Арканум_гл. 3_ЗА СТЕКЛОМ, В ТЕМНОТЕ

ГЛАВА ТРЕТЬЯ: ЗА СТЕКЛОМ, В ТЕМНОТЕ
(Политика и деятельность)

Jesus said: Blessed is the lion which the man eats and the lion will
become man; and cursed is the man whom the lion eats and the man will
become lion.
— The Gospel of Thomas

Из дневника Джонатана Льюиса, 10 декабря 1994 г.
Прошло два с половиной месяца с моего вступления в Аркануми мой мозг в огне. Столько всего произошло за последние недели. Неужели прошло только десять недель с того момента как я впервые встретил своих товарищей неофитов. Я испытываю ощущения, что я знал их все время, как будто они всегда были частью моей жизни; я едва ли могу вспомнить какой была моя жизнь прежде, то того как мы были сведены вместе. Мы прошли через многое: еженедельные семинары в Капитуле, поездка в Филадельфию – мне еще предстоит расшифровать записи моего голосового дневника, которые я сделал во время выходных, в том якобы доме с приведениями. Нет, именно «якобы» - потому, что что-то там было; я уверен, что я почувствовал сильное присутствие, находящееся где-то за пределами моих пяти чувств.
И туристический поход, во время которого мы жались друг к другу в ночных холмах в горах Блу-Ридж, полагаясь на умение Пола разводить костер и разбивать лагерь. Я был так зол на Джеффри, когда он отвез нас в горы, а затем высадил нас из машины и смылся, оставив нас в этом затруднительном положении до следующего утра. Мы знали, что мы едем «отдохнуть», но мы ждали бревенчатый дом, а не импровизированное укрытие.
И что за вопли мы слышали той ночью? Это точно не могли быть обыкновеннее волки.
Но теперь я вижу цель этих мероприятий: они показали нам наши сильные стороны и наши индивидуальные возможности. Нахар, всегда тихая и погруженная в себя взяла на себя в филодельфском доме, в то время как Пол продемонстрировал свой ум и здравый смысл в горах (то той ночи я не знал, что он всегда носит с собой два спрятанных ствола).
Но сейчас? В этом месяце нас ждет посвящение. На что он будет походить?

Политическая активность в Аркануме.
От кого: Джонатана Льюиса .
Кому: Нахар Хан
Тема: Политика в Аркануме.
Похоже, ваша конференция по парапсихологии задержит вас в Ричонде дольше, чем вы ожидали. И поэтому, так как вы пропустили вчерашнее занятие, я пересылаю вам конспект своих записей. Если у тебя возникнут какие-нибудь вопросы, позвони мне, пожалуйста.
***начало текста***
Джефри: «До сих пор я говорил об Аркануме, как о едином целом. Так как на текущий момент ваша группа установила связи между собой и вы доказали в некотором смысле приверженность тому что собой представляет собой Арканум, я чувствую, что пришло время рассказать вам кое-что о настоящем закулисье Арканума.
Вы уже узнали о различных подразделениях Арканума, например, Капитулы или колледжи. К сожалению, существуют и мене официальные – и зачастую отношение к ним недоброжелательное - подразделения Арканума, которые отражают различные системы взглядов, и к которым может примкнуть член Арканума. Ниже приведен их неполный список.

Искатели.
«Искатели» - это те члены Арканума, которые в своей деятельности подчеркивают аспект «личного просветления». Для них поиски Святого Грааля и философского камня становятся всем. Однако, они упрощают все то, что не входит в сферу того, что они считают «священным». И хотя их убеждения, безусловно, и благородны и заслуживают уважения «Искатели», они зачастую рассматриваются как религиозные сумасшедшие или странствующие мистики, со своими собственными загадочными тайными планами.

