Глава 1. Страдания детей

…служили истуканам их, которые были для них сетью.
И приносили сыновей своих и дочерей своих в жертву бесам.

- Псалом 105 (106): 36-37

Введение

Основной помехой возвращению в физический мир сейчас, в последние дни, о которых говорено в Откровениях1, служит тот факт, что процесс этот кажется случайным и неудобным. Не каждый демон, заключенный в Бездне, способен протиснуться сквозь щели, появившиеся в огромных вратах. Некоторые из них слишком велики и могущественны для этого. Не все демоны, способные выбраться из Ада, хотят этого. Может быть, их дух оказался сломленным поражением в Войне Гнева, кажущимся предательством некогда почитаемого Люцифера или же осознанием того, насколько сильно они изменились по сравнению с былым величием. Не всем демонам, попытавшимся бежать, удается надолго задержаться в мире смертных. По замыслу Создателя, непреодолимое притяжение Бездны заставляет таких беглецов вернуться в Ад, если только им не удается найти некое прибежище, которое позволяет им закрепиться в физическом мире. Те демоны, которым посчастливилось найти прибежище в теле смертного и оградить себя от зова Бездны, делают это скорее из необходимости, чем по разумным соображениям. К тому же, сохранившаяся память и эмоциональные привязанности смертного часто подавляют личность демона и его воспоминания о том, кем он был в начале времен. Все это приводит к тому, что падшие возвращаются в мир людей слабыми, запутавшимися; их разделяют многочисленные превратности жизни их смертных носителей.

Единственной альтернативой такому возвращению на Землю является способ, открытый много веков назад пятью Великими Герцогами Ада. Когда они покинули Ад, призванные в физический мир заклинаниями могущественных волшебников – к огромному удивлению их сотоварищей, оставшихся в заключении, - они научились вселяться в предметы или места, которые имели для них большое значение. В таких реликвиях или укреплениях эти падшие (а также те, кто последовал их примеру в дальнейшем) могли защититься от зова Бездны, но такая защита обошлась им недешево. Не смотря на свою невероятную мощь – которая ни на йоту не уменьшилась, ведь им не пришлось соединяться с разумом смертного, - они не могли покинуть выбранное место, не могли явить себя, не могли свободно перемещаться по миру, как они делали это в начале творения. Более того, хотя Привязанные к Земле (так их стали называть) не были ослаблены человеческими эмоциями и воспоминаниями, они не приобрели никакой опоры, что позволила бы им выстоять против Муки, вызванной поражением в войне и позорным заключением в Бездну. С годами они становились все безумнее, эти непредсказуемые существа, так отличающиеся от сияющих ангелов, которыми они были когда-то.

Но что произойдет, если умный, предприимчивый демон сможет извлечь выгоду из всех неудобств такого положения? Хуже того, что будет, если такой демон сам является Привязанным к Земле? Эта идея лежит в основе сюжета Первой части книги, «Страдания детей». Сойдясь по приказу адского двора или сеньора или просто по воле случая, персонажи раскрывают чудовищный план, целью которого является уничтожить души невинных детей и сделать их тела удобным вместилищем для демонов, вызванных из ада по воле того, кто стоит во главе заговора. А замыслил все это ни кто иной, как Эншахкушанна, Привязанный к Земле, обосновавшийся в Лос-Анджелесе.

Краткое изложение сюжета

Эта история начинается с известия о смерти директрисы интерната для трудных подростков. Смерть ее произошла при достаточно таинственных обстоятельствах, наводящих на мысль о потустороннем вмешательстве. Прежде всего вам надо выяснить, что эта женщина представляла собой при жизни и в чем таком она была замешана, что демон рискнул убить ее, зная, что может быть обнаружен. Расследование приводит вас в интернат Маршалла для трудных подростков (место работы жертвы), где одна из учениц делится с вами сомнениями по поводу событий последних месяцев. Она уверена, что директриса обнаружила что-то важное, что и привело к ее смерти. Продолжая расследование, персонажи выясняют истину, к которой директриса только-только успела приблизиться: они понимают, что некоторые ученики интерната по воле злокозненного Привязанного превращены в удобные вместилища для демонов. Один из этих учеников уже очень скоро должен быть вытеснен из своего тела. Персонажи, у которых осталось совсем мало времени, должны разобраться в происходящем и воспрепятствовать замыслу Привязанного.

Мастерские персонажи

Не все описанные ниже персонажи играют важную роль в жизни Трех Округов (как в обществе людей, так и среди падших), но все они имеют немалое значение для истории «Страдания детей». Некоторые из них предназначены только для того, чтобы направлять в нужную сторону окончательно запутавшихся персонажей, не знающих, что им делать дальше и как продолжать расследование. Вы можете спокойно убрать их из игры, если считаете, что вашим игрокам такого рода помощь не нужна. Вы также можете заменить их другими мастерскими или своими собственными персонажами. В случае особо напряженной игры вы можете намекнуть игрокам, с кем из демонического сообщества Лос-Анджелеса связаны те или иные мастерские персонажи, тем самым повысив их значимость для игры. Описание взаимоотношений между мастерскими персонажами дано в последней главе этой книги, более подробную и полную информацию можно получить из книги «Демоны: Город Ангелов».

Мэри Блэксмит. Мэри – психолог-консультант интерната Маршала для трудных подростков. Ее смерть послужила началом всей истории (или даже всей хроники). Хотя ее нельзя назвать активным участником событий игры, остальные персонажи едва ли узнали бы о том, что творится в их родном городе прямо у них под носом, если бы не ее смерть. К тому же, некоторые ученики интерната уважали ее, и ее авторитет позволил им сопротивляться влиянию со стороны тех, кто хотел причинить им вред.

Падший Рыцарь Ашур (также известен как Джефф Блэк). Этот падший ангел был возлюбленным тирана Адского Двора Лос-Анджелеса, Баронессы Кишары. Возвращение на Землю заставило его отказаться от идеалов Люцифериан и принять диаметрально противоположную им философию Миротворцев. Именно новые убеждения заставили его подтолкнуть персонажей к действию. Благодаря должности, занимаемой носителем Ашура – Джефф был заместителем шерифа округа Лос-Анджелес, - он смог принять участие в раскрытии тайны, окружающей убийство Мэри Блэксмит.

Ло-рухама (также известна как доктор Катерина Роггенкампф). Именно от этой неприятной в общении демонессы персонажи получают первые ответы на свои вопросы. Катерина, работающая в морге больницы Мартина Лютера Кинга/ Медицинского Центра Чарльза Р. Дрю, с помощью своего коллеги доктора Ронни Паркс (также известной как Биз’отья) установила, что смерть Мэри Блэксмит вызвана демоническими силами.

Глашатай Падшей Башни . Это почетное звание (так называют старших министров Министерства Праха) носят сразу два персонажа, представляющих противоборствующие дворы, но для целей данной истории не имеет значения, к кому именно придут ваши персонажи. Если ваши персонажи представляют официальный Адский Двор, они будут общаться с лордом Воху Мано. Если они предпочитают Двор Крови, то им придется встретиться с лордом Вритраном. Если персонажи не принадлежат ни к одному из дворов, они могут вообще не встретиться ни с одним из министров или же пообщаться с каждым из них по отдельности.

Падший Рыцарь Гуанли (также известен как Иеремия Азеведо). Этот служащий полицейского отделения Лос-Анджелеса одновременно является министром Львов при Адском Дворе. В зависимости от подданства персонажей Гуанли или будет косвенно вовлечен в историю по просьбе Падшего Рыцаря Раваны, или же сам поспособствует вовлечению Раваны в расследование.

Падший Рыцарь Равана (также известна как Мэри Бет Холден). Министр Львов Двора Крови Лос-Анджелеса. Равана или вступает в игру по просьбе своего возлюбленного Гуанли, или сама просит его принять участие в событиях. Ее прямой обязанностью является устранение прямых угроз Двору, но к интернату Маршалла для трудных подростков ее влекут в основном личные интересы.

Хосе Матиналь. Один из учащихся школы-интерната Маршалла. Мэри Блэксмит была его другом и наперсником.

Алисия Роувз. Подруга Хосе и еще одна подопечная Мэри Блэксмит. Она не знает, что конкретно творится в школе Маршалла, но уверена, что всем им грозит опасность. При этом она верит, что Бог им поможет.

Максвелл Харрис. Неисправимый забияка и подхалим, Максвелл был последним, кто разговаривал с Мэри Блэксмит. Он догадывается, что за закрытыми дверями кабинетов творится что-то неладное, но не имеет ни малейшего желания говорить об этом с чужаками.

Эдвард Харви. Управляющий интернатом Маршалла и давний знакомый нового директора, Генри Вандермеера. Он участвует в тайных планах директора и на него уже начинают оказывать давление, но он уверен, что будущее вознаграждение за верность окупит все напряжение и ужас, через который ему в скором придется пройти.

«Полковник» Генри Дэвид Вандермеер. Главный заговорщик, стоящий за всеми разворачивающимися в интернате Маршалла событиями. После смерти Мэри Блэксмит его назначили директором интерната. В свое время он добровольно перешел на службу к Эншахкушанне, могущественному демону из числа Привязанных к Земле.


Введение персонажей в игру

Как уже говорилось ранее, хроника «Не решится сделать шаг» подразумевает, что персонажи игроков поддерживают одну из трех сторон. Они могут быть подданными Адского Двора Лос-Анджелеса (возглавляемого Баронессой Кишарой), сторонниками непризнанного Двора Крови (под руководством Леди Анат) или же независимыми демонами, работающими над расследованием по просьбе леди Ал-Лат. Вы и игроки самостоятельно решаете, что именно свело ваших персонажей вместе и заставило работать в команде.

Но сейчас для нас не имеет значения, к какому именно лагерю принадлежат ваши персонажи. Произошел мощный выброс инфернальной энергии, не заметить который было невозможно. Падшие легко определяют такие выбросы и могут даже локализовать их (выполняется бросок Восприятие + Осведомленность со сложностью 7). По вашему решению бросок автоматически может оказаться успешным, также бы можете обойтись совсем без броска. В любом случае история начинается с того, что неподалеку от места нахождения персонажей произошел выброс сверхъестественной энергии, и вам, как мастеру, надо подтолкнуть игроков к началу расследования.

Если ваши персонажи принадлежат к Адскому Двору и не проявили никакого интереса к инциденту, с ними может связаться Падший Рыцарь Гуанли (мастерский персонаж). Он объясняет персонажам, кто он такой (желательно, чтобы они уже знали, кто это), и рассказывает, что только что по полицейскому радио был получен приказ: «Всем незанятым патрульным машинам прибыть на место дорожного происшествия». У самого него пока нет никаких соображений касательно этого события, но он почувствовал мощный всплеск демонической энергии как раз в том месте и в то время, когда произошла авария. (Персонажи подтверждают, что они тоже почувствовали выброс энергии). Затем Гуанли говорит, что, так как персонажи находятся к месту происшествия ближе всех из подданных Адского Двора, они должны отправиться туда и все проверить на месте. Если персонажи отказываются, он может сказать, что они – единственные, кто отозвался на его вызов и что Министерство Львов (главой которого он является) не забудет об оказанной услуге.

Для персонажей, принадлежащих ко Двору Крови, разыгрывается практически та же самая сцена, но с ними связывается не Гуанли, а Падший Рыцарь Равана. Она сообщает, что не может сама прибыть на место происшествия и будет очень благодарна, если персонажи проведут предварительное расследование и доложат ей о результатах. Если персонажи отказываются, демонесса может сказать, что Министерство Львов находит такой отказ от сотрудничества весьма нежелательным для персонажей, так как их положение при Дворе может пошатнуться, а репутация – ухудшиться.

Персонажам, работающим независимо от Дворов, о происшествии тоже сообщает Гуанли, но в случае отказа он говорит, что леди Ал-Лат высоко оценит их помощь в этом деле. Впрочем, агентам Скрытных (Криптиков), продвигающим цели своей группировки, вряд ли понадобятся подобные увещевания.

Эпизод первый: Место происшествия

В городе можно найти немало открытых пространств, но ни одно из них не выглядит так привлекательно летним вечером, как старинная площадь перед церковью святого Михаила. Викторианский фасад церкви освещен последними лучами заходящего солнца, с которым соперничают только что зажегшиеся фонари, окружающие стоящий напротив церкви памятник погибшим солдатам. Над столиками уличного кафе красуются красные зонтики. Теплый воздух наполнен ароматами свежего кофе. Через площадь проходит улица, пересекающая город с севера на юг. Там, где улица делает поворот вокруг площади, расположена автобусная остановка.

Но в момент вашего появления на площади она гудит, как растревоженный улей, и вы понимаете, что хаос, вызванный происшествием, только-только начинает спадать. Вы видите три автомобиля полицейского управления Лос-Анджелеса, их сирены выключены, но «мигалки» продолжают работать. Патрульная машина полиции округа2 Лос-Анджелес припаркована чуть поодаль. Пожарные лениво поливают водой дымящиеся останки того, что некогда было автомобилем. Здесь есть и карета скорой помощи, но ее задние дверцы закрыты, а медики стоят у бампера, не зная, чем заняться. Вокруг места происшествия стоит немало людей, которые наблюдают за работой пожарных, пристают к полицейским с расспросами или просто возбужденно о чем-то переговариваются. Кое-кто из полицейских пытается оттеснить зевак подальше, но никто так и не додумался протянуть хоть какое-то ограждение. По счастью, никто из зрителей не собирается нарушать установленную дистанцию.

Авария не идет ни в какое сравнение с разрушениями, вызванным недавним землетрясением и бунтами Дьявольской Ночи, но все же вам она кажется ужасной. Площадь усыпана обломками столов, стульев и прочего барахла, которое, как вам кажется, было брошено здесь в спешке. Следы разрушения приводят к подножию памятника солдатам, в который врезался средних размеров «седан». Угольно-черный помятый кузов – вот и все, что осталось от машины после столкновения и пожара. Поверхность памятника покрыта трещинами, напоминающими паутину. Если персонажи решат расспросить об аварии людей, стоящих рядом с ними, они услышат следующее:

Все было хорошо до тех пор, пока с северной стороны не послышался визг тормозов. Когда площадь покрыл зеленоватый свет, а на дороге показался «седан», охваченный пламенем, люди начали кричать. Казалось, что пламя вырывается из окон салона и летит следом за машиной, хотя, честно говоря, это было не столько пламя, сколько бледное, фосфоресцирующее свечение, напоминающее огоньки на болоте. Зато сквозь лобовое стекло было видно лицо водителя, искаженное ужасом, с широко раскрытыми глазами.

Автомобиль влетел на тротуар и проехал через всю площадь, ломая и разбрасывая столики и стулья. Посетители кафе к тому времени уже убежали, крича от страха, поэтому пострадавших среди них не было. В конце концов автомобиль свернул в сторону и врезался в памятник, причем его по-прежнему окружало зеленоватое пламя. Но когда водитель, высокая чернокожая женщина, стала выбираться из салона, все пламя, казалось, сосредоточилось на ней.

Она что-то прокричала и посмотрела на церковь, но для нее все уже было кончено. Женщина упала на капот. В то же мгновение машина вспыхнула, как будто была сделана не из стали, а из сухого дерева. Огонь очень быстро затих, пламя приобрело более естественный цвет, и люди начали звонить в службу 911. Первым прибыл заместитель шерифа округа Лос-Анджелес, вскоре за ним – полицейские из управления, пожарные и «скорая помощь».

