Носферату (Nosferatu) (Тёмные века)

Детей Каина называют проклятыми, и ни к кому это прозвище не подходит больше, чем к уродливым Носферату. Носферату несут древнее ужасное проклятие, ибо более не являются подобием Господа; преображение в вампиров искажает их тела, делая их отверженными в глазах людей и ангелов. Презираемые в обществе людей и вампиров, эти несчастные вынуждены искать прибежища в катакомбах, пустошах и прочих укромных местах Средневекового мира.

В период античности Носферату редко общались с людьми, обитая на окраинах цивилизации и считаясь монстрами. Другие вампиры, желая оградить свои «стада» от контактов с Носферату, вытеснили их в пустынные земли. Это изгнание, так же, как и вызываемое их внешностью инстинктивное отвращение, сделало Носферату козлами отпущения во всех сомнительных случаях, как настоящих, так и придуманных. Эта зловещая (и в основном незаслуженная) репутация вынуждает Носферату постоянно переходить с места на место и скрываться, чтобы избегнуть преследований.

Часто Носферату удается избежать гибели только благодаря тому, что они владеют нужной информацией. Их способности к маскировке, умение наладить контакт с животными и потребность в перемене мест дают им доступ к информации, закрытой от их менее храбрых собратьев. Даже обитающие в городах Носферату быстро поняли, что их выбор жилищ и жертв позволяет им узнать то, что другим кланам просто недоступно. Они знают, что даже самый элегантный князь Вентру попридержит спесь, зажмет нос и не откажется пообщаться с парочкой нищих, чтобы получить новости о своем сопернике-Ласомбра, проживающем в соседнем герцогстве. Если же обмен покажется не слишком выгодным, Носферату не побрезгуют и мелким шантажом…

После распространения христианства многие Носферату изменили модель поведения. Считая себя проклятыми Господом, но желая получить прощение от Христа (или кого-нибудь еще), они терпеливо переносят все земные страдания в надежде избежать Ада. Так как Носферату по большей части общаются с низшими слоями населения, у них имеется немало возможностей творить добро, не выходя из тени. Они испытывают склонность к покаяниям; нечеловеческая выносливость и способности к исцелению позволяют им неделями заниматься самоистязаниями.

Прозвище: Прокаженные

Внешность: каждый Носферату уникален, и каждый из них отвратителен. Их многочисленные уродства отличаются большим разнообразием. Некоторые из них походят на разложившиеся трупы со сгнившими носами и ушными раковинами, другие выглядят как клыкастые демоны или гигантские грызуны, третьи, с их расплывшимися рыхлыми телами, похожи на пьяных матросов. Многие из них полностью лысеют и покрываются шишками и бородавками, как жабы, или же обрастают колючками, как ежи. Часто их тела покрыты гниющими язвами и незаживающими нарывами, у них жирная, морщинистая кожа, а у самых кошмарных из них и вовсе нет кожи, как у свиной туши на рынке. От них исходит острая вонь; за этими вампирами часто следуют тучи мух и саранчи. На всех Носферату лежит явная печать нечистоты. Пытаясь скрыть свои уродства (и тем самым обезопасить себя от охотников на ведьм), Носферату носят рубища из мешковины.

Убежище: Носферату обитают в заброшенных, вымерших городах, предпочитают руины, болота, темные леса и – в идеале – пораженные чумой территории. В городах они обычно селятся в старых катакомбах, лепрозориях, подземельях, национальных гетто и обителях за пределами городской стены. Огромные помойные ямы, обычные в средневековых городах, предоставляют вампирам отличные, хотя и грязные, убежища от лучей солнца. К тому же, даже самый фанатичный охотник на ведьм не будет перерывать навозную кучу, чтобы отыскать спящего под ней вампира.

Происхождение: Носферату выбирают себе жертв из самых низов общества: уродов и дурачков, прокаженных, отшельников, бродяг, преступников, лишенных сана священников и т. д. Вампиры, идущие по Пути Небес, часто наказывают гордецов, лицемеров и прочих грешников, вводя их в клан. Предпочтение отдается евреям, так как они умны и практичны, при этом общество слабо защищает их от вампиров-похитителей. Иногда злобный Носферату выбирает себе в жертву человека, отличающегося красотой, но такие случаи редки.

Создание персонажа: чаще всего встречается концепция нищего или чужака. Первичными обычно бывают Физические Атрибуты и Таланты, так как для того, чтобы справиться со всеми своими недостатками, Носферату должен бить силен, умен и вынослив. У носферату редко бывают Союзники, Контакты, Слуги и прочие Дополнения, подразумевающие связь с миром смертных, - хотя те редкие люди, кто согласится считать Прокаженного своим другом, приобретут верного союзника до самого конца своих дней (и до самой смерти их детей, и детей их детей…). Многие из Носферату идут по Пути Небес, вторым по популярности является Путь Зверя. Путь Человечности Носферату, как правило, отвергают, то ли считая себя недостойными человечества, то ли человечество – недостойным их внимания. Очень редко Носферату вступают на Путь Дьявола, но те, кто так делает, становятся настоящими чудовищами, наслаждаясь вызываемым отвращением и с удовольствием играя роль монстров.