Храмовники.
Эти члены Арканума просто присвоили себе наименование почтенного рыцарского ордена; насколько я знаю, они не набрались смелости, чтобы утверждать о какой-либо исторической связи с Рыцарями храма.
Храмовники считают, что основная миссия Аркану правильна, но «Программа» ошибается в одном: заслуживает ли рассмотрения вопрос «добра» и «зла» сверхнатуралов. Если, что-то будет расценено, как зло, то оно должно быть уничтожено; в противном случае мы сами становимся злом, позволяя этому существовать.
Конечно, в действительности, они высказывают точку зрения, которая не лишена определенного смысла. Они утверждают, что когда хорошие люди позволяют злу существовать, они становятся пособниками этого зла. Однако, эти храмовники-самозванцы, назначившие себя сами судьями, по правде, не намного лучше Инквизиции.
Личности храмовников неизвестны: они общаются посредством факсов, электронной почты и публичной рассылки, которые невозможно отследить, daring the Arcanum to reform before reform is forced upon it.

Прогрессисты.
Процитирую одного известного прогрессиста: «В Аркануме полно дерьма. Это устаревшее неовикторианское (псевдо оккультное) тайное общество хороших друзей, которые нежатся в креслах с подголовниками, покуривая сигары и почитывая милые несущественные латинские тексты, и делают вид, что они лучше всех.
Мы должны покончить с этим викторианским налетом этого маленького «джентльменского клуба» и превратить его в современное соответствующее 1990-м годам прогрессивное научное общество. Нам надоели тайны и приказы с выше».
К сожалению, у прогрессистов в действительности есть оправдания для их радикально мнения. Например, хотя ложи и капитулы имеют определенную автономию в своих исканиях, однако, дело не в дело от Исполнительного комитета поступают факсы или телефонные звонки, содержащие указание прекращение работы над тем или иным случаем – обычно основным аргументом является либо его тривиальность, либо то, что он является «пустой тратой фондов», либо любая другая причина. Арканум – это не открытое общество и внутри его обширных коридоров похоронены свои секреты.
С другой стороны я настроен против радикального переустройства устройства общества, на котором настаивают позитивисты; я предпочел бы видеть, как изменения происходят изнутри, медленно, но верно.
*** конец текста***
После окончания лекции произошел занимательный случай:
В конце занятия, я услышал разговор Уильяма и Джеффри. Уильям сказал «А как насчет «Белых монахов»? К какой политической фракции принадлежат они?».
Я никогда не видел Джеффри таким злым; его руки задрожали, а лицо покраснело (можно было увидеть пар, поднимающийся от его белого накрахмаленного воротничка). «Как вы узнали о НИХ?» – спросил он.
Уильям удивленно посмотрел, а затем достал из своего портфеля свернутый листок бумаги. «Я получил это по почте». Аккуратно развернув письмо, он показал его содержимое, небрежно написанное большими буквами на бланке Арканума:
«ОСТЕРЕГАЙТЕСЬ БЕЛЫХ МОНАХОВ».
Глаза Джеффри почти выскочили из орбит, и он проговорил: «Белых монахов не существует. Они – миф, слух, придуманный теми, кто видит всюду оккультные заговоры и тайных кукловодов стоящих позади всего. Забудьте, что вы, когда-либо получали эту пропаганду».
Интересно, не правда ли?

15 декабря 1995 года.
Я только что говорил с Джеффри. Новости невероятны.
Великий канцлер пригласил наш класс неофитов посетить Центральный дом для нашего посвящения. Неофиты других Капитулов – я припоминаю, что слышал упоминание Сиэтла и Чикаго – также буту присутствовать. Похоже, что в этом году наблюдается самый большой набор неофитов по сравнению с другими выпусками десятилетия; посвящение пройдут более 30 молодых членов Арканума.
Мало того, что сотрудники Арканума могут рассчитывать на невероятную низкую стоимость авиабилетов, так джорджтаунский Капитул оплатит половину его стоимости. Я уверен, что смогу наскрести разницу, и мы уедем незадолго до Рождества, так что те из нас, кто связан со школой – или преподаванием, либо обучением – смогут закончить свои учебные дела.
По крайней мере, в самолете я смогу наверстать упущенное в изучение записей, содержащих информацию об Арканума, которое было вызвано моим необходимым посещением учебного совета…

Атлас Арканума.
Кому: Джонатана Льюиса .
От кого: Нахар Хан
Тема: «Атлас Арканума».
Джон, мальчик мой:
Вот расшифровка стенограммы занятия, которое ты пропустил. Это примерно то, что рассказал нам Джеффри, хотя я и не могла не добавить своих комментариев в скобках.