Когда ваш собеседник закончил говорить, стоявшие рядом с ним люди стали поправлять его «Нет, огонь уже подбирался к бензобаку, когда автомобиль вылетел на площадь», - сказал один из них. Другой заявил, что машина взорвалась после того, как врезалась в памятник, и водитель вовсе не пыталась выбраться наружу – ее выбросило через лобовое стекло. Третий сказал, что пламя не было зеленым. Чем больше людей вмешивалось в разговор, тем сильнее отличалась рассказываемая ими история от первоначальной версии, становясь все более рациональной и «нормальной» (если можно назвать нормальной ситуацию, когда автомобиль проносится через уличное кафе и взрывается, врезавшись в памятник).

Персонажам может прийти в голову осмотреть то, что осталось от машины, и побеседовать с полицейскими и пожарными. Один из персонажей может подобраться поближе к месту аварии и подслушать переговоры полицейских по рации. В этом случае он узнает, что сообщения о горящем автомобиле поступали от жителей нескольких кварталов, а это значит, что машина горела еще за десять минут до того, как вылетела на площадь. Как водитель мог управлять ей, не смотря на такие обстоятельства, так и осталось загадкой.

Если персонажи обратятся с вопросом о происшествии к врачам «скорой помощи», один из них лишь пожмет в ответ плечами, а второй – хмыкнет: «Барбекю а-ля ку-клукс-клан», но ничего уточнять не станет. Его напарник, не смотря на явное удивление, не сможет ничего добавить к уже сказанному. Если ваши персонажи решат поговорить с пожарными, им придется подождать, пока те закончат тушить обломки машины и свернут свои шланги. Когда струя воды перестанет хлестать из брандспойта, персонажи смогут увидеть обуглившееся тело, распростертое на обгоревшем, смятом капоте автомобиля (положение тела никак не наводит на мысль, что жертва при столкновении вылетела через лобовое стекло). Пожарные неохотно советуют персонажам убраться с дороги и не лезть не в свое дело. Если персонажи продолжат задавать вопросы, пожарные скажут им, что пожар, по всей видимости, был вызван возгоранием топлива в топливопроводе. Огонь не охватил значительной площади, но отличался высокой температурой и скоростью горения. Вообще-то, к тому времени, как они сюда прибыли, все уже почти закончилось.

От полицейских из управления Лос-Анджелеса ничего интересного узнать не получится. Они всего лишь отгонят персонажей от пожарных, приказав держаться подальше от места аварии и не лезть, куда не просят. Если персонажи решат первым делом поговорить с полицейскими, один из офицеров накричит на них и велит убираться подальше. Полицейские станут оттеснять персонажей от места событий, заявляя, что это – дело полиции, в которое не стоит вмешиваться кому попало. Они не будут отвечать ни на какие вопросы. Кое-кто из них уже начал записывать показания очевидцев и теперь ломает голову, пытаясь совместить противоречивые рассказы о происшествии на площади. Как только пожарные закончат свою работу, вокруг останков автомобиля соберутся судебные эксперты, которые начнут делать фотоснимки, записывать что-то в блокноты и тщательно осматривать место аварии.

Шериф Блэк

Когда персонажей оттеснят от обломков автомобиля – или когда они будут стоять посреди площади, не зная, что делать, - к ним подойдет заместитель шерифа округа Джефф Блэк, первым прибывший на место происшествия. Это белый, полный достоинства мужчина примерно 6 футов роста и 200 фунтов веса. Он то и дело бросает хмурые взгляды на памятник и лежащие под ним останки. С момента прибытия в Лос-Анжделес Баронессы Кишары его не раз видели в обществе правительницы Адского Двора, поэтому персонажам не составит труда узнать в нем Падшего Рыцаря Ашура. На груди у него прикреплен значок с надписью «Блэк».

Если персонажи принадлежат к Адскому Двору, Ашур узнает их и поприветствует. Он может даже назвать их по имени, если они занимают достаточно высокое положение при дворе или заработали неплохую репутацию, но в любом случае он будет обращаться с ними как с ровней. Если же персонажи принадлежат к Двору Крови и занимают там значимые должности, Ашур обратится к ним крайне неохотно. Если же они – рядовые члены Двора Крови или агенты леди Ал-Лат, Ашур будет держаться с ними настороженно, но без явной враждебности. Так как сам Ашур не принадлежит ни к какому двору, ему достаточно легко общаться с персонажами как с обычными падшими.

После того, как стороны поздоровались (натянуто или вполне свободно), Ашур заявляет, что он знает, что собой представляют персонажи (или даже кто они конкретно), а также говорит, что, по его мнению, их привело на площадь то же дело, что и его самого. За мгновение до того, как ему на рацию поступил вызов, он почувствовал всплеск демонической энергии. По счастью, один из свидетелей запомнил номер автомобиля, и быстрая проверка позволила установить, что за рулем находилась Мэри Блэксмит. Он почти уверен, что Мэри не была падшей, а также что она не являлась рабыней или вассалом одного из Привязанных. Но она явно стала жертвой кого-то из демонов, потому что, хотя сам он и не видел, что случилось, он знает, что это не было обычной аварией.

Затем Ашур говорит персонажам, что он обратился к Кишаре и попросил ее прислать кого-нибудь, кто помог бы разобраться ему в ситуации. Он надеется решить загадку до того, как в дело будет вовлечено слишком много падших, что может привести к панике среди падших Лос-Анджелеса. Если он знает, что персонажи принадлежат к Адскому Двору, он спрашивает, не их ли послала к нему Баронесса. Если же он знает, что они принадлежат к другому двору или в том случае, если персонажи уже сказали ему, что их прислал Гуанли, Ашур тяжело вздыхает и просит помочь ему, раз уж они оказались здесь.

Он говорит, что на некоторое время останется на месте аварии, и просит персонажей осмотреть дом Мэри Блэксмит и проверить, не оставила ли она каких-либо улик, указывающих на ее связь с демоном. Информация о том, откуда двигался горящий автомобиль, а также номерной знак позволяют предположить, что свою последнюю поездку женщина начала из дома. Если персонажи соглашаются помочь, Ашур сообщает им адрес Мэри (и дает указания, как туда добраться) и говорит, что он свяжется с ними, как только закончит с текущими делами. Он говорит им свое Небесное Имя и просит назвать их имена, если персонажи согласны связываться с ним посредством обращений. Если они отказываются, Ашур предлагает им обменяться номерами телефонов.

Эпизод второй

В промежутке между эпизодами персонажи могут обсудить между собой увиденное и обменяться полученной информацией (в особенности если они обследовали место происшествия независимо друг от друга). Они также могут отчитаться перед персонажами, по поручению которых отправились на площадь. Гуанли немедленно отвечает на вызов и расспрашивает персонажей обо всем, что тем удалось узнать. Он благодарит их за помощь и просить продолжать расследование. Он также говорит, что немедленно свяжется с лордом Воху Мано и лордом Аглиболом (министрами Праха обоих дворов) и расскажет им о ситуации, а также сообщит о том, что расследование уже ведется. Если персонажи действуют по приказу леди Ал-Лат, Гуанли понадобится некоторое время на то, чтобы связаться с ними, но он все равно выразит им свою благодарность и попросит продолжить расследование. Леди Равана прикажет персонажам, работающим на Двор Крови, не отвлекаться от расследования, а также пообещает немедленно передать всю полученную информацию лорду Вритрану.

Если персонажи хотят, чтобы их расследование проходило в тайне ото всех, чтобы никто из соседей Мэри Блэксмит или полицейских не заподозрил, что они замешаны в этом деле, игроки должны бросить Ловкость + Маскировка. Если бросок у одного из игроков оказался неудачным – или если они все пренебрегают секретностью, - сообщите им, что кто-то из соседей заметил их персонажей у дома Мэри как раз в тот вечер, когда стало известно о происшествии. Если же кто-то из игроков проваливает бросок, он узнает, что соседи заметили его персонажа (или всю группу) и решили вызвать полицию, чтобы та «разобралась с этими подозрительными типами». (Данное развитие ситуации применяется только в том случае, если персонажи надолго задержались у дома Мэри Блэксмит или чересчур надоедали соседям).

Осмотр дома Мэри Блэксмит

Когда персонажи добираются до дома Мэри, там нет ни полицейских, ни пожарных. Мэри жила в многоквартирном доме, расположенном в не самом лучшем квартале города. Похоже, дом не слишком пострадал от землетрясения, а ущерб, нанесенный Мятежом Дьявольской Ночи, давным-давно был устранен. Мэри жила на втором этаже; место на автомобильной стоянке с номером ее квартиры сейчас пустует. Бросок на Восприятие + Расследование позволяет обнаружить отчетливые следы шин, ведущие от стоянки к улице. Следы заставляют предположить, что автомобиль резко стронулся с места или же что шины к моменту отъезда Мэри уже опасно нагрелись. Впрочем, вокруг нет никого из любопытных соседей, никто не поджидает полицию, так что ее отъезд со стоянки едва ли вызывал нездоровый интерес.

Дверь в квартиру Мэри не заперта, и это еще сильнее укрепляет вашу уверенность в том, что женщина покинула дом в спешке. Но больше ничего полезного для себя вы не обнаружили. Женщина явно жила одна и, судя по состоянию комнат, проводила дома не так уж много времени. Нигде нет никаких признаков борьбы и возгораний. Еще один бросок на Восприятие + Расследование позволяет определить, что таких следов и не было, никто не пытался их скрыть или убрать. Даже бросок на Восприятие + Осведомленность не приносит ничего нового, кроме четкого ощущения напряженности, разлитого в воздухе.

Мэри хранила дома немало памятных для нее вещей, в основном – детских поделок и рисунков, а также ряд книг по психологии трудных подростков. В квартире есть компьютер - стоит на захламленном столе, - но он комнатной температуры и, судя по тонкому слою пыли на нем, пользовались им редко. На жестком диске вы находите только какую-то бухгалтерскую программу, текстовый редактор и несколько игр. Соединение с Интернетом проходило через стоящий рядом модем. Единственная заинтересовавшая вас деталь – это указание на выставление платежного чека3 от интерната Маршалла для трудных подростков. Среди обрывочных записей и бланков на столе вы тоже не нашли ничего интересного, за исключением, разве что, адреса интерната.

В спальне на стене висит изящно оформленный свиток с молитвой Ave Maria4, рядом с ним – небольшое распятие. Кровать не убрана, вокруг нее разбросана домашняя одежда. Поверх подушки лежит открытая книга – женский роман. В остальном комната выглядит обычно, как и ванная и маленькая кухня. Что бы ни произошло с Мэри, началось все явно не в квартире.

Успешный бросок на Ловкость + Маскировка (сложность 8) позволит героям скрыть следы своего пребывания в квартире Мэри Блэксмит. Сделайте отметку о провале броска или неудачном результате.


Разговор с соседями Мэри

Опрос соседей не принесет значимых результатов. Если персонажи просто будут стучать в соседние двери и задавать вопросы открывшим, ответы во многом будут зависеть от того, как персонажи выглядят и ведут себя. Самое большее, что они могут узнать от соседей (если будут вести себя предельно вежливо или удачно изобразят полицейских следователей), - это то, что Мэри была отличной соседкой, никогда не причинявшей никаких проблем. Она обычно была очень приятной в общении, хотя и слегка отстраненной, но в последнее время выглядела так, будто хронически не высыпается. Никто из соседей не знает, что она куда-то собиралась ехать, но кое-кто из них слышал шум отъезжающей машины примерно в то время, когда Мэри, по вашим расчетам, покидала дом. Кто-то может сказать персонажам, что Мэри работала в интернате Маршалла для трудных подростков (в том случае, если персонажи не нашли этой информации в квартире).

Эпизод третий

Ашур связался с персонажами только поздним утром следующего дня. К этому времени новости о чрезвычайном происшествии на площади уже просочились в местные газеты и выпуски новостей. Было названо имя жертвы и место ее работы. По версии полиции, Мэри вела машину, находясь в состоянии алкогольного опьянения, из-за чего не справилась с управлением. В результате столкновения с памятником произошел взрыв. Версия якобы подтверждается показаниями неназываемых свидетелей. Похороны пройдут примерно через неделю (хоронить будут в закрытом гробу), если не потребуется проведения дополнительной экспертизы.

С персонажами, у которых было время обдумать всю эту информацию, Ашур связывается или по телефону, или через прямое обращение, в зависимости от предыдущих договоренностей. Он говорит, что хотел бы услышать о результатах расследования, проведенного персонажами прошлым вечером, а также сообщает, что нашел кое-что интересное, чем готов поделиться, если персонажи согласятся и дальше помогать ему (на благо собственных начальников). Он просит персонажей как можно скорее прибыть в морг больницы Мартина Лютера Кинга/ Медицинского Центра Чарльза Р. Дрю, чтобы они сами все увидели.

(Если персонажи откажутся выполнить его просьбу и решать самостоятельно проверить место работы Мэри Блэксмит, переходите к эпизоду четвертому).

Морг

Морг больницы – не самое приятное место на свете. Кажется, что освещение здесь более тусклое, чем в остальных помещениях больницы. Люди встречаются редко, в большинстве своем – это унылые, мрачные личности с бледной кожей. Они не останавливаются, чтобы посмотреть на персонажей или спросить, что те здесь делают, хотя очевидно, что персонажи не являются сотрудниками больницы. Персонажи проходят мимо нескольких запертых дверей и видят Ашура, все еще в полицейской форме, стоящего перед дверью с надписью «Секционная №1».

Он еще раз здоровается с вами и советует покрепче стиснуть зубы, чтобы случайно не потерять весь завтрак, потому что сейчас он проведет вас на вскрытие. На секционном столе лежит обнаженное, жутко обгоревшее тело Мэри Блэксмит, залитое голубоватым флюоресцирующим светом. Рядом со столом находится тележка с инструментами, по бокам от него стоят две женщины, которые смотрят на вас. Ашур представляет вам доктора Катерину Роггенкампф и доктора Ронни Паркс и объясняет, что он попросил их осмотреть тело. Быстро взглянув на патологоанатомов и дождавшись от них кивка, он добавляет, что их Небесные Имена – Ло-рухама и Биз’отья. Биз’отья приветственно кивает вам, а Ло-рухама, кажется, с трудом удерживается от того, чтобы не начать кромсать лежащий перед ней обгорелый труп.

Ашур называет те ваши имена, что ему известны, затем просит Ло-рухаму рассказать все, что ей удалось обнаружить. С неуместным весельем та рассказывает, что тело поступило в морг вчера поздно вечером, как раз когда она собиралась уходить, и что некоторые странности заставили ее немедленно взяться за вскрытие. К утру она была вынуждена обратиться за советом к доктору Паркс, коллеге из другой больницы. Вместе они сделали несколько очень важных наблюдений. Когда Ло-рухама указывает на эти открытия, ее пальцы неторопливо поглаживают кожу мертвой женщины и замирают, не прерывая контакта.

Прежде всего, на теле нет никаких травм, вызванных ударом при столкновении, что полностью отметает версию о том, что жертву выбросило через лобовое стекло. Во-вторых, в том, что осталось от внутренних органов Мэри, не обнаружено явных следов алкоголя или наркотиков, которые могли бы ухудшить ее способность вести машину. В-третьих, по результатам анализов получается, что кожные покровы и внутренние органы буквально вскипели и выгорели изнутри, а не снаружи. Все это вместе взятое, а также тот факт, что все они почувствовали всплеск инфернальной энергии, позволяет сказать, что женщина стала жертвой демона-убийцы.

