Глава 2. Корпорация «Пентекс», кольца Вирма

Неважно, соберут они всю эту чёртову нефть или нет… Отсутствие хоть какой-нибудь активности оставит плохое впечатление у общественности.

Дон Корнет, начальник отдела по связям с общественностью «Эксона», в беседе с «Аляска Пайплайн Сервис» по вопросу очистки Валдеза от загрязнения нефтью

Не могли бы они просто залить отходы водой, проехать квартал-другой и сбросить их в канализацию?

Аляскинский чиновник, обсуждая проблему вывоза токсичного дисперсанта, образующегося в ходе работы Международного аэропорта Анкориджа

Среди земных слуг Вирма немного найдётся настолько влиятельных и могущественных, как корпорация «Пентекс». Она ставит целью извращение людских стремлений, искажение некогда высоких идеалов свободы и предпринимательства. Это корпорация ужаса, с лёгкостью использующая «систему», чтобы извращать мир, способная манипулировать любым законом к собственной выгоде. Если законы запрещают сброс токсичных отходов в определённых районах… что же, законы нужно просто изменить при помощи высокооплачиваемых лоббистов, связь которых с компанией проследить невозможно.

«Пентекс» — корпорация-кракен, раскинувшая свои щупальца во всех направлениях и охватившая все возможные рыночные ниши, скрыв раздутое тело в облаке чернил и бумажной волокиты.

История «Пентекса»

Компания, названная «Пентексом», произошла от нефтеочистительного завода мистера Джереми Лессейтера. Поняв в 1865 году, что на этом можно сделать неплохие деньги, Лессейтер основывает завод и врывается в нефтяной бизнес.

Вслед за примером Джона Дэвисона Рокфеллера, Джереми Лессейтер с партнёрами регистрирует компанию «Премиум ойл». Эта компания сумела устоять перед капиталом Рокфеллера и стала главным конкурентом «Стандарт ойл»1. В конечном итоге эти две компании стали соперничать за контроль над нефтепроводами. «Премиум» не давала «Стандарту» установить монополию и разделила с ним господство в нефтяной индустрии.

В 1892 году рабочие компании, в поисках места под буровую площадку, обнаружили служителя Вирма, многие столетия назад запечатанного под землёй племенем Уктена. На площадке произошла серия несчастных случаев, в конце концов заставившая приехать самого Лессейтера. Он собирался надавить на рабочих и выяснить, по какой причине они бросают его деньги на ветер.

Здесь ему стали сниться кошмары, которые привели к приступам лунатизма. Он часто просыпался у входа в недавно прорытый туннель. Лессейтер решил выяснить, что за чертовщина здесь творится — собрал людей и вошёл в туннель посмотреть, что там на дне. Позднее происшедшее описывали как обвал пещеры, убивший всех, кроме Лессейтера. На самом деле всё было не так.

Предприниматель и его люди столкнулись лицом к лицу с порождением Вирма, проснувшимся, но всё ещё скованным могущественным заклятием. Создание напало на разум Лессейтера, пытаясь завладеть им. Однако его воля оказалась слишком сильна. Психическая атака почти убила его, и тогда он закричал, умоляя заключить сделку в обмен на свою жизнь. Они ударили по рукам, и Лессейтер остался жив. Однако с тех пор компанией руководила тварь Вирма.

Многие годы Вирм правил компанией руками Лессейтера, пока «Премиум» не вырос настолько, что старик больше не мог успешно управлять им. Лессейтер заразился сифилисом и через несколько месяцев покончил жизнь самоубийством. Его сын взял руководство компанией на себя, однако показал себя плохим администратором. Он погиб во время таинственного кораблекрушения, и был избран новый президент компании.

К 1913 году тварь действовала через Совет директоров. Когда другие аспекты Вирма поняли, каким могуществом обладает компания и что она служит Вирму, они захотели взять её под свой контроль. Некоторые порождения Вирма преуспели, а некоторые нет. Четыре аспекта Вирма создали альянс, чтобы заставить изначальную тварь признать их равноценными партнёрами. Первая тварь Вирма не могла противостоять им в одиночку и была вынуждена согласиться. Вместе они стали управлять компанией через своих представителей в Совете директоров. Альянс из пяти тварей Вирма подтолкнул компанию сменить название подобно тому, как змея сбрасывает свою кожу. «Премиум ойл» стал корпорацией «Пентекс».

В 1917 году Фултон Д. Кларк, в то время президент «Пентекса», вступил в переговоры с племенем Танцоров Чёрной Спирали. Племя предложило увеличить прибыль компании, если она согласится заключить союз. Твари Вирма понимали, что Чёрные Спирали сильны и могут стать полезным инструментом. Предложение Танцоров было принято, а они сами получили должности в компании.

В 1947 году «Пентекс» заручился поддержкой Шабаша и сделал секту чем-то вроде партнёра, позволив прискусу2 Шабаша Гарольду Цетлеру занять кресло в Совете директоров.

Так компания стала корпорацией-гигантом. Её финансовая мощь, политическое влияние и сверхъестественная сила делают компанию наиболее эффективным орудием Вирма среди человеческого рода.

Источник могущества

And all across America
The poison fires glow
And in the blood of our procreation
Annihilation grows.

Swans, «God Loves America»

Почему всё это далось «Пентексу» так просто? Откуда он взял деньги и власть для достижения своих целей? Ответ прост — благодаря Вирму. В отличие от обычных организаций, «Пентекс» обладает поддержкой нескольких могущественных воплощений силы искажения. Они предоставляют «Пентексу» сырьё, но его использование на благо Вирма зависит от людей-прислужников, работающих с единственной целью — уничтожать.

«Пентекс» получает прибыль от продажи своей продукции. Он захватил значительную долю рынка во многих отраслях, производя достаточно дешёвые товары, чтобы обеспечить устойчивый спрос. Многие выбирают их не только из-за низкой цены, но и благодаря программированию подсознания. Тем не менее заработанные «Пентексом» деньги — всего лишь инструмент, служащий для достижения настоящей цели. Уничтожения.

Деньги помогают «Пентексу» постоянно увеличивать масштабы разрушений, покупая компании, которые уже служат Вирму (пусть даже и невольно).

Большие суммы уходят на рекламу и телевизионные программы, передающие подсознательные сообщения.

Также деньги нужны для получения политического влияния, крайне важного для «Пентекса». Без поддержки и одобрения правительств стран, с которыми компания вынуждена работать каждый день, всё погибло бы. Вот почему «Пентекс», чтобы получить эту поддержку, в значительной степени полагается на взятки, шантаж и заказные убийства.

Третьим источником могущества является то, чего нет у большинства компаний — сверхъестественная сила. Вирм предоставляет «Пентексу» губителей, оборотней, вампиров, причудливо изменённых людей и экстрасенсов, чтобы корпорация могла выполнять свою миссию по уничтожению Земли. Это делает «Пентекс», возможно, самым многогранным сверхъестественным противником на земле.

Финансовое могущество, политическое могущество и сверхъестественное могущество. Без любого из этих трёх источников силы «Пентекс» пошёл бы ко дну. Требуются все три, чтобы сделать корпорацию столь сильным инструментом разрушения.

Цели компании

Если принципы берут верх над законом , значит, правительство окончательно разложилось.

Президент Томас Джефферсон

Задача «Пентекса» — создать «новый лучший мир». На пути к нему цель оправдывает любые средства. Ключевое слово здесь «новый». Корпорация убеждена, что человечество должно продолжить эволюционный путь посредством технологии. Сейчас люди — создания из плоти и крови, привязанные к земле почти так же, как и грязные фермеры прошлого; они всё ещё страдают от болезней, перемен погоды, жары, холода, голода и т. д. Человек остаётся, по существу, животным.

«Пентекс» считает, что люди должны сделать шаг за рамки природы и создать дивный новый мир по собственному замыслу. Правда для этого они должны сперва уничтожить мир, убить вцепившуюся в них Гею, которая не даёт людям вершить свою судьбу.

В новом мире человек обретёт власть над своей плотью — люди смогут менять форму, перестанут стареть, голодать и болеть. Человек создаст идеально организованную среду с помощью всех существующих технологий; перестанет быть в порабощении у планеты, но сам поработит её.

Единственный способ сделать эту мечту реальностью — это настолько разрушить планету, сделать её настолько непригодной для жизни, что вся человеческая раса примет этот «новый лучший мир». Мир, приготовленный для человечества «Пентексом».

Что получит «Пентекс»? Власть. Корпорация хочет управлять изменениями. Как только новый мир будет создан, «Пентекс» станет его хозяином. Этот новый мировой порядок потребует роспуска стран, правительств и даже семей. Стяг «Пентекса» будет реять над всей планетой. Такова основная цель генерального плана этой зловещей корпорации. Довольно звучно он назван планом «Омега»3.

Первая стадия: осквернение

Текущая стадия. В ходе её выполнения «Пентекс» при помощи Вирма и его слуг без устали трудится над полным уничтожением природы. Также компания пытается сломить свободную волю и независимое мышление человечества. Только так их можно подготовить ко второй стадии.

Вторая стадия: восстановление

После того, как в ходе первой стадии планете будет нанесен непоправимый вред и её уже будет не спасти, «Пентекс» начнёт вторую стадию. В течение этой стадии корпорация выйдет из тени, а её название будет у всех на устах. «Пентекс» предложит новый путь выживания на стремительно гибнущей планете. Конечно, стоить это будет немало, однако и спаситель потребуется отчаянно.

Третья стадия: господство

К этой стадии «Пентекс» станет крупнейшей и богатейшей организацией в мире, и возьмет под контроль жизнь большинства землян. Затем компания подточит политическое единство внутри многочисленных стран, которым предоставляла помощь. Правительства мало что смогут сделать в условиях экономического и социального кризиса. Основным способом объединения людей под властью «Пентекса» может стать революция, но цель достижима и множеством менее грубых способов.

Невзирая на то, что план «Омега» выглядит бредом, лидеры «Пентекса» верят, что его можно воплотить. И, к немалому огорчению гару, первая стадия опережает график. Может, Апокалипсис всё-таки не за горами?

Совет директоров

Все уклонились, сделались равно непотребными; нет делающего добро, нет ни одного.

Псалтирь

Холдинговой компанией «Пентекс» управляют не так, как большинством предприятий. Впрочем, основная структура управления в «Пентексе» не отличается от структуры правления обычной корпорации. Во главе компании стоит Совет директоров.

В отличие от Советов директоров других фирм, «Пентексом» управляют люди, непосредственно служащие Вирму. Несмотря на то, что огромное число корпораций служит Вирму, они делают это бессознательно в угоду человеческой алчности. А все действия Совета директоров «Пентекса» напрямую направлены на укрепление власти Вирма.

Через Совет директоров корпорации Вирм проводит свои чёрные планы по разрушению Геи. К несчастью для него, руководить компанией пытается более чем одно его проявление, и поэтому между аспектами часто возникают разногласия. У каждого в Совете директоров есть собственное мнение о том, как нужно служить силе тьмы. Хотя это и приводит к жарким и продолжительным заседаниям Совета, но редко мешает уничтожению окружающей среды. Даже несмотря на личные интересы и вражду, все члены Совета склонны пойти на компромисс, чтобы достичь глобальной цели.

Совет директоров проводит заседания в центральной штаб-квартире и в штаб-квартирах филиалов. Сидя в тёмных прокуренных комнатах, эти могущественные слуги тьмы принимают решения, затрагивающие бесчисленное множество существ. На заседаниях часто зачитываются отчёты о прибыли, а также маркетинговые и другие бизнес-отчёты. Но кроме этого, рассматриваются доклады о нанесённом природе ущербе и сообщения мелких духов, служащих Вирму. Совет смотрит на итоговую производительность и эффективность проводимой политики с точки зрения нанесённого человеку и Гее вреда.

