласился, считая, что так ему будет проще узнать, могут ли люди и демоны мирно сосуществовать.

Воху Мано познал славу, остановив попытки Маништуцу распространить влияние на западную часть Голливуда, но из-за неумения избегать споров с более консервативными представителями Двора он не получил положенных ему почестей. Особенно враждебно к Воху Мано относится Аглибол, и Осквернитель тратит на этот конфликт время, которое мог бы употребить с большей пользой.

Примечания: Воху Мано – законченный идеалист, рыцарь, отказавшийся от прошлых пороков. Во многом он напоминает принципиальных ангелов времен Падения. К сожалению, его сочувствие часто воспринимается как еще один циничный прием в политической борьбе между падшими, и эта предсказуемая реакция глубоко ранит демона.

Лорд Вритран

С любовью и интересом Вритран следил, как первые люди восхищаются чудесами Сада, но его сердце жаждало показать этим двум глубинное значение того, что они видят. Он желал открыться им и подробно рассказать об окружающих их дарах, но Всемогущий запретил такое общение, поэтому Вритран утешал себя возможностью просто находиться рядом с теми, кого он считал величайшим из творений.

Затем Ахрималь рассказал о привидевшейся ему катастрофе. Вритран понял, что он должен действовать. Он думал, что хуже будет ничего не делать и просто смотреть, как происходит катастрофа, чем неумышленно вызвать катастрофу, действуя из любви. В конце концов, думал он, любовь не может принести злые плоды. Это решение будет преследовать его все последующие эпохи.

Война становилась все ужасней и ужасней, и Вритран стал спрашивать себя о сути войны. Может быть, он ошибался? Он решил, что нет, что он последовал за Денницей, и Первый Мятежник сделает так, что все будет хорошо. Его надежды были разрушены, когда Великий Эксперимент прекратился из-за порочности нефилим6. После этого Вритран бесцельно бродил по миру, опустошенный, почти мертвый. Вечная ссылка из руин Эдема казалась ему скорее благословением, чем проклятием.

В Бездне многие удивлялись, почему среди них нет Люцифера, почему исчез Великий Герцог, но Вритрана это не беспокоило. Он знал, что Люцифер все делал правильно и, возможно, продолжает делать, и он знал, что истинным виновником всех их неприятностей является Ахрималь, Изверг, который предвидел катастрофу, но истолковал ее так трагически.

Все больше демонов присоединялось к той или иной группировке, и Вритран стал Люциферианином. Он возненавидел Скрытных, которые осмелились предположить, что Ахрималь был невиновен, а все дело было в Люцифере.

Когда стены Бездны треснули, Вритран вырвался оттуда и примчался в мир смертных. Здесь он закрепился в теле Ясона Кима. Вскоре его нашел Ченрезих, а затем – и Спенту Манью. Умный Дьявол знал Вритрана, и понял, как его можно привлечь. Он позволил Вритрану часами ругать Всевышнего и человечество, после чего сделал Кнуту маленькое предложение.

Почему бы не вытянуть веру, энергию, из этих своенравных людей? Конечно же, именно это и пытался сделать Люцифер в Век Вавилона, а если этого хотел Денница, разве не должен Вритран довести эту миссию до конца? Если Вритран согласится использовать свои знания так, как ему скажет Спенту Манью, Дьявол сможет гарантировать успех их действий. Так Фаустианец, прикинувшийся Люциферианином, привлек Кнута себе на службу.

К этому времени Спенту Манью приобрел кое-какие связи в мире телевидения, но управление городом постоянно отвлекало его от его цели. Поэтому он назначил Вритрана ответственным за свой любимый проект, зная, что умения Кнута привлекут к нему одержимых своим здоровьем руководителей студий. В этой роли Вритран оказался на удивление полезен.

Проблема в том, что Вритран любит человечество. Не то человечество, которое живет на земле сейчас, но идеальных людей, бродивших по Эдему. Люди, населяющие землю сейчас – это жалкая пародия на настоящего человека, извращение наподобие нефилим, а следовательно, они должны быть уничтожены – как только они отдадут всю свою веру. Вритран может считать себя Люциферианином, но его мировоззрение приближается к Жаждущим.

Когда Анат создавала свой Двор Крови, она вначале не хотела учреждать Министерство Праха, но когда она поняла, что люди являются источником Веры и нескончаемой военной силы, она быстро согласилась с предложением Спенту Манью и назначила Вритрана одним из старших министров.

