Дорога Королей (Via Regalis)

Точно так же, как Господь поставил королей правителями над людьми, Он возвысил Каинитов над смертным стадом, наложив печать на Каина, и даровал некоторым из них божественное право повелевать. Наследники, идущие по Дороге Королей, верят, что власть принадлежит им по праву происхождения, и готовы доказать это силой рук и талантами придворных. Смертные владыки сражаются за земли и богатства, и точно так же Наследники воюют друг с другом за власть над Каинитами, играя младшими вампирами и людьми, как фигурами на шахматной доске.

Но Наследники – это не только война и слава. Их интересует правление, и первый урок, который усваивает вступивший на Дорогу вампир, гласит: прежде чем претендовать на власть над подданными и вассалами, нужно научиться управлять собственным Зверем. В мире, где одни правят, а другие подчиняются, Наследники учатся владеть своим Зверем, отдавать приказы подчиненным и подчиняться приказам вышестоящих, одновременно с этим старясь обрести власть, которую сама судьба дарует им. Они понимают, что все Каиниты обладают правом на власть – как все члены королевских семей, - но только сильные, быстрые, коварные и смелые могут занять трон и удержать его. Божественное (или проклятое) право должно быть закреплено через действия.

На пути у Наследников стоит Зверь. Он воплощает все те темные порывы, которые ослабляют правителя и приводят к восстаниям и предательству. Но эти же страсти, если за ними тщательно следить, могут вознести правителя на недосягаемую высоту и дать ему силу покорить врагов и удержаться на троне. Поэтому Зверя нужно держать в узде, и покорение Зверя – первый шаг на пути к покорению мира.

Неудивительно, что Дорога Королей привлекает многих выходцев из Высоких кланов, в особенности Ласомбра, Цимисхов и Вентру. Те, кто сумел занять княжеский трон, часто сделали это, следуя учению Дороги. Хотя есть князья, придерживающиеся других учений, ни одно из них не способно сделать правление такой значимой частью самой сути вампира. Наследники часто становятся лучшими правителями, потому что для них правление значит не только обретение личной власти. Ограничиться личной властью – пойти на поводу у Зверя. Истинный король дарует своим подданным справедливость и пробуждает в вассалах верность. Существует только один способ понять, как можно пробудить верность: нужно быть верным самому, поэтому многие Наследники становятся вассалами и рыцарями у других Каинитов. Прочие занимают посты судей и магистратов, устанавливая справедливость именем того лорда, которому они служат.

Наследники, с уважением относящиеся к феодальным связям, прочно усвоили традицию рыцарства. Владыки Каинитов финансируют рыцарские ордена, а неофиты и адепты дороги усваивают определенные модели поведения и доказывают свою доблесть делами. Но у более консервативных Наследников из числа правителей рыцарствующие Каиниты вызывают опасения. Владыки объявляют себя главным источником закона, а рыцари придерживаются какого-то сказочного морального кодекса, то ли составленного под влиянием рыцарской традиции смертных, то ли, как говорят, полученного от самого Каина.

Прозвище: Наследники (Scions).

Этический кодекс Королей:

• В мире есть лишь две роли: роль господина и роль слуги.

• Ты поставлен над смертными и создан для того, чтобы править.

• Чтобы повелевать другими, ты должен научиться владеть собой и своим Зверем.

• Только те, кто берет власть, получают ее; только те, кто использует власть, удерживают ее.

• Твое слово – закон для тебя. Без него ты ничто.

Посвящение: неофиты приходят на Дорогу Королей двумя путями. Некоторых избирают наставники, которые затем готовят их к этой роли, иногда даже давая Становление только из этих соображений. Постепенно такие вампиры становятся доверенными вассалами своих сеньоров, хотя порою амбиции возносят их куда выше. Прочие выбирают Дорогу Королей по собственному желанию, завоевывая расположение покровителя доблестными поступками и тщательно подобранными словами. В любом случае неофиты некоторое время проводят на службе у своего покровителя (принимая или не принимая узы крови). Под руководством наставника они учатся дисциплине и владению собой, одновременно выполняя обязанности пажа, оруженосца или секретаря. По мере роста рыцарских орденов все больше неофитов становятся оруженосцами, со временем получая рыцарское звание. Среди сиров и покровителей распространилась традиция "брать на воспитание" птенцов друг друга, чтобы упрочить связывающие их узы верности.

Организация: Дорогу Королей можно назвать самой организованной из всех, поскольку каждый адепт связан присягой как с вышестоящими, так и с нижестоящими. Немалая часть структуры вампирских дворов обязана своим существованием традициям Дороги Королей. Сейчас владыка – это самый высокий титул, хотя у многих адептов куда более высокие устремления. Ниже владык и князей стоят менее знатные Каиниты: бароны, герцоги и прочие. Еще ниже расположились рыцари и рыцарские ордена, средства на содержание которых зачастую поступают от какого-нибудь князя. При дворе существует немало должностей, например, должность сенешаля, советника, министра и так далее, предназначенных для тех, кто идет к власти более извилистыми путями. Наследники упорно карабкаются вверх, часто переступая через тела соперников, и сражаются за то положение, которого им удалось достичь.

Аура: господство. Наследники самой судьбой назначены править, и им об этом известно. У окружающих создается впечатление, что властный облик этих вампиров увенчан короной. Модификатор ауры влияет на действия, связанные с командованием и управлением.

Добродетели Дороги: Убежденность, Самоконтроль.

Тропы: Тропа Рыцарства: Нет ничего, кроме чести и служения; следуй кодексу рыцарства. Тропа Тирана: Лучше царствовать в Аду, чем прислуживать на Небесах. Тропа Визиря: Власть – это хитрая игра. Овладей ее тайнами и стань истинной властью, сокрытой за троном.

Советы по отыгрышу: ты – наследник Каина, стоящий над смертным стадом. Тебе уготовано величие. Ты хозяин своей судьбы, а не ее раб. Бери то, что принадлежит тебе по праву, и пусть никто не встанет на твоем пути. Ты справедлив и тверд по отношению к товарищам, почтителен к тем, кто выше тебя, и страшен для своих врагов. На протяжении бессчетных столетий ты будешь править ночью, и вся слава и почести будут твоими.

Иерархия грехов против Дороги Королей

Значение Минимальное прегрешение Обоснование
10
Пренебрежение своим долгом. Те, кто забывает о своих обязанностях, часто лишается их.
9
Неуважительное обращение с равным. Предводитель заслуживает уважение, когда сам поступает уважительно.
8
Обращение с нижестоящим как с равным. Все должны знать свое место, в том числе и ты.
7
Нарушение слова, данного равному. Чтобы заслужить доверие, надо быть достойным его.
6
Постыдное поведение перед лицом равных. Честь и репутация – превыше всего.
5
Проявление слабости перед лицом нижестоящих. Предводитель должен казаться сильным.
4
Не принять вызов чести. Оберегай свою честь и не оставляй вызовов без ответа
3
Неуважительное отношение к вышестоящему. К вышестоящему следует проявлять заслуженное уважение
2
Нарушение слова, данного вышестоящему Твое слово – закон для тебя. Если твое слово ничего не стоит, то и тебе грош цена.
1
Нарушение клятвы Клятвы верности скрепляют этот мир.

Современные ответвления: Путь Власти и Внутреннего Голоса и Путь соглашения Чести.

Источник:
Dark Ages: Vampire. Перевод — khe12