Совет постоянно путешествует (осуществляя оперативное управление), удостоверяясь, что нанесено столько вреда, сколько компания может нанести безнаказанно (а это очень и очень много). Совет даже проводит некоторые из своих заседаний на борту корпоративного реактивного самолёта во время перелёта. Впрочем, это редкая практика, так как директора боятся оказаться в замкнутом пространстве друг с другом.

Как и в большинстве других корпораций, Совет директоров «Пентекса» состоит из пожилых людей. У каждого директора сложились особые отношения с Вирмом. Каждый служит отдельному аспекту Вирма, который вознаграждает его за службу; эта награда может варьироваться от почти незаметной до гротескно огромной. Членов Совета роднит только одно — все они бесчеловечны. Они стали богатыми и влиятельными, изнасиловав планету и предав человеческую расу. Ниже приводятся биографические справки на всех директоров «Пентекса»:

Питер Калифорд

Питер Калифорд — председатель Совета. На вид ему шестьдесят, но на самом деле он старше четырёхсот лет. Он был вторым выжившим ребёнком бедного средневекового рыцаря и поэтому должен был служить Церкви. Впервые он повстречался со своим хозяином, Вирмом-Осквернителем, во время экзорцизма. Вирм увидел в нём склонность к порче и вскоре сделал смертного юношу своей рукой в материальном мире. Калифорд — дитя Вирма и служит ему фанатично. Всеми силами он пытается принести населению планеты горе и отчаяние. Ему сопутствует значительный успех, но, чтобы жить, он вынужден питаться человеческими мозгами. Такова ужасная плата, взимаемая Вирмом, но она помогла этому человеку стать бесчувственным ко всему хорошему, что есть в жизни.

Денфорт Штерн

Штерн выглядит как обычный человек лет пятидесяти. Вирм избрал его в 1970-ых, когда Штерн руководил небольшим химическим производством. Его небрежение окружающей средой, его жадность и амбициозность пришлись Вирму по вкусу. Штерн думает, что служит инопланетному существу, и что духи — это младшие представители расы пришельцев. Также он считает, что пришельцы задумали вторжение на Землю, и что задача «Пентекса» — ослабить сопротивление землян. Штерн убеждён, что после вторжения его щедро вознаградят.

Денфорт обладает значительной пирокинетической силой. Он питает сильное пристрастие к видеоиграм, игрушкам и музыке и полагает, что молодёжь необходимо превратить в бездумных биороботов. С недавнего времени он стал чрезвычайно скрытным, показываясь лишь на заседаниях Совета.

Бенджамин Рашинг

Бывший профессор крупного университета, Рашинг — родовитый англичанин около шестидесяти лет. Его семья веками служила силе тьмы. С детства его готовили к долгой жизни, направленной на достижение целей Вирма. Рашинг, вероятно, самый общительный, хитроумный и образованный из всех членов Совета. Он проявляет определённый интерес к координации множества холдингов «Пентекса» для объединения их в единый фронт разрушения. Лживость Вирма наделила его особыми талантами; большинство связано с его способностями к убеждению, но поговаривают, что он умеет читать мысли. Те директора, которые интересуются подобными вещами, знают, что Рашинг — педофил. Что им неизвестно, так это то, что он стремится занять место председателя Совета.

Фредерик Кромрих

Этот шестидесятилетний швейцарец — бывший серийный убийца. Его семья, принадлежащая к одному из богатейших родов мира, служила Вирму со времён средневековья, помогая распространять искажение и смерть. Фредерик Кромрих фанатично служит Зверю войны, аспекту Вирма, нацеленному на разрушение. Кромрих считает себя реинкарнацией одного из своих предков и верит, будто для освобождения от оков смертного существования он должен нести разрушение в неведомых доселе масштабах. Он способствует любой деятельности, направленной против гару, считая оборотней величайшей угрозой для компании. В этом его целиком поддерживают Танцоры Чёрной Спирали. У Кромриха есть скромные экстрасенсорные способности, пробуждённые Вирмом. Он часто сотрудничает с Отделом поглощения и Проектом «Одиссея».

Эллиот Мейхе

Мейхе — безобразный мужчина около шестидесяти лет; при росте пять футов три дюйма он весит четыре с половиной сотни фунтов4. Он невежествен, но изворотлив. Мейхе поступил на службу Вирму в 1960-х, будучи совладельцем целлюлозно-бумажного комбината. Он без зазрения совести убивал людей, которые мешали ему получать прибыль. Это привлекло Пожирателя душ, Вирма-Поглотителя, который обещал Мейхе дать силы за гранью понимания, если тот направит свою хитрость и энергию на его благо. Мейхе ярый сторонник уничтожения лесов, так как это связано с его предыдущей деятельностью. Также он увлекается осквернённым Вирмом фаст-фудом и консервантами.

Киро Ямазаки

Ямазаки — первый неевропеец, получивший кресло в Совете директоров. Прежде чем его нашло Вожделение Вирма, Ямазаки был преуспевающим семидесятилетним предпринимателем, который торговал на чёрном рынке редким товаром: образцами опасных химикатов, новыми наркотиками и военным оборудованием, особенно компьютерами и программами. Благодаря связям с гаки (восточными вампирами), Ямазаки был крупным главарём якудза, и он всё ещё оказывает влияние на происходящее в Японии. Ямазаки знает несколько стилей каратэ, а Вирм наградил его дарами, которые сделали его устрашающим борцом, способным уложить толпу противников.

Гарольд Цетлер

Среди прочего, Цетлер — вампир из Шабаша и представитель антитрибу Малкавиан пятого поколения. За свою долгую жизнь он побывал наёмником, врачом, гитлеровским офицером и умелым тавматургом. Цетлеру больше трёхсот лет. Последние шестьдесят он напрямую служит Вирму. Жестокость Вирма сочла Цетлера подходящим помощником в материальном мире. Его вампирская природа лишь добавляет ему ценности. Цетлер был осквернён Вирмом с момента своего обращения. Он никогда не ценил жизнь, но став вампиром, начал получать извращённое удовольствие от чужих страданий. Сейчас Цетлер занимается любыми вещами, извращающими человечество, но стоит заметить, что его любимым «хобби» остаются медицинские эксперименты. Цетлер — безжалостный противник, хладнокровный убийца и хитроумный провокатор. Вероятно, он самый непостоянный и непредсказуемый из всех членов Совета. Ко всему прочему, его поддерживает секта вампиров-фанатиков.

Дональд Гонтли

Гонтли выглядит обычным восьмидесятилетним человеком. Однако всё не так, как кажется. Это не человек, а Вирм, завладевший человеческим телом. Настоящий Гонтли умер много лет назад. С тех пор его телом управляет Отчаяние Вирма. Вирм использовал Гонтли десятилетиями, но на закате жизни в старике, кажется, проснулась совесть. Не желая даже на краткий срок лишиться влияния в материальном мире, Вирм вышвырнул Гонтли из тела и завладел им. Кое-кто из членов Совета знает об этом, но предпочитает молчать. Гонтли обладает многочисленными дарами как физического, так и мистического свойства.

По сути ходячий труп, Гонтли почти не показывается на публике. Для передвижения и защиты тела от разложения Вирму приходится тратить энергию.

Джеймс Кикер

Кикер — богатый южно-африканский предприниматель около восьмидесяти лет. Кикер совершенно лыс и немного полноват. Долгое время он помогал правительству угнетать население своей страны. Ненависть Вирма спустилась к нему и наделила ещё большим богатством и властью. Однако, не добившись успеха, Кикер наконец понял, что дух южно-африканцев не сломить, и обратил взор на Соединённые Штаты. Там он нашёл более восприимчивых к внушению людей, так как они считают себя живущими свободно. Он создал телевизионную сеть, по которой стал рассылать подсознательные сообщения, подавляющие свободную волю зрителей и их озабоченность состоянием природы. Когда «Пентекс» узнал о изобретательности и злодействе Кикера, то предложил ему занять кресло в Совете директоров.

Роберт Олред

Олред был кинфолком Потомков Фенриса, но ради власти предал своё племя, заведя родичей в засаду губителей. За это Олред получил в «Пентексе» высокую должность, а впоследствии вошёл и в Совет. В настоящее время Олред занимается уничтожением гару. Он был избран Властолюбием Вирма, чтобы служить ему в материальном мире. Вирм наделил его необычными дарами; некоторые схожи с дарами Танцоров Чёрной Спирали, но большинство остаются неизвестными.

Исполнительный директор: Эдриан Ньюберри

Исполнительный директор управляет каждодневными делами компании. Он получает распоряжения от Совета директоров и обязан следить за их точным исполнением.

В настоящее время кресло исполнительного директора «Пентекса» занимает Эдриан Ньюберри. Он работает на компанию более двадцати пяти лет и извращён Вирмом уже очень долгое время. Эдриан — хитроумный предприниматель с окаменевшим сердцем. Благодаря обучению у предыдущего исполнительного директора, умершего от сердечной недостаточности три года назад, он управляет компанией с исключительной эффективностью.

Ньюберри окончил Гарвард и перед переходом в «Пентекс» работал в двух крупных корпорациях. В обеих компаниях он поднимался до поста вице-президента. Сейчас ему пятьдесят три года, но он замедлил старение с помощью лечения в Отделе специальных проектов «Пентекса».

Специальные отделы «Пентекса»

У каждой компании есть собственные маркетинговый, бухгалтерский, научно-исследовательский, кадровый отделы, а также отдел по связям с общественностью. Помимо них, у материнской компании «Пентекса» есть специальные отделы. Они следят за работой всего «Пентекса», координируя деятельность различных компаний и находя новые способы для распространения скверны Вирма.

Отдел поглощения [ОП]

Это отделение «Пентекса» пристально наблюдает за другими компаниями. Как только оно обнаруживает компанию, которая работает на благо Вирма (и преуспевает в этом), на сцену выходит Отдел поглощения и приобретает её. Под управлением «Пентекса» такая компания резко увеличивает свой деструктивный потенциал, и нависшая над человечеством тень Вирма распространяется ещё дальше.

В Отделе поглощения работает множество профессионалов, включая армию пронырливых адвокатов из Лиги Плюща, опытных бухгалтеров, сладкоречивых пиарщиков и, конечно же, Танцоров Чёрной Спирали. У Отдела есть доступ к особым боевым командам, так называемым «штурмовым отрядам». У Отдела поглощения существует договор о дополнительных услугах с Шабашом, но он редко им пользуется: только если нет иного выхода.

Отдел поглощения подчиняется напрямую исполнительному директору и занимается поиском новых компаний как сверхъестественными, так и техническими способами. Для покупки запрашивается финансирование у Отдела управления проектами. Этот же Отдел делает переходный период как можно более гладким, снижая общественный резонанс и сопротивление новому руководству.

Немаловажную роль в этом отделе играет Система сбора информации (ССИ) «Пентекса», которая на самом деле является шпионской сетью. Она состоит из отборных профессионалов и лучших промышленных шпионов. ССИ использует сложную компьютерную систему, внедрённую в системы правительственных агентств всего мира, а также в компьютерные сети бесчисленного множества компаний. ССИ очень близка к Отделу по связям с общественностью «Пентекса», но пока остаётся под контролем Отдела поглощения.

Так как противников агрессивного присоединения иногда необходимо успокаивать, большинство Танцоров Чёрной Спирали «Пентекса» числятся в штате ОП. Кроме того, в деятельности некоторых из приобретённых компаний участвуют другие аспекты Вирма. Только Чёрные Спирали обладают сверхъестественными навыками для их введения, так сказать, в лоно компании.