Примечания: Вритран не доверяет никому, кроме Спенту Манью, поэтому мало с кем общается. Но Анат начинает восхищать его. В своем убежище или при частной беседе Вритран наклоняется к собеседнику и говорит почти шепотом, но на публике он ведет себя довольно шумно, отпуская вульгарные шуточки, обмениваясь рукопожатиями или целуя подставленные щечки.


Йигал

В начале Великой Войны семья смертных подружилась с падшей Йигал. Среди элохим7 Убийцы всегда были париями, но среди детей Ильи она нашла понимание. Когда на Илью и его потомков обрушилось проклятие Бога и они стали смертными, Йигал предложила ему дар своей любви. «Во все времена я буду надзирать за твоими детьми. Только моя рука поднимет их, и только моя рука направит их к дому». Страдая от адских мук, больше всего Йигал сожалела о том, что была вынуждена нарушить это обещание.

Йигал завладела телом Джойс Аллен, жены местного политика, покончившей жизнь самоубийством. Джойс страдала от окружающей ее обыденности, но Йигал пришла в восторг, оценив потенциал человечества. Выдвинув мужа Джойс на национальную политическую арену, Йигал использует все свое влияние для поддержки благотворительных обществ, например, Фонда помощи больным детям и собственной программы по оказанию содействия подросткам из группы риска. Верная данному тысячелетия назад обещанию, Йигал пытается найти потомков Ильи.

Люди

С точки зрения самих смертных, люди – это существа с безграничным потенциалом, существующие в постоянно меняющейся, полной чудес действительности. Но для падших люди – непредсказуемые, непонятные животные, чье поведение и эмоции не поддаются осмыслению – как и тот факт, что именно их Господь возлюбил превыше всего. Для некоторых демонов люди стали самой большой ошибкой и разочарованием, но кое-кто еще сохраняет веру в человечество и считает, что рано или поздно люди заставят Бога гордиться собой и покажут, что мятеж Денницы был делом благородным и достойным. Остальные демоны относятся к этим лишенным шерсти обезьянам Господа более прохладно, деля их на две группы, в зависимости от того, какую пользу смертные могут принести падшим. Первая группа – это те, кто служит демонам, вторая – люди свободной воли, которых демоны считают слишком невежественными для того, чтобы хотя бы осознать присутствие падших в этом мире.

Рабы и прислужники

Аннета Демиленко

Дочь польских иммигрантов, Аннета с раннего детства знала, что самая важная в жизни вещь – это вера. Даже когда она отвергла христианство своих родителей, она сохранила основные убеждения, к тому сильно искаженные ее потребностью во что-нибудь верить.

Хотя она довольно успешно изучала психологию, она бросила колледж, чтобы присоединиться к радикальным политическим группировкам 1970-х годов. Аннета сохранила интерес к тому, как работает человеческий разум. В этом ей не помешал ни переход от простой активности к экстремизму, ни переход от политики к религии. Более 20 лет она переходила из одной группировке к другой, попадая то к «Метеорологам», то к сайентологам, затем – к викканцам, Христианскому ополчению, участвуя в акциях экологических террористов, словом, используя любую возможность получить ответы на вопросы и придать смысл вещам.

Пять лет назад, отойдя от экстремисткой секты, пытавшейся создать безумное «Царство Небесное», Демиленко отправилась в пустыню молиться о руководстве, о цели. Ответ на ее молитвы пришел в виде множества скорпионов, которыми управлял Маништуцу. Маништуцу решил, что Демиленко станет ценным приобретением, так как ее вера была достаточно крепка, чтобы дать ему силу. Почти помешавшись от жары, обезвоживания и следования то за одной, то за другой экстремистской идеей, Демиленко наконец нашла бога, которого она искала всю свою жизнь.

Истратив все сбережения и все деньги, полученные по завещанию от родителей, Демиленко основала фонд «Слепой самаритянин». Эта организация стала своего рода «фермой» для будущих рабов и прислужников ее ужасного «бога», а также отличным прикрытием для поисков носителей, готовых принять подданных Владыки, когда те вырвутся из Бездны. Аннета принимала самое активное участие в деятельности фонда, она даже жила в квартире неподалеку от офисного здания.