Дисциплины клана: Анимализм, Затемнение, Могущество.

Слабости: все Носферату отличаются ужасающим уродством. Их Внешность автоматически приравнивается к нулю и не может быть улучшена. Все броски на социальные действия, в состав которых входит Внешность (в том числе и на самые первые впечатления), автоматически проваливаются.

Организация: сообщество Носферату, хотя и не является формальным, имеет довольно четкую организацию. Возможно, они – самый целостный клан; тысячелетия уродства, преследований и скитаний объединили их. Старшие пользуются уважением, но при этом от них ожидается справедливость при обращении с младшими. Друг к другу Носферату относятся с заботливым уважением и тщательно соблюдают правила вежливости, они свободно обмениваются друг с другом свей имеющейся информацией. Из-за этого клан славится своей отличной информированностью; некоторые Носферату могут практически безошибочно предсказать развитие событий на территории от Ирландии до Киева.

Цитата: горе презренному, князь, ибо он побеспокоил тебя! Вгони меня в торпор! Проткни меня колом и оставь под лучами солнца! Снеси мне голову! Только… не отправляй меня назад во владения графини Изабель из клана Ласомбра. Что? Она твой враг, господин мой? Да, я сумел бежать из ее неприступной крепости… через потайной проход, разумеется. Что за проход? Может быть, господин мой, нам стоит обсудить это в твоих личных покоях…

Стереотипы:

  • Ассамиты: эти дикие кровожадные язычники чтят свои законы сильнее, чем большинство так называемых христиан.
  • Бруха: что бы они там не болтали о равенстве, мало кто признает нас своими собратьями. Они будут гореть в аду, как и все мы.
  • Каппадокийцы: они погружены в тайны, которых лучше не знать. Однажды они вскроют еще одну могилу – и мы слишком хорошо знаем, что выползет оттуда, чтобы поприветствовать их…
  • Последователи Сета: эти ублюдки зашипели бы по-другому, если бы были вынуждены таскать на себе следы всех своих злодеяний, как это делам мы.
  • Гангрел: относитесь к этим странникам с уважением и не становитесь у них на пути – если только они не посягают на ваши охотничьи угодья. Если же битва неизбежна, первыми наносите удар.
  • Ласомбра: должны ли мы любить тех, чьим самым сильным огорчением является невозможность увидеть себя? Но все же они полезны, так что забудь о ненависти, воспользуйся их паранойей и сообщи им те тайны, что они так жаждут вызнать. Правильное слово – или хорошо подобранная ложь, - попавшее в уши Судьи, может обеспечить тебе десятилетия безопасного существования.
  • Малкавиане: они мне нравятся больше, чем все остальные. Не поймите меня неправильно, они одержимы демонами, но они хотя бы не пытаются выделить нас в качестве мишени для своих шуточек.
  • Равнос: они смеются, видя гнев Божий. Я уверен, что Сатана с нетерпением поджидает их в Аду, чтобы испытать на них пару трюков.
  • Тореадор: глупцы! Получить вечность и тратить ее, пытаясь познать нечто столь преходящее, как красота.
  • Тремер: да не будет им ни прощения, ни забвения. Помните о нашем друге Саулоте и его детях, которые единственные относились к нам с сочувствием. Не следует вставать на пути Узурпаторов, ибо они сильны, но будем идти по их следам и разносить слухи об их грехах по всей земле.
  • Цимисхи: разве они ничему не научились на нашем примере, что продолжают так принижать творение Господне? Гнев небес рано или поздно обрушится на них.
  • Вентру: они требуют от нас верности, но не предлагают в обмен защиту. Мы пробираемся к их дворам, моля о помощи, но они изгоняют нас прочь, во тьму и холод. Однажды ночью судьба покарает этих самозваных дворян, а мы будем смеяться над ними из тьмы, в которую они прогнали нас.
  • Ваали: глупцы из глупцов, они радостно наслаждаются своим проклятием. Нам следовало бы помочь им и указать дорогу в Ад, чтобы они продолжили свои пляски в вечном пламени.

