Введение

Всегда туда кидается дурак,
Где ангел не решится сделать шаг.

- Опыт о критике.Поуп Александр*

…после землетрясения огонь; но не в огне Господь. После огня веяние тихого ветра,
[и там Господь].

- Третья книга Царств [Первая Царей] 19:12

О чем эта книга

Книга, которую вы держите в руках, – это первое приложение к правилам игры «Демоны: Падшие». Описываемые в ней события происходят в Лос-Анджелесе, штат Калифорния. Персонажи сталкиваются с разного рода врагами, среди которых встречаются и бывшие соратники, и Привязанные к Земле, и смертные; они участвуют в жестоких схватках, ведут тайные расследования, повелевают окружающими или же расчетливо злословят за спинами соперников. Любой игрок сможет найти в этой книге историю по вкусу. Отдельные истории складываются в целостную картину, полную загадок и тайн.

Как пользоваться книгой

Игроки могут воспользоваться пособием так, как им удобнее. Один из предлагаемых вариантов – это разыграть цельную хронику, события которой происходят в Городе Ангелов. Ни в одном другом городе Соединенных Штатов (а может быть, и мира) нельзя встретить столько падших. Окончание каждой из глав (воспринимаемых как отдельные истории) служит завязкой для следующей части игры, и в результате из отдельных кусочков составляется хроника. Персонажи игроков принимают участие в событиях всех глав, у них возникают вопросы, ответы на которые можно получить только в следующих частях игры. К тому же, чем активнее персонаж участвует в событиях хроники, тем больше у него будет шансов повлиять на развитие недавно появившегося сообщества падших.

Тем, кого первый вариант не устраивает, можно предложить использовать каждую главу как основу для создания отдельной, ни с чем не связанной истории. Такой подход можно использовать для группы начинающих игроков, он позволяет эффектно отыграть встречу и знакомство персонажей, ознакомить игроков с правилами и условиями игры, с возможностями персонажей, при этом не вовлекая их в более сложный сюжет. В конце главы приведен список персонажей, которые могут помочь вам осуществить задуманное. Мастер также может перенести часть историй из «Не решится сделать шаг» в собственную хронику по «Демонам». Каждая из этих историй может стать прекрасной интерлюдией между двумя событиями, в особенности если действие в ней не похоже на действие, к которому привыкли ваши игроки в основной игре.

Разумеется, желающие могут совместить эта два подхода. Мастер может отыграть одну или две из предложенных историй, но не трогать третью, он может поменять порядок историй (это не просто, но возможно) или же вставить их в свой собственный сюжет. Предлагаемые в книге истории могут быть использованы в качестве обрамления для основного сюжета, они могут прерываться вставными сюжетами вашего собственного сочинения.

Сюжет (краткий пересказ)

В начале каждой из последующих глав приводится более подробный пересказ истории, пока же мы кратко ознакомим читателей с сюжетом хроники, надеясь тем самым временно удовлетворить их любопытство.

Глава 1. Страдания детей начинается с того, что персонажи узнают о тайном замысле Привязанного к Земле, который решил подчинить себе персонал и обитателей исправительного центра (или школы-интерната для трудных подростков) Маршалла.

Глава 2. В огонь вносит в жизнь персонажей новые трудности: в город прибывает отряд охотников на демонов. Охотников не интересует, как ведет себя тот или иной демон и чем он занимается, они просто хотят уничтожить как можно больше падших. В то же самое время персонажи понимают, что в событиях вокруг интерната Маршалла может быть замешан не один Привязанный к Земле.

Глава 3. Поцелуй Иуды показывает персонажей, обороняющихся от затаившегося врага, который решил, что они слишком много знают о его планах, чтобы можно было оставить их в покое. Персонажи должны избежать грозящей им опасности и выяснить, кто же этот тайный враг, тесно связанный с ужасным, непредсказуемым монстром, а также раскрыть и разрушить планы чудовища. Удастся ли им решить все задачи, не пожертвовав никем из своей команды? Теперь, когда их внимание отвлечено, смогут ли они по-прежнему раскрывать все замыслы Привязанного к Земле, чьи безумные прихоти грозят городу?

Что ж, выяснить это можно только одним способом…

В последней главе «Мастерские персонажи» приведено описание наиболее заметных жителей Лос-Анджелеса, которые будут участвовать в истории. Эта информация предназначена только для Рассказчика, так как она раскрывает скрытые действия основных противников и союзников персонажей.

 

Место действия: Город Ангелов

Как вам скоро станет понятно, эта книга является дополнением к книге «Демоны: Город Ангелов», основному сеттингу по игре «Демоны: Падшие». Все описанные в ней события происходят в так называемом районе Трех Округов, в центре которого расположен город Лос-Анджелес, и большинство персонажей Рассказчика проживают или так или иначе связаны с этим городом. Лос-Анджелес был выбран фоном для игры потому, что он наиболее полно отражает основные концепции игры «Демоны». На тот случай, если у вас под рукой нет книги «Демоны: Город Ангелов», мы приводим здесь краткое описание Лос-Анджелеса и его окрестностей.

Город

Район Трех Округов, на территории которого находятся Голливуд, Беверли-Хиллз1, сам Лос-Анджелес, Санта-Моника2, Пасадина3 и более семидесяти мелких поселений, расположен в долине между горами Санта-Моника, Сан-Габриель4 и Сан-Бернардино5. Это место – удобная гавань для богатых и знаменитых (или тех, кто хочет ими стать), и деньги, которые территория ежегодно получает от туризма, служат тому прекрасным подтверждение. Обманчивое сияние таких мест, как Родео-драйв, остров Каталина, Венис и бульвар Сансет, обещает славу и богатство тем смельчакам, кто готов положиться на свой талант, привлекательность или глупое везение и попытаться сделать себе имя. Со стороны Лос-Анджелес кажется прекрасным городом, где живут красивые люди, ведущие беззаботную жизнь.