Образ: Аннета казалась бы привлекательной умной женщиной средних лет, если бы не слабый, но постоянный отблеск фанатизма в глазах. Она дольше, чем большинство людей, может смотреть человеку прямо в глаза, к тому же моргает она заметно реже, чем обычный смертный. Аннете свойственна резкая и весьма выразительная жестикуляция, особенно когда она говорит о той пользе, которую ее фонд приносит обществу. Она носит дорогие, хотя и не броские деловые костюмы, но дополняет их украшениями, выполненными в аляповатом юго-западном стиле.

Примечания: Аннета всей душой преданна Маништуцу. Она не понимает его конечных целей, но она готова пожертвовать своей – и не только своей - жизнью ради их достижения. Она довольно сдержанно и неохотно говорит о своих «религиозных убеждениях», даже с теми собеседниками, о ком она точно знает, что они – падшие, но при этом пресмыкается перед теми, кого ее господин удостоил личной беседы.

Когда речь заходит о тех, кому должен помогать ее фонд, Аннета ведет себя не самым лучшим образом. Она демонстративно жалеет их, но при этом отказывается общаться с ними лично, когда предоставляется такая возможность. Она предлагает всем, кто находится под опекой ее фонда, одинаковую поддержку, вне зависимости от их реальных потребностей. Общаясь с сотрудниками и коллегами, она говорит о своих подопечных так, будто они - низшие существа.

Характер: фантазер

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 3, Выносливость 2, Обаяние 3, Манипулирование 6, Внешность 3, Восприятие 3, Интеллект 3, Сообразительность 3.

Способности: Академические знания 2, Атлетизм 1, Бюрократия 4, Знание компьютера 2, Эмпатия 5, Выразительность 3, Запугивание 1, Интуиция 3, Расследование 2, Исследование 3, Безопасность 3, Технология 2.

Дополнения: Контакты 2, Ресурсы 4.

Сила воли: 5

Умения: хозяин Аннеты увеличил ее способность к Манипулированию.

Эдвард Харви

Эдвард Харви из тех людей, чьи основные желания надежно скрыты от окружающих, да и от него самого. Единственным способом для него исполнить эти желания было превращение в раба (в нашем случае – служба Эншахкушанне и Вандермееру), и он считает, что оно того стоило Сейчас он находится на той стадии развития, когда сила и человечность уравновешивают друг друга, и этим он прекрасно дополняет Вандермеера. Обычно он действует через Полковника, но в случае необходимости и сам способен взять на себя ответственность.

Эдварду 45 лет, его дряблая кожа покрыта легкими морщинками. У него довольно приятное лицо, обрамленное волнистыми темно-рыжими волосами и бородкой, в которых проглядывает седина. Он носит вельветовые куртки, рубашки с длинными рукавами и высокими воротничками и джинсы, спускающиеся поверх ботинок. В обычных обстоятельствах он говорит довольно тихо, время от времени поправляя собеседника, если тот делает грамматические ошибки.

Характер: фанатик

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 3, Выносливость 3, Обаяние 1, Манипулирование 2, Внешность 1, Восприятие 3, Интеллект 2, Сообразительность 3.

Способности: Бдительность 3, Рукопашный бой 1, Уворот 2, Огнестрельное оружие 2, Запугивание 3, Фехтование 1.

Дополнения: Контакты 2, Ресурсы 2.

Сила воли: 4

Умения: невосприимчивость к эффектам Проявления.

Генри Дэвид Вандермеер

Генри Дэвид Вандермеер – человек образованный, опытный и дисциплинированный, но в один далеко не прекрасный момент он осознал, что эти качества не приносят ему ни удовлетворения, ни настоящей силы. Все это ему смогла дать только его долгая (в течение нескольких десятилетий) служба Эншахкушанне, поэтому он готов на все ради того, чтобы и дальше пользоваться благосклонностью хозяина. К тому же, он – хладнокровный тактик, ради победы в битве способный пожертвовать всем, в том числе и собственными сторонниками.

В свои 63 года Вандермеер – хорошо сложенный мужчина с военной выправкой, бронзовой кожей и густыми жесткими седыми волосами. У него бледно-голубые глаза и тяжелый пристальный взгляд. Он говорит низким, хриплым голосом, и ему не надо кричать, чтобы быть услышанным. Вандермеер всегда носит хорошо подобранные костюмы и галстук, хотя манжеты его рубашек и отвороты на брюках могут показаться слишком длинными.