Традиционная география.
Арканум придерживается некоторых тайных (и довольно архаических) представлений о географии, согласно которым Святая земля – это центр мира, а все земли и страны к востоку от Иерусалива – это Восток и все страны к западу – это Запад.
Эти географические представления регулярно подвергаются критике со стороны более молодых членов, которые предпочитают придерживаться более исчерпывающей терминологии, например, предпочитая слову «Восток» слово «Азия» и имеющие картину мира связанную не так сильно со Святой землей. Кроме того, такое разделение бессмысленно, так как разделяет некоторые территории на «восточные» и «западные» части (которые, как и я с ними соглашусь, можно называть «восточные).
Однако, Исполнительный комитет остается непреклонным в своих убеждениях в том, что географические термины установленные при создании Арканума, должны оставаться неизменными.

Святая земля.
Святая земля – это регион, который включает в себя часть Палестины и Израиля, а так же Иерусалим. Многие члены Арканума серьезно обеспокоены религиоцентрической зациклинностью части членов организации, которые отвергают возможных членов, руководствуясь их религиозными убеждениями; однако на сегодняшний момент положение дел выглядит, так как будто предвидятся незначительные изменения.
Единственный Капитул Арканума в Святой земле находится в Иерусалиме; он был основан в первые 15 лет существования Арканума и привлек ученых, чей главный интерес находится в области древнееврейских и ветхозаветных тайн (Я бы сказала, что это только малая толика иудаизма и христианства, не так ли?).

Западные дома.
Арканум потратил большую часть своих фондов и внимания на создание своих домов в западной части мира. Исторически орден сосредоточил свое внимание на Америке и Европе, хотя его сфера интересов расширяется ежедневно.

Британские острова.
Англия – это духовная и материальная родина Аркану. Центральный дом расположен примерно в 100 милях к северу от Лондона, в болотах Кембриджшира. В Лондоне находится отдельный Капитул, расположенный в большом и изысканном тайнхаусе георгианского стиля, который контролирует наиболее важные вопросы деятельности Арканума. В тех редких случаях, когда Исполнительный комитет встречается не с членами Арканума, их приглашают в этот Капитул, который служит деловым адресом Арканума.
Конечно, на Британских островах существуют и другие Капитулы: дом в Дублине привлекает множество ученых интересующихся знаниями народа фей. Различные ложи и колонии, изучают предания о короле Артуре, наряду с другими проблемами знаний в области валлийской и кельтской культуры, надеющиеся найти ключи к разгадке таких мифологических тайн, как Камелот, меч и могила короля Артура – которую, как утверждал один член Арканума до своего исчезновения, он обнаружил (А так же думают обо всех тех призраках, что бродят вокруг…). Множество загадок Британию ждут своих первооткрывателей, начиная с потерянных островов Лайонесс и заканчивая тайнами Стоунхенджем и секретами друидов.

Европа.
Самое раннее разрастание Арканума затронуло всю Европу, с момента основания его Капитулы располагаются в Берлине, Вене, Париже, Праге и других важных городах. Продвижение Арканума по континенту было медленным, но уверенным, сопровождаемое организацией Капитулов в Амстердаме, Барселоне, Мадриде, Стокгольме и других значимых городах.
В Риме, как, оказывается, всегда имелся Капитул, но его существование всегда было покрыто тайной: ни в каких реестрах невозможно найти его членов, создается впечатление, что на бумаге он не существует. Однако, различные члены Арканума утверждают, что встречали сотрудников римского Дома. Капитул Рима должен, по возможности, действовать тайно: присутствие здесь штаб-квартиры Общества Леопольда считается многими в Аркануме угрозой (сейчас это немного не так, потому что на настоящий момент они просто кучка «религиозных фанатиков». Хотя конечно у Арканума иногда нет возможности так говорить…).
Большинство европейских городов скрывают свои тайны и оккультные традиции: например, множество оккультистов и алхимиков стекалось в Прагу в XVI столетье, привлеченные щедростью казны императора Рудольфа II, личные намерения, которого покрыты тайной. Кое-кто по-прежнему считает Прагу «столицей алхимии», хотя сейчас и скрытой.
Многие американские члены Арканума желают перебраться в европейские Капитулы, так как зачастую их исследования заставляют их перебраться в Европу. Епропейские члены Арканума, в высшей мере удобно в непосредственной близи от объектов своих исследований.