Но стоит внимательнее взглянуть на город – и вам откроется другой, настоящий Лос-Анджелес. На самом деле Город Ангелов – это шумное, беспокойное место, само существование которого зависит от бурной деятельности разнородного населения. Горожане со средним достатком и бедняки намного превосходят в числе тех, кто владеет баснословными богатствами, но именно в руках богачей сосредоточена власть. Порядочные граждане живут в постоянном страхе перед уличными бандами, полицейское управление жалуется на нехватку кадров и недостаточное финансирование, к тому же поговаривают, что полицейские силы города погрязли в коррупции. В Лос-Анджелесе можно встретить представителей разных рас, и каждая раса представлена примерно одинаковым количеством жителей, но столкновения на расовой почве случаются здесь чаще и протекают жестче, чем в других районах США. А если вам и этого мало, то можете добавить к получившейся картине постоянный страх перед землетрясениями.

Что ж, на расстоянии Лос-Анджелес кажется красивым, но при более внимательном взгляде большая часть его очарования рассеивается.

Значение города

Но что же делает Лос-Анджелес таким привлекательным для множества падших, только что выбравшихся из Бездны? Почему он стал яблоком раздора для ангелов Ада? Самый простой и очевидный ответ заключается в том, что Лос-Анджелес является крупным транспортным узлом и информационным центром, что дает возможность распространять идеи по всему миру в очень короткий срок. Связь с большим количеством людей с минимальными затратами сил и времени – вот что позволит падшим достигнуть их целей и собрать огромный урожай Веры. В Лос-Анджелесе любой демон, успешно влившийся в сообщество смертных, может получить доступ к средствам коммуникации, поэтому не удивительно, что падшие так стремятся в Город Ангелов.

При этом в Лос-Анджелесе у демонов создается обманчивое впечатление о доступности желаемого. Унаследовав от своих смертных носителей многие впечатления и предубеждения, падшие склонны считать жителей Лос-Анджелеса грубыми, недалекими созданиями, не способными видеть то, что скрыто под поверхностью. Такие люди, по мнению падших, эгоистичны, недальновидны и корыстолюбивы и, конечно же, их несложно будет обмануть и заставить подписать бесчестный договор Веры.

Даже те падшие, кто не склонен действовать на основе первых впечатлений, могут найти для себя в Лос-Анджелесе огромные запасы Веры. Под сверкающей оболочкой скрываются жадность, зависть, бедность, похоть, болезни, лень и гнев, которые приводят отчаявшихся людей прямиком в объятия демонов. Любой демон способен заметить страдания и сильные эмоции людей, но в Лос-Анджелесе эти эмоции горят ярким пламенем и видны издалека. И дело здесь вовсе не в том, что Лос-Анджелес как-то отличается от остальных городов земного шара. Нет, такая яркость переживаний связана с недавними событиями в Городе Ангелов.

Недавние события

В недавнем прошлом на Лос-Анджелес обрушилось два страшных несчастья. В течение всей истории город преследовало две опасности: разрушительные землетрясения и бунты. И вот совсем недавно город столкнулся с двумя этими явлениями одновременно, и результаты были поистине катастрофическими. Первым было внезапно начавшееся землетрясение, достигнувшее 7,2 баллов по шкале Рихтера. Погибли сотни людей, многие получили травмы, система энергоснабжения города была частично разрушена, ущерб от землетрясения насчитывал миллиарды долларов. Затем, сразу же после землетрясения, начался так называемый «Мятеж Дьявольской Ночи». Безумцы, совсем недавно бывшие нормальными людьми, наполнили улицы города, разрушая все на своем пути, неся смерть и увечья.

Мятеж – о котором один из очевидцев отозвался как о «превосходящем все ужасы восстания в Уоттсе в 1960-х и мятежа Родни Кинга в 1990-х вместе взятые» - не мог быть усмирен силами полиции и вынудил власти города вызвать Национальную Гвардию. Не удивительно, что он привлек внимание падших. За событиями тех кошмарных дней чувствовалась мощная темная магия, хотя никто не мог точно сказать, кто же контролирует ситуацию. Кое-кто полагал, что обезумевшие Привязанные к Земле вызвали землетрясение, чтобы заставить Люцифера покинуть свое тайное убежище. Другие считали, что это Денница вызвал бунты, которые якобы позволили ему внезапно напасть на предателей-Привязанных и отомстить им. Третьи утверждали, что обе эти версии вполне оправданы. Но даже в полицейских отчетах место, время и причины мятежа так и не были точно названы.

Но, хотя никто не знает, что послужило началом бунта, все знают, как он закончился. Поздно ночью, когда насилие и разрушение превысили все мыслимые пределы, Денница собственной персоной появился в ночном небе и взглянул на город, лежащий у его ног. Он не изменился с тех пор, как падшие видели его в последний раз в конце Войны Гнева, его сияние не померкло и даже те, кто находился за несколько миль от места действия, видели его. Телевизионщики и фотографы-любители запечатлели его на своих снимках, которые разошлись по всему миру менее чем за сутки. Люцифер сохранял видимый облик в течение нескольких секунд, но после его исчезновения мятеж стал стихать, а в душах горожан проснулась вера, давно забытая ими.

Да, мы знаем

Мы знаем, что событие под названием «Мятеж Дьявольской Ночи» в настоящем Лос-Анджелесе никогда не происходило. Мы знаем, что в обозримом прошлом в Лос-Анджелесе не было землетрясения в 7,2 балла по шкале Рихтера, жертвами которого стали бы сотни и сотни людей. Мы знаем, что в нашем мире никто и никогда не запечатлевал на пленку сияющего ангела, появившегося над Лос-Анджелесом.

Но следует помнить, что Мир Тьмы не копирует наш мир с точностью до мелочей. Вы прекрасно понимаете, что по Земле не разгуливают демоны в телах смертных. Вы знаете, что это всего лишь игра, позволяющая рассказать о чудесах и ужасах в компании своих друзей.

 

Лос-Анджелес сегодня

События «Не решится сделать шаг» начинаются через некоторое время после Мятежа Дьявольской Ночи. Электро- и водоснабжение было практически полностью восстановлено (за исключением тех районов, где их отсутствие может понадобиться вам для создания подходящей атмосферы). Большинство несильных повреждений, нанесенных городу землетрясением и бунтами, уже устранено, улицы расчищены. Выпуски новостей начинаются с рассказов о силе человеческого духа, город восстанавливает свои наиболее пострадавшие части, в производство уже запущены фильмы, повествующие об ужасах недавнего прошлого. Жизнь в Лос-Анджелесе постепенно возвращается в обычную колею.