Шабашиты, иногда работающие с «Пентексом», обычно занимаются обнаружением связей между вампирами и потенциальными дочерними компаниями. Принадлежащие Шабашу компании, которых не так много, не покупаются. В то же время компании Камарильи поглощаются без колебаний, что идёт на благо не только «Пентексу», но и Шабашу.

Отдел по связям с общественностью [ОСО]

Это следующее по величине отделение «Пентекса». ОСО скрывает «Пентекс» от широких масс. Он не спускает глаз со СМИ и тщательнейшим образом следит за шпионами и работниками. Отдел вырабатывает маркетинговую политику всего «Пентекса», и отделы маркетинга подчиняющихся «Пентексу» компаний несут перед ним ответственность за её исполнение.

Отдел занимается устранением возможных утечек информации внутри компании и дочерних предприятий. Утечки устраняются с помощью ССИ, а на обвиняемых налагаются санкции, которые исполняются Танцорами Чёрной Спирали или бойцами штурмовых отрядов. «Пентекс» не церемонится с потенциальными предателями в своих рядах.

Отдел по связям с общественностью также направляет и координирует лоббистов в правительствах всех стран, в которых работает «Пентекс». ОСО получает финансирование от Отдела управления проектами и отчитывается напрямую перед Советом директоров, хотя и считается с мнением исполнительного директора.

ОСО обладает полным доступом к ССИ, кроме управления системой: этим занимается Отдел поглощения. Кроме того, у ОСО есть доступ к арсеналу новейшего технологического и сверхъестественного оружия.

Отдел управления проектами [ОУП]

Согласование деятельности более чем двухсот различных организаций — непростая задача. Поэтому ОУП — самый крупный отдел «Пентекса»: в нём занято более 75% всех кадров корпорации. Этот отдел поддерживает тесную связь с высшим руководством всех дочерних компаний.

ОУП строже, чем остальные отделы, требует чёткого выполнения плана «Омега» (даже несмотря на то, что никто в ОУП не знает всех его деталей). Отдел позволяет многочисленным компаниям «Пентекса» работать в одной упряжке, без посягательств на прибыль или доли рынка друг друга. Благодаря ОУП «Пентекс» может уничтожать природу максимально быстро и без риска оказаться под прицелом СМИ.

У отдела есть ряд осведомителей внутри каждой дочерней корпорации, которые обеспечивают прохождение всех операций без сучка без задоринки. Работающие в этом секторе львиную долю времени устраняют проблемы то там, то тут, не пропуская ни одной помехи на пути к целям компании.

Также отдел распоряжается финансами компании. Все остальные отделы несут ответственность за расходы перед ОУП.

Отдел специальных проектов [ОСП]

Отдел специальных проектов отвечает за все необычные исследования и разработки, касающиеся плана «Омега». Это самый маленький из отделов.

ОСП достиг существенных успехов в создании фоморов, хотя занимается не только этим. Там разрабатывается как обычная техника, так и сверхъестественная: специально сконструированные машины-фетиши могут инфицировать и осквернять Вирмом продукцию любой из дочерних компаний «Пентекса». Также отдел собирает и анализирует информацию о экстрасенсорных феноменах и пытается применить полученные результаты на практике. Вдобавок он тренирует особых служащих «Пентекса», таких как фоморы, Танцоры Чёрной Спирали и вампиры.

Отдел специальных проектов тесно работает с ССИ, предоставляя новых шпионов и улучшая технически и мистически компьютерную сеть «Пентекса». Также он работает совместно с Отделом по связям с общественностью, предоставляя последнему служащих с экстраординарными талантами для решения «особых» проблем.

В этом отделе служат многие Танцоры Чёрной Спирали и вампиры, а также несколько магов, экстрасенсов и фоморов, которые работают только в ОСП, занятые поиском и тренировкой подобных им работников. Между тем, подавляющее большинство служащих в этом отделе — обычные люди.

Проект «Илиада»

Проект «Илиада» — программа, которую ведёт Отдел специальных проектов. Проект отвечает за создание и обучение фоморов, которые используются в «Пентексе» на различных должностях: в качестве телохранителей, шпионов ССИ, бойцов штурмовых отрядов Отдела поглощения и убийц из Отдела по связям с общественностью.

Проект «Илиада» был запущен пятьдесят лет назад и преуспел в производстве множества фоморов с разными дарами и талантами. Однако на его счету огромное количество провалов, приведших к появлению существ, которых лучше не видеть и даже не представлять. Несколько подземных этажей главной штаб-квартиры и некоторых филиалов «Пентекса» наполнены сотнями жалких существ, живущих в клетках подобно зверям.

Недавно проект «Илиада» стал работать над созданием надёжной формулы, позволяющей создавать определённые виды фоморов. Ранее свойства фоморов почти никогда не повторялись, даже если их создавали одним и тем же способом. Похоже, что это вина различий в характере и биохимии подопытных, которые требуется устранить.

Участники проекта «Илиада» подвергаются особой обработке, которая делает их лучшими фоморами, которых только можно получить. В лабораториях разработано множество новых сил и форм для членов этой программы. Однако на каждый успех приходится по меньшей мере восемь провалов. К счастью, технология «Пентекса» достигла достаточного уровня, чтобы большинство выживших фоморов могли выдавать себя за обычных людей, что упрощает их применение в качестве оперативников. Ожидается, что фоморы будут служить «Пентексу» всю жизнь, которая часто бывает не очень-то долгой, особенно если они попадают в штурмовые отряды, нередко испытывающие на себе ярость гару. Фоморы получают потрясающую силу, однако ценой нормальной жизни. Мало кто из них вновь увидит свои семьи: большинство живёт в корпоративных общежитиях.

Те, кто не может больше жить нормальной жизнью, посвящают всё своё время и силы компании. Часть фоморов стала использовать псевдонимы, как это делают герои комиксов. Несмотря на то, что некоторые считают это ребячеством, подобная практика продолжает распространяться. Она даже прижилась в связанном с «Илиадой» проекте «Одиссея».

Проект «Одиссея»

Отдел специальных проектов (ОСП) участвует в развитии экстрасенсорных способностей, которые могут быть использованы на благо компании. В ходе программы под кодовым названием проект «Одиссея» ОСП добился в этой области существенного прогресса. Проект «Одиссея» связан с проектом «Илиада», который также курируется ОСП.

С помощью ССИ проект «Одиссея» разыскивает потенциальных экстрасенсов по всему миру. Как только такой экстрасенс обнаружен, ОСП высылает к нему одного-двух своих работников, которые знакомятся с ним и предлагают работу. ОСП обычно успокаивает подозрения кандидата, говоря, что отдел узнал о нём от его друга. Имя этого «друга» получают с помощью ССИ. Если он соглашается, то его просят подписать контракт. В случае отказа и если его возможная ценность перевешивает риск, экстрасенса, как правило, похищают.

Нового «работника» привозят в исследовательские лаборатории «Пентекса», где он подвергается медицинскому, психологическому и мистическому анализу под руководством опытных профессионалов. Если экстрасенса признaют подходящим, его отправят в проект «Одиссея». Если нет, его обычно отпускают, нанимают как обычного сотрудника или убивают, в зависимости от его полезности, характера и способа, которым он попал в «Пентекс».

Попавшие в «Одиссею» в первую очередь проходят так называемое «пробуждение». Это особый мистико-экстрасенсорный ритуал, во время которого Танцоры Чёрной Спирали и другие экстрасенсы пытаются освободить разум нового ученика от всех сдерживающих дар блоков. Это крайне болезненный и изнуряющий опыт, практически невыносимый. Зато выжившим гораздо проще пользоваться способностями, хотя для мастерского овладения ими необходимы долгие тренировки.

«Одиссея» производит массу умелых экстрасенсов, которые служат «Пентексу» в качестве особых сотрудников, как и выходцы из проекта «Илиада». Некоторые участники проекта «Одиссея» занимают руководящие должности, так как многие экстрасенсорные способности не подходят для боя, но чрезвычайно полезны для управления компанией.

Участникам проекта «Одиссея» приходится несколько лучше, чем участникам «Илиады». Они получают свою собственную силу, не принадлежащую Вирму, хотя нередко оказываются осквернёнными им. Хотя участники «Одиссеи», обладающие психокинетическими силами, часто попадают в штурмовые отряды, большинство из них ведёт относительно нормальную жизнь. Они занимают обычные должности в «Пентексе» и могут иметь семью, друзей, дом и социальную жизнь за пределами компании.

С недавних пор, как и в проекте «Илиада», участники «Одиссеи» стали использовать псевдонимы, впрочем, этот обычай практикуется только теми, кто работает «в поле».

Обучение сотрудников

Работа в «Пентексе» требует определённых навыков. Компания обеспечивает обучение, и для работников цена оказывается минимальной. Все сотрудники обучаются оказанию первой медицинской помощи, технике безопасности и обращению с рабочей техникой, но специальным агентам уделяется особое внимание.

Особые сотрудники «Пентекса», такие как Танцоры Чёрной Спирали, шабашиты, фоморы, экстрасенсы и наиболее талантливые люди проходят полный курс по обращению с оружием, выживанию, тактике, взаимодействию с гару, первой помощи, мерам предосторожности (особенно при обращении с токсичными веществами) и шпионажу. Каждого сотрудника обучают в соответствии с его специализацией, но все проходят хотя бы базовый курс во всех этих областях.

Соцпакет сотрудников

Работа на «Пентекс» — без сомнения, уникальный опыт. Компания — как и большинство других корпораций — предоставляет обычный соцпакет, т. е. медицинскую страховку, корпоративные скидки, отпуска и т. д. Но для «особых» сотрудников у компании припасены нестандартные преимущества.

«Пентекс» подвергает оперативников особой обработке, которая делает их невосприимчивыми к эффектам Делирия. Без этого они не могли бы работать вместе с Танцорами Чёрной Спирали. Область мозга, вызывающая Делирий, просто уничтожается с помощью химического реагента. Антиделирийная обработка во многих случаях позволяет застигнуть врасплох гару, которые ожидают, что противник убежит в ужасе и не вспомнит их настоящей внешности. У такой операции есть побочный эффект — человек, прошедший через неё, будет до конца жизни смердеть Вирмом.

Бойцам штурмовых отрядов полагается особое страхование жизни. Также им выдаётся оклад крупными суммами наличных денег. С другой стороны, штурмовики должны жить в общежитиях. В силу характера выполняемых заданий, многие боевики штурмовых отрядов получают высокотехнологичное оружие и инфицированные Вирмом фетиши.

Танцорам Чёрной Спирали также предоставляются особые привилегии. Им достаётся неплохое количество созданных «Пентексом» фетишей. Для них открыт ограниченный доступ к ССИ, с помощью которой они могут выслеживать отдельных врагов, особенно ненавистных гару. Чёрные Спирали получают щедрое жалование, корпоративный автотранспорт и всё, что компания может сделать для упрощения их работы.

Как правило, шабашиты работают в «Пентексе» на полставки. По большей части они получают приличные зарплаты и внушительные стада для питания. Помимо этого они могут получить доступ к высокотехнологичному оружию или фетишам. Иногда им разрешается прибегнуть к помощи губителей, исполняющих для них незначительные поручения.

Ещё одним чудесным «преимуществом», которое даёт своим сотрудникам «Пентекс», оказывается ликвидация отработавшего своё агента. Обычных служащих в большинстве случаев просто увольняют, но спецагенты и слишком много знающие сотрудники обычно погибают в загадочных катастрофах. «Пентекс» не может позволить себе утечку информации.