Северная Америка.
Следующим большим этапом в разрастании Арканума стала Северная Америка. Старейшие Капитулы располагаются в Бостоне и Сан-Франциско, после Второй мировой войны последовала новая волна открытия североамериканских Домов, в том числе так же появилось и несколько Домов, в ранее игнорируемой Канаде.
Североамериканские члены Арканума исторически сосредоточили свое внимание на американской оккультной истории, особенно на колониальном периоде, а так же на доказательствах вселения призраков и парапсихологической активности. Бостонский Дом, даже после его восстановления, по-прежнему остается центром исследования Новой Англии, обладающей своей собственно неповторимой историей. Те из членов Арканума, кто исследует магию и алхимии, в конечном счете, перебираются в Европу, где зарегистрированных свидетельств подобной деятельности, несомненно, намного больше.
Этот континент также становится центром исследования индейской мифологии и фольклора, поскольку все больше членов Арканума начинают ценить мудрость аборигенных племен. В Новом свете множество своих, пока еще не раскрытых, тайн. Силы гавайских кахуна, фетиши зуни, куклы качина и другие подобные им таинственные объекты привлекают внимание любопытных членов Арканума.
Капитул в Мехико довольно известен, координируя научные исследования всей Центральной Америки и Карибского региона. Он особенно важен для ученых изучающих историю Мезоамерики, ее мифологию и фольклор; тайны ацтеков и майя постепенно раскрываются и складываются в единую картину. Кроме того члены Арканума нашли некоторые доказательства того, что шаманские практики народа майя могут существовать и по сей день. Капитул в Мехико имеет множество направленных во вне лож и колоний, изучающих мексиканские культы Сантерия и практики Вуду на Гаити.

Западная Африка.
Араканум присутствует в Египте почти с момента создания общества, с того момента, как Уинтроп Мюррей, известный египтолог, приобрел городской дом в Каире. После своей смерти он завещал свой дом Арканума, и так он превратился в Капитул. Этот Дом был одним из немногих первых западных Капитулов, созданных за пределами европейско-американской гегемонии, и он немедленно привлек членов Арканума изучающих древнеегипетскую магию, коптские ритуалы и тайны пирамид. Кроме того, Капитул существует так же и в Александрии, которые работает над раскрытием потерянных секретов знамений Александрийской библиотеки.
Однако, начиная с 1950-х – 1960-х гг.по всему континенту начинают возникать колонии и Капитулы, отражающий возрастающий интерес Арканума к странам южнее Сахары: расширенные в последнее время планы включают Киншасе (Заир) и Лагос (Нигерия). Члены Арканума больше не ищут «потерянные форпосты Рима» - не то чтобы, как, по мнению некоторых, они не могут существовать – но вместо этого они изучают местные тайны континента, такие как Великое Зимбабве.

Южная Америка.
Главный Капитул Южной Америки располагается в Лиме (Перу), этот Дом спонсирует бесчисленные экспедиции в Мачу-Пикчу. Потерянные сакральные тайны инков привели многих членов Арканума в этот Дом, с момента его создания в 1960-х гг.
Из-за относительной близости, Капитул Лимы также координирует научно-исследовательские поездки на остров Пасхи, где члены Арканума пытаются воссоздать потерянную культуру, которая создала загадочные статуи, которыми известен остров.
Многие мечтающие стать шаманами стремятся раскрыть тайну изумрудного леса, кроме того ученых Арканума можно встретить среди гуарани и других коренных народов Южной Америки.

Восточные Дома.
Восточные Дома исторически менее богаты и имеют меньшую численность в сравнении с их западными коллегами. Однако нынешний Великий канцлер сам востоковед, и он работает над увеличением финансирования и внимания к восточным Домам – к большому разочарованию западников, и на радость традиционно пренебрегаемым востоковедам (Хотя, Джон, я предполагаю, что я восточный западник  ).