Когда Ло-рухама заканчивает свой рассказ, Биз’отья добавляет, что, как им кажется, они могут указать на совершившего убийство демона. В конце концов, когда демон совершает настолько значимый поступок, результат которого сложно не заметить, он оставляет на жертве определенные следы. В нашем случае такие следы удалось обнаружить, и они, откровенно говоря, пугают. Хотя они не могут утверждать наверняка, по мнению обоих медиков, убийство было совершено одним из двух затаившихся в городе Привязанных. Демонессы именовали этого Привязанного «Владыкой Убийства» и «тот, другой», чтобы даже случайно не привлечь внимание одного из этих жутких существ. Они не могут точно сказать, кто именно из Привязанных совершил убийство, но почти уверены, что без них здесь дело не обошлось.

После непродолжительной паузы Ашур интересуется, что удалось обнаружить в квартире Мэри Блэксмит. Персонажи рассказывают, что Мэри, насколько им известно, покинула дом не из-за внезапно возникшей проблемы, а также что в ее квартире нет никаких заметных следов влияния Привязанных (сообщается в том случае, если одному из игроков удалось выполнить удачный бросок на Осведомленность). Единственное, что им удалось установить – это то, что до самой своей смерти Мэри работала в интернате Маршалла для трудных подростков (если персонажам не удалось установить место работы жертвы, им сообщает об этом сам Ашур или одна из демонесс, упомянув, что об этом говорили в раннем выпуске новостей).

В этот момент Ашур сообщает, что он уже связался с Баронессой Кишарой, которая передала сообщение главе Министерства Зубров ее двора, лорду Аглиболу. Так как именно ведомство Аглибола отвечает за проверку потенциальных угроз двору, такое решение не выглядит странным. Сам Аглибол, однако, считает, что этим делом должно заниматься Министерство Праха, возглавляемое Воху Мано, и не собирается ничего предпринимать. Воху Мано, со своей стороны, делает все возможное, чтобы как можно скорее овладеть ситуацией и разобраться в произошедшем. Падший Рыцарь Гуанли (Министр Львов, в чьи обязанности входит предотвращение угроз двору), похоже, готов взяться за расследование, но ему препятствует Аглибол, который считает, что министерство Гуанли должно действовать только с его, Аглибола, разрешения.

По мнению Кишары, добавляет Ашур, обитатели Адского Двора в настоящий момент заняты исключительно собой, и даже внушения Министра Драконов, Спенту Манью, не производят должного эффекта. Поэтому у персонажей есть возможность перехватить инициативу, пока двор не запустил свой громоздкий механизм (это в равной степени относится к представителям обоих дворов и агентам Ал-Лат). Персонажам сейчас лучше всего заняться проверкой места работы Мэри Блэксмит и выяснить, нет ли там следов вмешательства Привязанных.

Тем временем сам Ашур воспользуется служебными возможностями и употребит время, остающееся у него от службы на посту заместителя шерифа, на выяснение прошлого Мэри Блэксмит и ее семейных связей, чтобы проверить, не была ли она каким-то образом связана с демонами. Обе демонессы приложат все усилия, чтобы выяснить, кто именно из Привязанных несет ответственность за гибель Мэри.

Эпизод четвертый

Предупрежден значит вооружен, поэтому желательно, чтобы до появления на территории интерната Маршалла персонажи как можно больше разузнали об этом месте. Проще всего это сделать через Интернет или местную библиотеку (проверив подшивки газет).

Исследование

На сайте интерната и в информационном проспекте (можно взять в самом интернате или в здании, где временно расположилась ратуша) можно получить следующую информацию:

Добро пожаловать в интернат Маршалла для трудных подростков. Под старомодным названием скрывается современное учреждение, которое 24 часа в сутки, 356 дней в году заботится о безопасности и удобстве как подростков, так и общества в целом. Мы сохранили старое название, потому что мы гордимся славной историей нашего заведения и его вкладом в заботу о трудных подростках, а также нашими старинными зданиями.

Изначально в зданиях интерната располагалась фабрика Алоизиуса Маршалла. Кирпич и керамическую плитку, выходившую из печей фабрики Маршалла, до сих пор можно встретить во многих местах нашего округа. Помещения фабрики были переоборудованы и отданы под приют для сирот и беспризорников в 1930 году как часть пожертвования мисс Виктории Маршалл на благо города. В 1995 году штат передал права на данную территорию Корпорации Двенадцати. Сейчас мы – частный исправительный центр для несовершеннолетних, имеющий аккредитацию от органов федеральной власти.

Наш центр предоставляет условия для проживания, обучения и отдыха и гарантирует безопасность. Наши подопечные размещаются в комнатах на четырех человек (при расселении учитывается пол подростка), что позволяет обеспечить как безопасность, так и надлежащую конфиденциальность. В основном все наши помещения располагаются на территории старого фабричного знания, но у нас также имеются современные учебные помещения, разбросанные по территории прилегающего к интернату парка. Опытный персонал, профилактические мероприятия и постоянный надзор позволяют нам достичь значительных успехов как в предотвращении внутренних конфликтов, так и в охране общества в целом от нежелательных происшествий.

Наши сотрудники, в том числе и имеющиеся в штате юридические консультанты и медики, отличаются высоким профессионализмом. Занятия по школьной общеобразовательной программе проводятся опытными учителями и инструкторами. В рамках наших программ мы внимательно рассматриваем совершенные нашими подопечными проступки и готовим молодых людей к успешному возвращению в общество. На пожертвования, получаемые от благотворителей, мы недавно разработали и запустили программу по уходу за животными, аналогичную программам, действующим на территории других штатов. Надо было видеть, какой интерес и внимание проявили участники первой, экспериментальной группы, когда на них возложили заботу о беспомощном существе!

Подростки попадают к нам по разным причинам, но всех объединяет одно – они не смогли найти себя в этом сложном современном мире. Сейчас молодежь сталкивается с природными катаклизмами, высокой безработицей, разрухой, наркотиками, алкоголем и конфликтами на национальной почве чаще, чем когда-либо раньше. Каждый наш сотрудник считает своим долгом помогать попавшим в трудные обстоятельства подросткам. И я горжусь тем, что таким образом мы помогаем обществу бороться с одной из самых важных проблем современности.

- Директор школы Генри Дэвид Вандермеер, подполковник армии США в отставке.

Приведенная ниже дополнительная информация может быть найдена в Интернете, специальных изданиях и подшивках местных газет.

* Генри Дэвид Вандермеер, 63 года, подполковник армии США в отставке. Он родился в Милуоки, штат Висконсин, в богатой семье промышленников. До поступления в Вест-Пойнт5 в возрасте 22 лет получил степень бакалавра искусств в Гарварде (специализировался в военной истории). Его послужной список включал участие в войне в Персидском заливе6. После отставки занялся проблемами подростков из малоимущих семей, неоднократно выступал с речами по этой теме. Числится среди инвесторов Корпорации Двенадцати, которая финансирует социальные программы по работе с неблагополучными подростками. Конечным этапом его деятельности стал переезд в Лос-Анджелес и вступление в должность директора интерната Маршалла. Проживает на территории интерната, в помещениях, традиционно отводимых для директора.

* Предыдущий директор интерната, доктор Питер Мургатройд, скончался от сердечной недостаточности около года назад. Ему было 53 года, он занимал пост директора в течение восьми лет.

* Семьи Маршалл больше не существует. Алоизиус Маршалл, почтенный бизнесмен, владелец фабрики, на территории которой теперь находится интернат, умер от сердечного приступа в 65 лет. Его дочь Виктория, которая была его единственной наследницей, активно занималась благотворительностью. Она умерла от воспаления легких в возрасте 82 лет. Отец и дочь похоронены на местном кладбище в соседних могилах. Насколько можно судить, никто из них при жизни не отличался странностями.

* Корпорация Двенадцати – компания, символом которой является голубой додекаэдр, - в основном состоит из специалистов по трудовым ресурсам и работает с центрами для содержания несовершеннолетних правонарушителей и учреждениями для инвалидов по всей стране. На настоящий момент, насколько вы смогли понять, у компании нет никаких финансовых или иных затруднений. Корпорация Двенадцати долгое время финансировала местные социальные программы по работе с подростками из неблагополучных семей; после землетрясения и событий Дьявольской Ночи она внесла немалые средства на счета организаций, занимающихся восстановлением города.

* На сайте интерната вы узнали, что его обитатели могут (при получении соответствующего разрешения) на день покидать территорию интерната. Старшие ученики, отличающиеся примерным поведением и успехами в учебе, могут посещать занятия в соседнем колледже; некоторые мастерские и фабрики предоставляют рабочие места ученикам с хорошими характеристиками, в особенности охотно – тем, кто скоро покинет интернат. Из списка разрешений, выданных за последний год, можно понять, что количество учащихся, покидавших территорию интерната, сократилось.

* За последние десять лет в местных СМИ и отчетах о собраниях Городского Совета практически не упоминается о каких-либо происшествиях, связанных с интернатом Маршалла (в том числе и о побегах из интерната). До этого такие происшествия происходили регулярно. Примером может служить история о распространении наркотиков на территории интерната и отчет о побеге двух учеников, которые на следующий день после побега пришли в школу, где учились до отправки в интернат. Каждый такой случай порождал поток писем от местных жителей, в которых указывалось на нежелательность соседства этого рассадника подросткового буйства с приличными кварталами. С 30-х годов схема событий не менялась. Из тех же источников можно узнать, что десять лет назад в интернате были проведены серьезные ремонтные работы; одновременно с этим на уровне штата были пересмотрены принципы работы с подростками из неблагополучных семей.

* Полный перечень сотрудников интерната можно найти в Корпорации Двенадцати (которая занимается не только финансированием, но и подбором кадров) и в самом интернате, но добраться до этой информации не так-то просто. Небольшие усилия (грубо говоря, взлом компьютерной системы безопасности) позволят получить желаемую информацию (при успешном броске Сообразительность + Знание компьютера, сложность 7).

Удачливый хакер получит полный список сотрудников интерната с указанием их адресов, а также статистику по всем обитателям интерната. Он также может обнаружить интересные подробности, касающиеся системы безопасности интерната Маршалла (большая часть которой была создана уже после вступления Вандермеера в должность). Это отдельная локальная сеть с резервным источником питания. Изменить ее настройки может только тот, кто имеет доступ к аппаратной зале интерната.

Пароль дает автоматический доступ к локальной сети интерната. Получение пароля снижает сложность броска для хакера до 6 и, разумеется, дает прямой доступ в аппаратную. Но пароль знают только сам Вандермеер, Эдвард Харви и Холден Браун.

Список штатных сотрудников интерната Маршалла

Директор: Генри Дэвид Вандермеер

Руководитель отдела кадров: Мелани Маджи

Руководитель отдела безопасности: Холден Браун

Сотрудники отдела безопасности: 24 человека, работающих посменно (8 человек в смене)

Администратор: Эдвард Харви

Секретари: Алиса Монро, Ивонн Йиндел

Старший психолог: Мэри Блэксмит

Психологи: Карлос Хуарес, Кэндис О’Делл, Джон Квик, Келли Рейнолдс, Мария Руиз, Кристин Сдойя, Марсия Такер, Рене Ван Дузер.

Врач: Ники Ву, доктор медицины7

Средний медицинский персонал: Гарриет Картер, Мэриан Дэвис, Марти Степлтон, Луис Вингер

Библиотекарь: Рутгар Кралфески

Учителя: Руди Апплтон (география), Барри Финк (гуманитарные науки и уроки труда), Мэттью Маджи (история и английский язык), Мартин Хинчклифф (физкультура и спорт), Иоланда Рюсс (навыки работы с компьютером и естественные науки), Джоанна Пинкертон (навыки работы с компьютером и математика).

* Тот факт, что все сотрудники отдела безопасности были набраны на работу уже после вступления в должность Вандермеера, можно обнаружить, взломав сеть Корпорации Двенадцати (принцип тот же). Так как компания занимается подбором персонала для школы, у нее сохраняются данные обо всех уволенных сотрудниках. Большинство людей, уволившихся после прихода Вандермеера, были местными жителями и можно предположить, что увольнялись они не по своей воле. Связаться с бывшим работником школы будет не сложно. Кое-кто из них устроился на работу в местные охранные агентства или при помощи Корпорации нашел другую работу. Проще всего будет разговорить – если персонажи все же решат этим заняться – Аманду Хальштадт.

Аманда – высокая, крупная блондинка, в настоящий момент работающая в местном спортзале. Она с удовольствием расскажет вам свою историю за стаканом бананового энергетического коктейля. Преобразования Вандермеера начались как «рационализация» работы с персоналом, но в течение шести месяцев он уволил всех сотрудников отдела безопасности и нанял новых. Последние из предыдущего состава, в том числе и она сама, были обвинены в замечаниях «с расистским подтекстом» и получили предложение добровольно написать заявления об уходе в обмен на выплату выходного пособия. Аманда заявила, что все обвинения были высосаны из пальца, но, как оказалось, она сама должна доказывать свою невиновность, а никто из коллег не решился вступиться за нее в тщетной надежде сохранить место. Ей удалось продержаться в интернате до тех пор, пока не наняли последнего из новичков, но так как никто из них даже не попытался установить с ней хорошие отношения, ей в конце концов пришлось уйти.

Жизнь в интернате

Приведенную ниже информацию можно получить из Интернета, литературы, издававшейся самой школой, и статей в местной прессе. Интернат не принимает беременных подростков или подростков с положительным результатом теста на ВИЧ. Сейчас в интернате проживает 72 человека, 60 юношей и 12 девушек в возрасте от 12 до 18 лет. Они попали сюда за совершение различных преступлений – начиная от распространения наркотиков и заканчивая ограблением с попыткой убийства; сроки, полученные по приговору суда, тоже разнятся: кто-то проведет здесь шесть месяцев, кто-то будет вынужден задержаться в стенах интерната до достижения совершеннолетия. Здесь содержатся дети, для которых общественные работы и надзор со стороны органов опеки оказались недостаточным наказанием.

На территории интерната запрещены алкоголь, табак и многие лекарственные средства (хотя к употреблению табака относятся снисходительно, если учащийся курит, нюхает или жует его в тайне от своих соучеников). Под запрет попадает также порнография, издания, пропагандирующие насилие, любое оружие и горючие жидкости. Общение учащихся с внешним миром проходит под жестким контролем, что позволяет избежать разного рода неприятностей. Обитатели интерната имеют право звонить и получать звонки, а также встречаться с ограниченным кругом людей, если по какой-либо причине им этого не запретили.

Если кто-то из сотрудников интерната заметит, что учащийся без разрешения общается с одним из персонажей, он прервет разговор и вежливо попросит персонажа покинуть территорию интерната, после чего получить разрешение на встречу с одним из подопечных в течение определенного времени будет невозможно. Попытка пронести на территорию интерната запрещенные предметы также наказывается, хотя в прошлом это правило строго применяли только к тем, кто хотел пронести наркотики.


Рекогносцировка

Каким бы ни был результат исследования, проведенного персонажами, рано или поздно им придется поближе взглянуть на интернат, если, конечно, они хотят узнать, что там творится.

Интернат расположен на отдельном земельном участке в северо-западном углу заброшенного промышленного парка. Сам участок находится в частном владении. Поблизости располагаются подстанция, государственные склады и автострада, отгороженная от парка бетонными плитами. Ближайшие жилые кварталы состоят из коттеджей для среднего класса и обветшалых многоквартирных зданий. Этот район практически не пострадал от землетрясения и последовавших беспорядков.