Стандартная операция по поглощению

Отдел поглощения «Пентекса» умело и стремительно перехватывает управление любой выбранной компанией. Поглотив предприятие, «Пентекс» поддерживает его на плаву, защищая от прессы и правосудия. А предприятие входит в группу компаний «Пентекса» и начинает более эффективно служить Вирму. Таким путём «Пентекс» уже установил монополию на множество товаров.

На первом этапе операции по поглощению работает система сбора информации. Компьютерная сеть ССИ соединена с главными мировыми сетями. С помощью системы сотрудники могут следить за деятельностью компаний, как крупных, так и мелких, их прибылью и негативным воздействием на окружающую среду. Система хранит данные обо всех владельцах и сотрудниках компании.

Когда компания готова к слиянию, информация передаётся в Отдел поглощения. ОП запрашивает финансирование в Отделе управления проектами. ОУП имеет право отказать, если ему кажется, что компания не стоит вложений, но это решение можно оспорить непосредственно у исполнительного директора.

Получив доступ к деньгам, ОП приступает к стандартной операции поглощения. Если усилия оказываются безуспешными, в дело вступают агенты «Одиссеи» или «Илиады», которые обеспечивают гладкую смену руководства. Агенты любым необходимым способом принуждают руководителей захватываемой компании уступить.

После того как покупка состоялась, «Пентекс» направляет в новоприобретённую собственность рабочую группу переходного периода. Эта группа берёт на себя обязанности высшего руководства и определяет что необходимо изменить, включая политику компании, маркетинговые стратегии, товарный ряд. Также она может нанимать или увольнять сотрудников.

Всё это время Отдел по связям с общественностью пресекает слухи о поглощении. Также он готов противодействовать всем служащим приобретённой компании, которые могут представлять угрозу безопасности, особенно это касается сотрудников, разозлённых увольнением или недовольных сменой политики компании.

После того как опытные юристы Отдела поглощения закончат с юридическими формальностями и все необходимые изменения будут произведены, компания возвращается к «обычной предпринимательской деятельности».

Если вероятно столкновение с гару или другими могущественными врагами, Отдел поглощения высылает один-два штурмовых отряда. Эти небольшие элитные подразделения комплектуются Танцорами Чёрной Спирали, фоморами из проекта «Илиада» и иногда экстрасенсами из проекта «Одиссея». Штурмовые отряды служат телохранителями других сотрудников «Пентекса». Обычно они перемещаются совместно с остальной частью Отдела поглощения, но если обнаружены гару, вампиры или другие противники, они идут в авангарде. Уничтожение любых угроз — это их работа.

Система сбора информации «Пентекса»

«Пентекс» знает о вас всё. Так считают служащие Системы сбора информации (ССИ) — «Большого брата» в мире готик-панка. И по большей части это действительно так. Конфиденциальность — довольно редкое удовольствие и в нашем мире, но в мире «Пентекса» почти невозможно утаить от пытливых глаз хоть что-нибудь.

ССИ разделена на две половины: компьютерную сеть и шпионскую сеть. Она находится в юрисдикции Отдела поглощения, но работает и с другими отделами. ССИ — важнейшее средство в руках «Пентекса», так как она позволяет заглянуть за кулисы мировых событий.

Компьютерная сеть ССИ — тщательно продуманная система. Ее сети передачи данных имеют доступ к компьютерным сетям правительственных агентств, частных фирм, школ, больниц и правоохранительных организаций. Компьютерная система достаточно продвинута, чтобы собирать даже самую незначительную информацию буквально обо всех и обо всём.

У сети «Пентекса» есть одно особое преимущество перед другими современными сетями — сверхъестественная надстройка. Внутри сети заперто несколько духов, которые могут интерпретировать информацию и принимать решения без вмешательства человека. Итак, если компания потенциально выгодна «Пентексу», компьютерные духи поймут это и будут рекомендовать слияние на основе данных из сети. Это позволяет «Пентексу» использовать всю доступную информацию в отличие от большинства организаций людей, которым просто не хватает времени и ресурсов для анализа всех данных. Несмотря на то, что духи иногда ошибаются и упускают важные сведения, их помощь сложно переоценить. Более того, духи предоставляют превосходную защиту. Чтобы отвадить от системы незваных гостей, один из духов находит путь к компьютеру хакера и проникает в него, чтобы уничтожить не только данные, но и сам компьютер.

В Умбре вид компьютерной сети ССИ захватывает дух. Вопреки её размерам в материальном мире, в мире духов она расположена в сердце «Пентекса» и по площади сопоставима с целым кварталом. Серверы многочисленных филиалов тоже вызывают удивление своими размерами, но всё же уступают центральному компьютеру. Он выглядит как гигантская паутина, зловещая и запутанная, и испускает голубоватое свечение. В паутине находятся несколько испорченных Вирмом пауков, которые когда-то служили Вивер. Входящие в компьютерную систему из Умбры (что можно сделать через прорехи в паутине) попадают в нечто похожее на виртуальную реальность, хотя на самом деле присутствуют там и ментально, и физически. Всё происходит внутри компьютера. Это как оказаться внутри компьютерной игры, только без дополнительных жизней, без правил и в непредсказуемом окружении. Попав в систему, выбраться из неё очень непросто.

Шпионская сеть ССИ также чрезвычайно эффективна. К ней прибегают, чтобы проверить собранные компьютерной сетью данные. Шпионы компании занимают должности в крупнейших компаниях-конкурентах «Пентекса». Они предоставляют информацию о текущих и глобальных планах корпораций. Также они поставляют информацию о сотрудниках компании, которую невозможно получить иным путём.

Внимание ССИ направлено не только вовне, но и внутрь «Пентекса». Информация о предателях и утечках информации передаётся в Отдел по связям с общественностью. Информация о новых открытиях и разработках передаётся в Отдел специальных проектов. Информация о деятельности, полезности и эффективности многочисленных дочерних компаний передаётся в Отдел управления проектами. Таким образом, ССИ — это «Большой брат» «Пентекса». Всё это помогает сохранять лояльность сотрудников. Они могут и не знать о ССИ, но большинство слышало о коллегах, которые внезапно пропали без вести.

 

Осквернённое Вирмом и инфицированное Вирмом

I do my part behind the lines
Swabbing door handles of cop cars
With DMSO mixed with LSD…

Dead Kennedys, “DMSO”

Необходимо помнить об отличии инфицированного Вирмом товара от осквернённого. Это два совершенно разных свойства продукции «Пентекса».

Осквернённый продукт пропитывается энергией Вирма с определённой целью. В целом это похоже на зачарование. У вещи появляется некоторый эффект, но она не содержит духа подобно фетишу. Такой товар можно использовать снова и снова, если это, конечно, не еда или нечто одноразовое.

Для осквернения товар необходимо подвергнуть специальной обработке во время производства; иначе это будет обычный продукт без сверхъестественных свойств. Обычно на заводе, где изготавливается товар, устанавливается специальный станок, который похож на фетиш, так как может зачаровывать. Такой станок обычно называется «осквернителем». Станок может работать автоматически или под управлением рабочего. В большинстве случаев рабочий не требуется, но в обратном случае желательно использовать Танцора Чёрной Спирали или фомора, так как длительное воздействие осквернителя способно убить обычного человека.

Изготовить осквернитель непросто, но законченное устройство может осквернять товары неограниченное время, так как черпает силу от самого Вирма.

Осквернённый товар, как правило, приобретает какой-нибудь вредоносный эффект, который нельзя обнаружить научными методами. В связи с этим товары «Пентекса» невозможно обвинить в несоответствии стандартам. Иногда осквернение специально применяется, чтобы скрыть естественные недостатки. Например, тухлая еда может быть осквернена, чтобы выглядеть и пахнуть как свежая и быть приятной на вкус. Впрочем желудок потребителя узнает правду.

Некоторые осквернённые товары воздействуют на личность покупателя. Они вызывают мысленные образы, доставляющие удовольствие, хотя сам по себе товар должен бы вызывать неприятие. Таким образом осквернённая вещь связывает отвращение с удовольствием, благодаря чему через некоторое время вырабатывается условный рефлекс. Вызываемое удовольствие едва заметно и его сложно осознать.

Следующая большая категория — инфицированное Вирмом. Инфицирование превращает продукт в фетиш, содержащий губителя. Создание инфицированных вещей подобно созданию осквернённых. Однако вместо осквернителя используется инфектор, который намного сложнее в изготовлении. Его можно создать только путём запутанных ритуалов теургов Чёрных Спиралей и только на атомных электростанциях, насыщенных чистой энергией Вирма. Срок службы инфектора ограничен: можно создать только определённое число инфицированных Вирмом товаров, прежде чем запас губителей будет исчерпан.

Вся суть инфицирования заключается в духах-губителях. «Заряженный» инфектор содержит некоторое число губителей, как правило, около тысячи. Хотя эти духи чрезвычайно слабы, они способны воздействовать на людей, пользующихся инфицированной вещью. Сам по себе инфицированный объект не является фетишем, поскольку связанный с предметом губитель может освободиться в любое время, если посчитает, что его работа бесполезна (предмет сломан или потерян) или невыполнима (владелец уже безумен или обладает железной волей).

Губитель обитает в Умбре поблизости от объекта, к которому привязан. Таким образом, если человек владеет несколькими инфицированными вещами, то в Умбре вокруг него парит группа духов, которые наблюдают за каждым его шагом и неустанно ищут новые способы извратить его.

Узнай игроки об этом, это должно ещё больше деморализовать их. По всей Америке дети лежат ночью в одной кроватке с солдатиком «коммандос Джо» — и с них не сводят глаз десяток-другой губителей. Не это ли те самые подкроватные чудовища?

Ведущие корпорации «Пентекса»

Ниже представлен список крупнейших известных корпораций «Пентекса». Хотя «Пентекс» владеет куда большим числом компаний, перечисленные наиболее влиятельны (их очерёдность не имеет значения). Они часто сотрудничают друг с другом, так как не прибыль является главной целью, а уничтожение планеты и всей жизни на ней. Каждая из этих корпораций принадлежит холдингу, который в свою очередь принадлежит «Пентексу», что делает определение собственника довольно затруднительным.

«Омни-ТВ» (OmniTV) — объединённая в синдикат телевизионная сеть, которая изо дня в день бомбардирует диванных овощей отупляющими комедиями положений, а также полицейскими и подростковыми телесериалами. Но хуже всего то, что телесеть безостановочно передаёт подсознательный сигнал, который уменьшает интеллект, волю и нравственность ничего не подозревающих людей. Это делает американцев более злобными, апатичными и бессердечными.

«Наструм Энтерпрайз» (Nastrum Enterprise) — производитель ракет и самолётов. Это один из немногих производителей военной техники, которого не коснулось сокращение расходов на ВПК, и, похоже, не коснётся и впредь. Компания продаёт оружие не только США, но и практически всем странам, заинтересованным в его приобретении. Известно, что она поставляла оружие различным радикальным группировкам в кредит. Если скандал когда-нибудь и разгорится, скорее всего, все значимые люди в Вашингтоне окажутся ни при чём.

«Атлас Интернейшнл» (Atlas International): «Энергия будущего» — частный производитель «безопасной и эффективной» атомной энергии. За последние два десятилетия компания выросла и теперь предоставляет услуги в семнадцати штатах и множестве мест по всей Европе. Хотя ни одна из электростанций «Атласа» не соответствует современным стандартам безопасности, хорошие лоббисты, хитроумные адвокаты и умелые пиарщики не позволяют закрыть их. Несмотря на то, что соседство с электростанциями вызывает у местного населения родовые дефекты, рак, повреждения мозга и ужасные заболевания, к концу года компания планирует открыть как минимум три новые станции.