Ближний Восток и Восточная Африка.
Этот регион всегда был центром бурно развивающейся научно-исследовательской деятельности Арканума. Однако, к сожалению, эта область совершенно нестабильна в политическом плане. Довольно длительное время Капитулы Багдада, Эр-Рияда и Тегерана были тайными и обладают лишь минимальным персоналом. Месопотамия – колыбель очень древних цивилизаций, как многие полагают, в ее песках погребены секреты древних. Персидские и арабские легенды и фольклор изобилуют рассказами о волшебстве и джинах; как термин «маг» в конечном счете, имеет как ни как персидское происхождение. Члены Арканума по-прежнему ищут алхимиков и астрологов, которые живут в горах Загрос, хотя они редко возвращаются вознагражденными.
Эфиопия, считается возможным домом пресвитера Иоанна, так же как и источником легенд о Ковчеге Завета, и бесчисленного множества магических папирусов, так же выступает излюбленным местом для исследований, хотя она также страдает от большой внутренней нестабильностью.

Азия.
Азия была чем-то вроде terra incognita для Арканума. Надо отметить, что различные члены Аркану с самого момента основания общества интересовались изучением Восока, но фонд в целом пренебрегал традиционной Юго-Восточной и Дальневосточной Азией. Однако, с 1960-х гг., многие ученые обернули свой взор на Восток, и в связи с этим в Бомбее, Токио, Гонконге, Сингапуре и других перспективных для научной деятельности, в которых ранее были только неофициальные центры исследований, были открыты полноценные Капитулы.
Дальний Восток изобилует материалами, которые еще предстоит все сторонне исследовать. Китайская алхимия, наконец, получила внимание тех, кто ранее интересовался только классической западной алхимией. Силы китайских мастеров цигун, тайны фэншуя или китайская геомантия, секреты тибетских алхимиков, японский фольклор, а так же сфера азиатской философии и мифологии, наконец, получила заслуженное внимание. Как говорят, снега Гималаев скрывают многое.
Юго-Восточная Азия так же скрывает множество тайн: индийские факиры и алхимик; тайны Вед, индусские аскета и праведники. Члены Арканума изучают их не как антропологи, или историки, а скорее рассматривают их как реальные явления дающие ключ к пониманию великих истин. Изучение магических заклинаний никогда не клеймилось в Индии, подобно тому, как это происходило на христианском Западе, и поэтому многие рассматривают индийские оккультные традиции как величайшую и самую долгоживущую подобную систему на земле (Ха, бьюсь об заклад, что в Бангладеш нет ни одной колонии или ложи?).

Австралия.
Арканум присутствует в Австралии довольно недавно, и учредил колонию или Капитул в каждой национальной территории или штате. Однако, Арканума Австралия мало интересна, за исключением тех его членов, которые начали изучать сложную космологию аборигенов, особенно мифология Времени творения.
*** конец текста***
Ну, Джон, на этом все. Наслаждайся. На следующей неделе у нас по этому материалу тест, ха-ха.
С любовью.
НХ.

Центральный дом.
Из личных записей Джонатана Льюиса.
Ванневер -Холл.

What was it - I paused to think - what was-it that so
unnerved me in the contemplation of the House of Usher? It was
mystery all insoluble; not could I grapple with the shadowy
fancies that crowded upon me as I pondered.
— Edgar Allen Poe «The Fall of the House of Usher».