Особенности

Клан вызывающих отвращение Носферату, на удивление остальным вампирам, отличается единством и целостностью. Может быть, так и должно было случиться: в конце концов, кто вынесет общество чудовища, кроме таких же чудовищ? Как бы там ни было, Носферату охотно сотрудничают друг с другом и обладают сильным чувством esprit de corps – или, возможно, их объединяет ненависть к их более удачливым собратьям…

В отличие от остальные кланов, которые считают Патриархов мифическими героями и приписывают им все хорошее, что только может быть в вампире, Носферату боятся и ненавидят своего прародителя. Некоторые Носферату заходят настолько далеко, что осмеливаются даже говорить о мистической войне, которую ведет против них их погруженный в спячку праотец. Солдаты этой невидимой войны, твари еще более ужасные, чем сами Носферату, называются по-разному, например, Никтуку, Нефилим и Ехидны.

Сила и влияние

Понятно, что Носферату очень трудно приобрести влияние в мире людей. Их уродство не просто не позволяет им напрямую командовать людьми – часто Носферату не может убедить человека на несколько мгновений задержаться в его присутствии и выслушать «интересное предложение».

Тем не менее, на свете обитает куда больше гулей Носферату, чем можно предположить. Жизнь в средневековой Европе полна трудностей, источником благ часто становится Дьявол, который в качестве платы может забрать ту или иную часть личности. Небольшое уродство, появившееся в результате введения крови Носферату, ничего не значит перед возможностью выращивать больший урожай или выжить в год эпидемии.

Носферату, с их характером и смекалкой, смогли проявить себя в зарождающемся движении «вольных каменщиков», и теперь числятся среди руководителей многих масонских орденов. Таинственность, практикуемая среди вольных каменщиков, позволяет Носферату скрывать их уродство (Таинственный Мастер Восковой Маски и т. п.), при этом сами вампиры знакомятся с новыми техниками и приемами строительства. Каменщики, которые, по приказу их руководителей, возводят некое здание, имеющее «мистическое значение», на самом деле могут трудиться над строением, задуманным Носферату.

Носферату редко переходят к открытым военным действиям; они – мастера засад и партизанской войны. Владение Дисциплиной Затемнения делает их превосходными диверсантами. Жертва может впасть в оцепенение от страха, едва увидев отвратительного Носферату, сам же Носферату может порвать жертву в клочья, не дожидаясь, пока она придет в себя. Иногда Носферату содержат целые зверинцы из жутковатых, гротескных тварей, которых используют в качестве разведчиков и сил поддержки.

Организация

Часто Носферату в силу обстоятельств живут по одиночке: в деревне на сто человек один монстр может спрятаться, а вот дюжина – уже нет. При этом, когда есть выбор, Носферату предпочитают компанию себе подобных. В крупных городах, в особенности тех, где сохранились древние римские катакомбы, могут обитать целые сообщества Носферату.

В сообществах Носферату царит настоящее равенство. Старейшины пользуются уважением (как примеры дисциплинированности и хитрости, веками существующие в облике монстров), при этом от них ожидается, что они будут заботиться о молодняке. Время от времени поговаривают о тиране Носферату, «короле-чудовище», который насилием и угрозами управляет подданными, но такие слухи возникают редко.

Носферату являются образцом внутреннего единства клана. Сообщества, проживающие в разных баронствах, графствах и герцогствах, охотно сотрудничают. Носферату стараются воздерживаться от привычных споров и раздоров и не придают значения статусу и положению в клане. Это позволяет им избежать обычных трудностей, возникающих перед другими, более разобщенными, кланами.

Текущая ситуация

Можно сказать, что сейчас Носферату все проще и проще устроиться в этом мире – вполне возможно, просто потому, что хуже им стать уже не может. Растут человеческие города, и у Носферату появляется все больше мест, где можно прятаться днем и охотиться по ночам. В большинстве крупных поселений имеются таверны, так что всегда можно сказать, что пьяным жертвам просто приснилось нападение Носферату.

В ночи солнцестояния и равноденствия Носферату часто собираются в определенном месте для проведения затейливых ритуалов, копирующих (или пародирующих) человеческие и вампирские празднества. Один из таких праздников, Танец Смерти, или Danse Macabre, раз в 10 лет проводится в тайном месте, которое каждый раз меняется. Все Носферату, имеющие такую возможность, стараются попасть на этот праздник, который (в отличие от большинства сборищ Носферату) известен своей зрелищностью и пышностью. На празднике Носферату воздают почести собственному уродству, и катакомбы становятся красными от крови их смертных «гостей».

Задачи

Сейчас клан решает ту же проблему, что и всегда – проблему выживания.

Носферату активно поддерживают рост городов (в особенности тех, что возникают на месте старых римских поселений, ведь сохранившиеся руины и катакомбы представляют массу потайных мест, где можно скрыться). Носферату также проявляют интерес к не так давно возникшей буржуазии, считая ее более добродетельной и менее чванливой, чем старое дворянство. Иногда городским советам удавалось добиться уступок (а то и полной независимости) от правителя-феодала при помощи секретной информации, тайком полученной от хитроумных Носферату.

Источник: Vampire: The Dark Ages
Перевод — khe12
HTML-верстка и правка — Asher