Часть 6: Антагонисты

Злой умысел похож на игру в покер или теннис; Вы не играете с тем, кто играет явно хуже Вас.

Хильда Шпиль

Далеко не каждая тень, мелькнувшая в залитой лунным светом ночи, так же как и отнюдь не всякое из кошмарных созданий, прячущихся в темных аллеях и полутемных дворах, жаждет крови. Сородичей пугают не только их собратья-вампиры, и Окончательная Смерть может прийти в бесконечном числе обличий.

В этой главе представлены примеры контрастных героев, антагонистов и причудливых персонажей, с которыми могут столкнуться Сородичи (в большинстве случаев – на свою беду) в своих ночных похождениях. Описанные образцы – это лишь архетипы; Рассказчикам нужно будет изменять их, чтобы они удовлетворяли нуждам того или иного персонажа. Правила использования этих образцов изложены в главе «Антагонисты» книги правил «Вампир: Маскарад». Многие возможности антагонистов (например, исцеление и «гнозис» оборотней) описаны в ней.

Охотники на ведьм

В ночи царствования Ее Величества смертные довольно часто становятся недругами Сородичей. Пока наука сталкивается с оккультизмом на поле боя за общественное мнение, многие люди предпочитают верить в создания, находящиеся за гранью научного понимания. Маскарад, необходимый для выживания Сородичей, все же является менее всеобъемлющим, чем он станет однажды ночью. Как бы Сородичи не желали обратного, о существовании вампиров время от времени узнают смертные, и многие из них становятся на путь избавления мира от этих забытых Богом тварей.

Изредка охотники на ведьм, помимо способностей, описанных в образцах ниже, обладают некоторым значением Истинной Веры; большинство таких охотников имеют Человечность 9 или 10.

Медик/Ученый

Образованный и ученый, эрудированный и дотошный, Медик с трудом соответствует образу опасного охотника на монстров в чьем бы то ни было представлении. Однако он действует гораздо эффективнее, чем можно судить по его внешности, поскольку это человек, обладающий огромными знаниями – знаниями, которые он кладет на алтарь борьбы со сверхъестественным. Медик – человек науки, но он отдается этой науке с предельной страстью. Некоторые охотники этого сорта попадают в мир Сородичей в результате нападения на них самих или их близких; другие обнаруживают существование вампиров и стремятся убить их по моральным или философским причинам. Тем не менее, обоим типам свойственно простое и непоколебимое знание: этот мир – мир науки и физических законов, и Сородичам нет в нем места.

Атрибуты:

Сила 2, Ловкость 2, Выносливость 2, Обаяние 3, Манипулирование 3, Внешность 2, Восприятие 3, Интеллект 4, Сообразительность 3.

Способности: Академические знания 3, Эмпатия 2, Решение загадок 2, Этикет 1, Выразительность 1, Огнестрельное оружие 1, Расследование 2, Лидерство 2, Лингвистика (Латынь) 1, Медицина 3, Рукопашный бой 1, Оккультизм 2, Верховая езда 1, Науки 2, Хитрость 1.

Человечность: 8

Сила воли: 7

Имущество: Длинный плащ, трость с серебряным набалдашником, саквояж врача (внутри, наряду с обычными инструментами – колы, серебряные пули, освященные облатки), маленький пистолет.

Священник

Если есть в рядах смертных некий очевидный антигерой для Сородичей, то это – Священник. Именно в его обязанности, как лидера сообщества, входит защита своих подопечных от опасностей физических и духовных. Будучи религиозной фигурой, он по своей сути должен противостоять силам Сатаны и всему сверхъестественному. Священники, узнавшие о вампирах, живущих среди людей, часто пытаются уничтожить их, хотя редко кто из Божьих людей стремится только лишь спасти души этих несчастных проклятых созданий. Однако вне зависимости от избранного ими пути, ни один из настоящих людей Церкви не может остаться в стороне, узнав об ужасах, скрывающихся в ночи.

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 2, Выносливость 3, Обаяние 3, Манипулирование 2, Внешность 2, Восприятие 4, Интеллект 3, Сообразительность 3.

Способности: Академические знания (Теология) 4, Бдительность 1, Уклонение 1, Эмпатия 2, Решение загадок 2, Этикет 1, Расследование 1, Лидерство 2, Лингвистика (Латынь) 1, Рукопашный бой 1, Оккультизм 2, Исполнение 2, Политика 1.

Человечность: 7 - 10

Сила воли: 7

Имущество: Облачение священнослужителя (или любое похожее одеяние), распятие или иной символ веры (со скрытым серебряным клинком), Библия или иная священная книга, кол, святая вода.

Замечание: Священник чуть более других Охотников на ведьм склонен к обладанию Истинной Верой, хотя это встречается исключительно редко. Такие персонажи обычно имеют Человечность 9 или выше.

Мистик из Чайного Салона

Не всякий, кто причастен к миру оккультизма – и миру Сородичей – представляет собой очевидную опасность. Не все из них даже оказываются подготовленными, когда достигают желаемого. В основном в лондонском Вест-Энде, в меньшей степени – по всей Европе и Америке, мужчины и женщины, не имеющие дел получше, собираются вокруг «досок Уиджа» и чашек с чайными листьями и пытаются призвать духов и овладеть мистическими тайнами. Если кто-то из этих дилетантов окажется беззащитным перед сообществом Сородичей, он, скорее всего, окончит свои дни в качестве чьей-нибудь закуски – но иногда такие люди переживают свое неведение и начинают узнавать, что же происходит на самом деле. Хотя эти субъекты сами по себе редко могут внушить опасения, большинство их происходят из обеспеченных слоев общества; любой вампир, который не видит того, что могущество происходит из высшего общества, очевидно, просто невнимателен. Необходимо также помнить, что такие люди знакомы с другими, в равной степени увлеченными сверхъестественным, и некоторые из этих других куда как опаснее.

Атрибуты: Сила 1, Ловкость 2, Выносливость 2, Обаяние 4, Манипулирование 4, Внешность 3, Восприятие 3, Интеллект 2, Сообразительность 3.

Способности: Академические знания 3, Бдительность 1, Ремесла 1, Эмпатия 3, Решение загадок 3, Этикет 2, Выразительность 2, Финансы 2, Огнестрельное оружие 1, Оккультизм 1, Исполнение 2.

Человечность: 8

Сила воли: 5

Имущество: «Мистические» амулеты (не имеющие реальной силы), хрустальный шар, доска Уиджа, стилизованная одежда, прогулочная трость или зонтик от солнца, почтовый адрес настоящего охотника на ведьм.