Поместья на болотах Кембриджшира, которая стала Центральным домом Арканума, первоначально называлась Венневер-Холл, и как утверждал Бенджамин Холмскрофт, была его «родовым имением», хотя в последствие оказалось, что это было преувеличением со стороны Холмскрофта, или же, если вы этого хотите – откровенной ложью.
Исследования, предпринятое в начале 1930-х гг., доказало, что Венневер-Холл был построен в 1605 г. сэром Томасом Скоттом, затворником и аристократом, страстно увлекался историей и географией. Он не был женат и проживал вместе со своим холостяком компаньоном – Эндрю Сен-Джорджем, который много путешествовал и интересовался «историей и языками древних народов». Построенный на одном из немногих природных островов на болотах северного Кембриджшира, Венневер-Холл был уединенным и внушающим страх поместьем.
Оба партнера исчезли в 1612 г. во время поездки в Святую землю, а Венневер-Холл вместе с прилегающим земельным участком перешел по наследству молодому лондонскому джентльмену – Браину Хартсвику, который впоследствии и поселился в поместье. Он известно очень мало, хотя, как сообщается, он так же лил отшельником. После нескольких лет жизни в Венневер-Холле, он закрыл поместье и отправился на «Восток» - источники не уточняют куда именно – где он заболел и умер; его место погребения неизвестно.
Сведения о дальнейшей, вплоть до первого подтвержденного появления Бенджамина Холмскрофта в 1879 г., когда он присоединился к герметическом ордену «Новый день», истории Венневер-Холла отсутствуют. Он, по сути, исчез из истории на 250 лет. В юридических документах поместье по-прежнему называется Венневер-Холле, хотя, как правило, члены Арканума избегают это названье, чаще используя более привычное – Центральный дом.
Axis Mundi.

Once upon a midnight dreary, while I pondered weak and weary,
Over many a quaint and curious volume of forgotten lore...
— Edgar Allen Poe, «The Raven».

Axis Mundi – это истинное сердце Центрального дома Арканума. Эта библиотека, занимающая большую часть второго этажа, конкурирует со многим университетскими библиотеками, и включает в себя более 75000 томов и 15000 рукописей. Библиотеку не может вместить одна комната, и она размещается белее, чем в дюжине, размещенных одна за другой, комнат различного размера, заполненных книгами и томами от пола до потолка. Axis Mundi – это идол образованности и учености.
В Axis Mundi сохраняется традиционные деревянный картотечный каталог, который в большинстве современных библиотек заменен на холодные пластиковые и стеклянные компьютерные терминалы. Коллекция организованна согласно классификационной схеме созданной Бенджамином Холмскрофтом. Именно на ее основе были организованны оригинальные библиотечные фонды (хотя она сама была тогда на много меньше, будучи недавно отремонтированной и расширенной), и именно ее Холмскровт потребовал использовать для будущих поступлений: «Она говорит о многих истинах, на многих уровнях».
Именно здесь можно найти большинство членов Арканума, глубоко вовлеченных в свои разнообразные исследования – быстро пишущими за одним из огромных богато украшенных столов либо восседающих в одном из многочисленных кожаных кресел с подголовниками или диване, разбросанных по всей библиотеке. В дополнении к основным справочным работам по истории, религии, философии, географии, науке и лингвистике, коллекция включает в себя тома по оккультизму, сверхъестественным и паранормальными явлениям. Одна из комнат, примыкающая к офису Библиотекаря, является хранилищем, оснащенным климат-контролем, в котором хранятся множество редких книг и манускриптов из коллекции Арканума.
Только членам Арканума разрешен доступ к библиотеке. В некоторых особых случаях книги могут быть отправлены в другие Капитулы, но никогда обычной почтой; к месту назначения они перевозятся курьерами и возвращаются таким же образом. Библиотека открыта 24 часа в сутки, и в ней всегда присутствует либо Библиотекарь, либо один из его штатных помощников. Как и во многих других специальных библиотеках, членам Арканума предписано оставлять сумки или другое подобное имущество в вестибюле перед библиотекой. Проносить можно только карандаши и записные книжки (сейчас еще и ноутбуки).
Одна из комнат библиотеки предназначается специально для сохранения старинных текстов приобретенных в собственность Арканумом; хотя многие более старые печатные или рукописные книги фактически имеют лучшую сохранность, книги начала XIX в. – начиная с появления бумаги машинного отлива – стали жертвами «медленного огня» («slow fire»): окисления и естественного износа. Реставраторы Арканума постоянно трудятся над восстановлением поврежденных томов и сохранением тех, что вызывают опасение, иногда в случае необходимости они микрофильмируют отдельные книги. Так же рассматривается возможность их сканирования с последующей записью на лазерные дики.