Характер: одиночка

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 3, Выносливость 2, Обаяние 3, Манипулирование 4, Внешность 2, Восприятие 3, Интеллект 4, Сообразительность 4.

Способности: Академические знания (теология) 4, Бдительность 2, Осведомленность 1, Уворот 2, Запугивание 2, Лидерство 3, Оккультизм 2, Актерство 2, Исследование 4, Хитрость 3.

Дополнения: Союзники 2, Контакты 2, Последователи 3..

Сила воли: 6

Умения: невосприимчивость к эффектам Проявления.

Свободные смертные

Лоу Барбер

Лоуренс «Лоу» Барбер родился на юге Англии в 1960-е годы. Этот беспокойный парень постоянно менял работы, места учебы и места жительства. В 1982 году он обнаружил себя на корабле, плывущем к Богом забытым пустынным Фолклендским островам. При себе у него была винтовка и приказ захватить нескольких аргентинцев. Война продлилась недолго, но Лоуренс застрял в армии еще на два года. Там он научился стрелять, а также понял, что терпеть не может людей, которые говорят ему, что делать. Он по-прежнему считал, что должен чем-то заниматься, поэтому на накопленные деньги открыл небольшую фирму по перевозке мебели и стал участвовать в соревнованиях по стрельбе.

Все изменилось, когда в 89 году он наткнулся на сатанистов. Передвигая мебель, можно найти много интересного. Секта, на которую он наткнулся, не была большой и влиятельной, но ее немногочисленные члены искренне верили в то, чему они служили, и это вызывало страх. Все это настолько заинтересовало Лоу, что он начал больше читать и все больше внимания уделял средствам самообороны. К тому времени, как он столкнулся с настоящим демоном, его фирма давно разорилась, но сам он был во всеоружии.

Коруну Гибсон и Стэнли МакИнтайера он встретил во время одной из поездок в Штаты, где, судя по всему, находилось большинство библиотек с оккультной литературой – по крайней мере, тех библиотек, где ему разрешили бы пользоваться книгами. Он уже не раз сталкивался со сверхъестественными существами, не раз расправлялся с ними без суда и следствия и успел приобрести множество знакомых – включая журналистов и оккультистов – по всему свету, от Лос-Анджелеса до Рима и Гонконга. Его впечатлила практичность священника, а Коруна, по его мнению, обладала немалым потенциалом. Как-то они столкнулись с существом, с которым едва-едва смогли справиться все вместе, и это убедило Лоуренса в том, что в наши дни в одиночку работать почти нереально. Стэнли предложил Коруне и Лоуренсу продолжить начатое, и они с готовностью согласились.

Образ: Лоу – костлявый, загорелый мужчина с длинными светлыми волосами и усами. На левой руке у него две татуировки, и еще одна – на ягодице, но показывает он их редко. Одевается он довольно консервативно, в куртку и брюки свободного покроя, которые не будут стеснять движения. Он кажется одновременно гибким и сильным. Его английский акцент, в обычное время едва заметный, становится сильнее, когда Лоу волнуется. Кажется, что в его глазах постоянно вспыхивают искорки веселого изумления.

Примечания: несмотря на внушительную внешность, Лоу – парень привлекательный, и ему нравится разговаривать с людьми, которых он понимает. Заниматься оккультными практиками он начал довольно поздно, но его внимательность позволяет ему замечать множество мелких деталей, а здравый смысл – понимать, что же на самом деле происходит, поэтому по практическому опыту он превосходит многих охотников на демонов. Хотя он всячески поддерживает своих недавно обретенных компаньонов, долгие годы работы в одиночку сделали его чересчур самоуверенным, особенно когда он остается один.

Характер: браво

Атрибуты: Сила 3, Ловкость 3, Выносливость 4, Обаяние 3, Манипулирование 2, Внешность 2, Восприятие 3, Интеллект 3, Сообразительность 2.

Способности: Академические знания 1, Бдительность 2, Атлетизм 3, Рукопашный бой 4, Уворот 3, Вождение 1, Огнестрельное оружие 5, Запугивание 2, Интуиция 2, Расследование 2, Фехтование 1, Оккультизм 4, Религия 1, Маскировка 3, Знание улиц 2, Хитрость 2.