Мстительный Родственник

Совершить ошибку могут даже Сородичи, и иногда эти ошибки возвращаются, чтобы преследовать их – возможно даже, чтобы убить их. Может статься, у Мстительного Родственника был член семьи или возлюбленный, убитый вампиром, или же он ищет возмездия за Становление близкого ему человека. В любом случае этот охотник не собирается прекращать свою вендетту, и нехватку знаний об избранной им жертве он возмещает принципиальным, злобным упорством. Мстительного Родственника не интересует изучение Сородичей или спасение заблудших душ – он желает убивать и убивать снова, пока не изольет свою ненависть, свое горе, свой безграничный гнев до капли. Он не настолько давно занимается этим, чтобы знать, что подобное простодушие приведет его к гибели, но, возможно, это и к лучшему, ведь есть еще на свете Сородичи…

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 3, Выносливость 3, Обаяние 2, Манипулирование 2, Внешность 2, Восприятие 2, Интеллект 2, Сообразительность 3.

Способности: Академические знания 1, Атлетика 1, Борьба 1, Уклонение 2, Огнестрельное оружие 2, Расследование 2, Знание закона 1, Рукопашный бой 1, Верховая езда 1, Безопасность 2, Скрытность 2, Знание улиц 1, Хитрость 3.

Человечность: 5 – 8 (в зависимости от того, какие ужасы он встретил на своем пути к возмездию)

Сила воли: 8

Имущество: Пистолет, большой нож, распятие, блокнот и карандаш, медальон с фотографией потерянного любимого человека.

Инквизиция

Не всякий охотник на ведьм бьется в одиночку. «Общество Леопольда» - таково «правильное» название Инквизиции – организация фанатиков, посвятивших себя искоренению Сородичей (да и прочих сверхъестественных созданий). Официально более не связанные с католической Церковью (даже Папа не знает о том, что они все еще существуют), Инквизиторы все еще борются с силами зла во имя Господа. Некоторые члены общества злоупотребляют своим положением, видя в Сородичах не отпрысков дьявольского семени, врагов всего человечества, а возможность удовлетворить свои амбиции. Большинство инквизиторов, однако, считают собственную жестокость неизбежным злом; они защищают всех мужчин и женщин от гибели от рук потомков Каина. Инквизиторы проливают слезы над потерянной жизнью, вымаливают прощение за пятна на собственных душах, и все же каждую ночь рискуют, выходя на охоту снова, поскольку так и должно быть.

Хотя движение в настоящее время неспособно создать большие группировки, текущее воплощение Инквизиции – это многочисленные маленькие тайные ячейки, раскиданные по Европе и Соединенным Штатам. Каждая из них маскируется под какую-либо общественную организацию – клуб для джентльменов, комиссия по облагораживанию района; это может быть даже «клуб поклонников адского огня», созданный, чтобы привлечь людей с интересом ко всему оккультному (какой смысл охотиться, если можно пригласить жертву на чашку чая?). С помощью знакомых во всех слоях общества, от трубочистов до почтенных матрон и членов Парламента эти ячейки выискивают признаки активности Сородичей в подотчетных им регионах. Кое-кто предпочитает сразу искоренить ростки зла, другие предпочитают понаблюдать в надежде поймать в сети рыбу покрупнее; но все они чрезвычайно опасны. Они «всего лишь» смертные, но – изобретательные смертные, и образованный вампир будет помнить, что Инквизиторы редко действуют поодиночке, поскольку те Сородичи, кто об этом забывает, редко получают возможность извлечь урок из своей ошибки.

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 3, Выносливость 3, Обаяние 4, Манипулирование 3, Внешность 2, Восприятие 3, Интеллект 3, Сообразительность 3.

Способности: Академические знания (Теология) 2, Бдительность 2, Борьба 2, Уклонение 2, Выразительность 2, Лидерство 3, Рукопашный бой 3, Оккультизм 3, Верховая    езда 2, Скрытность 2.

Человечность: 5 – 10

Сила воли: 9

Имущество: Трость со скрытым клинком, четки, распятие, колы, Библия, коробка спичек.

Замечание: Инквизитор чуть более других Охотников на ведьм склонен к обладанию Истинной Верой, хотя это встречается исключительно редко. Такие персонажи обычно имеют Человечность 9 или выше.

Арканум

Некоторые организации охотятся на Сородичей не затем, чтобы их уничтожить, а ради иных целей. Арканум – относительно молодое общество, основанное всего лишь в прошлом десятилетии с целью исследования Сородичей (и лишь по причине своей особой сосредоточенности на вампирах и других сверхъестественных существах, противопоставленной более общему интересу ко всему оккультному, эту организацию можно отнести к Охотникам на ведьм, а не к Тайным Сообществам, описанным ниже). Арканум желает понять, и лишь после, когда эта почти недосягаемая цель будет, наконец, достигнута, они решат, будут ли принимать участие в сражениях против этих созданий. По существу, члены Арканума редко являются антагонистами Сородичей, они, скорее, помеха, препятствие, возникающее зачастую в неудобное время. Более того, они становятся соперниками, поскольку ищут те же фрагменты утерянных знаний, которые стремятся обнаружить сами Сородичи. Известная им на данный момент информация точна лишь отчасти, хотя каждую ночь они узнают что-то новое; и придет, наконец, та ночь, когда Арканум будет знать о Сородичах больше, чем сами Сородичи.

Вместо того, чтобы образовывать собственные сообщества, Арканум зачастую помещает своих агентов в высшие эшелоны уже существующих организаций. Группа членов правления университета, например, или группа кураторов музея могут составлять тайную ячейку Арканума. Доступ в библиотеку или к какому-то иному хранилищу знаний – единственное необходимое условие; таким образом, почти любое образовательное или культурное учреждение наверняка может скрывать в себе этих наблюдателей.

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 2, Выносливость 2, Обаяние 2, Манипулирование 2, Внешность 2, Восприятие 4, Интеллект 4, Сообразительность 3.

Способности: Академические знания 4, Уклонение 1, Решение загадок 3, Этикет 2, Выразительность 2, Расследование 3, Лидерство 2, Лингвистика 2, Рукопашный бой 1, Оккультизм 4, Верховая езда 1, Науки 3.

Человечность: 8

Сила воли: 7

Имущество: Обширная исследовательская библиотека о сверхъестественных явлениях и существах, подзорная труба, блокнот, различные оккультные атрибуты, запряженный лошадьми экипаж с занавешенными окнами.