«Эндрон Интернейшнл» (Endron International) — крупная многопрофильная нефтяная компания. «Эндрон» производит широкий ассортимент нефтепродуктов, но в основном — топливо. Вся их продукция не соответствует современным стандартам. Бензин низкой очистки — один из самых дешёвых — продолжает увеличивать уровень загрязнения. Кроме того, «Эндрон» ответственна за некоторые из ужаснейших нефтяных разливов в истории. Эти разливы стали излюбленным способом истребления природы, а нанесённый ущерб стоит трат на последующую очистку. «Эндрон» — старейшая компания «Пентекса», выросшая из «Премиум Ойл».

«О’Толли» ( O’ Tolley’ s): «Семейное местечко» — международная сеть ресторанов быстрого питания, которая успешно уничтожает здоровье человечества. «О’Толли» позиционирует себя как семейный ресторан здорового питания, скрывая от общественности вред, который приносит потребителям его осквернённая Вирмом продукция. Значительная часть их рекламных фондов идёт на общественную благотворительность с целью распространять и укреплять этот образ. Вопреки притворной заинтересованности в здоровье людей, «О’Толли» уничтожает бразильские дождевые леса, превращая их в пастбища для скота.

«Цирциний Брэндс Инкорпорейтед» (Circinus Brands, Inc.) — крупная сигаретная компания, «Цирциний» в настоящее время сделал своей целевой аудиторией подрастающее поколение. Так как его постоянные клиенты умирают, он нуждается в новых курильщиках. Все марки сигарет «Цирциния» особенные, так как содержат табак, выращенный в необычных условиях. Такой осквернённый Вирмом табак гораздо вреднее для здоровья курильщиков и вызывает привыкание вдвое быстрее.

«Мэгадон Инкорпорейтед» (Magadon, Inc.) — крупная фармацевтическая компания, один из крупнейших производителей лекарств в мире. Бoльшая часть её продукции так или иначе инфицирована Вирмом. Компания втайне гордится тем, что за длительное время она убила больше людей, чем спасла. «Мэгадон» проводит многочисленные необязательные опыты над животными. Она производит широкий ассортимент лекарств, вызывающих привыкание; лекарств с рядом побочных эффектов и неэффективных лекарств. Помимо этого она лидирует в производстве грудных имплантантов и другой продукции для косметической хирургии. И всё это осквернено Вирмом.

«Гуд Хаус Интернейшнл» (Good House International) — производитель бумаги «Гуд Хаус» — мировой лидер в уничтожении лесов. Эта компания — вторая старейшая среди всех компаний «Пентекса». За последние десять лет она в одиночку уничтожила больше деревьев, чем было посажено за последние восемьдесят. «Гуд Хаус» — лидер в уничтожении бразильских дождевых лесов, а также лесов Канады и Соединённых Штатов. В мире готик-панка сложно найти бумагу, которая не была бы изготовлена этой компанией.

«Рэйнбоу Инкорпорейтед» (Rainbow, Inc.) — производитель пластмассы и резины. С самого своего основания в 1950 году эта компания серьёзно вредит окружающей среде. «Рэйнбоу» производит целлофановые пакеты, баскетбольные мячи, пластиковую упаковку и почти все существующие изделия из пластмассы или резины. Продукция «Рэйнбоу» часто осквернена Вирмом и воздействует на покупателей множеством ужасных способов, уничтожая их здоровье и личность.

«Авалон Инкорпорейтед» (Avalon, Inc.) — производитель игрушек. «Авалон» выпускает богатый ассортимент игрушек, единственное предназначение которых — извращать и уничтожать детей. Она предлагает широчайший выбор жестоких игрушек, надеясь воспитать в будущих лидерах природную агрессивность. Все игрушки «Авалона» по меньшей мере осквернены Вирмом и влияют на психику играющих с ними детей. А многие даже инфицированы.

«Эзоп Рисёч Компани» (Aesop Research Company (ARC)) — крупная компания, пытающая, калечащая и уничтожающая животных. «Эзоп Рисёч» проводит опыты для косметических компаний, а также для «Мэгадон», фармацевтической компании «Пентекса». Компании сходят с рук самые ужасные пытки, и множество губителей испытывают колоссальное удовольствие, работая на неё. Фактически, духи питаются жизненной силой замученных зверей. Хотя несколько лет назад общественность узнала о зверствах компании, все замешанные в истории исчезли или были подкуплены, а утечка — устранена. Общество вскоре забыло об ARC.

«Везувий Инкорпорейтед» (Vesuvius, Inc.) — издатель журналов и книг. Выпускает различную периодику: новости, спорт, детские журналы, журналы для взрослых и почти всё остальное. Компания также издаёт книги и комиксы. Во всех её изданиях об экологии утверждается, что нанесённый природе вред сильно преувеличен. По их заверениям беспокоиться не о чём, а истерика поднята оторванными от жизни радикалами и мягкосердечными либералами. Во всех журналах, выпущенных «Везувием», содержится реклама продукции остальных компаний «Пентекса», а также других вредящих природе компаний.

«Кинг Брюэрис энд Дистиллерс» (King Breweries and Distillers) — компания-изготовитель пива и других алкогольных напитков, которая спаивает подростков с помощью массированной рекламы. В отношении продукции этой компании старая присказка про «зелёного змия» верна как никогда, так как вся она осквернена или даже инфицирована Вирмом, что во много раз увеличивает у потребителя шанс стать алкоголиком.

«Геркулеан Файрармс Инкорпорейтед» (Herculean Firearms, Inc.) — производитель стрелкового оружия. Эта компания борется за право на ношение оружия — любого оружия. Под давлением её лоббистов законодательные органы Соединённых Штатов всё тянут и тянут с решением оружейной проблемы. В мире готик-панка распространение автоматического и полуавтоматического оружия, а также пуль с тефлоновым покрытием («убийц легавых») неуклонно растёт, но мало кого волнует.

«Гарольд энд Гарольд Майнинг Инкорпорейтед» (Harold & Harold Mining, Inc.) — эта компания участвует в добыче полезных ископаемых по всему миру. По преимуществу добыча ведётся открытым методом, который наиболее сильно загрязняет окружающую среду. Едва ли можно найти страну, в которой работа компании соответствовала бы стандартам. «Гарольд энд Гарольд» доминирует на рынке угля, урана, цинка, свинца, меди, серебра и железа.

«Теллус Энтерпрайзес» (Tellus Enterprises) — издатель компьютерных игр, который специализируется на растлении молодёжи. Компания выпускает домашнюю систему видеоразвлечений под названием система Теллус. Под систему разработано почти неисчерпаемое количество игр, каждая из которых воздействует на подсознание. Они промывают игрокам мозги, превращая их в ленивых и невоспитанных детей, которые склонны к насилию и не интересуются ничем, кроме развлечений.

«Янг энд Смит Инкорпорейтед» (Young & Smith, Inc.) — крупный производитель еды и гигиенических средств, предлагающий широкий ассортимент вредных товаров. Основная часть их продуктов питания не может похвастаться качеством; более того, некоторые — самые низкокачественные на рынке. Кроме того, в них содержится слишком большое количество консервантов и вредной для здоровья химии. На телевидении не раз выходили сюжеты об антисанитарных условиях в «Янг энд Смит», но всякий раз общество моментально забывает об этом.

«Галлахан Фишинг Компани» (Hallahan Fishing Company) — рыболовецкая и китобойная компания, которая не покладая рук истощает мировой запас морепродуктов. Также «Галлахан Фишинг Компани» занимается незаконной добычей китов. Секретности операций компании могут позавидовать мировые разведки. Она поставляет осквернённые Вирмом морепродукты не только в рыбные рестораны «Пентекса», но и в ряд не принадлежащих ему компаний.

«Санбёрст Энтерпрайзес Интернешнл» (Sunburst Enterprises International) — компьютерная компания, производящая инфицированные Вирмом комплектующие. Любой из их компьютеров на самом деле — фетиш Вирма. Работа за таким компьютером мало-помалу извращает личность пользователя.

«Ардус Энтерпрайзес» (Ardus Enterprises) — компания по ликвидации отходов. Кроме обычного мусора, она утилизирует радиоактивные и токсичные отходы. «Ардус» сбрасывает огромное количество опасных отходов там, где это нанесёт наибольший вред, например, сливая их в водопровод или закапывая в спальных районах.

«Блэк Дог Гейм Фэктори» (Black Dog Game Factory) — издатель ролевых игр. Войдя в «Пентекс», игровая студия «Блэк Дог» превратилась из захудалой конторы в монополиста на рынке ролевых игр. Их игры крутятся вокруг зверств готичных антигероев, которые убивают и калечат попавшихся на пути людишек, не переставая стенать о своих измученных душах. Само собой, длительная игра в творения «Блэк Дог» обычно заканчивается жестоким поведением в реальности. Будто этого мало, в составе коробочных наборов студии под видом «миниатюр» и «игровых материалов» часто попадаются отвратительные фетиши Вирма или осквернённые предметы.

Текущая деятельность

Коррупция, сама по себе неиссякаемый источник всякого расточительства и беспорядка, обременяет нас миллионными долгами, лишает наше оружие силы, наших советников — мудрости, а наиболее достойные части нашей конституции — малейшей тени почтения и доверия.

Эдмунд Бёрк, Речь об экономических реформах

Для претворения первого этапа плана «Омега» в жизнь «Пентекс» ведёт весьма разнообразную деятельность. У природы нет такого аспекта, которому бы дочерние компании холдинга не причиняли непоправимого вреда. Однако страдает не только окружающая среда: человечество тоже находится под прицелом.

Атомная энергетика. Атомная энергия — это чистая сила Вирма. Это самая разрушительная сила на планете. Также с её помощью пополняют ряды губителей. На самом деле многие АЭС — это рукотворные вирмоточины.

Атомная энергия используется в качестве источника питания осквернителей и инфекторов. Энергия атома, питающая инфицированные Вирмом товары, чрезвычайно эффективна и относительно недорога по сравнению с кустарным производством фетишей и таленов.

«Пентекс» старается размещать АЭС рядом с гару. Это во много раз усиливает воинов-губителей и позволяет им быстро восстанавливаться в случае ранения. Кроме того, для оборотней построенная станция как бельмо на глазу, причём они практически ничего не могут с этим поделать.

Браконьерство. Браконьерство позволяет компании одновременно извлекать огромную прибыль и уничтожать то, что человек не сможет восстановить — исчезающие виды животных. Кости, сухожилия, бивни, клыки, рога и шкуры вымирающих животных становятся превосходной основой для фетишей Вирма. Многие из таких фетишей попадают в руки ценных Танцоров или штурмовиков. Негодные образцы или излишки обычно продаются по сходной цене на чёрном рынке.

Вдобавок «Пентекс» торгует тюленьим мехом. Уничтожение нерпы идёт испокон веков. Компания получает внушительные барыши и возможность сделать ещё один вид вымирающим. Несмотря на усилия группировок «зелёных», убийцы нерпы уничтожают даже тех тюленей, чей мех был окрашен для предотвращения продажи.

Вырубка лесов. Гару представляют смертельную угрозу планам «Пентекса». Чтобы обезопасить себя, корпорация уничтожает их дом — леса. Холдинг безостановочно наращивает объёмы деревообработки с целью избавиться от каэрнов оборотней. Сперва штурмовые отряды очищают область от гару; затем вперёд выдвигается бригада, которая превращает лес в распаханное поле. Найденные каэрны «Пентекс» старается превратить в Ямы Чёрных Спиралей или иное столь же отвратительное место.