Сила воли: 7

Потенциал Веры: 3

Коруна Гибсон

Эта история была бы смешной – если бы не была такой грустной. В Чехословакии Коруна была подающим надежды молодым химиком, работающим в одной из крупных лабораторий города Брно. Это было хорошее время, хотя коммунистический режим, царивший тогда в стране, накладывал на ее работу довольно странные ограничения. Но затем за ней начал ухаживать приглашенный ученый и вскоре, преодолев некоторые бюрократические препоны, она оказалась в Америке на положении невесты Тони Гибсона. После восхитительного медового месяца она попыталась найти работу в США. Не получилось. Ее диплом и рекомендации с прошлого места работы нигде не принимали. Один из работников отдела кадров объяснил, что ее прошлый работодатель заподозрен в нарушении этических норм работы. Позвонив домой, она выяснила, что ее бывшие коллеги ни о чем подобном не слышали. Это была ошибка, которую можно было разъяснить.

Но прояснить ситуацию никто так и не смог, и общее разочарование сменилось отчаянием, когда муж Коруны умер от внезапного сердечного приступа. Не зная, что делать, она пошла работать учительницей в старшую школу и переехала жить к старой матери своего мужа. Ей не нравилась работа, ее раздражала жизнь в доме свекрови, и ей все чаще казалось, что она живет в каком-то лихорадочном сне, из которого не может вырваться.

Все стало еще хуже, когда она обнаружила, что в школе завелся демон, который пытается управлять ее учениками. Она пыталась рассказать об этом администрации школы, свом немногим друзьям и даже местному священнику, но ей никто не верил. Никто, кроме Стэнли МакИнтайера, который искал того самого демона, с которым столкнулась Коруна. Он помог женщине спастись от демона (которому тоже не очень нравилось, что его обнаружили), а затем, объединившись с ней и с Лоу Барбером, избавился от адского создания раз и навсегда. Теперь Коруна путешествует в компании двух мужчин по городам и деревням Штатов, помогая другим людям и спасая их от демонов.

Образ: Коруна невысокого роста. До сорока с лишним лет ей удалось сохранить хорошую фигуру. Она закрашивает седину, появляющуюся в волосах, и всячески пытается скрыть морщины при помощи макияжа. Как и Стэнли, она часто улыбается, но ее улыбка не кажется натянутой. Годы жизни, проведенные среди представителей американского среднего класса, наложили на нее свой отпечаток. На ее чешское происхождение указывает только выбор слов и легкий акцент, да еще, в некоторых случаях, незнание английских идиом.

Примечания: Из всего отряда охотников на демонов Коруна – самый покладистый и спокойный человек. Жизнь среди добропорядочных американцев слегка изменила ее мировоззрение, и теперь она неодобрительно относится к экстравагантному или мятежному поведению, но при этом она помнит о своих неприятностях и считает, что у молодежи должны быть свои отдушины в жизни. Всех людей она приветствует дружелюбной улыбкой, если только эти люди не проявляют явной агрессии. В этом случае она ведет себя достаточно сурово, но с некоторым налетом материнской заботы.

Несмотря на все трудности, ее ум остался таким же острым, каким он был на ее прежней родине. Она не использует свои познания в химии для того, чтобы бороться с силами тьмы, хотя и помнит о некоторых неприятных возможностях – так, на всякий случай. Она следит за научными новостями, за последние несколько лет хорошо освоила компьютер и начала тренироваться в стрельбе из пистолета. Также она занимается планированием операция своего отряда.

С рождения Коруна была католичкой, но сейчас она относится к религии несколько отстраненно. В свое время она решила, что смерть ее мужа никак не связана с воздействием демонических сил. Ее до сих пор печалит его судьба, но сейчас Коруна начинает проявлять интерес к Лоу Барберу. Он, конечно, дикарь, но она чувствует, что его грубая внешность скрывает неординарную личность.

Характер: стоик

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 3, Выносливость 2, Обаяние 3, Манипулирование 2, Внешность 3, Восприятие 3, Интеллект 4, Сообразительность 2.

Способности: Академические знания (современная наука) 4, Бдительность 3, Знание компьютера 3, Уворот 2, Вождение 1, Эмпатия 1, Огнестрельное оружие 1, Запугивание 1, Интуиция 1, Лингвистика (чешский – родной, английский) 1, Оккультизм 3, Религия 2, Исследование 3, Наука (химия) 4, Маскировка 2, Хитрость 2, Технология 3.

Сила воли: 6

Потенциал Веры: 3.

