Итерация Икс (Iteration X)

Guide to the Technocracy , страница 102.

Тело человека слабо, хрупко, подвержено болезням и старению. Падение с шестиметровой высоты может привести к смерти. Аппендикс и миндалины – совершенно бесполезны. Печень, почки и сердце выйдут из строя, скорее всего, уже через 100 лет жизни. Мозг ненадежен, иррационален и мало подходит для взаимодействия с миром технологий. Люди забывают имена, даты и адреса. А большинство даже посчитать что-то в уме точно не может, и потому пользуется калькуляторами. И только отдельные талантливые личности способны постичь высшую математику и высшую логику. Итерация Икс верит, что превзойти эти ограничения человечество может лишь после внедрения в свои тела всего, что ни есть лучшего в машинах. Человечество всегда использовало инструменты, позволяющие выйти за пределы дарованного природой. Итерация Икс стремится постепенно распространить эти инструменты среди человечества, создавая модель, которая совместит их лучшие и наиболее безупречные качества.

История

С тех пор, как на свете есть люди, среди них есть и Просвещенные ремесленники, посвятившие себя созданию все более новых и качественных инструментов. Огонь и рубило были могущественными талисманами в саваннах Африки и покрытой льдами Европе, времен последнего ледникового периода. Ими же были и появившиеся впоследствии колеса и кузницы, где работали с железом. Ко второму тысячелетию до рождества Христова, гильдия Высших Ремесленников (High Artisan's guild), – которые, также, назывались Мастеровыми (Artificers) – объединила множество меньших организаций технократичных инструментальщиков, и добилась для себя особого положения при дворах Китая, Хатшепсут и Тутмоса III. Мастеровые развивали искусства обработки железа, математики и геометрии. Из Египта Высшие Ремесленники, поддерживаемые организациями единомышленников, распространяла эти искусства среди Масс мира. Новым центром наук стала Греция, взрастившая Аристотеля и Архимеда. Влияние взглядов Спящих, от Пифагора до Сун-цзы, заметно в Итерации Икс и по сей день.

Мощь Мастеровых в империях Китая и Рима все крепла, пока, неожиданно, германцы не положили конец античному миру. Связь между Мастеровыми Востока и Запада была нарушена падением Рима и сокращением размеров Византии. В Европе Высшие Мастеровые пытались пережить Эпоху Легенд так хорошо, как могли, развивая старые инструменты – сельское хозяйство и архитектуру – и создавая новые чудеса, вроде водяного колеса и ветряной мельницы. Но, все же, они не смогли сдержать рост гегемонии Небесного Хора и Ордена Гермеса. Мастеровым в недавно появившихся мусульманских странах было немного легче. Несмотря – а, может быть, и с помощью – Аль-и-Батин, они раздули в Аравии искру развития наук и философии. Со временем, вновь открытый Великий Шелковый Путь позволил Мастеровым Востока и Запада общаться, как прежде.

Однако власть к Мастеровым не вернулась до появления в Средних Веках Крафтмасонов. Их пушки помогли Крафтмасонам при осаде Мистриджа. Век спустя они участвовали в Съезде Башни из Слоновой Кости. Впоследствии, объединившись (или воссоединившись) с Конвенциями единомышленников, Высшие Ремесленники создали сначала печатный станок, потом – надежное огнестрельное оружие, и, наконец, Индустриальную Революцию. Но только в конце 19 века Мастеровые сделали свое величайшее открытие – дифференциальную машину Чарльза Бэббиджа. Потенциал машины поразил Мастеровых. Они продолжили модифицировать и улучшать свою машину, пока, к началу 20 века, она не достигла итерации икс в алгоритме, предназначенном улучшить ее способности к мышлению. Обрадованные Мастеровые в честь этого события переименовались в Итерацию Икс, и перенаправили большую часть своих исследований на биомеханику.

Итерация Икс – сильные руки Союза Технократии. Ее биомеханические HIT (HIT Marks) – лучшие (и доступные) штурмовики, как на земле, так и в космосе. Для более тонких задач, Конвенции обычно используют портативное вооружение, спроектированное (если уж не собранное) Итерацией Икс. Их Опоры представляет собой грозное сочетание имплантов и сферы воздействия Сил. И потому Итераторы незаменимы в отрядах Передовых Линий. Также, они крайне подвержены истощению, поскольку печально известны своей страстью к использованию вульгарных Методик и приборов. Эта Конвенция считает себя, кроме всего прочего, и мозгами Технократии – ведь благодаря встроенным компьютерам Итераторы становятся великолепными аналитиками и организаторами. Однако другие Конвенции считают их мышление негибким, и больше доверяют Башне из Слоновой Кости НМП, чем Статистикам Итерации Икс. Итераторы ждут своего времени и хранят свои взгляды, зная, что со временем они окажутся правы.

Источник силы Конвенции находится в Глубокой Умбре, в Автохтонии – Мире Узоров. Автохтония – царство порядка, точности и совершенства – вмещает величайшие умы Конвенции, ее наиболее продвинутые исследовательские центры и основную часть ее лидеров, включая сам Компьютер. Итераторы считают это место кибернетическим раем, и соперничают между собой за право работать там. Также, Автохтония является крепостью Союза, поскольку доступных там ресурсов вполне достаточно, чтобы большая часть врагов Технократии трижды подумала, прежде, чем атаковать ее.