Агенты Ее Величества

Королева Виктория, как и большинство граждан Англии, остается в неведении относительно истинного положения дел в мире вокруг нее. Другое дело – ее личный медик, доктор Уильям Галл. Хоть и старый, физически слабый человек, доктор Галл обладает высоким интеллектом, решимостью защищать королевское семейство и значительным объемом информации о Сородичах. С помощью некоторых избранных родственников Ее Величества и членов Парламента доктор Галл создал небольшую, но отборную группу агентов, набранных в Скотланд-Ярде, британской армии, и даже из числа преступников, чьей заявленной и скрепленной клятвой целью стала защита Ее Величества, королевской семьи и Англии (именно в таком порядке) от угроз, порождаемых миром сверхъестественного. К настоящему времени им удалось достичь немногого, а именно предотвратить несколько попыток чересчур самоуверенных Сородичей поработить саму Королеву Викторию. Тем не менее они медленно прокладывают себе путь по темным улицам Лондона, а оттуда – по всей Империи. Когда Сородичи узнают об их существовании – лишь вопрос времени.

Хотя их знания о Сородичах гораздо беднее, чем знания ученых Арканума или Инквизиторов, агенты Галла достаточно осведомлены, чтобы представлять реальную опасность для любого вампира, которого они посчитают врагом. Они располагают достаточным временем и ресурсами Короны, и поэтому мало что останется вне пределов их досягаемости.

Атрибуты: Сила 3, Ловкость 2, Выносливость 3, Обаяние 2, Манипулирование 3, Внешность 2, Восприятие 3, Интеллект 3, Сообразительность 3.

Способности: Академические знания 1 (иногда), Бдительность 3, Атлетика 2, Борьба 3, Уклонение 3, Решение загадок 1, Этикет 2 (иногда), Огнестрельное оружие 3, Расследование 2 – 4, Рукопашный бой 2, Оккультизм 1, Политика 2, Верховая езда 3, Скрытность 2, Знание улиц 2 – 4.

Человечность: 6 – 8

Сила воли: 7

Имущество: Трость со скрытым клинком, пистолет, разнообразное прочее скрытое снаряжение, увеличительное стекло, предписание с королевской печатью о доступе к данным полиции и прочей закрытой информации, капсула с цианидом на случай поимки монстрами.

Колдуны и ведьмы

Одни – высохшие старики, играющие с алхимическими формулами и древними заклинаниями, направляемые расположением звезд. Другие – язычники, последние приверженцы давно уже мертвых религий, собирающие травы и кровь животных, чтобы с их помощью исполнять свою волю. А еще есть мужчины и женщины, не проучившиеся в своей жизни и дня, уже не считая тех, кто просто открыл в себе дар (или проклятие) – способности, далеко выходящие за пределы любых норм.

Но почти что от начала существования человечества находились люди, умевшие изменять мир вокруг себя без материальных инструментов, с помощью одной лишь силы своей воли. И на протяжении всего этого времени Сородичи их боялись. Ни одному хищнику, конечно, не понравится мысль о том, что его жертва может внезапно отрастить себе комплект зубов.

В современной атмосфере цветущих пышным цветом оккультных сообществ и увлечений мистикой не должно показаться удивительным несколько более частое, чем в прежние времена, появление ведьм и колдунов всех сортов. В «цивилизованных» странах мира они наиболее часто (но, конечно, не всегда) становятся астрологами, магами-герметистами с научным подходом к ненаучным вещам. Большинство обычных людей не верят в их существование, а те, кто верит, либо очарованы ими, уже захваченные популярным осмыслением всего оккультного, либо охвачены ужасом, убежденные, что те обладают силами, вселенными в них самим Люцифером. Это особенно верно в глухих местечках Шотландии, Ирландии и других регионов, где старые верования когда-то были сильны и где магия, практикуемая в наши ночи, более всего напоминает традиционное «ведьмовство». В других краях, особенно в Африке и Индии, к ведьмам относятся с большей терпимостью, часто их принимают в качестве духовных лидеров, шаманов или йогов.

Шаблоны, приведенные ниже, не делятся на группы по «типам» применяемой магии; иначе говоря, Рассказчик не найдет среди них одного комплекта способностей для йога, другого – для астролога и так далее. Различия в стиле он сможет передать точнее, выбирая различные ритуалы Тауматургии и пути для каждого персонажа.

Ученик

Обыкновенно (хоть и не всегда) молодые маги, ученики – люди, которые с помощью каких бы то ни было предпочтительных источников или ритуалов только лишь встали на путь своего жуткого путешествия. Ученик — это колдун, изучивший не больше горстки заклинаний, взятых из пыльного древнего фолианта, это шаман, который знает, как говорить лишь со слабейшими духами, или же волевой человек, только-только почувствовавший свою непрошеную силу. Многие из этих начинающих волшебников оказываются втянутыми в какие-то оккультные сообщества, в постоянном поиске больших знаний. В некоторых отношениях эти субъекты могут быть опаснее, чем их более могущественные собратья, поскольку по-настоящему сильные колдуны достаточно мудры и хитроумно, чтобы оставаться незаметными и незамеченными существами вокруг них. Маги помоложе и побезрассуднее гораздо более склонны прибегать к страшным заклятиям смертью или огнем, если им известны подобные чары.

Атрибуты: Сила 3, Ловкость 3, Выносливость 3, Обаяние 3, Манипулирование 4, Внешность 3, Восприятие 2, Интеллект 4, Сообразительность 4.

Способности: Академические знания 2, Бдительность 3, Атлетика 2, Борьба 2, Уклонение 2, Эмпатия 2, Решение загадок 2, Огнестрельное оружие 2, Запугивание 2, Рукопашный бой 2, Оккультизм 4, Верховая езда 1, Знание улиц 2, Уловки 3.

Равнозначные Дисциплины: Прорицание 2, Доминирование 2, Присутствие 1, Превращение 1, Тауматургия 3 (один или два пути).

Запас крови: 10

Сила воли: 5

Имущество: Пистолет, нож, ритуальные принадлежности (клинок, свечи, облачение, чаша, травы и т.д.), мистические талисманы (которые могут иметь, а могут и не иметь какой-либо силы).