Стэнли МакИнтайер

Стэнли МакИнтайер вырос в городке Берлингтон, штат Коннектикут. В основном его воспитывала мать, потому что отец работал в Нью-Йорке и домой приезжал только на выходные. Порою это казалось странным, но никаких особых сложностей не вызывало. Он был одаренным ребенком, и мать поощряла его интерес к религии, который в итоге привел Стэнли в Библейский колледж в Вашингтоне, округ Колумбия, где он начал изучать богословие, совмещая занятия по теологии, лингвистике и философии с курсами семейного права и социальной защиты. В 24 года он стал пастором англиканской церкви и получил приход в небольшом городке Стармонт на Среднем Западе. Прибыв на место, он удивился тому, как этот городок соответствует стереотипу образцового американского поселения. В следующие 18 месяцев удивление сменилось беспокойством: Стэнли понял, что демон проник в самое сердце города. Священник попытался сразиться с нечистым, но был побежден и бесславно бежал назад, на Восточное побережье. С ним была Коруна Гибсон, учительница местной старшей школы, которая почувствовала, как влияние демона медленно разлагает и портит ее учеников.

Когда Стэнли рассказал обо всем своему церковному начальству, к его словам отнеслись довольно прохладно. Казалось, порой ему верили, порой – нет. Он обнаружил, что в тот городок был назначен новый недавно рукоположенный священник, но Стэнли об этом никто не сообщил. Отчаявшись, Стэнли начал свое собственное расследование. Он посещал магазины, торгующие оккультной литературой, знакомился с экстрасенсами и проводил много часов в Интернете, пытаясь отыскать всю возможную информацию по демонам и их влиянию на мир.

В конце концов его расследование принесло свои плоды. Он встретился с Лоу Барбером, который заявил, что знает, с чем именно пришлось столкнуться Коруне и Стэнли. Лоу показал, как именно можно действовать в таких ситуациях. Настроенные несколько скептически, они все же отправились в Стармонт, и на этот раз монстр был повержен. Стэнли предложили вернуться в его приход (так как новый священник в страхе бежал оттуда), но он отказался. Теперь он путешествовал по всему континенту в компании своих новых друзей, отыскивая признаки демонического влияния, которые зачастую оказывались ложными. Иногда Церковь признает его деяния, иногда – нет, но он считает, что до тех пор, пока церковные иерархи не решат отлучить его, он будет делать то, что делает.

Образ: Стэнли – крупный загорелый мужчина тридцати с небольшим лет, с копной черных волос, которые вьются, как бы коротко он не подстригал их. Обычно он улыбается, но при более пристальном изучении можно понять, что веселое выражение – это лишь с трудом поддерживаемая маска. У него осунувшееся лицо, обтянутое кожей, и загнанный взгляд. Разговаривает он медленно, взвешивая каждое слово, не отводя испытующего взгляда от собеседника. Его речь окрашена явным акцентом Восточного побережья. Обычно он одевается довольно небрежно, в джинсы и широкие разноцветные свитера, но в случае необходимости надевает свое облачение.

Примечания: Когда–то у Стэнли было чувство юмора, но сейчас он его утратил. Он работает во славу Господа, и он понимает, что эта тяжелая опасная работа не принесет ему награды в этой жизни. Частично он – тогда, когда соприкасается с современной жизнью, - признает абсурдность и мелодраматичность ситуации, но непохоже, чтобы его это сильно расстраивало.

Больше всего на свете он хочет обрести уверенность. Он боится необдуманных действий, хотя знает, что ему все равно придется действовать. Враг многолик, и Стэнли чувствует, какую ответственность он взял на себя. Он прекрасно понимает, что в своем отряде он – младший по возрасту и пост лидера занимает только благодаря своей пасторской подготовке. Но он также знает, хотя и не всегда осознает это, что когда он действует, он действует решительно, положившись на свою веру в Господа.

Характер: фантазер

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 2, Выносливость 3, Обаяние 3, Манипулирование 2, Внешность 2, Восприятие 3, Интеллект 3, Сообразительность 4.

Способности: Академические знания (теология) 3, Бдительность 3, Рукопашный бой 2, Уворот 3, Вождение 3, Эмпатия 4, Этикет 2, Интуиция 3, Лидерство 1, Лингвистика (английский – родной, древнееврейский) 1, Медицина 2, Фехтование 1, Оккультизм 2, Религия 4, Исследование 1, Маскировка 1, Технология 1.