Но для многих жителей Лос-Анджелеса жизнь уже никогда не будет прежней. Те из них, кто потерял любимых, дома и собственность, изменились, и теперь начинают осознавать это. Развалины на месте знакомых строений, вездесущие ремонтные бригады и ошеломленные лица собратьев по несчастью постоянно напоминают им о том, как была разрушена их жизнь. Многие выжившие помнят, как их внезапно охватила вера в чудо, и предприимчивые, расчетливые падшие способны превратить таких людей в настоящую золотую жилу для себя. Разумеется, если поторопятся и опередят конкурентов.

Политический климат

Политическая обстановка в обществе падших Лос-Анджелеса сильно отличается от той, к которой они привыкли до своего заключения в Бездну; впрочем, и по современным меркам ее нельзя назвать обычной. Город поделен между двумя могущественными Дворами. Демоны, не вошедшие ни в один из дворов, постоянно строят заговоры, пытаясь захватить побольше власти. Первый двор, известный как Адский Двор Лос-Анджелеса, существует с тех самых пор, как первые падшие начали возвращаться на Землю. Его возглавляет Баронесса Кишар из Кнутов, верная Люциферианка, предпочитающая открытый бой хитроумному мошенничеству. Этот двор обладает в городе немалой властью и считается «официальным» двором Лос-Анджелеса.

Вторая группа падших, возглавляемая Извергом по имени леди Анат, нагло основала в Лос-Анджелесе свой собственный Двор, названный Кровавым. Так как большая часть его обитателей принадлежи к группировке Жаждущих, Двор леди Анат сильно отличается от Адского Двора. Тем не менее, один из демонов ухитрился занять одинаковые должности при обоих Дворах, а еще два демона, хотя и принадлежат к разным Дворам, нежно любят друг друга и постоянно встречаются. Враждебность между дворами в открытую не проявляется, возможно, потому, что сама мысль о двух владыках, претендующих на одну и ту же территорию, настолько неестественная для демонов, что они отказываются допускать ее. Но уже сейчас представители обоих дворов стараются заполучить как можно больше власти и влияния, чтобы быть во всеоружии в тот день, когда конфликт между дворами перерастет в открытое противостояние.

Помимо все увеличивающегося напряжения между дворами, падшим приходится думать еще и о постоянных спорах и ссорах с представителями враждующих группировок, а также и о личных врагах и обидчиках. К тому же поговаривают (хотя тому и нет прямых доказательств), что в окрестностях Лос-Анджелеса обосновалось по меньшей мере два Привязанных к Земле, и эти двое обладают немалой силой и временем для осуществления своих чудовищных планов. Перед такой опасностью меркнут любые противоречия, существующие между фракциями.

Для удобства игры считается, что персонажи «Не решится сделать шаг» принадлежат к одному из трех лагерей. Они могут быть сторонниками власти официального Адского Двора Лос-Анджелеса (под руководством баронессы Кишар), могут поддерживать новый Кровавый Двор (возглавляемый леди Анат) или же работать на благо сильной группировки Скрытных, которые стараются закрепиться в Лос-Анджелесе (их интересы представляет леди Ал-Лат и ее многочисленные тайные агенты). Рассказчик и игроки должны решить, что же свело вместе представителей разных политических партий; в каждой главе книги приводятся мотивы, способные подтолкнуть персонажей к участию в истории.

Подробная информация по мастерским персонажам, упоминаемым в книге, изложена в Главе 4. Дополнительную информацию о двух дворах Лос-Анджелеса, самом городе, его обитателях и принципах существования адских дворов можно найти в книге «Демоны: Город Ангелов».

Примечания: Кузница Ангелов

Возможно, вы решили не покупать «Демоны: Город Ангелов». Возможно, вы никогда не были в настоящем Лос-Анджелесе. Может быть, вам совсем не нравится фильм «Ворон: Город Ангелов». Так или иначе, вам не хочется рассказывать историю (а уже тем более – создавать целую хронику), действие которой происходит в Лос-Анджелесе. Хотя такая реакция и неприятна для нас, она заслуживает уважения (в особенности если речь идет о «Вороне». О чем только думал Игги Поп6?). Но это вовсе не значит, что вам следует закрыть книгу и отказаться от игры!

Хотя действие приводимых в книге историй протекает в Лос-Анджелесе, точно такие же истории могли произойти в любом другом крупном городе по вашему выбору. Все, что вам потребуется сделать для переноса действия в другой город – это прочесть истории (само собой разумеется), выбрать нужных мастерских персонажей, убрать географические названия и выделить основные моменты каждого сюжета. Наши истории – драматические и эпические, но они основаны на достаточно простых событиях, которые могут быть включены практически в любой сюжет игры.

 

Темы

Так как данная книга является приложением к «Демоны: Падшие», она развивает и поддерживает все темы, заданные в книге правил. Можно сказать, что все действия в «Демонах» совершаются по одной из трех причин: Вера, фанатизм и жажда свободы. Падшие бросили вызов Всевышнему, потому что верили в мудрость Денницы, и они были прокляты за эту веру. Выбрав тьму вместо света, они навеки отпали от Творца.

Но если теперь Господь не обращает на них внимания, не значит ли это, что они свободны сами выбирать свой путь? Когда-то Творец провел черту между «правильно» и «неправильно», и его создания могут выбирать, по какую сторону черты им стать. Развить указанные темы помогают мастерские персонажи, наделенные амбициями и сохраняющие убеждения. Персонажи игроков могут как сражаться с персонажами Рассказчика, так и сотрудничать с ними.