Первое, что замечают приближающиеся к интернату персонажи, - это красная крыша основного здания, возвышающаяся над забором. Забор, шести футов8 в высоту, построен из старого, потемневшего, выщербленного кирпича и производит пугающее впечатление. Подойдя к воротам, через решетку в викторианском стиле персонажи видят фасад главного здания школы. Через ворота проходит подъездная дорожка, будка вахтера стоит рядом. Находящийся в ней охранник открывает и закрывает ворота.

Здание школы довольно красиво. Оконные и дверные проемы обложены песчаником, покрытым резьбой в неоклассическом стиле. Песчаник прекрасно сочетается с медово-желтым кирпичом, из которого выстроены стены здания. Между забором и главным зданием протянулась посыпанная гравием площадка. К входной двери ведет несколько ступенек, над дверью высечена надпись: Школа-интернат Маршалла для трудных подростков.

При рассмотрении с других ракурсов школа выглядит куда более современно, но все равно сохраняет вид официального учреждения. В месте, указанном на карте, кирпичный забор переходит в восьмифутовую9 ограду из сетки, протянутой между стальными опорами. На высоте шести футов сетка изгибается вовнутрь, чтобы помешать тем, кто решится перелезть через нее изнутри; по краю сетки пущена колючая проволока, отбивающая все желание лезть через забор. Из-за деревьев и кустов, посаженных полосой в добрых 30 футов10 в ширину, сложно рассмотреть, что происходит на территории за забором; но в некоторых местах все же можно увидеть зеленую лужайку, разделенную на части бетонными дорожками, овальную спортплощадку и какие-то строения, в которых, вероятно, размещены мастерские и классные комнаты. В дальнем углу виднеется огромная кирпичная труба, явно давно не используемая. Скорее всего, эта труба была построена одновременно с главным зданием.

Более полная информация по зданиям и участкам территории интерната приведена в конце этой истории.

Распорядок дня

7.00. Подъем

8.00. Утреннее построение; открываются двери, ведущие во двор.

На каждом построении проводится перекличка учащихся, при этом должны присутствовать все учащиеся, не находящиеся в данный момент на лечении или не имеющие иную уважительную причину отсутствия.

8.15. Завтрак

9.00 Утренние занятия

12.00. Полуденное построение

12.15. Второй завтрак

13.30. Вечерние занятия

16.30. Свободное время

19.00. Вечернее построение; запираются двери, ведущие во двор

19.15. Обед

20.00. Свободное время

22.00. Отбой; запираются двери спален.

Данное расписание действует в течение всей недели, но в выходные больше времени отводится на отдых и выполнение религиозных ритуалов (которые состоят из просмотра службы по телевизору). Программа обучения подбирается индивидуально, в соответствии с тем, что, по мнению психолога, нужно будет подростку после выхода из интерната. После завтрака, например, подросток может отправиться на урок английского языка, проводимый мистером Маджи, а затем – на занятия по самоконтролю под руководством психолога Блэксмит. После второго завтрака проводятся собрания различных групп, за которыми наблюдают служащие, затем проводится вечернее построение, и так далее.

Как проникнуть внутрь

Проникнуть на территорию школы довольно просто. Разрешение на посещение с легкостью будет дано журналистам, социологу с группой студентов или группе архитекторов, интересующихся постройками начала века. Посетителей всюду сопровождает Эдвард Харви, администратор. У персонажей, представившихся государственными служащими – например, из департамента здравоохранения – могут возникнуть сложности (начиная с того, что им потребуются соответствующие документы, и заканчивая тем, что им придется все время помнить о выбранной роли). Все чиновники и проверяющие должны заранее предупреждать о посещении и иметь при себе документы, удостоверяющие личность.

Если один из персонажей заявит, что хочет занять место, освободившееся после смерти Мэри Блэксмит, и сможет придумать хорошую предысторию, он получит возможность бегло осмотреть территорию школы и побеседовать с самим Генри Вандермеером (следует сказать, что Вандермеер не примет на работу никого, кроме своего кандидата, но, чтобы поддержать легенду, он будет проводить собеседования со всеми желающими).

Общительные, социально активные персонажи, готовые работать с детьми, должны пройти медосмотр и получить рекомендацию от соответствующей организации. В общем случае, если игрокам пришла в голову хорошая идея, сделайте так, чтобы их приняли немедленно. Но помните, что в дальнейшем у игроков могут возникнуть неприятности!

Для того, чтобы удачно притвориться юристом или родственником одного из обитателей интерната, надо предварительно убедить кого-то из подростков подыграть вам. Так как ни один из персонажей не значится в списке лиц, встречи с которыми разрешены, придется обмануть охрану или предъявить охранникам поддельное рекомендательное письмо. Информация по подопечным и их семьям засекречена, но все же ее можно получить (успешный бросок на Сообразительность + Знание компьютера, сложность 9). Все встречи с подопечными интерната проходят в специальных помещениях.

Если кто-то из персонажей обитает в теле ребенка, мастеру лучше всего отговорить его от попыток проникнуть в интернат под видом трудного подростка. Такой маневр расколет группу, к тому же практически все действия придется совершать одному персонажу, который окажется в опасности. По счастью, здесь мастер может прибегнуть к доводам рассудка: для того, чтобы попасть в интернат по приговору суда, потребуется время. В лучшем случае, между арестом и переводом в интернат пройдет две недели, к тому же суд вовсе не обязательно приговорит персонажа к лишению свободы. В качестве альтернативы – ведь обидно не использовать возможности, которые дает одному из персонажей детское тело – можно предложить экскурсию по интернату, в которой участвуют семьи с детьми, ранее нарушавшими закон (так сказать, в качестве профилактики дальнейших правонарушений).


Зеленая жизнь

Все работы по уборке и уходу за растениями проводятся субподрядчиками, которых нанимает Корпорация Двенадцати. Все необходимые инструменты также предоставляются субподрядчиками.

Узнать все о «Зеленой жизни» довольно просто, достаточно поговорить с рабочими, приезжающими в интернат или покидающими его, или понаблюдать за грузовиками с логотипом фирмы, которые каждый день стоят во дворе интерната. Контактные данные компании можно узнать через Интернет или посмотреть в телефонном справочнике. Персонажи могут поговорить с каким-нибудь общительным рабочим, угостив его пивом в баре. Они также могут на день-другой наняться на работу: подстригать лужайки или мыть туалеты. Это не позволит им осмотреть всю школу, но все же даст представление об основных строениях и системе безопасности интерната.

В дополнение к вышесказанному

Мы дали здесь советы, которые может выполнить обычный человек, желающий проникнуть на территорию интерната. Но ваши персонажи – не обычные люди. Умный падший ангел может значительно облегчить себе задачу при помощи обращений. Если игроки придумали, как применить возможности своих персонажей для попадания в интернат, просто пропустите эту главу и читайте дальше.

Эпизод пятый

Персонажи собрали начальную информацию и, возможно, даже предприняли попытку попасть в интернат. Теперь игрокам следует решить, хотят ли они пройти в интернат группой на законных основаниях или же проскользнуть с помощью хитрости.

Если они договорились об экскурсии, они под присмотром охранника проходят через главные ворота и встречаются в фойе здания с Эдвардом Харви. Харви – полный пожилой человек с редеющими волосами и очками в толстой оправе. С незнакомцами он держится достаточно натянуто, даже отстраненно, но в нем не заметно нервозности или страха, которые указали бы на то, что он что-то скрывает (или просто сильно робеет). Он приглашает гостей пройти в его кабинет и рассказывает им о школе и ее деятельности. Если персонажи не смогли найти достаточно информации по школе (или пришли в интернат сразу же после посещения больницы), Харви может рассказать им многое из того, что написано в главе «Исследование».

Если же персонажи решили проникнуть в интернат тайком, чтобы посмотреть, что там происходит, покажите им карту (см. ниже) и попросите описать действия. Прежде всего, им надо перебраться через наружную стену (Ловкость + Атлетизм, сложность 7), при этом все игроки выполняют серию бросков на Ловкость / Сообразительность + Маскировка (сложность 7), чтобы проверить, не привлекли ли они внимания охраны. Если охранники все же заметили кого-то из персонажей, дайте игрокам шанс выкрутиться из этой ситуации (выполняется бросок с учетом Манипулирования или Обаяния) до того, как охрана начнет действовать. Обычно охранники задерживают незваных гостей, отводят их в кабинет к Холдену Брауну (начальнику службы безопасности), вызывают полицию, а затем просто сдают их приехавшим полицейским.

Как бы персонажи ни попали на территорию интерната, там им все равно придется столкнуться с незапланированной ситуацией. Если они осматривают интернат под присмотром Эдварда Харви, тот получает вызов от Генри Вандермеера. Администратор просит персонажей подождать его там, где они сейчас находятся, и уходит. Вскоре персонажи слышат шум и крики, доносящиеся откуда-то со стороны внутреннего двора. Если персонажи проникли в интернат тайком и теперь осторожно передвигаются по главному зданию, они тоже слышат шум.

Если персонажи находятся во дворе, они сразу же понимают, что происходит что-то странное. На лужайке собралось около пятидесяти подростков, часть из которых сидит, остальные – бродят туда-сюда. Если дело происходит вечером, лужайка освещается прожекторами. Внимание собравшихся привлечено к юноше-латиноамериканцу с искаженным от эмоций лицом, который стоит в дальнем конце площадки. Это Хосе Матиналь, но сейчас сообщать его имя персонажам необязательно. «Нам не нужны проблемы», - говорит он. – Нам просто надо знать, что происходит. Мы хотим, чтобы полковник Вандермеер выслушал нас. И пока он этого не сделает, мы не пойдем на построение!» - или « не ляжем спать», если дело происходит ближе к ночи.

«Где Микки Пико!» - кричит кто-то из подростков.

«Да!» - поддерживает еще один. – «Мик-ки! Мик-ки! Мик-ки!»

Крик подхватывает большинство собравшихся, но не все. Внимательный персонаж может заметить группу наблюдателей, которые стоят немного в стороне от толпы и переглядываются между собой, как будто ожидая чего-то. К площадке начинают подтягиваться люди, мужчины и женщины, одетые в одинаковую форму, состоящую из брюк цвета хаки, голубых пиджаков и белых свитеров с высокими воротами. Похоже это охранники. Они нервно переговариваются друг с другом по рации, пытаясь скоординировать свои действия в случае неприятностей. Из окон главного здания и учебных помещений выглядывает кое-кто из учителей.

Если персонажи находятся в главном здании, они видят Генри Вандермеера, Эдварда Харви и двух охранников в форме, быстро идущих по коридорам к двери, ведущей во двор. На лице Харви застыло раболепное почтение, всем своим телом он выражает готовность услужить Вандермееру. Сам Вандермеер – высокий мужчина с военной выправкой, бронзовой кожей и копной седых жестких волос. Его бледно-серые глаза смотрят так пронзительно, что вы просто теряете присутствие духа. Он говорит в резкой, обрывистой манере, и ему не надо кричать, чтобы заставить людей слушать себя. На нем хорошо подогнанный костюм и галстук, заколотый булавкой с символом интерната Маршалла.

Что-то в Вандермеере вызывает беспокойство, и бросок на Восприятие + Осведомленность, выполненный по желанию одного из игроков, показывает, что в директоре заметны следы демонического влияния, слабые, но все же достаточно ясные.

Если персонажи сталкиваются с этой группой или каким-либо образом привлекают к себе их внимание, Вандермеер останавливается, внимательно смотрит на них и спрашивает, кто они такие и что здесь делают. Если ответы его удовлетворяют (а так как он спешит, его устроит практически любой ответ), он говорит: «Тогда идите за мной. Посмотрите, как на самом деле тут живется».

Вскоре после этого Вандермеер выходит через заднюю дверь во двор. Его появление заставляет умолкнуть собравшихся на площадке учащихся. Хосе спрыгивает со ступенек, ставших его трибуной, и выступает вперед, чтобы встретить директора лицом к лицу: «Мы хотим знать, что происходит с Микки Пико!»

«В этом все дело, мистер Матиналь?» - интересуется Вандермеер. – «Что ж, все очень просто, даже странно, что вы об этом спрашиваете. Мистер Пико грубо нарушил наши правила. Он затеял драку с мистером Харрисом и его приятелями. Он стал причиной беспорядков и, к сожалению, не смог уберечься от ранений. Сейчас он под присмотром доктора Ву, а после того, как он поправится, он будет наказан за нарушение правил».

Кто-то из толпы заявляет, что этот Пико никаких драк не затевал. Другие добавляют, что Максвелл Харрис (который стоит где-то в толпе) и его дружки месяцами доставали Пики и задирали его. Сам Харрис, стоящий в компании нескольких приятелей, на это отвечает, что он ни в чем не виноват. Его лживый протест вызывает у собравшихся ропот недовольства. Вандермеер грохочущим голосом, перекрывающим возрастающий шум, заявляет, что сейчас не важно, кто именно кого задирал. Первый удар нанес Микки, поэтому, согласно новым правилам школы, Микки будет наказан. Хосе напоминает (пытаясь при этом сохранить спокойствие), что Микки серьезно пострадал от рук Харриса и его дружков – остальные учащиеся поддерживают его согласными выкриками – но Вандермеера это, кажется, не волнует. Харрис кричит, что Микки сам во всем виноват, и тогда начинается свалка.

Отовсюду слышны гневные выкрики. Кто-то из толпы швыряет в Харриса камнем, но попадает в одного из стоящих рядом парней. Камень рассекает тому губу. Охранники воспринимают это как сигнал к действию и начинают со всех сторон теснить собравшихся, надеясь задушить бунт в зародыше и не дать ему перерасти в настоящие беспорядки. Они не используют никакого оружия, но они сильнее и массивнее большинства учеников, поэтому могут просто грубо толкать перед собой тех, до кого дотягиваются. На их толчки отвечают ударами; по всей площадке вспыхивают короткие драки между приятелями Харриса и остальными учащимися. В дело опять идут камни, один из которых врезается в стену главного здания неподалеку от Вандермеера. Хосе отворачивается от директора, пытается увернуться от камней и кричит, чтобы все прекратили это безобразие.

По мере разрастания конфликта становится ясно, что в центре его находится группа Харриса. Хосе ловит взгляд одного из них (точнее, самого Харриса), едва уклоняется от еще одного камня и начинает двигаться вперед, бормоча себе под нос испанские ругательства. Но прежде чем он доходит до Харриса, рядом с ним появляется девушка (по имени Алисия Роувз), которая буквально повисает у него на руке. Она смотрит на персонажей, затем что-то шепчет Хосе на ухо. Он кивает, явно раздосадованный, но остается на месте и снова кричит товарищам, прося их остановиться.

Если персонажи попытаются вмешаться в происходящее, их остановят охранники, еще не вовлеченные в свалку. Если персонажи выйдут во двор вместе с директором, Харви в самом начале драки попытается быстро втолкнуть их в помещение. Если игроки хотят каким-либо образом отвлечь учащихся и удержать их от драки, им следует выполнить бросок на Манипулирование или Обаяние + Выразительность, Лидерство или иную подходящую характеристику (сложность равна 8). Чтобы повернуть ситуацию в свою пользу, им надо получить не менее 6 успешных баллов. Персонажи также могут попробовать помочь охранникам и поучаствовать в разделении толпы на маленькие группки, которые затем можно будет успокоить. В этом случае игроки выполняют бросок на Силу + Рукопашный бой (сложность равна 5). В случае успешных бросков персонажи не получают никаких повреждений, в случае провала персонажам придется поглотить один или два уровня поверхностных повреждений.