Таким образом «Пентекс» одновременно получает немалый куш и уничтожает способность планеты к синтезу кислорода. Когда вырубка лесов зайдёт столь далеко, что больше не будет надежды на их восстановление, мир вынужден будет принять новый образ жизни, предложенный «Пентексом». Чтобы отвести подозрения, корпорация занимается восстановлением лесов, но в таких масштабах и столь неэффективно, что это ничего не даёт.

Дети. К фазе восстановления нынешние дети станут взрослыми. А значит, их нужно подготовить. «Пентекс» усиленно работает над избавлением детей от совести, независимого мышления и энтузиазма. Эта грязная работа выполняется несколькими способами.

Дети подолгу смотрят телевизор и, следовательно, подвергаются подсознательной бомбардировке. Ещё «Пентекс» производит компьютерные игры, которые влияют на подсознание. Вдобавок к этому выпускается несколько линий игрушек, созданных специально для извращения детей. Часть из них являются фетишами, остальные лишь осквернены Вирмом, но все влияют на формирующуюся личность ребёнка самым скверным образом.

Загрязнение окружающей среды. «Пентекс» ни на минуту не прекращает ухудшать экологию. Каждый завод холдинга выбрасывает в атмосферу осквернённый Вирмом воздух. В большинстве случаев это — побочный эффект производства осквернённых Вирмом товаров, но иногда это делается просто так.

Создаваемое «Пентексом» загрязнение особенно вредно: оно вызывает головные боли, депрессии и болезни. В мире готик-панка города покрыты смогом намного сильнее, чем в нашем. В значительной степени это заслуга «Пентекса».

Здоровье. В интересах компании лишить человека здоровья. Чем больше людей умрёт, тем скорее старая идея Дарвина о выживании сильнейших вновь поднимет голову. Когда начнётся фаза восстановления, люди будут видеть в «Пентексе» единственное средство выживания в созданном ими суровом мире.

Поэтому «Пентекс» позаботился, чтобы медицинская страховка в Соединённых Штатах была слишком дорогостоящей, а во множестве других стран — неэффективной. Также компания выпускает осквернённые Вирмом лекарства, которые приносят больше проблем, чем пользы.

Кислотные дожди. За последние несколько лет число кислотных дождей значительно возросло. Это вина компаний «Пентекса», которые сбрасывают химические отходы в атмосферу и водные источники. «Пентекс» постоянно измеряет кислотность и продолжает работу по её увеличению. Основные усилия по созданию кислотных дождей приходятся на Канаду и северо-восток Соединённых Штатов, но «Пентекс» постепенно наращивает объёмы, чтобы охватить всю Северную Америку.

Китовый промысел. «Пентекс» — одна из немногих оставшихся китобойных компаний. Она владеет большей частью судов, занимающихся этим нелегальным ремеслом. Китобойные суда по большей части приписаны японскому отделению холдинга, но действуют повсюду, где есть киты, следуя за их миграцией. Из частей китовых туш Чёрными Спиралями создано множество могущественных фетишей. «Пентекс» не остановится, пока киты не перестанут бороздить моря.

Контроль над оружием. Контроль над оружием не входит в планы «Пентекса»: чтобы рост агрессии дал максимальный результат, стрелковое оружие должно быть доступно каждому. Поэтому любой достаточно взрослый (пусть даже он был судим или имеет психические отклонения) должен иметь возможность выйти на улицу и купить пистолет. Таким образом в обществе не будет стихать гражданская война, а до деятельности «Пентекса» никому не будет дела. Также корпорация борется за право на ношение автоматического оружия, единственное предназначение которого — убивать людей.

Озоновый слой. Даже без помощи других компаний «Пентекс» нанёс озоновому слою непомерный ущерб. Корпорация производит колоссальное количество аэрозолей и борется за сокращение ограничений на их производство; так что в мире готик-панка эта проблема стоит во много раз острее, чем в нашем.

Природоохранное законодательство. В интересах «Пентекса» сделать так, чтобы правительство поддерживало его деятельность. Таким образом, когда фаза восстановления плана «Омега» вступит в силу, население обвинит во всем правительство и лишит его своей поддержки.

Карманы большинства политиков набиты долларами мегакорпорации, которые держат чиновников на стороне крупного капитала. Отдел по связям с общественностью нанимает в штат лучших лоббистов, которые работают почти в каждом государстве земного шара.

«Пентекс» часто фальсифицирует заключения о воздействии на окружающую среду, выданные правительственными или лицензированными источниками, чтобы нанесённый ущерб казался меньше, чем на самом деле.

Продукты питания. Дочерние компании «Пентекса» относятся к крупнейшим производителям пищевых продуктов. Около 10% всех продуктов в супермаркетах, изготовлено корпорацией, а принадлежащие ей рестораны быстрого питания контролируют более 30% рынка. Бoльшая часть продуктов питания, проданных компаниями холдинга, осквернена Вирмом.

Такой способ ухудшения здоровья населения доказал свою высочайшую эффективность, поэтому компания прикладывает усилия для приобретения ещё большей доли на рынке пищевых продуктов. В конце концов, люди не могут без еды.

Длительное потребление продуктов «Пентекса» может отрицательно сказаться на здоровье и личности покупателя. А также это может пометить человека запахом Вирма, и поэтому многие гару смогут его учуять.

Промывка мозгов. Колоссальное значение придаётся извращению разума обывателей. Массы необходимо держать под контролем. Разрушение природы и общества должно восприниматься как естественный процесс. Тот, кто ещё не поддался развращению, должен быть лишён свободной воли пока не покорится властям.

«Пентекс» подводит население к принятию уготованного ему «нового лучшего мира». Для этого используется ряд методов по развращению людей. Телевидение зарекомендовало себя как самое эффективное средство, поэтому «Пентекс» регулярно воздействует на подсознание зрителей ряда телеканалов. На подсознательном внушении построена вся реклама и передачи, которые идут на принадлежащей «Пентексу» телесети «Омни-ТВ». Самое коварное в этом внушении то, что оно порождает эффект снежного кома, принуждая зрителей смотреть телевизор всё больше и больше.

Телевидение. Помимо массированного воздействия на подсознание, «Пентекс» напрямую влияет на содержание телевизионных передач. Сегодня появляется всё больше комедий положений, полицейских и детективных передач и подростковых или молодёжных сериалов. Эти передачи способствуют ухудшению концентрации внимания, снижению нравственности, росту агрессивности и возникновению мнения, что жестокость — это стильно.

По слухам, это «Пентекс» впервые принёс в каждый дом телевизионный пульт, чтобы ухудшить концентрацию внимания телезрителей. Многие отмечают, что это сработало.

Терроризм и антитерроризм. «Пентекс» поддерживает радикальные группировки со всех концов земли. Взамен террористы совершают злодеяния — на первый взгляд в соответствии с заявляемыми целями, но на деле — в пользу «Пентекса». Террористы применяются, когда нужен общественный резонанс. С их помощью корпорация стравливает различные фракции, гарантируя рост продаж оружия.

Вместе с этим «Пентекс» поддерживает антитеррористов, которые нападают на радикальных зелёных. Они топят корабли, взрывают здания, крадут записи, убивают представителей и т. д. Экотерроризм почти невозможно остановить без кровопролития. Особую эффективность в борьбе с Зелёными рыцарями и другими объединениями проявили штурмовые отряды.

Токсичные отходы. «Пентекс» оставляет токсичные отходы там, где они нанесут наибольший вред людям, животным и природе в целом. Отходы часто сбрасываются рядом с вирмоточинами, что делает их более могучим источником Вирма. Окрестные губители питаются ими. «Пентекс» также использует отходы, чтобы навсегда извратить каэрны гару. Компания дошла до тайного захоронения опасных отходов под новыми районами, школами и больницами.

Цензура. Цензура входит в число излюбленных инструментов «Пентекса». Корпорация обвиняет свободомыслящих граждан в опасном радикализме. В мире, который хочет создать компания, нет места свободной мысли. Поэтому лоббисты перечисляют значительные суммы денег определённым партиям, чтобы вопрос цензуры оставался на повестке дня. «Пентекс» пытается создать впечатление, что цензура направлена исключительно против оскорбительных или радикальных высказываний, так что движение за политкорректность, возможно, тоже их рук дело.

Экономика. В то время как мир находится в перманентном экономическом кризисе, «Пентекс» собирает внушительные дивиденды. Он предлагает бережливым покупателям самые низкие цены. К несчастью, потребители не осознают, что покупают осквернённую и инфицированную Вирмом продукцию; и даже скажи им об этом, они не поверили бы.

Итак, несмотря на экономический спад, «Пентекс» продолжает процветать, чего, возможно, не было бы в благоприятных условиях. Вот почему он использует лоббистов, угрозы, шпионов, мошенников и всё что угодно ещё, лишь бы предотвратить укрепление экономики.

Эксперименты над животными. «Пентекс» проводит чудовищные и избыточные тесты своей продукции над всеми видами животных. Таким образом губители получают извращённое вознаграждение за работу на «Пентекс». Животных калечат и отравляют в качестве жертвы духам, которые поглощают их осквернённую жизненную силу. «Пентекс» лидирует в покупке и уничтожении всего живого: от белых полёвок до обезьян и собак. Некоторые убеждены, что приносятся даже человеческие жертвы, но Отдел по связям с общественностью держит эксперименты в строжайшем секрете.

Энергоносители. «Пентекс» упорно поддерживает зависимость современного человечества от ископаемого топлива: нефти, угля и природного газа. Так он сможет насиловать землю, прикрываясь «требованиями населения». Корпорация поставляет низкосортные энергоносители и держит цену на столь низком уровне, что никто не может с ней конкурировать. «Пентекс» старается держать публику в неведении относительно того, насколько в действительности ограничены и дороги природные ископаемые. А ещё они загрязняют окружающую среду.

Долгое время «Пентекс» яростно боролся, чтобы солнечная энергия не стала значимым энергоресурсом. Сражаясь с улучшениями технологии, убирая одиночек, проводивших эти улучшения, представляя этот источник энергии маломощным и утопическим, воздействуя на политиков, «Пентекс» добился того, что солнечная энергетика перестала быть альтернативой. Это, конечно же, лишь укрепило нужду в ископаемом топливе.

Результаты деятельности «Пентекса»

The land we sold yous right atop our acid pits
We fill them by the truckload in the dead of night
Theres a thousand more toxic tips of the iceberg
We pay a little bribe or we just dont report them —
And look what you get!

Dead Kennedys, “Cesspools in Eden”

В мире готик-панка ничто не избежало влияния «Пентекса». Мегакорпорация производит так много товаров, что в любой точке мира почти невозможно пойти в магазин и не обнаружить осквернённой Вирмом продукции дочерних предприятий «Пентекса». Большинство людей и не подозревает, насколько их разум и тело осквернены корпорацией. Однако большинство гару всё прекрасно видят, и это одна из причин, по которой оборотни живут в предчувствии Апокалипсиса.

Мегакорпорация воздействует на человечество не только с помощью своей продукции. Во-первых, обладающие даже самыми незначительными экстрасенсорными талантами чувствуют дурноту, питаясь осквернённой едой. Многим из экстрасенсов снятся кошмары, если они недавно пользовались продукцией «Пентекса».

Соседство с филиалами «Пентекса» оказывает на местных жителей пагубное влияние. Местные почувствуют жутковатую атмосферу, исходящую от завода, но не смогут уловить, что же именно вызывает мурашки. Живущие поблизости дети обычно становятся агрессивными и бесчувственными. Люди почти не показываются на улице по ночам, но сами не могут объяснить, почему. Домашние животные внезапно исчезают или пытаются убежать.