Помимо трех указанных тем книга «Не решится сделать шаг» развивает еще и тему верности. Героям придется принимать нелегкие решения. Они могут нарушить клятву верности, подчиняясь при этом своему понятию «правильного», могут заглушить голос совести ради того, чтобы сохранить верность сюзерену. Игроки видят, что предательство может привести к ужасным последствиям, масштаб которых возрастает уже потому, что в конфликт вовлечены бессмертные существа. В этой хронике поднимается и еще один вопрос: можно ли из чувства долга поступать вопреки своим убеждениям и пониманию «правильного» и «неправильного».

Истории этой книги показывают нам, что за любой порыв, за любой неразумный поступок придется расплачиваться. Хотя изначально ангелы не были импульсивными и легкомысленными существами, имеющаяся у них свобода воли не могла не привести к тому, что они стали принимать необдуманные решения, не учитывая всех возможных последствий (кое-кто из демонов поговаривает, что решение о Мятеже было именно таким). Тот факт, что демоны многие тысячелетия провели, погруженные во тьму, отчаяние и ненависть, делает положение еще серьезнее (к этому следует добавить, что люди, в тела которых демоны вынуждены вселяться, чтобы не вернуться в Бездну, тоже не являются совершенными созданиями). Многие демоны, не зависимо от того, как давно они освободились, просто не могут просчитывать все последствия своих действий против соперников. К тому же, они склонны очень бурно реагировать на любое непредвиденное препятствие или вмешательство в свои планы.

Итак, мы кратко обозначили темы, развивающиеся в книге. Теперь только от игроков зависит, смогут ли они правильно оценить свои действия и, не смотря на свои недостатки, принести пользу себе, своей группировке, Дому, городу.

Персонажи:

Все приведенные ниже персонажи – падшие «начального уровня», созданные на основе описанной в книге правил системы создания персонажей. Они могут оказаться весьма полезными для хроники «Не решится сделать шаг» благодаря разнообразным личным качествам, способностям и прошлому опыту. Если игроки желают начать игру, не сходя с места, просто распечатайте листы персонажей, дайте игрокам выбрать того персонажа, которого они будут отыгрывать, и смело начинайте игру. Разумеется, сам Рассказчик должен предварительно прочесть истории, чтобы знать, как именно вести игру.

Дьявол

Вступление: Когда Люцифер решился восстать против Неба, вы поддержали его смелый вызов. С самого момента сотворения вы были верным воином Господа, князем среди ангелов, но призыв Люцифера к мятежу настолько потряс вас, что вы отвернулись от Творца и стали одним из военачальников в воинстве падших.

В самом начале войны вы шли в первых рядах войска, ведя в бой собравшихся под знаменем Денницы демонов. Но постепенно вы поняли, что гораздо больше пользы от вас будет в тылу, где ваше очарование и способности помогут вам управлять покорными смертными. Тогда вы еще любили человечество – в конце концов, ради людей вы ввязались в войну – но чем дольше вы командовали людьми, тем сильнее презирали их. Люди были всего лишь инструментами, оружием в войне против неба. Палкой, которой можно выбить глаз создателю.

В той войне победа осталась за Небом, а вы и ваши соратники были заперты в Бездне. Ваши таланты помогли вам занять прочное положение в формирующейся иерархии Ада, но мысли о поражении не оставляли вас. Несмотря на внутреннее сопротивление, постепенно вы поняли, что были несправедливы к человечеству. Люди для вас так и остались стадом - инструментами, которые падшие могут использовать по своему усмотрению, - но вы осознали, что недооценивали силу и возможности их веры. Вы решили, что именно вера людей в Творца давала силы Небу. Если бы вы и прочие демоны смогли стать объектом такой же веры, возможно, вы бы победили.

Когда в стене вашей тюрьмы появилась трещина, вы выбрались в мир сметных, решив, что сможете набраться сил, вытягивая из людей веру. Вы почувствовали сильную душу смертного – одного из тех, кто, как и вы, считает людей пешками и инструментами, - и захватили контроль над выбранным телом. Впервые за многие тысячелетия вы смотрели на мир людей. ВЫ отчаянно пробирались сквозь воспоминания вашего носителя – скомпрометированного полицейского, у которого во всем мире не было ни одного друга.

Если этот человек когда-то и был честным служакой, те времена давно прошли. Честность денег не приносит. Умный полицейский не боится запачкать руки и заключить пару-другую сделок, а этот полицейский был умным. Он в течение восьми лет был заместителем начальника управления, и за это время создал свою небольшую империю. Десятки уличных наркоторговцев, сутенеров и воришек со всего города платили ему за защиту и покровительство, и кое-кто из них был настолько глуп, что считал, будто купил полицейского. Но ему-то было лучше знать – это он купил их всех. Жулики были его подданными, его стаей, и он управлял ими, как пастух управляет стадом.

Но тогда почему же он умер, лежа в темной аллее с тремя пулями в животе? Если всмотреться в его угасающую душу, можно обнаружить кое-что интересное – частичку благородства, глубоко скрытую под жадностью и цинизмом. Полицейский выяснил, что один из его «источников финансирования» был педофилом, участвующим в создании и распространении детской порнографии. Когда он раскрыл преступление, ему предложили взятку, но, к своему огромному удивлению, он отказался. Всему есть предел, человек все же остается человеком, а полицейский – полицейским. Как ни странно, но статус защитника общества еще что-то значил для него. Он арестовал педофила, но тот в отместку раскрыл всю историю незаконной деятельности полицейского. Дело перешло в Отдел служебных расследований, и полицейский потерял работу еще до того, как понял, что произошло. Ему было не миновать тюрьмы, но три пули, выпущенных в него еще одним из его «подопечных», положили конец расследованию.

Теперь полицейский снова жив. Его лицо – маска, его память – обширная библиотека для захватчика. У него больше нет работы, нет подчиненных, готовых выполнять его команды. Ему пришлось покинуть свой город и начать все заново. Но внезапно обретенное полицейским достоинство не могло не повлиять на нового обитателя его тела. Вы помните, что значит любить человечество, быть верным паладином Господа, и эти непрошенные воспоминания не дают вам спокойно жить.