Вандермеер бесстрастно наблюдает за тем, как охранники разделяют толпу на отдельные группки, почти не применяя при этом силы. Большинство столкновений происходит между учениками, которые, кажется, не могут нанести друг другу серьезных повреждений. У кое-кого разбит нос или рассечена губа, но более опасных травм не наблюдается. Уже через несколько минут толпа начинает стихать. Когда прекратились все драки, Вандермеер призывает к порядку, и порядок восстанавливается.

Директор отчитывает толпу, затем приказывает Хосе пройти к нему в кабинет, так как именно Хосе несет ответственность за беспорядки. В кабинет также вызывается парень, бросивший первый камень, и тот, чей камень ударился об стену рядом с Вандермеером. Толпа опять начинает роптать, но одного строгого взгляда оказывается достаточно, чтобы ее успокоить. Максвелл Харрис выглядит до безобразия довольным собой. Вандермеет говорит всем оставшимся проследовать на построение (или разойтись по спальням) и не создавать дополнительных сложностей, иначе в течение следующей недели им всем придется оставаться в своих комнатах.

Охранники молчат и, когда полковник уходит, или идут за ним, или расходятся по своим местам. Эдвард Харви вспоминает о персонажах, некоторое время смотрит на них с удивлением, как будто видит в первый раз (при условии, что раньше персонажи с ним уже встречались), затем предлагает пройти с ним в зону для посетителей. Он говорит вам, как хорошо уладил дело полковник, как это было трудно и так далее.

Оставшиеся охранники начинают загонять учащихся в помещение, но тут из толпы вырывается Алисия Роувз, которая, как и в то раз, когда она удерживала Хосе, внимательно смотрит на персонажей. Как только кто-то персонажей замечает ее, она незаметно для охраны роняет на землю клочок бумаги и спешит присоединиться к остальным ученикам. Персонажи, проникшие на территорию интерната тайком, сейчас имеют шанс незаметно подобрать, так как площадка пуста; персонажи, находящиеся в интернате «по делу» или с разрешения администрации, могут воспользоваться моментом и подобрать записку, пока вернувшийся Харви не заведет их в здание.

Тем временем Вандермеер с отобранными им нарушителями порядка дошел до своего кабинета, и разговор там ведется на таких повышенных тонах, что его легко можно услышать в зоне для посетителей. Хосе сообщают, что его приговор может быть пересмотрен, так как ему явно требуется дополнительная психиатрическая помощь перед тем, как он выйдет на свободу. Следующие 24 часа он проведет в карцере, кроме того, ему не разрешено будет работать в автомастерской и участвовать в спортивных мероприятиях до тех пор, пока психолог не подтвердит, что с ним все в порядке. Другие два мальчика также будут помещены в карцер, затем в течение двух недель им будет запрещено работать в мастерских и участвовать в спортивных играх; за их поведением будут тщательно следить. Хосе снова спрашивает о Микки Пико, но Вандермеер кричит, что он больше не желает ничего слышать об этом Пико. На этом разговор заканчивается.

Если персонажи захотят после всего произошедшего поговорить с Вандермеером, он примет их. Если они помогали успокаивать учащихся, директор поблагодарит их от своего имени. Если они решат поговорить с ним о зачинщиках беспорядков или Микки Пико, он ответит, что мистер Пико – известный забияка, который откусил больше, чем смог проглотить, когда решил связаться с мистером Харрисом и его компанией. Если персонажи спросят его о Мэри Блэксмит, он выразит сожаление о ее безвременной кончине и упомянет о похоронах. При этом полковник говорит о ней с явным неудовольствием, ссылаясь на возникшие у нее в последнее время проблемы с выпивкой (персонажи, которые осматривали квартиру Мэри, не нашли этому никакого подтверждения). Директор мимоходом упоминает, что в последнее время Мэри работала с Пико, Харрисом и Матиналем, пытаясь разобраться в их проблемах, и что он разочарован ее неудачами на этом поприще.

Если персонажи продолжают расспрашивать директора о Мэри или едва не возникшем бунте, он заявляет, что сейчас он слишком занят для столь долгих разговоров. Если персонажи становятся чересчур настойчивыми, он вызывает охрану и просит проводить посетителей (как ни странно, но все попытки использовать обращение в присутствии Вандермеера автоматически проваливаются).

Когда персонажи покидают интернат Маршалла – осторожно перебираясь через забор или выходя через ворота под присмотром охраны, - они замечают, что перед воротами остановился коричневый седан. Человек, сидящий на месте пассажира, только что поднял стекло, а когда персонажи подошли поближе, стало ясно, что охрана отказывается пропускать машину на территорию интерната. Автомобиль разворачивается и уезжает прочь.

Записка

После беспорядков, но перед тем, как учащиеся были заведены в помещение, одна из учениц интерната (Алисия Роувз) заметила персонажей и оставила для них клочок бумаги. Едва ли у них была возможность прочесть записку, пока они находились в школе, так что с ее содержимым они ознакомились, только выбравшись за пределы интерната.

Меня зовут Алисия Роувз. Я пишу это утром, потому что господь сказал мне, что должна быть готова. Я не знаю, кто вы, но после смерти Мэри Блэксмит Господь сказал мне, что он пошлет людей, которые помогут мне, как это делала она. Если я увижу вас сегодня, значит, вы – эти люди. Я на это надеюсь.

В школе происходит что-то ужасное, и в этом замешан полковник Вандермеер. И охранники тоже. Мэри об этом знала, и теперь она мертва. Завтра мне разрешено будет покинуть интернат, чтобы отправиться в местный колледж11. Пожалуйста, помогите мне. Пожалуйста, станьте теми, о ком говорит Господь.

Система безопасности

Интернат Маршалла – это исправительное учреждение для несовершеннолетних правонарушителей, поэтому персонал интерната стремится к поддержанию определенного уровня безопасности. Интернат полностью нанесен на карту, но описание составлено только для основных его участков. Остальная часть интерната представляет собой обычное государственное учреждение.

Основные характеристики системы безопасности интерната:
  • В помещениях, в которых постоянно находятся учащиеся интерната, мебель прикручена к полу. Такие помещения оснащены тяжелыми прочными дверями. См. правила по выбиванию дверей и взлому замков в книге «Демоны: Падшие».
  • По всей школе двери снабжены навесными и обычными замками, в зависимости от типа двери. Бросок на вскрытие висячего замка имеет сложность 6, попытка выломать такую дверь снимает с персонажа два уровня здоровья. Обычный замок вскрывается броском со сложностью 4, силовой взлом снимает один уровень здоровья.
  • Двери между зоной проживания подопечных и административной и учебной зонами оснащены электронными замками. Такие замки могут быть открыты электронными картами персонала с любой стороны двери. Можно отключить всю систему, если получить доступ в аппаратную, но большей части сотрудников об этом неизвестно. У охранников имеются специальные карточки, которые позволяют им открыть любой электронный замок даже в том случае, если вся система заблокирована. Для взлома электронного замка выполняется бросок на Ловкость + Безопасность (сложность равна 6), при этом требуется наличие подходящего оборудования. Если такого оборудования нет, для взлома замка выполняется бросок на Ловкость + Технология (сложность 8).
  • Небольшие окна прямоугольной формы с безосколочным стеклом плохо пропускают дневной свет. Если персонаж хочет выбить стекло, он получает один уровень повреждений и должен иметь Выносливость не ниже 2.
  • Датчики движения расположены в наиболее важных местах и начинают работать на полную силу только после вечернего построения. При появлении движущегося объекта крупнее крысы в комнате управления включается сигнал тревоги (а не общешкольная сигнализация, которая включается в случае, например, пожара).
  • В интернате используются как скрытые, так и обычные камеры видеонаблюдения. Некоторые из них включаются только по сигналу, поступающему от датчиков движения. Камеры автоматически переключаются с обычного режима работы в режим ночного видения и передают ответный сигнал в комнату управления. Для того, чтобы отключить камеру или датчик движения, персонаж должен попасть в «слепое пятно» прямо под устройством. Игрок выполняет бросок на Ловкость + Безопасность. Удар тупым предметом или меткий выстрел тоже могут отключить следящее устройство, но в этом случае система заметит некорректное отключение одного из приборов, и в комнате управления включится сигнализация.
  • Меры противопожарной безопасности включают: систему разбрызгивателей в коридорах, туалетах и общих помещениях, дымовую пожарную сигнализацию и пожарные лестницы. Во всех административных помещениях, а также в актовом зале и столовой имеются огнетушители. Двери, ведущие к пожарным лестницам, оснащены электронными замками (которые автоматически открываются при включении пожарной сигнализации). Персонаж, пытающийся взломать замок силой, теряет пять уровней здоровья.

 

Эпизод шестой

Первая часть этого эпизода отыгрывается только в том случае, если персонажи решили на следующий день встретиться с Алисией Роувз, которая смогла выбраться за пределы интерната. Вторая часть разыгрывается вне зависимости от того, использовали ли персонажи информацию, полученную из записки, или нет.

Встреча

Территория местного колледжа, в котором обучается Алисия, приятно отличается от территории интерната Маршалла. Открытое пространство, красивые здания, расслабляющая атмосфера резко контрастируют с тем, что персонажи видели в интернате, и заставляют вспомнить, заведение Маршалла – это не столько школа, сколько место заключения.

Спросив дорогу у проходящего мимо преподавателя или студента, персонажи направляются к небольшому школьному дворику, где и видят девушку, с которой они уже сталкивались вчера, сидящей на скамейке спиной к бетонному фонтану. Она ест свой завтрак и нервно оглядывается по сторонам. Когда она видит персонажей, она нерешительно машет им рукой и быстро дожевывает бутерброд.

Алисия – худощавая, подвижная девушка 16 лет с рыжими волосами и россыпью веснушек на лице. Ее выговор указывает на то, что выросла она, скорее всего, в каком-нибудь трейлерном парке12. Она с радостью приветствует персонажей и просит простить ее за несвязную записку. Она говорит, что Господь побудил ее написать эту записку вчера утром, сразу же после того, как она узнала о смерти миссис Блэксмит. Она объясняет, что Бог всегда жил в ее сердце, и что в тех редких случаях, когда Он говорит с ней, она без колебаний слушается его. И сейчас, как и всегда, совет Господа оказался верным (бросок на Осведомленность не позволяет обнаружить ничего необычного, связанного с Алисией, хотя сама она, кажется, искренне верит в то, о чем говорит). Она спрашивает персонажей, чем они занимаются, были ли они друзьями Мэри, являются ли они служителями церкви, в общем, задает множество вопросов, но не настаивает на ответах, если персонажи поведут себя уклончиво или покажут, что разговор о них самих им не интересен. Она просто верит, что персонажи пришли сюда, чтобы выслушать ее и помочь ей.

Больше всего Алисию беспокоит Хосе. Она подозревает, что ситуация с Микки Пико гораздо серьезней, чем кажется на первый взгляд. Если персонажи ранее не поговорили с директором Вандермеером, именно Алисия рассказывает им о взаимоотношениях между Мэри Блэксмит и Микки. Получается, что Микки долгое время страдал от нападок Максвелла Харриса и его прихвостней, которые превратили жизнь мальчика в настоящий ад. Они дразнили его, запугивали, когда никого не оказывалось рядом, рассорили его с немногими его друзьями, рассказывая о нем лживые сказки; доходило даже до того, что они врали о Микки охранникам, из-за чего у того были неприятности. А когда Микки и в самом деле нарушал правила, именно Харрис и его дружки первыми поднимали тревогу и обо всем докладывали охране.

Алисия не понимала, почему Харрис и его компания цепляются к Микки, потому что Микки никогда не переходил им дорогу. Остальные ребята не очень-то любили Харриса и считали, что он просто зациклен на Микки. Алисия никогда не верила тому, что он говорил о Пико, и, очевидно, не верила Харрису и миссис Блэксмит (о чем она сама сказала Алисии во время одного из занятий). Миссис Блэксмит должна была видеть, как страдает и озлобляется Микки от такого к себе отношения, потому что это мешало процессу его социализации и общению со сверстниками.

Алисия тоже видела это, поэтому попросила своего друга Хосе Матиналя выяснить, что же творится с Микки. Хосе – который сделал бы что угодно для Алисии и, к тому же, не сильно любит Максвелла Харриса, - согласился, но и его помощи оказалось недостаточно. Он обнаружил, что, когда он находится рядом с Микки, то гораздо чаще попадает в неприятные ситуации, а когда Хосе рядом не было, банда Харриса начинала изводить Пико с удвоенными усилиями.

Ситуация начала выходить из-под контроля примерно неделю назад, когда Микки попытался выбраться из своей комнаты после отбоя (просто чтобы найти спокойное место, где он мог бы подумать), а компания Харриса засекла его. Хулиганы объяснили Микки, что, стоит им сказать слово, и у него начнутся большие неприятности, а затем несколько дней запугивали его. Когда он больше не смог сносить насмешек и издевательств, он набросился на обидчиков с кулаками. Харрис и его приятели – «телохранители», как называли их ребята в интернате, - легко повалили Микки на пол и сильно избили его, прежде чем успела вмешаться охрана. Микки попал в лазарет, а Харрис с дружками отделались только выговором.

Пару дней спустя, когда Алисия пришла на занятие к миссис Блэксмит, та выглядела подавленной и чем-то опечаленной. Алисия не хотела надоедать с расспросами, но психолог сама вдруг заговорила о Микки Пико. Оказывается, она давно подозревала, что с ним может произойти что-то подобное, но когда она сказала Вандермееру, что надо бы приструнить Харриса и его «телохранителей», директор просто рассмеялся ей в лицо. Она также сказала, что ей не разрешили посетить Микки в лазарете, хотя он явно был не настолько сильно избит, чтобы нуждаться в госпитализации. Подозревая, что творится что-то неладное, миссис Блэксмит проникла в лазарет, чтобы проверить, как обстоят дела у Микки.

Если верить Алисии, миссис Блэксмит не могла толком описать, что же она обнаружила в лазарете, но это что-то полностью выбило ее из колеи. В тот день она не смогла провести обычный сеанс с Алисией. Казалось, она чего-то боится. Позже она сказала, что достаточно узнала, чтобы понять кое-что, и что больше она молчать не будет. Она собиралась обо всем рассказать сотрудникам интерната, хотя и не понимала толком, что же происходит. Эти откровения напугали Алисию, но девушка пообещала сохранять спокойствие до тех пор, пока миссис Блэксмит все не уладит. В конце Мэри сказала Алисии, что она записала свои догадки и спрятала записи у себя в кабинете, поэтому, если с ней что-нибудь случится, Алисия должна будет найти эти бумаги и передать их тому, кто сможет найти им применение. Алисия пообещала сделать все возможное, но в тот день, когда ей стало известно о гибели Мэри Блэксмит, она слишком испугалась. До тех пор, пока Господь не сказал ей связаться с персонажами, она не находила в себе мужества для действия. Но теперь они здесь, и они во всем разберутся. Ведь разберутся же?