По району разносится необычный запах, особенно заметный по ночам. Запах сладок, но имеет раздражающий привкус, и не похож ни на один другой аромат. Длительное его вдыхание вызывает носовое кровотечение, мигрень и склонность к насилию.

После постройки завода «Пентекса» в районе на некоторое время снижается преступность: только самые отчаянные бандиты захотят испытать удачу ночью. Как правило, также увеличивается среднее количество самоубийств и сообщений о пропаже без вести. Органы местного самоуправления почти полностью потеряют желание заняться проблемами сообщества. Добросовестные политики обычно либо сами покидают свой пост, не в силах ничего изменить, либо их изощрённо выдавливают с должности. Хотя и может показаться, что это не заслуживает внимания корпорации, помните: «Пентексу» не нужны протесты по поводу загрязнения района. Ему не нужны ищейки, сующие нос не в своё дело, или местные постановления, которые могут понизить результативность производства.

«Пентекс» в масштабах планеты

«Пентекс» — международная компания, филиалы которой находятся в восемнадцати странах, а деятельность распространяется и на многие другие. «Пентекс» стремится уничтожить всю биосферу Земли, а не только природу Соединённых штатов.

Соединённые штаты. Здесь «Пентекс» наиболее силён. Здесь расположены штаб-квартиры большей части дочерних компаний. Жителями Соединённых штатов чрезвычайно легко манипулировать. Они легко поддаются внушению через телевидение и другие СМИ. Несмотря на то, что Мексика, Средний Восток, Южная Америка и Япония осквернены Вирмом намного сильнее США, в Штатах порча распространяется гораздо быстрее. Филиалы и дочерние компании «Пентекса» расположились более чем в шестидесяти пяти городах США.

Канада. Хотя «Пентекс» и не достиг здесь таких ошеломительных успехов, как в Соединённых Штатах, он неуклонно увеличивает своё влияние. Отделения компании есть в Торонто, Ванкувере, Квебеке и Монреале. Корпорации пришлось изрядно потрудиться, чтобы ослабить природоохранные ограничения, налагаемые на промышленность правительством Канады.

Мексика. Вирм издавна терзает Мексику; она больше всех пострадала от завоевания Нового Света. Невыносимая нищета и недостаток в природоохранных мерах — только признак глубинной порчи. К тому же головная штаб-квартира «Пентекса» расположена в Мехико-Сити. Вдобавок город — столица Шабаша, так что компания отлично защищена от гару и других угроз. У холдинга есть крупные филиалы в Вилья-Эрмосе, Акапулько, Тампико и Веракрусе.

Центральная Америка. Ситуация в Центральной Америке похожа на мексиканскую. Регион страдает от нищеты, недовольства, антисанитарии и вражды. У «Пентекса» есть два филиала в Центральной Америке: один в Сан-Сальвадоре, столице Сальвадора, второй — в Панаме, столице Панамы.

Южная Америка. У «Пентекса» свыше двадцати филиалов в девяти странах Южной Америки. Сильнее всего пострадала Бразилия, но и осквернение Боливии, Парагвая и Аргентины достигло тревожной отметки. Ни на каком другом континенте корпорация не прикладывает стольких усилий для уничтожения природы, как в Южной Америке. В бассейне Амазонки идёт тотальная партизанская война гару с многочисленными штурмовыми отрядами «Пентекса».

Западная Европа. «Пентексу» удалось серьёзно закрепиться на европейском рынке, но на это потребовалось время. Зелёные оказывали упорное сопротивление, поэтому проникновение в Западную Европу оказалось самым медленным. Впрочем, компания добилась ряда успехов и основала как минимум по одному филиалу в каждом европейском государстве.

Австралия. «Пентексу» удалось занять значительную долю рынка Австралии. Компания вкладывает в разрушение континента много сил, но этому серьёзно мешают дикие гару из малонаселённых районов. Корпорация смогла основать два филиала: один в Сиднее, а второй в Веллингтоне.

Африка. На Африку нелегко воздействовать, и, кроме отдельных случаев браконьерства, «Пентекс» немногого здесь достиг. Основная причина этому — Красные когти и другие оборотни. Они держат силы Вирма в чёрном теле, что делает Африку одним из последних безопасных мест мира. «Пентекс» основал филиалы в Йоханнесбурге (Южная Африка) и в Касабланке (Марокко).

Ближний и Средний Восток. В этом регионе «Пентекс» заключил ряд сделок с производителями нефти, а также ненадёжный мир с вампирским кланом Ассамитов. Сверхъестественные союзники держат цены на нефть-сырец высокими, что позволяет «Пентексу» продавать свои товары дешевле, чем кто-либо ещё.

Япония. Япония представляется корпорации мощным источником силы. Чтобы план «Омега» смог осуществиться, Японию необходимо взять под полный контроль. В связи с этим «Пентекс» заключил временный союз с гаки — восточными вампирами — по крайней мере до тех пор, пока не сможет от них избавиться. Поскольку гаки связаны с якудза, члены Совета директоров уверены, что японская мафия станет союзником, чтобы очистить свои ряды от вампиров раз и навсегда. На данный момент у «Пентекса» всего лишь одно отделение в Японии, а именно в Токио.

Азия. Азия представляет для компании особый интерес. В настоящее время азиаты используются в качестве дешёвой рабочей силы на большинстве производств «Пентекса» (однако упаковку и расклейку этикеток им не доверяют; эти функции выполняются в Соединённых Штатах, чтобы товар мог носить клеймо «сделано в США»). По мнению корпорации, с местными перевёртышами творится что-то неладное. Здешние джунгли пропитаны неизвестными энергиями; ходят слухи о затерянных городах, людях со странной внешностью, необычных ночных огнях и о множестве других удивительных происшествий.

Взаимоотношения с «Пентексом»

«Пентекс» — огромный организм, охватывающий четыре континента и оставляющий свой след буквально на всём, не только на людях. В связи с этим необходимо знать, каким он предстаёт, если вообще предстаёт, в глазах сильных мира сего.

Конкуренты. «Пентекс» считает себя мировым лидером. Остальные компании и в подмётки ему не годятся. Любую можно купить, продать, основать или разорить. Поэтому мало какое предприятие готово встретиться с «Пентексом» лицом к лицу. Тем не менее почти никому не известно, какие компании входят в холдинг, а значит противоборство с ним неизбежно.

СМИ. Лишь немногие журналисты знают о «Пентексе». Ещё меньшее число желает делиться этим знанием, поскольку отлично представляет, на что компания способна. Для «Пентекса» СМИ — это оружие. Пока оно в его руках, оно полезно, а компания в безопасности. Но когда это оружие попадает в чужие руки, компания оказывается под угрозой, а значит необходимо остановить поток «лжи и клеветы», пусть даже это истинная правда. Отдел по связям с общественностью держит руку на пульсе и всегда готов подкупить СМИ или запугать репортёра, а в случае необходимости — пойти на крайние меры.

Правоохранительные органы. Считается, что ФБР обладает определённой информацией о «Пентексе». К сожалению, корпорации известно о ФБР так много, что Бюро предпочитает держать эту информацию при себе.

Политики. Мало кто из политиков считает себя пешкой «Пентекса». Большинство верит, что отстаивает интересы своих избирателей. Лоббистам «Пентекса» остаётся только подпитывать эти заблуждения.

Танцоры Чёрной Спирали. Танцоры уверены, что понимают «Пентекс», но это не всегда так. Многие Чёрные Спирали приняли руководящую роль корпорации, видя в этом единственный способ достижения собственных целей. Для «Пентекса» Танцоры — полезный инструмент. Однако они опасны, и если когда-нибудь станут угрозой, то будут наказаны.

Гару. Гару знают о «Пентексе», но не понимают, насколько он могуч. Они знают, что «Пентекс» стремится уничтожить природу и извратить человечество, но не понимают зачем. Они знают, что на службе у компании состоят пиявки, Танцоры Чёрной Спирали и губители. А ещё они знают, что вся продукция «Пентекса» либо осквернена, либо инфицирована Вирмом. Корпорация видит в оборотнях угрозу своим планам, ибо её товары не оказывают на них почти никакого влияния. Именно поэтому она нанимает на службу преданых Вирму оборотней, фоморов, вампиров и экстрасенсов.

Перевёртыши. Перевёртыши питают к «Пентексу» столь же сильное отвращение, как и волки-оборотни. Увы, в связи с массовой вырубкой лесов некоторым приходится ещё хуже, чем гару. Основная масса перевёртышей знает о корпорации даже меньше оборотней. Только недавно «Пентекс» начал разделять оборотней на гару и не-гару, благодаря информации, полученной от Танцоров. Перевёртыши не считаются серьёзной угрозой в силу почти полного отсутствия единства, что позволяет сокрушить их с большей лёгкостью, нежели гару. Кроме того, даже Чёрные Спирали почти ничего не знают о других породах оборотней.

Фоморы. Большинство фоморов на службе «Пентексу» не представляет, что происходит на самом деле. Многие даже не понимают, что их силы получены от Вирма или что «Пентекс» собирается уничтожить привычный облик Земли. Фоморы могут обратиться против компании, узнай они об этом, но «Пентекс» уверен, что Чёрные Спирали способны подавить восстание. Фоморы — крайне полезный инструмент в руках «Пентекса», так как очень эффективны против гару и при необходимости могут выступить против Чёрных Спиралей.

Шабаш. Шабаш помогает «Пентексу» во многих областях. Вампирская секта считает, что компания станет ценным союзником во времена Геенны. Вампиры, которые работают на холдинг, уверены, что смогут направить всю мощь «Пентекса» против Патриархов. Они обманываются: корпорация ни за что не вступит в войну со столь могущественными существами. А шабашиты не смогут отплатить за предательство: все их силы уйдут на борьбу с прародителями. «Пентекс» не обойтись без сотрудничества с проклятыми Западного мира, и, на его вкус, Шабаш подходит лучше Камарильи.

Гаки. Как Шабаш служит «Пентексу» в Америке, гаки служат ему на Востоке. Компания бурно развивается не только в Японии, но и в Таиланде, Китае, Филиппинах и Корее. Гаки не привыкли к западному подходу к ведению дел, свойственному «Пентексу». Вампиры считают его очередной западной компанией, пытающейся проникнуть на их территорию. Пока они принимают корпорацию, но попытаются избавиться от неё, если узнают о её истинной силе. «Пентексу» не нравится иметь дело с гаки и их жёстким этикетом и бескомпромиссными мнениями. Тем не менее, пока компания не упрочит своё положение и не изучит местные нравы, гаки остаются неизбежным злом.

Камарилья. Некоторые вампиры Камарильи знают о «Пентексе», но не придают этому особого значения. Связи компании с Шабашом почти никому не известны. Бoльшая часть сородичей Камарильи не считают её за угрозу. До тех пор, пока корпорация не вмешивается в их планы напрямую, они и дальше не будут обращать на неё внимание. «Пентексу» нет дела до Камарильи: он редко вступает с этой сектой в противостояние, а когда это случается, нанимает Шабаш, чтобы сохранить своё вмешательство в тайне.

Джованни. Джованни пострадали от «Пентекса» сильнее других кланов. Они потеряли контрольный пакет акций и влияние во множестве компаний, особенно на территории Соединённых Штатов. Несмотря на это, влияние Джованни в Новом Свете растёт, но оно росло бы значительно быстрее, если бы не вмешательство «Пентекса». Компания видит в клане угрозу, и если Джованни продолжат путать карты, их придётся приструнить. Корпорации не нужна война с проклятыми, но при необходимости возмездие не заставит себя ждать.