Концепция: Вы не знаете, что делать дальше. Презрение к людям покинуло вас, и сейчас вы не можете решить, что же дальше будет руководить вами – цинизм или благородство. Вы собираетесь использовать умения и навыки полицейского почти так же, как он использовал их; вы по-прежнему верите, что сможете скопить силу, вытягивая из людей веру. Но что вы будете делать с этой силой? Употребите ее на то, чтобы по человеческим телам пройти к Небесным вратам? Или же для того, чтобы повести человечество в новый золотой век? Одно вы знаете точно. Что бы вы ни делали, вам придется столкнуться с противодействием как врагов полицейского (ведь они могут узнать, что вы покинули город), так и демонов, покинувших Бездну.

Советы: Вы всегда ищете возможность получить контроль над людьми. Иногда вы манипулируете ими ради их же собственного блага – бывает и такое, - вам просто нравится роль кукловода. Ваше умение управлять людьми сделало вас циничным и высокомерным, но все же миру порой удается пробить брешь в вашей обороне и удивить и очаровать вас. Когда ваша броня дает трещину, сквозь нее просвечивает присущее вам благородство, и тогда ваши поступки полны человеколюбия.



 

Пожиратель

Вступление: Гнев. Страх. Ненависть. Вот те эмоции, что руководили вами в прежние дни. Вы помните блестящее начало Войны Гнева, когда вы обрушились на оставшихся верными Творцу ангелов, поражая их мечами и когтями. Мятеж Денницы пробудил вас, дал вам возможность направить вашу ярость в нужное русло. Вы горели желанием освободить человечество и победить Бога-Тирана.

Но в войне победило воинство Неба, а вы и ваши товарищи были обречены на мучительное заключение в Бездне. Весь ваш праведный гнев оказался тщетным; в заключении вы сходили с ума от отчаяния. Затем стало известно, что Люцифера в Аду нет, и вы поняли, что вас предали. Вождь восстания отказался от своих последователей, вернулся на Небо, чтобы покаяться и занять свое место у престола Господнего. Когда вы осознали этот факт, тлеющий огонек гнева в вашей душе превратился в полыхающее пламя ненависти.

Веками вы страдали в Аду, и неутихающая ярость поддерживала вас. В течение долгих лет вы мечтали о разрушении, о том безумном, ужасном конце, что ждет Вселенную, полную предательства и отчаяния. Когда в стенах, что удерживали вас в Аду, появилась брешь, вы рванулись сквозь нее, горя желанием поскорее погрузить реальный мир в хаос. Почувствовав слабеющую смертную душу, которая источала страх и гнев, вы захватили тело, решив, что эта душа принадлежала могучему, кровожадному воину.

Но на самом деле вы вселились в тело шестнадцатилетней девушки, погибшей в автокатастрофе.

Девушка, в теле которой вы оказались, бросила школу, была воровкой и отличалась частыми приступами гнева и жалости к себе. Всю ее жизнь ей не везло. Она родилась в трущобах, в семье, убогое обиталище которых и свинье не пришлось бы по вкусу. Ее отец пропивал все зарабатываемые деньги и частенько поколачивал членов семьи. Он избивал жену так сильно, что в конце концов она стала калекой. Впереди у девушки была перспектива связать жизнь с парнем, который был бы точной копией ее отца, и к двадцати годам полностью утратить радость жизни.

На хрен. У вашего тела было оружие – гнев. Девушка не захотела смириться с дерьмовой судьбой и стала отвечать ударом на удар. В 14 лет, когда отец снова попытался избить ее, она сломала ему руку бейсбольной битой. Она сказала, что, если он не оставит их в покое, она проломит ему череп. Затем она бросила школу и стала обворовывать автомобили, чтобы содержать мать и младшую сестру. Многие парни из тех, что ездят на блестящих тачках и хвастаются большими пушками, пытались забраться ей в трусы, но получали отказ, а те двое, что попытались настаивать, оказались в реанимации.

Ярость питала душу вашего носителя, ярость заставляла ее преодолевать все препятствия – ничто не могло остановить ее, ничто не могло устоять перед силой ее гнева. Так было до тех пор, пока она, мчась по скоростному шоссе, не потеряла контроль над угнанным «Лексусом». Автомобиль, выбраться из которого не было никакой возможности, вылетел за ограждение. Умирая среди обломков, она чувствовала не сожаление, не страх, но злость – злость на себя за то, что не справилась, злость на копов, которым все-таки удалось ее достать. Эта злость открыла вам дверь в ее душу, позволила вам избежать Ада.

Но было в этой душе еще что-то, что вы позабыли тысячелетия назад. Любовь – любовь к матери, к сестренке Марии, потребность защищать и оберегать их. Выбравшись из разбитой машины и инстинктивно убравшись подальше от места катастрофы, чтобы не попасться на глаза полиции, вы пытались справиться с новыми ощущениями, заново открыть для себя этот странный, удивительный мир. Разрушение всего и вся больше вас не привлекало. Не в этом теле, не в этом мире, который смог смягчить боль и гнев, терзавшие вас так долго.

Впервые вы узнали, что такое надежда, и если хоть кто-то посмеет лишить вас этой надежды, вы разорвете его на клочки.

Концепция: Вы – дикий, отважный воин, который не знает, что такое страх. Но теперь вы стали еще и одиноким, настойчивым подростком, автомобильным воришкой, который хочет помочь своей семье. Обитатели Ада постепенно перебираются на Землю, но вместо того, чтобы возглавить силы Тьмы, вы вынуждены защищать от них мать и сестру. А для этого вам понадобится не только гнев и сила, но и помощь со стороны, как бы это не ранило вашу гордость.

Советы: Вы вечно сердитесь, вечно готовы наброситься всех и все, что встретится вам на пути. Но постепенно вы начинаете понимать, что гнев и насилие – это не единственные способы решать проблемы, что есть у людей и другие чувства, другие возможности. Кроме того, когда-то вы были воином, а не бездумной машиной уничтоженная. Значит, не помешало бы вам вспомнить о самоконтроле. К сожалению, часто вы понимаете, что действовали под влиянием момента, уже после того, как уничтожили то, что вам мешало. Если вам удастся держать в узде свой темперамент, возможно, вы сможете создать лучшую жизнь для своей семьи и даже найти цель своего существования.