Выслушав все это (или вытянув нужную информацию из Алисии в процессе отыгрыша), персонажи должны решить, что делать дальше. Они могут сказать девушке, что готовы разобраться со всем прямо сейчас (не важно, так это или нет), или же заявить, что им надо собрать побольше информации и связаться с кое-кем из старых знакомых. В первом случае Алисия искренне поблагодарит персонажей и убежит на занятия. Во втором случае она окажется разочарованной. Она скажет, что Максвелл Харрис и его дружки, похоже, напрямую связаны с тем, что открыла миссис Блэксмит – они спровоцировали Микки на драку, в которой он не мог победить, чтобы убрать его с дороги. Также она признается, что беспокоится о Хосе, который, кажется, собирается самостоятельно все разнюхать, как это сделала Мэри, при этом он совсем не думает о возможных опасностях. Девушка начинает выкладывать все, о чем она думала, даже если это и не может помочь персонажам. Она говорит, что:

  • Проступки и проделки Максвелла и его дружков не остаются незамеченными, но ни охранники, ни Вандермеер, похоже, не хотят приструнить его. Вандермеер даже не прочь поговорить с Харрисом (который его обожает) и пройтись с ним туда-сюда по коридору.
  • Охрана терпит проделки Харриса, потому что так им приказал Вандермеер.
  • Новые сотрудники, набранные Вандермеером, называют его «полковником». Они даже отдают ему честь. Говорят, что Максвелл где-то болтал, будто все они – бывшие солдаты, воевавшие в Персидском заливе и в Афганистане. Похоже, им нравится запугивать ребят, и все выглядит так, будто они постоянно оценивают своих подопечных.
  • В последние две недели у обитателей интерната отобрали личное имущество «для лучшей сохранности»; несколько раз проводились обыски. Искали оружие.
  • Одна из девушек пожаловалась самому директору, что «телохранители» Харриса угрожали ей. Никаких мер принято не было, но позже эта девушка жаловалась, что ей запретили звонить сестре, потому что она «употребляет неподобающие выражения».

Если даже эти признания (или отчаяние, с которым Алисия их делала) не заставят персонажей сказать, что они сразу же возьмутся за расследование, Алисия неохотно признает, что им и в самом деле может понадобиться больше информации. Она смотрит на часы и говорит, что ей надо идти, иначе она опоздает на занятия. Она отказывается порыскать по школе в поисках каких-либо улик и связаться с персонажами позже. То, что ей до сих пор не запретили покидать территорию интерната, свидетельствует о том, что никто не подозревает ее в излишней информированности, и ей хотелось бы, чтобы все так и оставалось. Если в этот момент персонажи предлагают ей помочь убежать из школы, Алисия смотрит на них с ужасом. Она даже думать не хочет о том, что произойдет с ее друзьями (в особенности с Микки и Хосе), если она вот так возьмет и исчезнет, - это если не упоминать о реакции местных властей на ее побег. Нет, она не отказывается общаться с персонажами при условии достаточной безопасности, но она не собирается подставляться под удар. Сказав это, она уходит на занятия. Выглядит при этом она довольно подавленно.

Вызов

Прежде чем персонажи покидают территорию колледжа – или на следующий день после посещения интерната, если они не ходили на встречу с Алисией, - один из них или все получают вызов. Если персонажи являются членами Адского Двора, вызов приходит от Воху Мано, Министра Праха. Если они принадлежат Двору Крови, вызов поступает от Министра Праха Вритрана. Если персонажи являются агентами Ал-Лат, вызов приходит от Падшего Рыцаря Гуанли.

Говорящий называет себя и сообщает, что ему известно, что персонажи ведут расследование смерти Мэри Блэксмит. Им следует доложить о полученных результатах, какими бы незначительными те не были. Персонажи должны немедленно явиться в библиотеку Хантингтон. Там их встретит женщина по имени Виолетта Такахаши, которая проводит их к месту встречи. Говорящий советует персонажам поторопиться и прерывает контакт.

Если персонажи решат связаться с Биз’отьей или Ло-рухамой, чтобы узнать новости, демонессы скажут им, что они обо всем рассказали Ашуру, который сейчас едет на встречу с (называется имя персонажа, от которого был принят вызов) в библиотеку Хантингтон. Если персонажи попытаются связаться с Падшим Рыцарем Гуанли, Раваной или Ашуром (зависит от того, к какому двору принадлежат персонажи), собеседник скажет им, что он сейчас направляется в библиотеку, чтобы обсудить последние новости.

Эпизод Седьмой

Персонажей, прибывших в библиотеку Хантингтон, встречает женщина, представившаяся Виолеттой Такахаши. Если персонажи сделают вид, что узнали ее имя, она признается, что на самом деле ее зовут Амеретат из Шестого Дома, и что она ждала их. Она проводит персонажей по коридору и книгохранилищам к одному из садиков в задней части библиотеки, который, кажется, сейчас закрыт. Внимательно оглядевшись, она пропускает персонажей вперед, сказав, что люди, желающие поговорить с ними, уже внутри и ждут их. Прежде чем уйти, она заверяет персонажей, что никто из смертных не помещает встрече.

В саду персонажей ожидают трое падших (вне зависимости от принадлежности к тому или иному двору). Это Ашур (с которым они уже встречались), Падший Рыцарь Гуанли и Падший Рыцарь Равана. Падший Рыцарь Гуанли обитает в теле португальца, невысокого, но коренастого. Он одет в форму офицера полицейского управления Лос-Анджелеса. На именном значке написано «Азеведо». Падший Рыцарь Равана – удивительно красивая женщина с прекрасной фигурой и зелеными глазами. Каждый дюйм ее тела, вплоть до подбородка, закрыт одеждой. В тот момент, когда персонажи входят в сад, она торопливо застегивает манжету.

Если персонажи являются агентами Ал-Лат, эти трое – единственные, кто их ждет. Если же персонажи служат одному из дворов, в садике будет находиться еще один падший. Для членов Адского Двора это будет Воху Мано. Воху Мано – красивый молодой человек, производящий впечатление изящества и утонченности. У него очень светлые, почти белые волосы, и бледная чистая кожа. На Равану он поглядывает с недоверием, но с Ашуром и Гуанли общается без какого-либо напряжения.

Если персонажи служат Двору Крови, четвертым падшим на встрече будет Лорд Вритран. Это красивый молодой кореец двадцати с лишним лет, стройный и хорошо сложенный. Его глаза постоянно широко раскрыты, как будто от удивления, и он старается держаться поближе к Леди Раване, словно не замечая остальных.

Персонажи здороваются с ожидавшими их демонами и знакомятся с теми, с кем раньше им не приходилось сталкиваться. Выясняется, что Гуанли и Равана – близкие друзья, один из которых (зависит от того, по чьему приказу тут появились персонажи) прибыл в библиотеку по просьбе другого. После того, как персонажи покончат с формальностями, Ашур переходит к делу: «Наши друзья из морга недавно сообщили мне плохую новость. К смети Мэри причастен тот, другой, если вы понимаете, о чем я».

Предупредив всех, что не стоит называть вслух имя демона, Ашур сообщает собравшимся: оба врача почти на сто процентов уверены, что за смертью Мэри Блэксмит стоит Привязанный Эншахкушанна. Присутствующий на встрече Министр Праха приходит в ужас от этой новости, Гуанли и Равана кажутся очень мрачными. Ашур повторяет все, что ему известно на текущий момент (а известно ему немногое), затем предлагает персонажам рассказать обо всем, что им удалось узнать с момента их последнего разговора. Теперь у персонажей появляется возможность сообщить, что что-то, обнаруженное Мэри Блэксмит в интернате Маршалла, заставило ее (и Алисию, если персонажи переговорили с ней) беспокоиться за свою жизнь, а также что в интернате происходит что-то крайне подозрительное, но администрация не желает говорить об этом. Персонажи также могут сообщить о следах демонической энергии, замеченных на Вандермеере, а также поделиться своими соображениями насчет Микки Пико и Максвелла Харриса.

Даже если персонажи не сообщают все известные им факты, Ашур говорит, что его попытки найти хоть что-то необычное в прошлом Мэри ни к чему не привели. Гуанли подтверждает, что его человек из Управления полиции тоже не смог найти ничего интересного. Методом исключения (если другой способ не срабатывает) мастерские персонажи приходят к выводу, что интернат Маршалла является своего рода центром деятельности Привязанных, поэтому его надо как следует проверить. Информация, полученная от персонажей, лишь подтверждает их выводы.

Воху Мано (если он присутствует на встрече) мрачно заявляет, что надо немедленно что-то делать. Его министерство работает с людьми, кроме того, люди находятся под его защитой (он – Миротворец), поэтому он не допустит, чтобы эти отвратительные Привязанные запускали свои клешни в интернат, где живут (в основном) невинные дети. Но он также признает, что не может напрямую участвовать в деле. Отслеживание угрозы, исходящей от Привязанных, скорее всего, является работой Министерства Зубров, но его глава, Лорд Аглибол, не реагирует на попытки установить контакт. Впрочем, так как в деле напрямую замешаны люди, он, Воху Мано, считает, что ситуация попадает под юрисдикцию Министерства Праха и был бы рад, если бы за решение проблемы взялся Падший Рыцарь Гуанли (глава Министерства Львов).

Если на встрече присутствует Лорд Вритран, он благодарит всех за собранную информацию, но заявляет, что его министерство просто не в силах справиться с угрозой Привязанных. Кроме того, за устранение угроз двору отвечает Министерство Львов, не так ли? Пристально посмотрев на Равану, он откланивается, сказав, что спешит сообщить о ситуации своим коллегам из министерства.

Вне зависимости от того, кто из министров присутствует на встрече, инициативу берет на себя Равана. Она заявляет, что она, Гуанли и персонажи должны этой же ночью отправиться в интернат Маршалла, отследить там присутствие Привязанного и загнать его назад в Бездну, где ему и место. Равана говорит, что она не хочет, чтобы кто-то использовал детей в своих целях или вмешивался в дела людей. Гуанли поддерживает ее (хотя и не столь энергично), Ашур тоже готов согласиться.

Равана не прекращает уговоры до тех пор, пока Гуанли и персонажи не соглашаются проникнуть в интернат Маршалла для трудных подростков той же ночью. Ашур просит его извинить за то, что он не сможет присоединиться к группе этой ночью. Хотя он и принадлежит к Миротворцам и стремится защищать людей от демонов, он обещал своей смертной семье, что в этот вечер будет дома. Прежде чем Ашур заканчивает говорить, Равана обрывает его, давая понять, что его никто и не приглашал. Она благодарит его за помощь, но заявляет, что не хотела бы, чтобы он участвовал в этой почти военной операции.

На этом – если не считать дальнейший отыгрыш ролей по желанию игроков, - Равана заканчивает встречу, сообщив, что все должны быть готовы к 22.00.

Эпизод восьмой

В этом эпизоде персонажи (и их два спутника) должны попасть в интернат Маршалла и найти там следы влияния Привязанных к Земле. Если персонажи уже пробирались на территорию интерната, мастер действует по тем же правилам, что и в прошлый раз. Они могут попробовать проникнуть внутрь обманом, но в этот раз обмануть охрану будет гораздо сложнее, потому что часы приема уже закончились, все двери заперты, а учащиеся находятся в своих спальнях. Большая часть персонала разошлась по домам, но директор и все охранники находятся на своих местах. Вполне возможно, что вам придется применять силу, но ни Равану, ни Гуанли это, похоже, не смущает.

Чтобы правильно разыграть поиск улик, просмотрите подраздел «Карты и схемы» и решите, что и где смогут найти персонажи. Просмотрите еще раз подраздел «Основные характеристики системы безопасности интерната», чтобы определить, с чем придется столкнуться персонажам, решившимся тайком проникнуть на территорию школы. Срабатывание одного из устройств (в случае провала броска на Маскировку или простого несоблюдения предосторожностей) насторожит Холдена Брауна, который находится в аппаратной. Если это произойдет, Браун направит от одного до восьми своих охранников в место срабатывания тревоги (количество охранников зависит от того, что именно сделали персонажи).

Первым делом охранники попытаются без лишнего шума выпроводить персонажей, угрожая им звонком в полицию. Если это не сработает – а с Раваной и Гуанли это не сработает, - охранники пустят в ход полицейский дубинки, которые они носят на поясе. Если в драке персонажи причинят кому-нибудь из охраны серьезный вред (или примут Апокалиптическую форму), напуганные охранники достанут пистолеты 45 калибра (наплечные кобуры скрыты куртками) и откроют огонь. Тот факт, что охранники вооружены огнестрельным оружием, но скрывают его, может лишний раз подтвердить, что в интернате что-то неладно. Оружие становится своего рода символом. Как бы то ни было, если персонажи ввяжутся в драку (особенно если они с самого начала положат охрану), один из охранников попытается убежать и по рации сказать Холдену Брауну, чтобы тот вызывал полицию. Разумеется, это возможно только в том случае, если персонажи заранее не позаботились о телефонной сети интерната. (Равана и Гуанли даже не упоминают о выведении телефонной сети из строя. Для них это дело – будоражащее напоминание о прежних битвах, когда они штурмовали крепости Небесного Воинства. Но, ради удобства игры, мастеру следует отправить их в аппаратную, чтобы помешать Брауну вызвать полицию).

Так или иначе, но охрану нужно миновать. Персонажи могут просто пройти незамеченными, положить охранников в драке (как можно быстрее, чтобы Браун не успел вызвать полицию), обмануть их, подавить их при помощи обращений или явить им свой истинный облик и подчинить себе. Никто из охранников не получил никаких сверхъестественных способностей, поэтому их единственная защита – это их оружие. Едва ли их можно назвать трудными противниками.

Разобравшись с охраной (не важно, как), персонажи смогут относительно свободно осмотреть территорию интерната и найти улики, описанные в подразделе «Карты и схемы». Но ни Вандермеера, ни Микки Пико они не найдут. По крайней мере, не в главном здании. Не найдут они в главном здании и четких отпечатков инфернальных энергий. В некоторых помещениях (в том числе и в жилых комнатах и кабинете Вандермеера) демоническая энергия ощущается, но очень слабо, к тому же эти следы были оставлены достаточно давно.

Но за пределами здания ощущение чего-то ужасного и могущественного усиливается. Персонажи могут проследить, откуда исходит это ощущение (бросок на Восприятие + Осведомленность). В результате они выйдут к остаткам кирпичного завода, расположенным в углу двора. Здесь случилось что-то странное, зловещее, и если никто из персонажей этого не чувствует, на данный факт им указывают присоединившиеся к группе Равана и Гуанли. Внутрь можно попасть по вентиляционным шахтам или через стальную дверь, снабженную электронным замком.

Внутри ощущение демонической силы становится еще сильнее. Возвышающаяся над землей часть завода представляет собой сооружение с четырьмя выступами из сплошного кирпича. Каждый выступ просматривается изнутри датчиком движения и скрытой камерой слежения, радиус действия которой покрывает все помещение, за исключением потолка и участка прямо под камерой. Если персонажи не включили верхний свет, единственным источником освещения являются термостаты в западном выступе. В переднем выступе завода имеется раковина и шкафы с запасами продуктов. На стенах других выступов висят полки, на которых расположены клетки с крысами, парой хорьков, хомяками и одной или двумя канарейками. За термостатами, в полу, персонажи находят отпертый люк. Лестница ведет вниз, во тьму, откуда доносятся звуки, наводящие на мысль о каком-то ритуале. Ощущение все увеличивающейся силы становится все сильнее и сильнее; животные впадают в панику, и шум от них позволяет скрыть перемещения персонажей.

Огромное подземное помещение под печью для обжига состоит из трех ярусов. Персонажи спускаются на самый верхний из них, шириной в 10 ярдов. Этот ярус обхватывает всю стену. В помещении нет камер слежения.