Маги. Маги серьёзно угрожают планам «Пентекса». Число тех, кто владеет тайным знанием, растёт, и они стали охотнее заниматься предпринимательством. Маги существовали всегда, но теперь некоторые узнаю?т о «Пентексе» всё больше и больше. Компания боится, что они узнaют о плане «Омега» или, по крайней мере, о масштабах её деятельности и выступят против. «Пентекс» уже потерял несколько предприятий из-за компаний, принадлежащих волшебникам, особенно в сфере пищевой и наукоёмкой промышленности. Но пройдёт некоторое время, прежде чем он сможет оценить всю опасность, которую представляют маги.

Секреты: кто кем управляет?

«Пентекс» совсем не такой, каким кажется на первый взгляд. Он далеко не монолитен, и многие его члены втайне проводят собственную политику. Собственные секреты есть у Совета директоров, исполнительного директора, вожаков Танцоров Чёрной Спирали, лидеров Шабаша и даже у Вирмов.

У всех до единого членов Совета директоров есть особые интересы, которые иногда пересекаются с интересами остальных членов Совета. Время от времени это приводит к конфликтам, хотя Совет обычно приходит к компромиссу и преодолевает разногласия. У Совета есть один секрет, известный только ему — план «Омега».

План тщательно проработан, каждая фаза продумана до мельчайших подробностей. Все детали плана известны только Совету, и он не спешит делиться ими ни с исполнительным директором, ни с вожаками Чёрных Спиралей, ни с Шабашом. И даже Вирмы, которым он служит, не представляют себе всех масштабов задуманного.

Трое членов Совета вышли на связь с существом, более могущественным, чем управляющие компанией Вирмы. Это существо предложило им соглашение. Если «Пентекс» будет следовать плану, составленному на период после успешного завершения первой фазы «Омеги», эти трое получат могущество, которое не могут даровать их Вирмы. Директора согласились и теперь состоят с этим неизвестным источником в сговоре против своих хозяев. Существо использует свою огромную мощь, чтобы скрыть своих последователей от Вирма.

«Пентекс» использует Чёрных Спиралей, но в то же время тайно планирует избавиться от них. Для оборотней нет места в «новом лучшем мире», который готовит «Пентекс». Однако услуги искажённых гару будут востребованы, пока они не станут угрозой.

У Чёрных Спиралей есть собственные секреты. Как и все, не зная о заговоре в Совете директоров, они уверены, что Вирмы дурачат членов Совета. Оборотни знают, что плану «Омега» не суждено исполниться. Первая стадия — это Апокалипсис. Её завершение будет концом существующего мира. Придёт время, и Чёрные Спирали восстанут, чтобы уничтожить «Пентекс».

Шабаш также хранит свои тайны. Гарольд Цетлер, член совета и шабашит, многого добился в деле личного контроля над Отделом специальных проектов «Пентекса». Значительная часть сотрудников проектов «Илиада» и «Одиссея» связана с ним узами крови. Цетлер хочет получить полный доступ к ССИ, чтобы использовать её против Камарильи, но пока до этого далеко. Совет тайно ограничил его доступ, боясь доверить ему подобную власть. Им вовсе не нужно, чтобы Шабаш взял верх над Камарильей, так как это значительно усилит его к моменту, когда «Пентекс» порвёт связь с сектой.

Свои секреты есть и у Вирмов. Каждый из них преследует собственные цели. За исключением разрушения, природа этих целей остаётся непостижимой.

Конфликт с перевёртышами

Гару — основная преграда на пути «Пентекса». Однако в последнее время, когда компания увеличила объёмы лесозаготовок, возникла новая угроза — другие оборотни. «Пентекс» послал мощный штурмовой отряд для зачистки амазонских джунглей — вернулся один-единственный фомор, который вопил об огромных оборотнях-кошках.

Во время спецопераций «Пентекса» постоянно появляются гару, которые выводят из строя оборудование, калечат сотрудников, уничтожают незаменимое снаряжение и привлекают к «Пентексу» внимание СМИ.

Чтобы разобраться с этим, были созданы штурмовые отряды, которые состоят из различных существ. Как правило, во главу отряда ставят опытного наёмника. Он всегда хорошо экипирован и проходит обработку против Делирия. Кроме командира в отряде обычно присутствуют как минимум один или двое Танцоров Чёрной Спирали, фоморов или экстрасенсов. Они также хорошо вооружены и подготовлены.

Прежде чем «Пентекс» начнёт основную операцию, на место выходят штурмовики. Они разыскивают каэрны гару или логова перевёртышей. Вызвав подкрепление, чтобы создать двукратный перевес, они безжалостно врываются внутрь. Каэрны оскверняются с помощью губителей, токсичных веществ или другими способами. И только после этого «Пентекс» начинает операцию.

На месте бывших каэрнов обычно возводится штаб-квартира операции, не только чтобы добавить к вреду унижение, но и чтобы получить дополнительные силы из места, где свободно растекается порча Вирма. Если оборотни не будут действовать быстро, местность будет безвозвратно искалечена Вирмом.

Кроме этого, «Пентекс» разыскивает кинфолков и нанимает их на службу. Затем их разными способами извращают: осквернёнными газами на заводе, осквернённой едой в кафетерии и т. д. Уничтожая связь оборотней с человеческим обществом, компания ослабляет и маргинализует их.

Раньше «Пентекс» пробовал переманить захваченных оборотней на свою сторону, но отказался от этой политики в виду её неэффективности. Поэтому теперь штурмовики уничтожают пленников на месте.

Танцоры Чёрной Спирали достигли впечатляющих успехов в выслеживании и уничтожении своих противников. С помощью Системы сбора информации они могут получать данные о врагах, а затем преследовать их до самого края земли. Благодаря могущественной поддержке «Пентекса» и доступу к высокотехнологичному оружию, Чёрные Спирали, вероятно, самая значительная угроза, с которой имеют дело оборотни.

«Пентекс» в космосе

Компания вывела на орбиту несколько спутников и даже запустила космический зонд, но ей только предстоит осуществить пилотируемый космический полёт. Она рассчитывает на колонизацию Луны. Ещё не ясно, насколько эта задумка смехотворна или гениальна, но у «Пентекса» уже готов план для постоянной лунной базы на триста человек. Спутник Земли лишён жизни, и поэтому его легко колонизировать. Более того, когда завершится фаза осквернения плана «Омега», Земля в любом случае будет полностью непригодна для жизни. Тогда Луна станет единственным относительно безопасным местом.

Также «Пентекс» пытается раздобыть любую информацию об НЛО. Представьте себе, корпорация тратит миллионы на обнаружение пришельцев. Основная цель — открытие новой технологии, а не новой жизни. «Пентексу» нужно приготовиться, чтобы вести за собой в новый мир. Слухи об Ангаре-18 могут оказаться правдой или нет, но одно ясно точно: у «Пентекса» есть секретные лаборатории, исследующие летающие тарелки. Пока неизвестно, обнаружили ли они доказательства существования внеземной жизни. В любом случае, корпорация держит эти исследования даже в большей тайне, чем проекты «Илиада» и «Одиссея».

«Пентекс» пока не знает о временном каэрне русских Чёрных Спиралей, устроенном на космической станции «Мир». Но это только вопрос времени, когда ССИ соберёт все кусочки головоломки воедино.

Фатальные недостатки «Пентекса»

Положи секиру у корня и покажи государству, что такое гуманизм. Именно его кровавые наказания развращают человека.

Томас Пейн

«Пентекс» ошеломительно силён, но есть у него и свои недостатки. Иногда это разногласия, бюрократические проволочки или конкуренция между многочисленными отделами.

Разногласия возникают из-за того, что отдельные директора направляются разными воплощениями Вирма, у которых есть собственные цели, интересы и излюбленные методы. Вместо того чтобы направить все ресурсы на решение отдельной задачи, «Пентекс» распыляет их, чтобы угодить всем. Таким образом он пытается удовлетворить все желания членов Совета и Вирмов, которым они служат. Компания достигла бы большего, если сосредоточилась на двух-трёх областях.

Из-за этого масштабное движение против оборотней так и не начато. Если бы желающие их уничтожить члены Совета настояли на своём, то компания направила бы всех своих солдат, ССИ и агентов Отдела по связям с общественностью на планомерное выслеживание и уничтожение гару. Однако подобной договорённости в обозримом будущем достичь невозможно.

Бюрократические проволочки ужасно замедляют работу компании. В отличие от рутинных операций, в кризисной ситуации любое решение зачастую должно пройти несколько согласований, прежде чем спуститься от «Пентекса» до дочерних компаний. Что нередко выливается во взаимонепонимание и замедленную реакцию. «Пентекс» не раз проигрывал, когда каждая минута была на счету, особенно при столкновении с экотеррористами, СМИ или гару. И это даёт оборотням огромное преимущество, позволяя им с неплохими шансами победить в войне с превосходящими силами компании.

Другая крупная проблема холдинга заключается в том, что разные отделы преследуют разные цели. Отчасти причиной тому — недостаток в межпроектном взаимодействии. То же самое можно сказать и о дочерних компаниях. Часто они действуют друг против друга, даже не осознавая этого. Большинство компаний «Пентекса» просто не знают обо всех других его компаниях (а могут даже не знать, что сами принадлежат «Пентексу») и поэтому невольно соперничают.

Всё это служит отличным подспорьем для гару. Грамотный стратег может использовать эти слабости против компании, а некоторые старейшины гару даже считают её предсказуемой.

Использование «Пентекса» в хронике

Будет или нет «Пентекс» фигурировать в хронике и если будет, то в каком ключе, решать рассказчику. Корпорация может быть таинственной закулисной силой, лишь изредка выходящей на передний план, а может — постоянным противником персонажей. Выбор за вами.

Более того, если вам что-то не нравится, вы можете вносить любые изменения, которые сочтёте необходимыми, чтобы «Пентекс» стал гармоничной частью истории. Вы можете лишить его сверхъестественных агентов, уменьшить размеры или просто изменить название: всё, что угодно.

«Пентекс» может украсить хронику несколькими способами. Сперва взгляните на список его текущей деятельности. Найдите что-нибудь, интересующее вас и ваших игроков, и включите это в историю. Таким образом персонажи смогут натолкнуться на дело рук «Пентекса». Они будут искать, пока не доберутся до сути вещей, будут находить всё больше улик, которые в конце концов приведут их к компании.

Например, вас заинтересовала тема браконьерства. Тогда по поручению септа отправьте стаю в Африку, где она случайно наткнётся на оставленные гнить туши слонов. Кажется, забрали только бивни. Проследив за цепочкой трупов, персонажи могут встретить браконьеров, которые приведут их обратно в Соединённые Штаты. То есть в отдел «Пентекса», который с некоторой целью направил сотрудников собирать бивни.

Найдя подходящий способ привлечь «Пентекс», предоставьте игрокам решать, хотят ли они бросить вызов компании. Даже если вам нравится постоянно использовать «Пентекс» в играх, игрокам это может наскучить. Попытайтесь найти золотую середину между тем, как вы представляете хронику, и тем, что в ней хотят видеть игроки.

Если игрокам нравится «Пентекс», дайте им возможность узнать о нём больше, например, от старейшины с давними счётами к компании или даже от бывшего сотрудника, каким-то образом пережившего «увольнение».

Чтобы сделать корпорацию непредсказуемой, вам придётся многое поменять. Помните, игроки могут прочитать эту книгу точно так же, как и вы. Но если внести неожиданные изменения там и тут, игроки никогда не будут знать, чего ожидать.



 


1 — «Стандарт ойл» — компания Джона Рокфеллера. [Наверх]

2 — От лат. priscus — древний, старый. [Наверх]

3 — Омега — последняя буква греческого алфавита. [Наверх]

4 — За двести килограмм при малом росте. [Наверх]