Верховный маг

Мастера древних путей, скульпторы окружающего мира, эти маги – Мерлины, Джоны Ди, подлинные волшебники мира. Способный поразить врага издали, обласканный самой леди Удачей (по крайней мере, так кажется со стороны), настоящий колдун – пожалуй, одна из величайших угроз, на встречу с которыми с которыми вампир может надеяться – или не надеяться. Лишь их смертность и человеческая хрупкость, недостатки, о способах использования которых известно всем изобретательным вампирам, делают магов уязвимыми. Кое-кто из этих величайших колдунов изучает магию по древним книгам, тексты которых не под силу понять волшебникам помоложе, но большинство имеют природную предрасположенность к волевым усилиям. В отличие от своих молодых собратьев, опытные маги редко убивают время, присоединяясь к культам или тайным сообществам; у них есть дела поважнее поиска «секретов» там, где их могут найти все без исключения, или обманом вытягивать из доверчивых аристократов их деньги. Если пути вампира и такого мага пересекутся, вампир может быть уверен: он попал в передрягу, гораздо большую и смертельно опасную, чем это покажется поначалу.

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 2, Выносливость 2, Обаяние 3, Манипулирование 5, Внешность 2, Восприятие 4, Интеллект 4, Сообразительность 4.

Способности: Академические знания 5, Бдительность 3, Уклонение 2, Эмпатия 4, Решение загадок 5, Огнестрельное оружие 1, Запугивание 4, Расследование 3, Лидерство 2, Лингвистика 4, Медицина 2, Оккультизм 5, Верховая езда 1, Уловки 3.

Равнозначные Дисциплины: Прорицание 4, Химерия 3, Доминирование 2, Стойкость 2, Затемнение 4, Присутствие 3, Тауматургия 3 (многочисленные пути и ритуалы).

Запас крови: 12

Сила воли: 9

Имущество: Убежище со значительной библиотекой оккультных книг, ритуальные принадлежности (клинок, свечи, облачение, чаша, травы и т.д.), мистические талисманы, трость со скрытым клинком, элегантная одежда.

Игрок с силами, непонятными ему

Среди искателей жутких знаний есть те, кто настолько одержим ими (или настолько же глуп), чтобы погрузиться в таинственные миры, лежащие за пределами человеческого понимания. Возможно, некие тайны не должны были стать известны этому человеку, а может, они попросту подразумевают иной образ мышления, недоступный рациональному разуму; результат обычно бывает один: человек превращается в бессвязно бормочущее помешанное существо, с трудом умеющее накормить себя или ухаживать за собой, уже не говоря о том, чтобы демонстрировать навыки колдовства. Другие, впрочем, сходят с ума иначе, незаметно, что позволяет им поддерживать свои возможности – и находиться в услужении у чего-то иного, обитающего в темных закоулках, где пересекаются явь и иллюзия. Многие из этих существ-хозяев изменяют своих слуг не только духовно, но и физически, и некоторые бедняги даже отдаленно не напоминают людей. Их цели, как правило, неизвестны, но, что бы они ни искали, они испытывают мало угрызений совести при уничтожении любого возможного препятствия на своем пути.

Атрибуты: Сила 5, Ловкость 4, Выносливость 5, Обаяние 1, Манипулирование 1, Внешность 0 – 2, Восприятие 4, Интеллект 3, Сообразительность 4.

Способности: Академические знания 3, Бдительность 3, Атлетика 3, Борьба 3, Решение загадок 4, Запугивание 5, Расследование 4, Знание закона 2, Медицина 2, Рукопашный бой 4, Оккультизм 5, Науки 3, Скрытность 3.

Равнозначные Дисциплины: Прорицание 4, Доминирование 2, Стойкость 4, Могущество 3, Присутствие 2, Тауматургия 4 (многочисленные пути и ритуалы).

Запас крови: 10 (кровь ядовита – атакующий получает уровень тяжелых повреждений за каждую поглощенную единицу крови)

Сила воли: 8

Имущество: обрывки одежды, любые полезные предметы, находившиеся при нем, когда он был человеком.

Замечание: некоторые Игроки, как утверждалось выше, внешне более не похожи на людей; поэтому, как и у Носферату, их Внешность никогда не может иметь значений выше нуля. Хотя Игрок и сообразителен, он абсолютно безумен и на малейший вызов может ответить яростным выпадом. Значение его Стойкости также обусловлено изменениями его тела, произошедшими не без помощи магии.

Оборотни

Помимо материальной прибыли и политического влияния, у Сородичей есть и иные причины содействовать промышленной революции и росту городов. Каждое дерево, срубленное, чтобы проложить дорогу, каждый квадратный метр травы, замощенный камнем для расширения жилых кварталов – это еще одна победа, одержанная в древней войне между вампирами и оборотнями.

Эту войну Сородичи не могут выиграть никаким иным способом. Оборотни – хищные, беспощадные машины для уничтожения; одинокий вампир, столкнувшийся с вервольфом, будет серьезно покалечен, если не хуже. Даже бессмертных существ, питающихся человеческой кровью, посещают кошмары – и более чем в половине случаев у этих кошмаров налитые кровью глаза, густая шерсть и острые, как бритва, когти.

Те немногие Сородичи, кто систематически изучает оборотней (и остается при этом в целости), обнаружили определенные различия между Оборотнями. Вервольфы, похоже, обладают клановой структурой, отчасти похожей на структуру общества Сородичей, но основанной на расовом и национальном признаках. Черношерстные оборотни Скандинавии – настоящие берсеркеры, жаждущие только лишь ярости сражения. Чуть меньшие создания, живущие в ирландской глуши и в топях Шотландии – мистики, предпочитающие лобовой атаке усиленные магией засады. Те, кто населяет Новый Свет, – еще более возвышенные духом существа, разделяющие многие свои обычаи с местными племенами. Наиболее необычны оборотни Индии, все еще считающие себя частью кастовой системы страны: ни один из них даже в пылу битвы, не коснется когтем пария («неприкасаемого») или брахмана («священника»), если конечно, сам не принадлежит к соответствующей касте. У некоторых из них даже обнаруживается мистический дар, позволяющий им определять кастовую принадлежность человека или вампира.

У кланов оборотней, похоже, есть и политическая структура. Имеется в виду, что члены некоторых племен превосходят по положению прочих вервольфов. Но, чтобы определить, является ли такое положение особой, универсальной иерархией или просто предполагаемой тенденцией (сравните: вампиры клана Вентру обычно, но не всегда, занимают больше высоких должностей, чем Бруха), необходимо гораздо более напряженное и всеобъемлющее исследование, чем кто-либо из Сородичей с имеющимися средствами может предпринять без угрозы для своей не-жизни.