 

Изверг

Вступление: Вас всегда влекли тайны, с того самого момента, когда Творец вызвал вас к жизни. Вы перемещались по небу, управляя движением звезд и планет, и взирали на мир сверху вниз. Вы часто размышляли о тайнах, скрытых в сердце человека, а также о том, почему Господь порешил разделить людей и ангелов. Когда начался мятеж Люцифера, вы присоединились к нему в надежде узнать ответы на загадки мироздания.

Но внезапно вы обнаружили, что вместо того, чтобы искать ответы, вы сами создаете загадки. Пытаясь отделить людей от их небесных защитников, вы посылали смертным видения и ночные кошмары. Мечтами и проклятиями, волшебством и ложью вы научили людей бояться, и этот страх вбил клин между смертными и ангелами. Все это, разумеется, помогало в войне, но вы-то надеялись на нечто иное. Постепенно ваша душа стала остывать и чахнуть от разочарования.

А в конце все пошло прахом – демоны проиграли войну и были обречены на вечность в Бездне. Но это постыдное поражение вернуло в вашу жизнь тайну: вам захотелось узнать, что случилось с Люцифером и почему же Господь допустил такое развитие действий. Прошло немало лет, прежде чем вы заметили существование этих загадок, но их оказалось достаточно, чтобы вывести вас из депрессии и дать цель существования.

И вот стены Ада ослабели, позволив вам искать ответ на загадки в мире людей. Ваша душа вырвалась из Бездны, стремясь к смертному, который тоже был одержим жаждой запретных знаний. Когда вы открыли глаза, вы обнаружили, что ваше обнаженное и изувеченное тело пытаются похоронить в неглубокой могиле. Несмотря на шок, который охватил вас при мысли, что вы вновь находитесь в реальном мире, вы смогли скрыться при помощи демонических способностей. Затем вы попытались расшифровать воспоминания тела, в которое вселились.

Кажется, ваш смертный носитель провел всю свою жизнь, страдая от любопытства и пытаясь узнать, почему, как и где? Она могла бы стать ученым, но этот путь показался ей слишком долгим и скучным. Вместо этого она стала хакером. Разумеется, на визитной карточке было написано «Разработчик веб-сайтов», но это было лишь прикрытие. Отработав днем, она часами исследовала мир со своего компьютера, старясь найти что-нибудь новое и интересное. Ей было не важно, был ли это сценарий нового фильма или правительственный отчет, - если доступ к информации был закрыт, она должна была разузнать об этом все. У нее была и еще одна маленькая слабость – все необычное, например, теория заговоров, упоминания об НЛО, оккультизм. Она не очень-то верила во все это, но такие вещи ее развлекали.

Веселье прекратилось, когда она обнаружила следы оккультной организации в своем родном городе. Может быть, все эти фокусы были лишь ловким обманом, но кто-то верил в их реальность, и эти люди были по уши в дерьме. Преступления, убийства, чудовища - происходило что-то странное. Женщина продолжила расследование и выяснила, что члены секты проникли в СМИ, политику и местные органы власти. Были в секте и свои специалисты по работе с компьютерами, и женщина сделала ошибку, не попытавшись скрыть следы. Она все еще сидела за компьютером, когда сектанты ворвались в ее квартиру и похитили ее. Последовало несколько часов страха и мучений, когда ее обнаженное тело, залитое кровью, лежало на алтаре. Потом ее, еще живую, собрались закопать в землю.

Сейчас вы полностью погружены в воспоминания своего носителя, пытаясь лучше разобраться в чудесах современной техники. Но постепенно ее личность смешивается с вашей, ее порядочность и веселость заглушают ваш гнев и раздражение. Как-то вы подумали, что собирались уничтожить мир, но сама эта мысль испугала вас. Теперь вы хотите исследовать все тайны и загадки Земли, а в процессе – если получится – выяснить и замысли Творца.

Концепция: Вам никогда особо не нравилось мучить людей, напуская на них проклятия и ночные кошмары, а сейчас эта идея привлекает вас еще меньше. Все, что вам сейчас нужно, - это с помощью чудесного «компьютера» побольше узнать о мире. Но если весь Ад вырвется на Землю, вам просто нечего будет исследовать – особенно если многие демоны будут такими же, как эти ужасные Привязанные к Земле. Вы ищете союзников и последователей, готовых сражаться с тьмой и защищать людей от таких чудовищ, как те сектанты, что убили вашего носителя.

Советы: Вы любите загадки – или, точнее сказать, вы любите разгадывать загадки. Вы просто одержимы любопытством, хотя и научились его скрывать: люди становятся подозрительными, когда кто-то задает им вопросы, ответы на которые «очевидны». Особенно вас интересуют современные технологии и оккультизм. Вокруг так много интересного, так что, пожалуй, вам пора начать свой нос в чужие дела.



 

Кнут

Вступление: Все было просто чудесно, пока вы жили с вашей мамочкой в деревне и работали в магазине. Но Люди с Ядовитого Радио постоянно что-то подкладывали вам в еду и отравляли воздух, а еще они вложили в голову мамочки плохие идеи. Она все больше времени проводила с Джо Тонклином, владельцем магазинчика, но вы-то знали, что на самом деле он был главой Людей с Ядовитого Радио. Вы видели, как он меняет лицо, как напевает песни смерти клиентам магазина, видели, какое зло он несет в себе. Вы пытались рассказать об этом мамочке, но она не верила. Плохие мысли сделали ее глухой, мешали ей слышать вас. Поэтому вы решили поймать Джо Тонклина. Вы поймали его на кухне и засунули в холодильник, чтобы его песня смерти замерзла во льду. Вы спасли мамочку, но за это они заперли вас в Психушке.

Нет, все не так. Вы – не этот человек. Это всего лишь фальшивая память, надо просто не обращать на нее внимания. Вы помните истину. Вы помните лицо Господа. Вы помните, как вы управляли ветрами, как вдыхали жизнь в больных и страждущих. Затем был мятеж, призыв к свободе, любовь и близость к людям, за которыми вы так долго наблюдали.