Пандус из утрамбованной земли идет вдоль правой стены вниз, в большую яму, стены которой покрыты тканью. В дальнем левом углу можно рассмотреть еще одну яму.

Стены этой ямы выложены камнем, покрытым чем-то, напоминающим высохшую человеческую кровь. Рядом с ямой лежит тело, накрытое тканью, а в центре ее изображена сложная геометрическая фигура (ее тоже рисовали человеческой кровью, правда, свежей). Генри Вандермеер и Эдвард Харви стоят бок о бок между этой ямой и телом на полу, повернувшись спинами к персонажам. Они оба одеты в какие-то белые церемониальные накидки, отороченные золотистой тканью. Колонна грязно-зеленого, нездорового цвета выходит из центра изображенной на полу фигуры и уходит в потолок. В центре колонны просматривается какая-то фигура. Эта фигура напоминает падшего ангела в Апокалиптической форме, но от нее не исходит сила и мощь, свойственные ангелам. Создание прижимает колени к груди, его кроваво-красные крылья, обернутые вокруг тела, выглядят сильно потрепанными. Кажется, что колонна света одновременно поддерживает это существо и удерживает его на месте. Оно осматривает себя и, насколько можно понять, испытывает стыд.

Прежде чем персонажи успевают что-нибудь сказать (или в тот момент, пока они еще спускаются на этот ярус), Вандермеер обращается к существу в колонне света на древнем языке (Эдвард Харви повторяет его слова, и его голос накладывается на голос Вандермеера). Слова произносятся слишком быстро, странное звучание не позволяет понять их, но в конце двое произносят четко различимое имя «Эншахкушанна». Создание качает головой, не поднимая глаз. Вандермеер повторяет свою мольбу более настойчиво, ему вторит Харви, и создание в колонне света колеблется, прежде чем дать ответ. После второго повторения оно вздыхает, затем решительно кивает и поднимает голову. В тот же момент золотые молнии пронизывают зеленый свет, поддерживающий демона, и Вандермеер и Харви поворачиваются к закутанному в ткань телу, лежащему перед ними.

Если персонажи до сих пор не обнаружили своего присутствия, то в этот момент Вандермеер, Харви и демон замечают их. Харви замирает на месте, Вандермеер делает шаг вперед и спрашивает, что персонажи здесь делают. Демон, по-прежнему находящийся в колонне света, начинает корчиться от боли, в то время как золотые молнии то пронзают его, то сворачиваются вокруг него. Если персонажи ничего не предпринимают, первыми начинают действовать Равана и Гуанли. Равана смотрит на завернутое в ткань тело (которое может принадлежать только Микки Пико), затем переводит взгляд на Вандермеера и демона за его спиной. Громовым голосом она заявляет, что не позволит причинить вреда этому невинному ребенку. Гуанли присоединяется к ней и обзывает Вандермеера и Харви дураками, которые продали свои души не тому господину.

Вандермеер кричит: «Господин мой Эншахкушанна, дай мне свою силу, чтобы я мог стереть этих несчастных с лица земли!» Затем он бросается на персонажа, который стоит к нему ближе всех. Харви, в свою очередь, вновь начинает читать заклинания и быстрыми движениями снимать покров с тела Микки Пико. Гуанли и Равана вдвоем бросаются на Вандермеера, и один из них кричит персонажам, чтобы те или помогли им, или же забрали у Харви тело подростка. Харви будет драться с любым, кто попытается остановить его. Тем временем золотые молнии все плотнее укутывают демона, застрявшего в колонне света.

Что же здесь происходило? Микки Пико – чья душа была истощена постоянными нападками со стороны Максвелла Харриса и его «телохранителей», которых молчаливо поддерживал Вандермеер, - должен был стать носителем демона. Демон был вызван из Бездны и помещен в центр специального магического круга, чтобы Вандермеер мог провести обряд, которому его научили другие слуги Эншахкушанны. Ритуал позволяет упростить переход демона в тело носителя, но при этом демон должен принести клятву верности Эншахкушанне, иначе переход будет невозможен. Этот демон согласился (лучше служить на Земле, чем гнить в Бездне), и теперь до завершения ритуала остался один шаг. С тела Микки Пико нужно снять покров, в то время как золотые молнии в столбе света закутывают демона в кокон. Если время выполнения обоих условий совпадет (процесс занимает шесть раундов с того момента, как Харви начинает разворачивать тело), магический круг позволит демону переместиться в тело человека.

Персонажи могут помешать завершению ритуала – и прибытию на Землю еще одного вассала Эншахкушанны – несколькими способами. Прежде всего, они могут убить или подчинить себе Эдварда Харви до того, как он полностью развернет тело Микки Пико (если к этому моменту Вандермеер не повержен, он продолжает разворачивать тело с того места, где остановился Харви). Во-вторых, они могут раньше времени нарушить целостность магического круга, тем самым лишив демона защиты перед притяжением Бездны (для этого требуется бросок Сообразительность + Оккультизм, сложность 7). В-третьих, они могут напасть на демона (с помощью обращений или на физическом уровне) до того, как он полностью освободиться (при этом демон не может уворачиваться или атаковать, но может поглощать повреждения). Наконец, они могут подождать, пока не совершится переход, а затем убить демона, еще не овладевшего полностью телом Микки Пико (в этом случае у них не останется выбора, потому что, как только демон полностью придет в себя, он примет Апокалиптическую форму и попытается убить персонажей во славу Эншахкушанны. Для описания демона, вошедшего в тело Микки Пико, Мастер может воспользоваться Характеристиками одного из персонажей, описанных в последней главе «Демоны: Падшие»).

Отыгрыш всего, описанного выше, во многом зависит от игроков. Равана попытается убить Вандермеера, затем – Харви, затем – разрушить круг, удерживающий демона на этом слое бытия. Если персонажи не будут помогать ей, она получит помощь от Гуанли. Если персонажи смогут в течение длительного времени успешно защищать тело Микки Пико или же разрушат круг, они увидят, как золотые молнии разрывают на части демона в столбе света, после чего он отправляется в Бездну, а зеленый свет гаснет.

Последствия

По окончании этой жутковатой истории Равана или Гуанли объясняют персонажам, свидетелями чего им пришлось стать, и почему они были вынуждены действовать так быстро (если персонажи сами этого не поняли). Затем они заявляют, что им нужно отчитаться перед своими дворами, поэтому они вынуждены покинуть персонажей. Если персонажи принадлежат к одному из дворов, они могут присоединиться одному из двух демонов и дополнить отчет. Эта сцена (или сцены) служит завязкой следующей истории, «В огонь», поэтому при желании вы можете сразу же начать следующую историю.

Через несколько часов интернат Маршалла подвергся настоящему нашествию со стороны полиции Лос-Анджелеса и окружного полицейского управления. Школа временно (примерно на неделю) закрывается, наиболее опасные из проживающих там подростков переводятся в другие аналогичные интернаты на территории Трех Округов (дальнейшая их судьба раскрывается в истории «В огонь»).

Если игроки хотят отыграть все, что произошло после завершения этого ночного кошмара, им придется принять несколько решений. Во-первых, что из известного им они должны рассказать? Во-вторых, интересует ли их дальнейшая судьба воспитанников интерната Маршалла? В-третьих, станут ли они выяснять, сколько подростков стали жертвами Вандермеера (как стал бы ей Микки Пико, если бы персонажи вовремя не пришли ему на помощь), пока тот находится на посту директора интерната? В-четвертых, будут ли они распространяться о своем участии в этом деле (хотя бы в качестве смертных) в надежде привлечь к себе новых слуг? В-пятых, как они используют (если вообще используют) свое участие в этой истории, чтобы занять более высокое положение при дворе? Наконец, что они будут делать теперь, когда они привлекли к себе внимание Эншахкушанны и, вполне возможно, вызвали его гнев?

 

 

Приложение: карты и схемы

Периодически персонажи должны действовать на территории интерната Маршалла для трудных подростков. Поэтому Рассказчик должен знать, что именно персонажи могут там обнаружить и какие препятствия могут встретиться на их пути.

Двор

  • Внешний периметр полностью обнесен забором. Кирпичные секции забора полностью просматриваются из главного здания, а также при помощи камер наблюдения, чей радиус обзора перекрывает переднюю часть двора и так называемые «клетки». Сетка на остальной части забора очень прочная, и персонаж, желающий проделать в ней отверстие, через которое может пролезть взрослый человек, получит не менее двух уровней повреждения. Способность сетки выдержать повреждения определяется броском двух кубиков.

    Вдоль всего забора (за исключением площадки вокруг печей для обжига) идет полоса скошенной травы шириной в 30 футов. Дальние участки ограды просматриваются при помощи датчиков движения и камер наблюдения. Сигнал тревоги передается на пост охраны. Датчики движения отключаются только на время ремонта ограды и прилегающей территории.
  • Внутренний периметр намного сложнее внешнего. Здания и проходы здесь расположены в форме грубого прямоугольника, который примерно на три фута возвышается над полосой травы, относящейся к внешнему периметру. Ни у одного из зданий нет окон, выходящих в сторону наружного периметра. Крыши зданий и переходов плоские, но защищены тремя рядами колючей проволоки, расположенными так, что их не видно с земли. В промежутках между зданиями протянута четырехфутовая ограда из цепей, по большей части замаскированная кустарником.
  • «Клетки», как их здесь называют, - это сооружения из металлических пластин и брусьев, которые перекрывают боковые проходы из передней части двора во внутреннюю его часть. Каждая из «клеток» оснащена тремя дверьми. Первая из них ведет из передней части двора в «клетку», вторая – из «клетки» в проход между периметрами, третья – из «клетки» во внутренний периметр. Двери, ведущие в переднюю часть двора, снабжены электронными замками. Остальные двери запираются на висячие замки, вся территория просматривается камерами наблюдения. Если снять один из металлических брусьев, в образовавшееся отверстие сможет пролезть практически любой человек.
  • Переходы – это крытые бетонные дорожки, ведущие от здания к зданию. Наружная их стена всегда сооружена из металлических брусьев, которые, как правило, окрашены в голубой или травянисто-зеленый цвет, чтобы хоть как-то уменьшить сходство с птичьей клеткой.
  • Остатки кирпичного завода заметны издалека благодаря трубе, которая возвышается над четырьмя смежными печами для обжига. Одна из этих печей снабжена металлической дверью с электронным замком, отверстия в остальных трех были заложены кирпичом. Теперь в этом помещении располагаются животные, с которыми подростки работают в рамках программы ухода за животными. Над крышей возвышаются большие вентиляционные трубы.
  • Пост охраны оснащен металлической дверью с электронным замком. На посту всегда находится два охранника. В помещении имеется холодильник, телевизор, сейф (с обычным замком) для хранения двух дробовиков и амуниции, а также узел двусторонней связи с комнатой охраны.

Все описанные ниже помещения оснащены датчиками движения и камерами наблюдения. Датчики включаются только после окончания всех занятий.

  • Механический цех оснащен металлической дверью с электронным замком. В самом помещении находятся длинные верстаки. Все опасные инструменты и оборудование надежно заперты в металлических ящиках (с висячими замками).
  • Склад спортивного инвентаря надежно заперт висячим замком.



Главное здание

Уровень 1

  • Фойе – просторное помещение с лепным потолком и двумя широкими лестницами красного дерева, ведущими на второй этаж. Пол выложен прекрасными образцами старинной плитки; стены на высоте плеч украшены мозаичным фризом, который отделяет серо-сизые изразцы от белых. Напротив входной двери, в центре помещения стоит стойка дежурного, выполненная из красного дерева и оснащенная узлом двусторонней связи с кабинетом директора. Вдоль стен стоят стулья для посетителей, на стенах над ними развешаны фотографии, на которых запечатлено главное здание в свои ранние дни. Две двери, ведущие в актовый зал, запираются на электронные замки.

    В фойе постоянно дежурят два охранника. Чаще всего они располагаются рядом с лестницами, где у каждого из них есть свое место. Фойе постоянно просматривается через камеры наблюдения.
  • Зал ожидания для посетителей – это элегантно обставленное помещение с кремовым ковром, длинными кремовыми шторами на окнах и стенами, серая часть которых отделена от белой узорчатой мозаичной каймой. Во внутреннюю стену встроен выложенный изразцами камин, рядом с которым висят подписанные портреты Виктории Маршалл и ее отца. Вся мебель выполнена из красного дерева и, судя по виду, может считаться антиквариатом. Один из углов зала занят лестничным пролетом из кованого железа, который ведет к куда более современному лифту. В зале обычно проводят собеседования с предполагаемыми сотрудниками, а также общаются с посетителями.

    В зале установлены скрытые камеры наблюдения. Чтобы обнаружить их, надо выполнить бросок на Восприятие + Бдительность (или Безопасность).
  • Комнаты для свиданий используются для проведения собеседования с поступившими в интернат подростками, а также как место встречи между обитателями интерната и их родственниками или законными представителями. Двери между этими комнатами, фойе и кабинетами сотрудников оснащены электронными замками.
  • Учительская – это просторное помещение, некоторые части которого отделены от остальной площади перегородками, чтобы обеспечить сотрудникам отдельное место работы. Пол учительской покрыт ковром; на столах преподавателей стоят компьютеры и модемы, лежат книги, какие-то бумаги, кое-какие личные вещи. В комнате также имеется телевизор и полный набор мягкой мебели.
  • Отдельные кабинеты принадлежат преподавателям, секретарям, Эдварду Харви и покойной Мэри Блэксмит. В них имеются столы, компьютеры (подключение к сети идет через внешний модем), книжные полки, шкафы для хранения папок с документами. Только в двух кабинетах можно найти кое-что интересное.

    В кабинете Эдварда Харви есть линия связи с кабинетом директора. В нижнем ящике стола (запертом на обычный замок) хранятся папки и записные книжки (кроме одной), пропавшие из кабинета Мэри Блэксмит. Самый последний блокнот был полностью заполнен примерно месяц назад. Если проверить информацию на компьютере, то можно узнать, что Харви пытался заменить отсутствующие записи.

    Кабинет Мэри Блэксмит так и остался незанятым после ее смерти. Прием и работу с подростками она вела не здесь, а в кабинете на втором этаже. Здесь она работала с бумагами, в том числе и с конфиденциальными записями, которые хранятся в шкафу с обычным замком. Ключ забрал Вандермеер, который вынул из шкафа записи о Максвелле и его «телохранителях». Также отсутствует папка Микки Пико. Записи об Алисии Роувз и Хосе Матинале остались на месте. В записях об Алисии рассказывается ее история и отмечается ее серьезное отношение к религии. В записях о Хосе говорится, что ему нужно научиться контролировать гнев. Нижний ящик шкафа абсолютно пуст.

    На столе Мэри стоит компьютер и две коробки с личными вещами – ее родственники должны забрать их. В одной из коробок можно найти книги по психологии подростков и преступному поведению. В другой коробке собрано много фотографий. В улыбающейся чернокожей женщине на них можно узнать Мэри. Также в эту коробку были сложены ручки, забавные кофейные кружки, свитер цвета лаванды, последняя книга Дж. К. Роулинг и ежедневник, в котором указано, что в день смерти Мэри должна была по окончании занятий встретиться с Вандермеером (информация для Рассказчика: Мэри решила не ходить на эту встречу. Вместо этого она собиралась обсудить всю ситуацию со своим духовником, который как-то намекнул, что она знает больше, чем должна бы. Она погибла до того, как смогла рассказать, что происходит что-то странное). Под пометкой о встрече отвратительным подчерком нацарапано: «Посмотреть цитату в «Завтра, когда начнется война». Неплохая идея!»