Центральный дом.
24 декабря 1994 г. Лондон.
О, мой Бог, это невероятно. Я вернулся домой.
Тот момент, когда я впервые увидел Центральный дом, будет навсегда запечатлен в моей памяти, подобно тавру, что выжигают на откормленном для убоя теленке: мы ехали по неровной проселочной дороге, вдруг в отдалении мы увидели башни и шпили, святящиеся подобно маяку в клубящемся туманном сумраке, убежище для наших, утомленных поездкой душ. Когда мы приблизились, серые каменные башни Дома нависли над нами, обнадеживающей твердыней возвышающейся в туманном море полутеней.
И вот, наконец, мы прибыли в Центральный дом Арканума. Конечно, я и раньше бывал на болотах Кембридшира, но никогда прежде не видел Центрального дома. И, тем не менее, я испытал чувство, как будто это было место моего рождения, и что я действительно был его частью.
Хотя, мы все были измотаны длительной поездкой – из округа Колумбия в Нью-Йорк, затем Лондон, ну а дальше на частном автомобиле к болотам – мы с готовностью согласились на экскурсию по дому. Которая, несмотря на всю свою беглость, была, тем не менее, невероятной.
Размеры Центрального дома невозможно преувеличить, и на это не возможно не обратить внимание: нам сказали, что в доме 100 комнат, и я верю этому. Наш хозяин провел нас через основные части дома, указывая на особенности отдельных крыльев или комнат по мере необходимости.
На первом этаже дома размещаются офисы, часовня, кухня и кладовые, а так же две столовые, кроме того здесь множество небольших строго обставленных комнат. Кроме того здесь располагается большая комната отдыха – Большой зал, ну и жилище слуг и другие подсобные помещения, которые мы конечно же не видели.
На втором этаже дома располагается Axis Mundi и офис Библиотекаря, а так же комнаты для персональных исследований и личных встреч. Кроме того здесь размещается вычислительный центр предназначающийся для нужд исследователей. В дополнении у собственному интернет узлу, этот центр располагает коммутируемым доступом к ряду онлайновых научно-исследовательских служб, от Оперативно-доступного компьютеризованного библиотечного каталога (OCLC) и до Информационной сети научно-технических библиотек (RLIN), а так же к большим национальным библиотекам, от Национальной библиотеки (Великобритания) и до Библиотеки Конгресса. На этом этаже дома можно так же найти многочисленные помещения для семинаров и конференц-залы.
На третьем и четвертом этажах дома располагаются спальни членов Арканума и гостей. Коридоры здесь растянуты на некоторое расстояние, их серые интерьеры нарушаются только повторяющимися деревянными дверьми, ведущими в личные жилища. Комнаты здесь – это не простые спальни: некоторые – это целые апартаменты, по размерам большие, множество небольших квартир.
Так же существует множество «служебных построек»: небольшие здания с лабораториями, несколько гаражей и др. Я надеюсь, завтра прогуляться по Лабиринту.
Я готов биться об заклад, что это место испещрено тайными ходами, и что некоторые из них до сих пор не найдены. Кто знает, что скрывают эти каменные стены? Кроме того, конечно есть еще и склепы с подвалами, а так же чердак – о которых я слышал, но которые не посетил во время экскурсии. Я, должно быть, кажусь параноиком.

Посвящение.

The Road goes ever on and on
Down from the door where it began.
Now far ahead the Road has gone,
And 1 must follow, if I can,
Pursuing it with eager feet,
Until it joins some larger way
Where many paths and errands meet.
And whither then? I cannot say.
— J.R.R. Tolkien, «The Road Goes Ever On»