Нет, Психушка, она для сумасшедших, так вам всегда говорила мамочка. Но вы-то не сумасшедший. На самом деле Психушка – это тюрьма, и вы знаете, кто стоит за всем этим – Люди с Ядовитого Радио, злобные существа, которые наблюдают за вами по ночам и обитают в волнах ОД-радио7. Они настроили мамочку против вас, они заперли вас в Психушке, чтобы вы не могли им помешать. Психушка – это плохое место, тут и спорить нечего. Они заставляют вас пить пилюли, от которых у вас в голове растут грибы. Они даже попытались вселить в вас Человека с Ядовитого Радио, но вам удалось прогнать их. Вы откусили кончик языка и отогнали злодеев своей собственной кровью. Они каждый день следят за вами, но вы не собираетесь сдаваться. Рано или поздно им придется отпустить вас.

Нужно сосредоточиться, собраться с мыслями. Вспомнить агонию Бездны, вспомнить вечную тюрьму, которой должен был стать Ад. Ужасная пустота, в которой вы и остальные мятежники были заперты за то, что слишком сильно любили человечество. Других демонов это заключение озлобило и свело с ума, но вам помогла устоять мечта - видение рая, в котором смертные и бессмертные будут жить бок о бок. Эта мечта не давала вам отчаяться в Аду, она поддерживает вас сейчас, когда вы бежали на Землю. Вы нашли себе прибежище в человеческом теле, но разум его болен, в нем так трудно ужиться…

Мамочка отправилась на Небеса, пока вы были в Психушке, и теперь никто не мешал Людям с Ядовитого Радио мучить вас. Они били вас, терзали ваше тело, наблюдали за вами. Они постоянно следили за вами, ждали, пока вы проявите слабость, ждали, когда вы скажете им, где же теперь Джо Тонклин. Но вы остались сильным, вы знали, что они следят за вами, вы отгоняли их прочь. Вы держали все свои вещи в магазинной тележке, вы кипятили воду для питья семь раз подряд, вы хранили обрезки ногтей в кармане, чтобы никто не смог узнать ваш ДНК. Они продолжали бить и преследовать вас, заставляли вас скитаться по всей стране, внушали вам плохие мысли. Но им так и не удалось заставить вас говорить – даже тогда, когда они прислали дурного человека на автомобиле, который сбил вас. Что ж, вы больше не могли бежать, но все равно вы ничего не скажете.

Вы думали, что этот труп окажется для вас отличным вместилищем. Но что-то не так с его мозгом, с его телом, и даже ваши способности к исцелению тут бессильны. Вы уверены, что никаких Людей с Ядовитого Радио не существует… ну… почти уверены. Может быть, вашего носителя преследует могущественный враг, который портит его еду и терзает его разум. Вы точно не знаете, потому что порой вам так трудно сосредоточиться на чем-то конкретном. Что значит вернуть на Землю рай и защитить людей от Бога, Ада и Джо Тонклина… Стоп…

Концепция: Кто вы – демон, запертый в теле шизофреника, или шизофреник, думающий, что он демон? Как разобраться в этом? Иногда вы ясно мыслите и понимаете свою цель, но стоит вам расслабиться, как темные тучи заволакивают ваше сознание. Со временем, как вам кажется, вы сможете с этим справиться, но есть ли у вас время?

Советы: Порою вы – странное, безумное создание, одержимое бессвязными мыслями и страдающее неявной паранойей. Даже когда ваш разум ясен, ваше тело сохраняет манеры и поведение носителя. Вы много ругаетесь, проклинаете все вокруг, порой у вас начинается нервный тик. Вы уже давно не купались, и окружающие начинают странно на вас посматривать. Как же вам вести себя, чтобы не вызвать подозрений?



 

Убийца

Вступление: Смерть приходит ко всем, и приходит она от вас. Создавший вас Господь поручил вам приносить смерть всем растениям и животным, прекращая их существование. Убийца, вы были младшим из ангельских существ, и это ранило вас, но вы смирились с таким положением вещей, так же, как смирились с тем, что Господь запретил смерти касаться людей.

Но восстание Люцифера все изменило. Мятежный ангел хотел уничтожить жесткую небесную иерархию, сделать всех равными и ввести людей в естественный цикл жизни и смерти. Веками страдая от пренебрежительного отношения со стороны остальных ангелов и от того, что, подчиняясь законам Бога, вы не могли общаться с людьми, вы с радостью восприняли идею свободы, поданную Люцифером. Во время Войны Гнева вы несли смерть людям и даже (как ни больно вам было) другим ангелам и демонам. Вы стали свидетелем пороков и ужасов, ваша душа очерствела, но вы никогда не теряли веры в Люцифера и его дело.

Но вашей веры было недостаточно. Демоны проиграли войну и были сосланы в Ад. Ваши собраться мучались сомнениями и сожалениями, их одолевал гнев, но к вам это не относилось. Да, вы не могли понять, где сейчас находится Люцифер и почему восстание было подавлено, но вы продолжали верить в истинность дела Денницы. Равенство и справедливость не стали для вас менее важны даже после тысячелетий в Аду.

Затем врата Ада начали разрушаться, и вы смогли вернуться в мир смертных. После веков, проведенных во тьме, важнее всего для вас было вновь увидеть живой, полный энергии мир, память о котором вы бережно сохранили. Но, когда вы открыли глаза, пред вами предстали образы смерти – трупы на металлических столах, холодные, застывшие, освещенные тусклым светом. Желаемое объяснение вы нашли в угасающих мыслях своего смертного тела, лежащего в луже собственной крови.

Этот смертный, насколько вы могли понять, с самого детства был существом нелюдимым и замкнутым. Его семья считала его непонятным, отстраненным, не заслуживающим симпатии. На самом деле он обожал семью, но никогда не мог выразить своих чувств. Его всегда страшила возможность показаться слабым и недостойным. Он вырос в роскоши – спасибо влиятельным и богатым родителям, - но всегда чувствовал себя одиноким, не способным сломать барьеры между собой и теми, кого любил.