    »Завтра, когда начнется война» - это книга писателя Джона Марсдена13, в которой рассказывается о подростках, вынужденных выживать в захваченной врагом стране. В библиотеке наверху можно найти экземпляр книги.

    В компьютере Мэри, если персонажи решат его включить, можно найти много разрозненных файлов, но ни один из них не относится к тому дню, когда Мэри погибла.
  • В рабочие часы лазарет – это вотчина доктора Ву, которая ведет прием в смотровой. Через дверь от смотровой находится настоящее рабочее место врача, где есть две отдельные больничные палаты, кладовая для хранения медицинского оборудования и инструментов и шкаф с лекарствами. Кладовая заперта на электронный замок, а шкаф снабжен специальным засовом, ключ от которого есть только у врача и медсестер.

    Доктор Ву находится в лазарете с 10 утра до 6 вечера, медсестры дежурят там постоянно.
  • Столовая внешне напоминает кафетерий. Дверь в кухню заперта электронным замком.
  • Склад и прачечная – просторные помещения с бетонным полом. Продукты и вещи, поставляемые в интернат, попадают внутрь только через раздвижную стальную дверь склада. Датчики движения и камеры наблюдения включаются после ухода последнего из сотрудников, примерно в 8 часов вечера. На складе можно найти огромное количество огнеопасных веществ, коробки с бумагой, ящики с картриджами для принтеров, баллоны с апельсиновым соком и т. д. В ближайшем к двери углу расположен грузовой лифт, оснащенный скрытой камерой наблюдения. Рядом с ним находится распределительный щит всего здания.
  • Актовый зал – это просторное помещение, свет в которое попадает через окна второго этажа. На уровне первого этажа окон нет, в дальней стене имеется широкая выходная дверь. Стены выкрашены в белый цвет, пол покрыт серо-белым линолеумом. Над каждой из двух старых лестниц со ступеньками из сосны висит доска, на которой вырезан новый девиз интерната. Студенты могут находиться в актовом зале днем и вечером. Столы и стулья сгруппированы рядом с двумя телевизорами, висящими на стене. Рядом с телевизорами имеется специальная «стенка для граффити», где студенты могут выразить себя. Один из рисунков изображает покрытый шипами черный шар со множеством красных ртов и/или глаз.
  • В каждом из санузлов на стене имеется кнопка, включающая сигнализацию.
  • Внутренние классные комнаты не запираются, в них нет датчиков и камер.

Уровень 2

  • Верхняя часть актового зала – это пустое пространство с белыми стенами. Перила, ограждающие актовый зал от проходов, больше напоминают стены – четыре фута цельного дерева, над которыми возвышаются еще четыре фута проволочной сетки (как на внешнем периметре).

    На дверях, ведущих в спальни и в помещение охраны, установлены электронные замки.
  • В каждой из спален имеется две двухъярусные кровати, четыре тумбочки и маленькая ванная комната. Ни в одной из них нет окон или закрывающихся на замок промежуточных дверей. Девушки обычно живут в комнатах, двери которых обращены к библиотеке.
  • Комната инструкторов – это кабинет, в котором постоянно находится психолог. В комнате имеется две кровати, небольшая ванна, кухонька, мягкие кресла, а также отдельная телефонная линия. Сюда приходят за решением проблем и споров, здесь можно получить настольную игру, бумагу, ручки и т. п. По ночам здесь всегда дежурят два инструктора. Они проводят последнюю проверку перед тем, как выключить свет и совершают обходы. Дверь оснащена смотровым глазком и электронным замком, включающимся после отбоя. Рядом с дверью есть звонок, чтобы подросток, в случае необходимости, мог разбудить инструкторов.
  • Кладовые с простынями, одеялами, мылом и т. п. запираются на электронные замки.
  • Библиотека работает с 9 утра до 5 вечера, все остальное время ее двери закрыты на электронный замок. Согласно штатному расписанию, за этот тихий оазис дозволенных книг и журналов отвечает мистер Рутгар Кралфески. Рядом со стойкой библиотекаря стоят четыре компьютера с внешними модемами; учащиеся могут пользоваться ими после получения специального разрешения. В библиотеке также имеется две кабинки с аудиоаппаратурой.

    Если персонажи воспримут запись в ежедневнике Мэри как улику и решат поискать «Завтра, когда наступит война» на полках библиотеки, они найдут книгу как раз там, где она должна находиться в соответствии с системой Дьюи14. Рядом с книгой обнаружится записная книжка Мэри, которую она, по всей видимости, спрятала здесь.
  • В кабинете библиотекаря имеется компьютер, внешний модем и несколько телефонных линий. Здесь также есть раковина и маленький холодильник.
  • Консультационная – это кабинет, в котором работала Мэри Блэксмит. Дверь запирается на электронный замок, который был включен сразу после смерти Мэри и с тех пор открывался только один раз, когда Эдвард Харви приходил за компрометирующими материалами. Стены комнаты окрашены в бледно-голубой цвет, пол застелен сине-голубым ковром. По комнате расставлены удобные кресла. На стенах и на столе в дальнем углу можно заметить несколько прелестных ярких акварелей.

    Стол абсолютно пуст. Если кто-то решит осмотреть кресла, он заметит, что подушки сдвинуты, а значит, кресла уже обыскивали.
  • Комната охраны – довольно мрачное место. Вдоль стен установлены длинные скамейки, пол покрыт грубым линолеумом. Единственная дань комфорту здесь – это холодильник и раковина. У каждого охранника и у Холдена есть отдельный ящик, всего в комнате 25 ящиков. Ящики закрываются на обыкновенный замок и часто оставляются открытыми.

    В ящиках находятся личные вещи охранников, а также журналы, конфискованные у учащихся, использованные бинты и лейкопластырь, носовые платки с пятнами крови, комки ваты. Некоторые из журналов порваны и разрисованы. В ящике Холдена можно обнаружить шесть баллончиков со слезоточивым газом.

    В углу рядом с дверью расположен маленький стол, принадлежащий Холдену. На столе стоит телефонный аппарат, соединенный с кабинетом Вандермеера. Поверхность стола завалена расписаниями дежурств, отчетами и журналами, запрещенными на территории интерната. В нижнем ящике можно найти бутыль антисептика и упаковки стерильных бинтов, беспечно перемешанные с уже использованными повязками.

    В обычные дни комната бывает занята только при смене охраны в 9 утра, 5 вечера и час ночи.
  • Аппаратная за время руководства Полковника стала настоящим сердцем интерната. Обе двери оснащены электронными замками, открыть которые можно только при наличии специальной карточки. Помещение уставлено экранами: по одному на каждую камеру наблюдения и один большой экран, на котором отражается электронная карта обоих этажей со всеми сигналами тревоги и звонками. На карте можно найти и остатки кирпичного завода, хотя с первого взгляда это незаметно. Из аппаратной можно напрямую связаться с кабинетом директора.

    Большая часть дверей интерната может быть перекрыта и заблокирована из аппаратной. Отсюда же можно управлять пожарной сигнализацией, системой пожаротушения и обоими лифтами. В любое время в аппаратной дежурят два охранника. Часто здесь дежурит сам Холден, а по вечерам Полковник иногда составляет ему компанию.
  • Гостиная – это первая комната из личных помещений Полковника. Сам он живет здесь, еду ему готовят и приносят кухонные работники, грязные вещи он оставляет у лифта, затем забирает оттуда выстиранное белье. Среди работников интерната хорошо известно, что Полковник никому не позволяет убирать у себя в спальне. Ковровое покрытие в этой части здания кажется очень новым, в воздухе здесь чувствуется сильный запах освежителя.

    Оформление комнаты повторяет оформление нижнего этажа – серо-белые стены, кремовые шторы и ковер. Из окна открывается вид на подстанцию. На одной из стен висит большой персидский ковер, рядом с ним – ящик, в котором Вандермеер хранит свои награды. Остальные стены увешаны армейскими эмблемами и знаками различия.

    На старинном серванте стоит небольшая аудиосистема. В комнате также имеется бар с неплохо подобранной коллекцией спиртных напитков.
  • В кабинете директора стоит старинный массивный стол с компьютером, внешним модемом и телефоном, а также пульт внутренней связи, через который можно связаться с комнатой охраны, аппаратной, стойкой в фойе и кабинетом Эдварда Харви. Под столом имеется звонок, позволяющий вызвать охрану. В закутке между двумя шкафами с документами всегда дежурит охранник.
  • Личные апартаменты Вандермеера – это типичная квартира старого армейского служаки с холостяцкими привычками. Некоторую экзотичность обстановке придают старинный резной персидский сундук, который Вандермеер использует в качестве прикроватного столика, и турецкий ящик, в котором был заперт Микки Пико после своего исчезновения. Ящик был сконструирован в основном для подобных целей, на уровне пола в нем имеется отверстие, через которое можно подавать еду и забирать емкость с отходами жизнедеятельности. В стенах ящика можно заметить множество мелких отверстий. Места в нем достаточно как раз для того, чтобы худощавый парнишка мог спать сидя, положив голову на колени.

    (Информация для Рассказчика: когда Мэри пришла проведать Микки в лазарете, но не обнаружила его там, медсестра сказала ей, что Вандермеер забрал мальчика на следующий день после того, как тот поступил в лазарет. После этого Мэри отправилась на поиски Вандермеера. Его не было в кабинете и личных комнатах, но из-за запертой двери доносились слабые всхлипывания. Также она почувствовала запах мочи, идущий из комнат директора. Она сложила два и два и немедленно ушла, слишком напуганная и растерянная, чтобы составить четкий план дальнейших действий).



 

Записная книжка Мэри Блэксмит

Первая запись в блокноте была сделана примерно за месяц до гибели Мэри. Неразборчивые записи позволяют понять, что компания Максвелла Харриса вызывала у Мэри сильное беспокойство. Она отмечала его преклонение перед Вандермеером и появившуюся склонность к армейским порядкам. По ее мнению, Вандермеера такое поведение только радовало. Стычки с другими учащимися становились все чаще и жестче. Мэри писала, что она пыталась обсудить этот вопрос с Вандермеером, но директор ответил, что, если ее не устраивает поведение детей, ей следует положиться на него и не лезть не в свое дело.

В день смерти Мэри записала краткую расшифровку разговора с Максвеллом Харрисом, который состоялся после избиения Микки Пико.

Час дня – Максвелл Харрис.

(отвечает неохотно, но продолжает улыбаться. Ни о чем не сожалеет. Маленький ублюдок)

Спросила его о драке, он ответил: «Вам не надоела вся эта ерунда? Дерьмо все это. Их ничто не спасет»

Спрашиваю: «А ты спасешься?»

«Да, я знаю способ».

«Какой?»

«Не быть слабым. Быть сильным. Быть готовым»

«Зачем?»

«Надо. Чтобы служить ему».

«Служить Вандермееру? Он хочет, чтобы ты служил ему?»

«Думаете, самая умная, да? Знаете, что у меня в голове? Ни хрена вы не знаете. Полковник знает».

«Полковник знает тебя?»

«Да. Он говорит мне, что делать. У него есть сила. И он ей поделится».

(этот щенок плюнул мне на стол!)

(смеется!!) «Вы не сможете вызвать охрану! Они все служат Полковнику!»

«Полковник обещает выпустить вас отсюда, так?»

«Не нас. Других. Выпустить их из тюрьмы. Отдать им слабых».

«Других?» (не отвечает. Вопрос повторен дважды)

«Отдать им слабых? Что это значит?» (нет ответа)

(ОТВЕЧАЙ МНЕ, ТЫ, КУСОК ДЕРЬМА!!!)

(Ладно, Мэри, возьми себя в руки)

«Микки Пико – слабый? Ты отдал Микки этим другим?»

(Нет ответа, но этот щенок снова улыбается)

«Поэтому ты и твои друзья избили его?»

«Тебя это огорчает, сучка?»

(догадливый щенок)

«Скоро вы все увидите. Ты такая же слабая, как и все остальные. Другие заберут вас всех. Сначала этого тупого латиноса. Затем – тебя».

«И что это значит?»

«Увидишь»

Он ушел. Я поражена спокойствием этой маленькой дряни. «Полковник» Вандермеер позволяет своему любимчику-психопату вести себя как в голову взбредет, а вокруг творится что-то странное. Но что бы значили эти «другие», которым отдадут людей? Сектантство какое-то… Что затевает Вандермеер? И что произошло с Микки Пико?

ВЫЯСНИТЬ СЕГОДНЯ ЖЕ ВЕЧЕРОМ!!!!

Простите, Полковник! Наша встреча откладывается.


1 — Откровения Иоанна, апокалипсис (греческое apokalypsis - откровение), одна из книг Нового Завета, древнейшее из сохранившихся христианских литературных произведений (середина 68 - начало 69 г.). Церковь приписывает авторство Иоанну Богослову. Содержит пророчества о "конце света", о борьбе между Христом и антихристом, "страшном суде", "тысячелетнем царстве божьем". [Наверх]

2 — Полицейские силы округа, подотчетные окружному совету. Непосредственное руководство управлением осуществляется шерифом, в некоторых округах - шефом полиции. [Наверх]

3 — чек на получение заработной платы. [Наверх]

4 — Богородице дево, радуйся. [Наверх]

5 — Разговорное название Военной академии Сухопутных войск, расположенной в городке на юго-востоке штата Нью-Йорк, на западном берегу р. Гудзон к северу от г. Нью-Йорка. Город носит то же название. [Наверх]

6 — Самая короткая война в истории США, известна также под кодовым названием "Буря в пустыне". Началась в 1991 в ответ на захват Ираком соседнего Кувейта. Операцию удалось закончить за два месяца. [Наверх]

7 — высшая учёная степень доктора наук. [Наверх]

8 — Приблизительно 2 метра (182 см). [Наверх]

9 — Приблизительно 2,5 метра (244 см). [Наверх]

10 — Приблизительно 9 метров (914 см). [Наверх]

11 — Двухгодичное среднее специальное учебное заведение, обучение в котором финансируется местными властями и рассчитано на удовлетворение местных нужд в специалистах средней квалификации. Для поступления требуется аттестат об окончании средней школы. По окончании присваивается степень младшего специалиста. Программы обучения разнообразны, но ставят перед собой одну из пяти целей: подготовка к колледжу высшей ступени, практическая специальность, общее образование, восполнение пробелов среднего образования и подготовка для местных общинных нужд (иногда по заказу крупных местных компаний). [Наверх]

12 — Стоянка с передвижными домами, установленными на постоянном месте, для сдачи в наем малоимущим. [Наверх]

13 — Марсден (Marsden) Джон (род. в 1950). Австралийский писатель. Его детские книги изданы во всем мире общим тиражом более полутора миллионов. По образованию учитель. Первую новеллу написал во время трехнедельных школьных каникул. Его первая книга «Так много сказано тебе» (1987) принесла ему славу и успех, завоевав несколько престижных литературных премий в Австралии и США. На сегодняшний день Марсден автор более 22-х книг, три из которых по опросу читателей Австралии включены в список "Ста самых любимых книг всех времен". [Наверх]

14 — Библиотечная система классификации книг, при которой все области знания делятся на 10 классов, а внутри каждого класса выделяются десятичные подклассы, разделы и подразделы. Изобретена в 1876 М. Дьюи. [Наверх]