Кроме того, оборотни, как, видимо, и Сородичи, набирают мистическую силу с возрастом, и молодняк обычно подчиняется старшим особям, когда дело доходит до главенства в стаях.

Молодой зверь

Атрибуты: Сила 3, Ловкость 3, Выносливость 3, Обаяние 2, Манипулирование 2, Внешность 2, Восприятие 3, Интеллект 2, Сообразительность 3.

Способности: Бдительность 3, Знание животных 2, Атлетика 2, Борьба 3, Ремесла 2, Уклонение 2, Огнестрельное оружие 2, Запугивание 3, Расследование 2, Лидерство 1, Лингвистика 1, Рукопашный бой 2, Оккультизм 1, Скрытность 3, Выживание 3.

Равнозначные Дисциплины: Стремительность 3, Могущество 1, Превращение 4.

Человечность: 7

Сила воли: 5

Гносис: 4

Взрослый оборотень

Атрибуты: Сила 4, Ловкость 3, Выносливость 4, Обаяние 3, Манипулирование 2, Внешность 3, Восприятие 4, Интеллект 3, Сообразительность 4.

Способности: Бдительность 3, Знание животных 3, Атлетика 2, Борьба 4, Ремесла 2, Уклонение 2, Выразительность 1, Огнестрельное оружие 2, Запугивание 3, Расследование 2, Лидерство 1, Лингвистика 1, Медицина 1, Рукопашный бой 3, Оккультизм 3, Скрытность 3, Выживание 4.

Равнозначные Дисциплины: Стремительность 4, Могущество 2, Превращение 4.

Человечность: 6

Сила воли: 7

Гносис: 6

Старый вервольф

Атрибуты: Сила 5, Ловкость 4, Выносливость 5, Обаяние 5, Манипулирование 3, Внешность 3, Восприятие 5, Интеллект 3, Сообразительность 4.

Способности: Бдительность 4, Знание животных 4, Атлетика 4, Борьба 5, Ремесла 2, Уклонение 4, Выразительность 3, Огнестрельное оружие 2, Запугивание 4, Расследование 2, Лидерство 4, Лингвистика 1, Медицина 1, Рукопашный бой 5, Оккультизм 4, Скрытность 4, Выживание 5.

Равнозначные Дисциплины: Стремительность 5, Доминирование 2, Стойкость 2, Затемнение 3, Могущество 3, Превращение 4 + еще одна любая дисциплина со значением 4 (шаманы могут включать в свой ассортимент Тауматургию).

Человечность: 5

Сила воли: 9

Гносис: 8

Феи

Несмотря на развитие науки в последние годы, мир вокруг все еще полон иллюзий и суеверий. Люди, которые живут неподалеку от промышленных комплексов, изрыгающих облака сажи, все еще оставляют на порогах домов блюдечки с молоком, в лесу избегают поганок, выросших «ведьминым кругом», и даже приструнивают детей, пугая их: «вот заберут тебя гоблины!» По большей части, молоко достается бездомным кошкам, поганки оказываются обычными грибами, а непослушные детишки продолжают безостановочно визжать.

Там, где старые обычаи еще не сошли на «нет», а наука не стала частью повседневной жизни, сразу за гранью человеческого поля зрения прячутся феи.

Эти феи – отнюдь не крохотные крылатые создания из детских сказок. Хотя их осталось меньше, чем было когда-то, они – существа из легенд, обладающие могуществом. Они редко ввязываются в коварные интриги, которыми славятся колдуны (да и сами Сородичи). В отличие от оборотней, они не таят некой горькой обиды на нежить (хотя присутствие Сородичей им, похоже, в определенной степени неприятно). Большинство их, однако, законченные и неисправимые плуты, и все они чрезвычайные собственники. То, на что они наложили лапу, принадлежит им – будь это лесная опушка, перекресток дорог, дом или семья, живущая в нем; и они обидятся, если кто-либо, вампир или смертный, посягнет на их владение. Сородичи обыкновенно сталкиваются с феями, становясь жертвами их смертельных «игр» или случайно забредая на их территорию. Благоразумные вампиры, оказываясь во владениях фей, уделяют им внимание так же, как и смертные: оставляя подношения для них. Это может покоробить заносчивого вампира; но одного пробуждения посреди дня в комнате с открытым окном обычно бывает достаточно, чтобы убедить Сородича в необходимости уважать фей, как они того требуют.

Ловкач

Большинство Ловкачей обитают в глуши, вдоль дорог, предпочитая природную среду и открытый путь границам любого сообщества (хотя некоторые надолго остаются в некоторых общинах, с удовольствием наблюдая, как люди мечутся туда-сюда в попытках найти вещи, спрятанные феями, или починить инструменты, сломанные ими). Они – наиболее игривые среди фей, и зачастую позволят путешественнику уйти невредимым, если он проявит чувство юмора в отношении их шуточек и проказ. Кое-кого из них увлекает умелое искусство рассказчика, и они перестанут мучить тех, кто способен выдумать хорошую небылицу. Другие, однако, предпочитают утаскивать смертных (и даже вампиров), ставших объектом их каприза, с собой в миры за гранью человеческого понимания. Такие волшебники – наиболее опасные среди Ловкачей, ведь их красота неестественна и неотвратима. Восхищенные, их жертвы исчезают в густых лесах, чтобы никогда не вернуться в покинутый ими мир.

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 4, Выносливость 2, Обаяние 4, Манипулирование 5, Внешность 6, Восприятие 3, Интеллект 2, Сообразительность 2.

Способности: Бдительность 3, Знание животных 2, Атлетика 2, Борьба 1, Уклонение 5, Оккультизм 2, Исполнение 3, Безопасность 2, Соблазнение 5, Скрытность 5,    Уловки 4.

Равнозначные Дисциплины: Анимализм 2, Прорицание 2, Стремительность 2, Химерия 3, Доминирование 3, Затемнение 4, Присутствие 4, Превращение 4.

Запас крови: 10

Сила воли: 6

Гламур: 6

Страж

Услужливые, покровительствующие тем, кого взяли они под защиту, эти феи выбирают деревню, дом или семью, с которой и живут. Они часто выполняют полезные работы по дому: чинят обувь, убирают в комнатах и тому подобное. Более важно то, что они оберегают своих подопечных от враждебных сил, отваживая злобных духов, блуждающих призраков и даже голодных вампиров. Удивительно, но дом, где живет Страж, защищен от Сородичей, даже если сама фея сейчас отсутствует; как в старой легенде, вампир не может переступить порог такого дома, не будучи приглашен его волшебным обитателем. Хотя они предпочитают отпугивать незваных гостей с помощью магии и иллюзий, известны случаи, когда эти феи нападали на существ, непосредственно угрожающих их подопечным.