Сила воли: 8

Потенциал Веры: 4.

Алисия Роувз

Алисия настолько не похожа на кандидата в обитатели исправительного учреждения, что в прошлом новые работники интерната Маршалла считали, что тут произошла какая-то ужасная ошибка.

Но ошибки не было. Четырнадцатилетняя Алисия заколола ножом своего пьяного отца, когда он попытался задушить ее шнуром от занавески. Она подождала, чтобы убедиться, что он действительно мертв, а затем вызвала полицию и во всем призналась. Она думала, что она, скорее всего, попадет в тюрьму, а затем – в Ад, но ее это не особо беспокоило. Главное, чтобы с ее мамой и младшим братишкой все было в порядке.

Однако, суд приговорил Алисию к заключению в интернате Маршалла до достижения 18 лет на том основании, что для нее это будет лучшим вариантом. Она была чувствительной, одаренной и сильно напуганной девочкой, и ее психолог, Мэри Блэксмит, взяла ее под свою опеку. Теперь, через два года, Алисия изучает математику и естественные науки в колледже, который имеет право посещать, покидая территорию интерната. Она надеется, что со временем ей удастся получить стипендию, и уже не думает о том, что ей уготован Ад. Она считает, что Земля превратилась в поле битвы между Господом и силами зла.

Из-за склонности к учебе и странного поведения Алисию третировали бы и в обычной школе, но ей удалось добиться некоторого признания даже среди уличных хулиганов и малолетних проституток, населяющих интернат, и все это благодаря стремлению разъяснять непонятное и помогать окружающим.

Образ: Алисия – худощавая подвижная девушка 16 лет, с рыжими волосами и россыпью веснушек. Ее редко можно видеть без книги. Ее речь несет слабый отпечаток простонародного говора, свойственного району, где Алисия выросла, но ее ум и способность к восприятию нового ни у кого не вызывают сомнений.

Примечания: Алисия считает себя чем-то вроде медиума, и ее вера в Бога очень сильна. Она не принадлежит ни к одной из имеющихся церквей и сект, хотя в свое время на нее сильно повлиял католицизм. Для нее важнее готовность к ежедневной битве со злом и разложением, а также личный выбор. Она превосходно распознает характеры и мотивы поступков, поэтому ее трудно обмануть. Хрупкость скрывает огромную силу, и ничто не в силах поколебать ее преданности друзьям и верности принципам.


1 — Фильм 1946 года по пьесе Гарри Сигалла, США. Гангстер Эдди Кэгл был убит и находится на пути в ад. Он не может поверить в то, что проведет вечность в мучениях. Однако, некий верховный правитель, называющий себя Ник, предлагает ему сделку. На Земле есть честный судья Фредрик Парке, который отправил слишком много душ в ад. Герою предлагается вселиться в тело судьи и начать совершать... плохие поступки. Эдди соглашается. На Земле он планирует в первую очередь разобраться с тем, кто его убил. Однако, оказавшись на месте судьи, он неожиданно для себя понимает, что не может совершить ничего плохого. [Наверх]

2 — Кабрильо, Хуан Родригес, португальский исследователь, объявивший в 1542 западное побережье современных США территорией Испании. [Наверх]

3 — В книге «Демоны: Город Ангелов» возлюбленным Анат назван Баал. [Наверх]

4 — Сафон, или Зафон, гора высотой в 5800 футов — теперь Гибель-эль-Акра , возвышается возле устья р. Эль-Аси (река в Ливане, Сирии и Турции) . Гора Сафон была знаменита из-за разрушительных северных ветров, которые летели с нее в Сирию и Палестину. Это своего рода угаритский Олимп, на него опирается облачное небо – место жительства Ваала/Баала. [Наверх]

5 — bric-a-brac (фр.) безделушки; старинные вещи. [Наверх]

6 — Исполины, дети смертных и ангелов. [Наверх]

7 — Элохим, Элогим, одно из обозначений бога в ветхозаветной мифологии (встречается в Библии до 2 тысяч раз). Слово «Элохим», будучи формой множественного числа, несёт в себе отчасти память о древнейшем многобожии еврейских племён. Однако сама эта форма, согласующаяся в Библии почти всегда с глаголами и прилагательными в единственном числе, выражает, скорее, значение квинтэссенции, высшей степени качества, полноты божественности в лице единого бога, вобравшего в себя всех до того бывших. [Наверх]