Сейчас я уже сидя перед окном с видом на зеленый лабиринт и сады, располагающиеся на территории, примыкающей к дому сзади: с наступлением зимы они стали коричневыми и мертвыми, но я могу представить, как они прекрасно выглядят весной. Я испытываю ощущение того, что я вступил в новый мир, другую эпоху. Я влечет во внутрь лабиринта – я надеюсь, что я смогу пройти по нему завтра.
Я только, что закончил пить поздний травяной чай со своими товарищами – неофитами в холе четвертого этажа, и у меня была непродолжительная возможность встретиться с неофитами из других капитулов. Они оказались хорошими людьми, и я с нетерпением жду возможности поработать с ними в будущем. Один из неофитов сказал мне, что он слышал, будто Джеффри станет нашим мистагогом во время посвящения – то есть, тем, кто приобщит нас к тайнам Арканума.
Посвящение пройдет завтра. Интересно, что же нас ожидает. Я с нетерпением жду этого дня, одновременно испытывая преждевременную сонливость, наступившую из-за тяжелой усталости от длительного путешествия, которая наконец-то начинает брать свое. Моя комната очень холодная и продуваема сквозняками; огонь из очага лишь немного разгоняет холод, обосновавшийся в моих костях.
Меня влечет во внутрь лабиринта. Я надеюсь, что завтра я смогу прогуляться по нему.
***
Я шел по лабиринту, мои усталые ноги вяло влачились по белому снежному одеялу, покрывающему землю. Хотя безоблачное серое небо и не дарит тепла и комфорта, на улицу уже светло. В отдалении виднелся Центральный дом, его башни проглядывают сквозь туман. Как я оказался в лабиринте?
Я пробирался по лабиринту, поворачивая то в право, то влево, игнорируя отдельные перекрестки, как будто я знал дорогу пред собой, мои ноги отморожены, а тело дрожит от холода. Наконец лабиринт закончился, но я очутился не перед Венневер-Холлом, я оказываюсь на краю пропасти: позади меня закончился лабиринт, однако вокруг меня простирался только пустырь.
Смотря в пропасть, я знал, что это моя мечта; земля терялась под обрывом скалы, где-то в дали в темноте. Зная, что я могу только идти вперед, что за мной лежит пустырь, я шагнул в пропасть, ожидая, что я, возможно, найду твердую опору в разреженном воздухе.
Я рухнул вниз крича.
А затем появилась Сова, кружившая вокруг меня. Конечно, она спасет меня, подумал я.
Ее когти и клюв впились в мою плоть, раздирая и кусая ее. Моя кровь текла без препятствено из-под моей сдираемой кожи. Боль была нестерпимой. Это продолжалось пока мое искалеченное тело падало в низ.
«Что ты ищешь?» - спросила Сова.
«Ответов!» - крикнул я в ответ.
«Что ты ищешь?» - повторила Сова. Я все еще не упадал, земля не приближалась, однако мой страх продолжал расти. Сова вгрызлась в мой рот и вырвала мой язык.
«Что ты ищешь?» - вновь спросила сова.
«Вопросов» - прокричало в ответ мое тело без языка.
И в следующий момент я был совой, и я летел…
***
Когда я проснулся, я был обнажен и находился в гробу. Я с трудом мог двигаться и ничего не видел, но я знал, что это гроб. Я попытался постучать в деревянную крышку, поскрестись в стены, но я едва мог пошевелиться в ограниченном пространстве.
Что случилось? Может быть, в чае был наркотик? Сколько сейчас времени? И где я сейчас находился?
Крышку гроба сняли и я оказался в неполной темноте – я мог видеть, что я находился в большой пещере, заполненной одетыми в черное мужчинами и женщинами, членами Арканума. Я находил на чем-то напоминающем остров, вместе с другими неофитами, которые, так же как и я были обнажены. Остров был окружен водой, ее темная поверхность отражала множество тонких свечей, которые держали ритуально одетые члены Арканума, стоявшие на противоположном берегу.
На нашем острове еще так же были двое членов Арканума, которые открывали гробы и освобождали моих братьев и сестер. Когда мы все были освобождены, одна из фигур выступила из толпы по ту сторону воды.
«Новые братья и сестры Арканума, вы умерли и возродились. А сейчас очиститесь и присоединяйтесь к нам». Это был Джеффри и он указал на воду перед нами.
Мы все погрузились в воду, опасаясь, что там будет глубоко. Вода дошла мне до середины груди, и мы перешли ее вброд, помогая тем из нас, кто был еще слишком потерян. Мы, вероятно, были опьянены наркотиками.
После того, как мы вышли из воды нас встретили подмастерья с теплыми турецкими полотенцами, чтобы вытереть нас, и мантиями, чтобы одеть нас.
Мы – Арканум.
Мы ночные охотники
Мы ищем утерянные знания, скрытые явления и тайные пути.