По сути, эти феи ни добрые, ни славные, несмотря на их покровительственную природу, как и все их сородичи, Стражи ждут уважения и вознаграждения за свои старания. Стражи защищают своих подопечных лишь до тех пор, пока эти смертные оказывают им должные почести (оставляют подношения в виде пищи и молока, хвалят, благодарят и так далее). Страж, на которого не обращают внимания, или его семья не проявляет к нему должного уважения, может превратиться в Кошмара (о котором рассказано ниже) и выместить гнев на тех, кто отверг его.

Атрибуты: Сила 3, Ловкость 4, Выносливость 4, Обаяние 3, Манипулирование 4, Внешность 2, Восприятие 5, Интеллект 2, Сообразительность 4.

Способности: Бдительность 4, Знание животных 2, Борьба 3, Ремесла 4, Уклонение 3, Эмпатия 3, Рукопашный бой 3, Безопасность 5, Скрытность 3, Уловки 4.

Равнозначные Дисциплины: Прорицание 4, Стремительность 2, Химерия 3, Стойкость 2,  Затемнение 6 (способен скрывать неодушевленные предметы и даже небольшие дома), Присутствие 3.

Запас крови: 10

Сила воли: 8

Гламур: 8

Кошмар

Если Ловкачи – существа просто дикие, то Кошмары – деятельные и злобные. Эти феи мучают целые семейства неудачами, утаскивают непослушных детей во тьму ночи или умерщвляют младенцев в колыбельках за любое легчайшее неуважение, проявленное их родителями. Некоторые кошмары – крупные неповоротливые создания, причиняющие огромный вред семьям и домам; эти так называемые «грубияны» предпочитают воздействовать на тех, кто разгневал их, с помощью грубой силы. Другие, более изощренные Кошмары предпочитают скрытность и незаметность (именно они проскальзывают в печные трубы, чтобы душить детишек); такие «ползуны» менее сильны по сравнению со своими жестокими собратьями, но гораздо более хитроумны.

Феи других видов, неоправданно разозленные живущими вокруг смертными, могут превратиться в Кошмар – или, по крайней мере, действовать как Кошмар – практически без предупреждения.

Атрибуты: Сила 3/5, Ловкость 5/3, Выносливость 3/4, Обаяние 1, Манипулирование 4, Внешность 1, Восприятие 4, Интеллект 4/2, Сообразительность 3.

Способности: Бдительность 4, Знание животных 2, Атлетика 3, Борьба 2/4, Уклонение 3, Решение загадок 2, Запугивание 3, Расследование 2, Рукопашный бой 3,   Исполнение 1, Безопасность 3, Скрытность 5/2, Уловки 5.

Равнозначные Дисциплины: Стремительность 3/1, Химерия 3, Доминирование 2, Стойкость 2, Затемнение 4, Присутствие 1/3, Превращение 2.

Запас крови: 10

Сила воли: 7

Гламур: 6

Замечание: Значения до дроби характерны для «ползуна», после дроби – для «грубияна».

Призраки

Сородичи – не единственные создания, которым удалось обмануть смерть. Призраки умерших все еще скитаются по земным краям, пытаясь удовлетворить некую движущую их нужду, чего они не смогли сделать при жизни. Эти создания исполнены страсти, возвышенных эмоций, и они отчаянно, до предела желают достичь того, что позволит им обрести, наконец, покой.

Для существа, обладающего телом, крайне трудно, если вообще возможно, уничтожить призрака. Самый верный способ уничтожить надоедливого духа – разрешить или искоренить давнюю проблему, удерживающую его на этом свете. Большинство призраков связаны с конкретным человеком, местом, семьей или предметом (а некоторые имеют несколько таких «привязей»), и им гораздо легче появляться рядом со своими «оковами» и влиять на их окружение. Лишь редкий дух, связанный целью, не имеющей границ, действует где угодно и не испытывает с этим трудностей.

Некоторые культуры, которых «просвещенные» англичане викторианской эпохи считают примитивными, почитают духов своих умерших, умоляя их о помощи и помогая завершить любые дела, которые те оставили незаконченными. В большинстве культур, однако, призраки расцениваются как нечто сверхъестественное, болезнь этого мира, оскорбление, наносимое Божьим законам. Некоторые духи добры (или, по крайней мере, не совсем враждебны); но для викторианского образа мыслей большинство их – жестокие, безжалостные создания, нацеленные на то, чтобы причинить максимально возможные страдания тем, кто еще обладает плотью и дышит.

 

Полтергейст

Пожалуй, это наиболее часто встречающийся тип духов из тех, с которыми могут столкнуться смертный или вампир. К счастью, они же – одни из наименее опасных. Хотя большинство их враждебно относятся к живым, их способность навредить кому-либо ограничивается простой иллюзией, сокрытием важных вещей и швырянием предметов через всю комнату. Подобное поведение пугает и может оказаться смертоносным, если подобрать нужные предметы, но полтергейстам не хватает мощи других, более опасных духов. Кое-кто из Сородичей строит теории насчет того, что полтергейсты – это призраки, чья страсть едва лишь настолько сильна, чтобы удержать их от смерти; или же, это духи тех, кто почил совсем недавно, и они не успели еще набрать полную силу. Полтергейсты редко общаются с живыми, поэтому определить, что связывает духа с физическим миром, может быть трудно. К счастью, их сравнительно легко изгнать или контролировать с помощью Некромантии, Тауматургии и прочих видов колдовства.

Атрибуты: Сила 0/2, Ловкость 3, Выносливость 3, Обаяние 2, Манипулирование 3, Внешность 2, Восприятие 3, Интеллект 2, Сообразительность 3.

Способности: Академические знания 1, Бдительность 3, Борьба 1, Уклонение 2, Эмпатия 3, Решение загадок 2, Запугивание 2, Расследование 1, Рукопашный бой 1, Оккультизм 2, Скрытность 3, Знание улиц 1, Уловки 3.

Равнозначные Дисциплины: Прорицание 2, Химерия 2, Помешательство 2, Доминирование 1, Тауматургия 3 (только Движение Разума).