В положенном возрасте он поступил в медицинский колледж – отчасти потому, что отличался умом, отчасти для того, чтобы польстить своему отцу-доктору. Он думал, что может полюбить медицину, но вместо этого возненавидел ее. Он хотел помогать людям, лечить больных, но в колледже его окружали сухая теория и всеобщая практичность. Кроме того, он ненавидел следы всепроникающей смерти и то равнодушие, с которым относились к смерти его товарищи-студенты. Когда ему пришлось участвовать во вскрытиях и изучать анатомию на трупах, он впал в депрессию. Он начал пить, пропускать занятия, желая, чтобы его отчислили, но боясь при этом разочаровать отца, который мог, помимо всего прочего, лишить его наследства.

Что ж, очень скоро ему уже не надо было беспокоиться о душевном состоянии родителей. Так получилось, что его родители погибли в автокатастрофе за несколько недель до выпускных экзаменов. Он буквально с ума сходил от горя. Смерть была неизбежна, вся жизнь была лишь ожиданием неизвестности. Медицина казалась ему глупой шуткой, бессмысленной попыткой удержать тьму, попытаться помешать смерти, что приходит и к взрослым, и к детям. В утро перед экзаменами он перестал притворяться, что жизнь чего-то стоит. Он пошел в морг, сел рядом с трупами и вспорол себе вены на руках от локтей до запястий.

Эти жалкие воспоминания смертного потрясли вас до глубины души. Для вас смерть всегда была прекрасной необходимостью. Вы знали, что смертные боятся ее, но вас это никогда не беспокоило. Но сейчас эмоции вашего носителя были вашими собственными эмоциями, его боль была вашей болью. Вы все еще верили в мечту Люцифера и надеялись отыскать пропавшего вождя и возобновить войну против Неба, но вы больше не желали видеть, как человечество становится пешками в играх бессмертных. Нет уж, больше такое не повторится.

Концепция: Вы по-прежнему верите в необходимость и важность смерти, но больше не можете относиться к ней как к чему-то обычному. Теперь вы знаете, что жизнь драгоценна, что ее надо защищать. Если бы удалось найти Люцифера, он смог бы вывести человечество на нужный путь и уберечь людей от происков Привязанных к Земле и адских орд. Знания и опыт вашего носителя помогут вам, но ведь Люцифер пропал тысячелетия назад… Чтобы найти его и остановить вторжение адских легионов, вам понадобится помощь со стороны.

Советы: Люди считают вас человеком отстраненным и сдержанным, но это не так. Вы просто не знаете, как вести себя с людьми, поэтому большую часть времени стараетесь ни во что не вмешиваться, притворяясь, что вам все равно. Но в душе вы беспокоитесь о людях и о мире в целом, порою вас переполняет потребность делать хоть что-то. Когда такое происходит, вы начинаете говорить, действовать, но в итоге все равно отступаете, смущаясь и робея.





Вниманию игроков!

Эта книга предназначена только для Рассказчика. В ней указываются характеристики и свойства всех врагов и потенциальных союзников, а также описываются все хитросплетения и интриги сюжета. Это книга с историями и, если вы соберетесь читать дальше, вы получите полную информацию по сюжету.

Если вы собрались покупать книгу «Не решится сделать шаг» (или уже купили ее) потому, что вам понравилось все, ранее написанное по "Демонам", мы не собираемся вас останавливать. У вас будет больше информации, вот и все. Просто помните, что знание сюжета еще до начала игры может лишить вас некоторой доли удовольствия. Но даже если лично вам такое знание лишь добавляет интереса к игре, не стоит забывать, что другие игроки (да и Рассказчик) могут относиться к данному вопросу по-другому. Коротко говоря, не стоит лишать ваших товарищей удовольствия, заранее открывая им все тайны и подсказывая ответы на загадки, не надо узурпировать власть Рассказчика и искажать ключевые моменты сюжета. Так все смогут насладиться игрой не меньше вас самих.




1 — Город на юго-западе штата Калифорния, жилой пригород г. Лос-Анджелеса, окруженный со всех сторон его районами. Статус города с 1914. Первоначально находился на испанском ранчо, до 1906 территория носила название "Эль Ранчо Родео де Лас Агуас". Ныне известен как фешенебельный район, застроенный особняками звезд музыки и Голливуда, своего рода символ американской мечты. [Наверх]

2 — Город на юге штата Калифорния. Расположен на побережье одноименного залива Тихого океана, жилой пригород Лос-Анджелеса. Основан в 1875 как порт, статус города с 1887. Муниципальный аэропорт. Курорт, начиная с 1870-х, примыкает к другому популярному курорту Венис. Основные проспекты носят названия штатов. Среди достопримечательностей Муниципальный пирс, где снимались сцены многих голливудских фильмов. [Наверх]

3 — Город на юге штата Калифорния, северо-восточный жилой пригород Лос-Анджелеса. Расположен на склонах гор Сан-Габриель. [Наверх]

4 — Горный массив на юге штата Калифорния, расположен к востоку и северо-востоку от г. Лос-Анджелеса. Высшая точка - гора Сан-Антонио, 3074 м. [Наверх]

5 — Горный хребет на юге штата Калифорния с главной вершиной Сан-Горгонио высотой 3500 м. [Наверх]

6 — Игги Поп (настоящее имя - Джеймс Ньюэлл Остерберг), американский музыкант. Родился 21 аперля 1947 года в штате Мичиган США. Работал с самыми разными музыкантами - от Девида Боуи до Горана Бреговича и авторов различных электронных проектов. Считается одним из «крестных отцов» панка. Его творчество оказало значительное влияние на многие американские рок-группы. В 96 г. снялся в фильме «Ворон 2: Город Ангелов». [Наверх]

7 — радиосвязь на общественном диапазоне. Портативная двустороння радиостанция, работающая в т. н. "общественном диапазоне" - 27-934 МГц. Обычно используется водителями грузовых машин при междугородних перевозках. Дальность действия - около 10 км. [Наверх]

8 — Александр Поп (Поуп, англ. Alexander Pope; 16881744) — великий английский поэт XVIII века, реформатор английской стихотворной просодии (так называемого героического куплета), переводчик «Илиады» Гомера современным (на то время) стихом, сатирик, философ. [Наверх]