Сила воли: 5

Страсть: 5

Гонимая тень

Гонимая тень не обязательно желает причинить вред смертным, столкнувшимся с ней; она просто желает достичь своих целей доступным ей способом. Кто-то из них вернулся из мира мертвых, чтобы завершить свои прижизненные дела. Другим нужно найти некий предмет, защитить любимого человека или совершить возмездие над тем, кто причинил им вред. Эти тени, которым часто требуется пара живых рук для расширения своих тайных сетей, обожают овладевать смертными (и даже Сородичами). Они могут не желать вреда своему невольному хозяину, но редко прилагают усилия, чтобы разрешить компрометирующие ситуации, в которых они оставляют своих жертв при расставании. Хотя эти призраки способны причинить огромный ущерб тем, кто расстроит их планы, и зачастую намереваются учинить над своими обидчиками жестокую кровавую расправу, их сосредоточенная агрессия значительно отличает их от их смертоносных собратьев (описанных ниже). Сородичи, конечно, являются противоестественными созданиями, довольно часто приносящими своим жертвам безвременную смерть, и немало Гонимых теней скитается по миру, одержимые мыслью об убийстве вампира.

Атрибуты: Сила 0/3, Ловкость 4, Выносливость 5, Обаяние 3, Манипулирование 4, Внешность 2, Восприятие 5, Интеллект 3, Сообразительность 3.

Способности: Академические знания 2–5, Бдительность 3, Борьба 2, Уклонение 3, Эмпатия 3, Решение загадок 4, Запугивание 3, Расследование 5, Знание закона 2, Лингвистика 1, Рукопашный бой 2, Оккультизм 3, Политика 2, Скрытность 3, Знание улиц 1, Уловки 3 + от 2 до 5 дополнительных пунктов в зависимости от конкретной цели Тени.

Равнозначные Дисциплины: Прорицание 2, Химерия 2, Помешательство 3, Доминирование 5, Присутствие 2, Тауматургия 4 (только Движение Разума), Изменчивость 3.

Сила воли: 9

Страсть: 10

Смертоносный призрак

Возможно, при жизни они были злыми мужчинами и женщинами; может быть, мучения, перенесенные ими после смерти, свели их с ума. Что бы ни сделало их тем, чем они стали, эти беспощадные призраки стремятся прежде всего остального причинить живым боль, страдания и смерть. Одни предпочитают прямое физическое воздействие, используя, как и полтергейст, тяжелые предметы (или даже принимая материальный облик), кромсая плоть и ломая кости. Другие избирают более тонкие пытки, мучая свои жертвы кошмарными видениями и подступающим безумием. Несмотря на то, что они менее сосредоточены на определенной цели, чем их гонимые собратья-тени, Смертоносные призраки переполнены ненавистью и обладают силой, более чем достаточной для того, чтобы заставить избранных ими жертв ужасно страдать. Убитые или доведенные до самоубийства Смертоносными призраками часто восстают в таком же облике, обреченные посещать этот мир, пока дух, умертвивший их, не будет упокоен.

Атрибуты: Сила 0/4, Ловкость 3, Выносливость 5, Обаяние 1, Манипулирование 3, Внешность 0, Восприятие 2, Интеллект 4, Сообразительность 3.

Способности: Академические знания 0–2, Бдительность 3, Борьба 4, Уклонение 4, Запугивание 4, Медицина 0–2, Рукопашный бой 3, Оккультизм 2, Скрытность 2,Знание улиц 3, Уловки 4.

Равнозначные Дисциплины: Прорицание 2, Химерия 1–3 или 5 (недоступно значение 4), Помешательство 4, Затемнение 3, Власть над тенью 3, Присутствие 2, Превращение 2, Тауматургия 3 (Привлечение Огней и Движение Разума), Изменчивость 4.

Сила воли: 7

Страсть: 9

Тайные общества

Не всякая скрытая организация имеет отношение к Инквизиции, и не каждое тайное общество обращает внимание на Сородичей. Большая часть таких организаций, от масонов до светских клубов высшего общества, гораздо более заинтересованы в получении политического могущества или оккультных знаний (или, что встречается часто, и того и другого). Хотя такие сообщества не сосредотачиваются на вампирах, они наверняка не раз сталкивались с интригами Сородичей (или замечали, что Сородичи не ладят с их интригами). Эти организации утверждают, что среди них есть колдуны, но на деле большинство их членов – обыкновенные смертные, представляющие опасность за счет своего богатства, политического влияния и таинственных знаний, но никак не по причине какой-либо сверхъестественной силы. Рассказчики могут использовать шаблоны персонажей Медик/Ученый и Член Арканума, чтобы описать немалую часть сторонников этих организаций.

Масоны

Будучи поначалу цехом каменщиков, масоны, начиная с XVII века, позволяли присоединяться к своей группе и прочим богатым и влиятельным людям. Официально они являются христианским орденом, и все же их церемонии включают клятвы и молитвы многочисленным языческим божествам (например, Изис – египетской богине-покровительнице мистических явлений). Масоны объявляют себя светским клубом, и в самом деле принимают участие во многих благотворительных программах и обществах взаимопомощи. Однако в их числе есть и субъекты, богатые и обладающие достаточным количеством связей для того, чтобы направлять действия правительства. В рядах масонов состоят многие видные политики и общественные лидеры; кто-то из них заинтересован исключительно в мирском могуществе, зато другие используют огромные хранилища знаний общества и его связи, охватывающие весь мир, для укрепления собственных познаний в оккультизме. Членами общества являются и некоторые Сородичи, но Камарилья не без оснований опасается масонов: им достаточно объединиться на пути к цели, и их влияния хватит, чтобы вырвать целые города из-под власти Сородичей и взять их под свою эгиду. Любому Сородичу, желающему обрести влиятельность в Великобритании, Западной Европе или Соединенных Штатах, почти наверняка на каком-то этапе своей работы придется иметь дело с членами Общества вольных каменщиков.

Герметический Орден Золотой Зари

В викторианскую эпоху эта организация находится в детском возрасте, только что отколовшись от рядов Английского Общества Розенкрейцеров (исторически это произошло в 1897 году, но сеттинг игры предполагает более раннее отделение для лучшего использования этой группы в игровых историях). Орден Золотой Зари, в рядах которого вскоре окажется наиболее знаменитый оккультист Нового времени, Алистер Кроули, мало интересуют мирские и политические проблемы; вместо этого они сосредотачиваются преимущественно на изучении, развитии и распространении оккультных знаний (разумеется, исключительно для своих членов). Несмотря на молодость организации, она уже располагает впечатляющим объемом информации, хотя и с трудом может сравниться с более старыми сообществами, такими как Арканум. Большая часть этой информации была скопирована или «одолжена» у масонов, поскольку множество членов Ордена также являются масонами. Золотая Заря крайне мало знает о Сородичах – лишь крохотной горстке ее членов вообще известно о существовании подобных созданий – но представители организации с удовольствием ухватились бы за возможность расспросить или изучить настоящего «живого» вампира.

Просвещенное Общество Рыдающей Луны

Эта организация – уже сама по себе редкость потому, что зародилась в Соединенных Штатах, и она только лишь начала обосновываться в Англии Ее Величества королевы Виктории. Снаружи общество Рыдающей Луны выглядит как лишь еще одна оккультная организация, в некоторых отношениях идентичная Ордену Золотой Зари. Она даже удерживает власть во многих растущих городах американского Запада, где ее членов можно отыскать в правящих органах, городских советах, на всевозможных высоких должностях и с тугими кошельками. В Англии, однако, присутствие Общества в значительной степени ослаблено; в Старом Свете действует единственное крупное ее подразделение, возглавляемое «Разоблачителем Тайн» по имени Тобиас Лэйн. Оно не властвует здесь над местными сообществами и неизвестно обществу в качестве благотворительной организации. Вместо этого Общество Рыдающей Луны действует в тени, принимая в свои ряды членов других оккультных обществ, мужчин и женщин, превзошедших пределы «ограниченного учения» их текущих групп.

Духом, направляющим их, члены общества почитают саму Луну, которая, как они верят, в один день снизойдет на землю и очистит человеческую расу, и сосредоточение на которой отличает их от их собратьев. Некоторые члены Общества Рыдающей Луны действительно верят в то, что их ритуалы (хотя большая их часть – омерзительные церемонии кровавых жертвоприношений, разнузданные обряды и обработка черной магии) проводятся во благо всего человечества, которое будет благословлено окончательным утверждением Луны по планете. Другим известно о том, что секта прислуживает ужасным, отвратительнейшим созданиям, злобным духам и возглавляющей их загадочной развращающей силе, которая также имеет некую связь с оборотнями. Они коварны и стремятся к медленному распространению влияния своего ордена вместо кровавых расправ – но их дело ширится, и любой Сородич, столкнувшийся с ними, будет переманен, завербован, уничтожен или порабощен силами, которые недоступны пониманию самих вампиров.

Многие члены Просвещенного Общества практикуют форму духовной магии, именуемую Сатурнал. Ее проявления могут быть представлены либо добавлением Тауматургии к шаблонам Медик/Ученый или Член Арканума, либо с помощью шаблона мага-Ученика.

Прочие

Некоторые ужасы викторианской эпохи попросту не поддаются простым определениям и не соответствуют обыкновенным трафаретам. Не все в этом мире подчиняется тем же законам, что и Сородичи, и даже самый знающий из хранителей знаний клана Носферату или мудрец Тремер не смогут досконально разобраться в темнейших тайнах ночи.

Воплощенное безумие

Несмотря на развитие психологии и рациональной мысли, суеверные викторианские умы считают сумасшествие заразной болезнью, крадущимся кошмаром, обладающим собственной индивидуальностью, скрывающимся за раздробленными сознаниями безумцев. Соберется ли множество душевнобольных в одном месте, например, в лечебнице, или один-единственный помешанный будет томиться в мучениях в дальнем уголке какого-то уединенного поместья поодаль от успокаивающего влияния разумного общества, неважно: они не смогут более удерживать свое безумие внутри. Оно просачивается внутрь стен, в почву вокруг, и весь мир искажается. Эффекты такой порчи могут быть разнообразными. Некоторые дома выглядят как населенные призраками – предметы меняются местами, видения шествуют по залам, стены и двери меняют форму и сочатся кровью – и все же никаких неприкаянных духов в них нет. В других помещениях, стоит людям пересечь порог, и их умственное здоровье и эмоциональное состояние начинают ухудшаться: безумие вцепляется в нового, более здорового хозяина. Немного можно сделать, чтобы избежать губительного воздействия таких помещений, кроме как бежать оттуда в безопасное место – да и это сделать труднее, чем сказать.

В каких-то случаях болезни, как сумасшествие, просачиваются в ткань мироздания; какой-нибудь поистине ужасный недуг может даже управлять своими жертвами, как вселившийся дух, желающий лишь распространяться все дальше и дальше…

Серийный убийца

Джек Потрошитель был, возможно, лишь первым, но он открыл дверь, сквозь которую зло будет струиться вечно. Безумцы шествуют в ночи, убивая из прихоти, и похоже, без разбора. Может, причина этого коренится в помешательстве, незамеченном ранее, или же нечто в самом духе времени Промышленной эпохи породило новое, убийственное начало нашего мира – но этот убийца уже не что-то неслыханное, а вполне реальное явление. Хотя мало кому из Сородичей есть дело до жертв такого убийцы, повадки ночного охотника, к их неудобству, весьма похожи на их собственную манеру добывания пищи. Многие вампиры предпочтут сами выследить и остановить серийного убийцу, вместо того, чтобы позволить напуганным смертным сделать хоть какие-то умозаключения о злоумышленнике. Умного убийцу непросто выследить даже Сородичу; в свою очередь, коварный убийца способен представлять угрозу даже для нежити, особенно тот, у кого, очевидно, имеется собственный источник сведений о самих вампирах.

Злобный двойник

Концепция злобного двойника притягательна для викторианской литературы, и это притяжение зеркально отражается в мире взаимодействия смертных и Сородичей; это происходит редко, но имеет ужасающие последствия. Такие «двойники» могут на самом деле оказаться давно потерянными братьями или сестрами, стремящимися отомстить за воображаемые обиды. Это может быть и нечто вроде духовного доппельгангера, ставшего воплощением самых порочных, крепче всего подавляемых страстей. Откуда бы они ни появились, эти «двойники» обнаруживаются лишь у тех, кто может потерять очень и очень много.  Политический деятель, искренне желающий облагодетельствовать своих избирателей, внезапно окажется в центре скандала, и найдутся свидетели и даже фотографии, подтверждающие его непристойное или нарушающее закон поведение. Уважаемый член общества среди бела дня зарежет соперника и будет повешен, клянясь в своей невиновности. Даже любимое дитя князя будет замечено во время тайной встречи с агентами Шабаша. Жертвой может стать любое существо, уважаемое и обладающее властью – и в самом деле, кто после этого поверит в его заявления о том, что преступление, должно быть, совершил его «злобный двойник»?