Организация

Итерация Икс крайне иерархична. В идеале, каждый ее член имеет текущее задание, Наблюдателя (Supervisor) и список задач. На практике же, объем свободы действий Итератора разнится от задания к заданию. Некоторые полевые работники, де-факто, автономны. А деятельность некоторых Инспекторов тщательно отслеживается из Автохтонии.

Товарищи (Kamrads), непросвещенные работники Итерации Икс, разнятся от обычных секретарей, ассистентов в лабораториях, уборщиков и рабов (которые могут знать – или не знать – об истинной природе своих хозяев) до профессиональных ученых и инженеров, а также таких диковин, как HIT и Саблезубых Кибертигров1 (Cyber-tooth Tigers). Итерация Икс нанимает Товарищей, работающих в электронной промышленности и связанных с нею научных отраслей, вроде физики и информатики. Кто-то из них становится обычными техниками, но, тем не менее, они очень рады возможности прикоснуться к фантастическим технологиям Итерации Икс. Другие остаются на своей прежней работе, используя ее, чтобы знакомить человечество с технологиями Итераторов. И, наконец, Итерация Икс поддерживает связи с такими группами, как профсоюзы, профессиональные объединения, Интернет-сообщества и банды. Она использует силу Товарищей для продвижения технических перемен, где только может.

Конвенция направляет Просвещенных рекрутов, называемых Шифровальщиками (Cipher), на длительную тренировку, предназначенную для освобождения их от прежних связей, а также их усиления и проверки характера. Тренировочные центры Итерации Икс напоминают сочетание тюрьмы, армейского лагеря для новобранцев и электрошоковой терапии. Конечно, отдельные рекруты редко осознают, что происходит – многие перспективные работники направляются на изматывающие работы, живут в общежитиях и сурово натаскиваются в технических науках. Удачно прошедшие учебу и впитавшие знания могут, со временем, закончить обучение. Сломавшиеся и сбежавшие от тягот обучения Шифровальщики находятся под строгим надзором, ввиду потенциальных проблем с безопасностью. Со многими происходят «несчастные случаи» и тому подобные проблемы. Некоторые Шифровальщики во время тренировок погибают или оказываются неспособными получить Просвещение, но те, кому повезло, становятся полноценными членами Конвенции и получают низший ранг в ней, становясь Опорами (Armature). Не прошедшие обучения или получившие в процессе увечья (случайно или намеренно) тоже оказываются способны принести пользу – Итерация Икс переделывает их в HIT или других киборгов. В конце концов, расточительство недопустимо.

Начинающий Итератор получает возможность учиться у другого ученого и развивать технологии для помощи тайным операциям. Опоры могут выполнять или грубую работу в поле, или помогать Программистам (Programmers) в лабораториях. Кроме того, каждая Опора должна отслужить в Штурмовом Корпусе – межметодологическом военном отряде. Некоторые Опоры получают повышение, а некоторые даже отказываются от этой чести, предпочитая полевую работу. Просвещенные Итераторы, продемонстрировавшие верность и компетентность, повышаются до Программиста, и работают в своих лабораториях, исследуя получаемые результаты, а также исполняя любую другую роль лидера. Также, существуют Инспектора (Controllers), чей долг заключается в управлении находящимися под их командованием Программистами и Опорами, поддержании связи с Конструктами2 и исполнении всех приказов, получаемых от Автохтонии или Компьютера.

Методологии

Биомеханики (BioMechanics), наиболее известные из трех Методологий Итерации Икс, специализируются на замене человеческих органов и тканей механическими аналогами. В Итерации Икс наиболее успешные Опоры несут в себе плоды их трудов. Всей Технократии известна польза созданных этой Методологией HIT и других киборгов, созданных в союзе с Биоинженерами. Работая с Массами, Биомеханики больше всего помогают инвалидам, хоть окружающая их повседневная реальность в этом плане не всегда готова к сотрудничеству так, как Методологии хотелось бы. Например, попытки внедрить в статическую реальность механические сердца быстро закончились провалом, а созданные в пределах ограничений неврологии конечности должны делаться специально под каждого отдельного Итератора, и подвержены частым электронным и механическим поломкам.

Сочетание тела и механики пугает многих Технократов. В мозг Итераторов встроены биомеханические компьютеры, которые следят за их мыслями и, как считают некоторые, управляют их волей. Отдача от встроенных сенсоров и оружия свела с ума не одного Итератора, и последствия того были ужасны. (Раздраженный герой игры « Postal» - ничто, в сравнении с взбесившимся HIT). Даже те Итераторы, что поддерживают себя в здравом уме, часто кажутся отстраненными и бесчувственными, неспособные общаться со своими более приземленными коллегами. Параноики иногда считают, что такое поведение – именно то, чего желает Компьютер.

Статистики (Statisticians) просчитывают вероятности.При помощи аккуратного применения Методик Времени и Энтропии, они следят за Массами и Исказителями, стремясь определить будущие угрозы для Союза. Затем, используя полученные данные, Статистики рассчитывают возможные последствия каждого действия, которые может предпринять Технократия. Неудивительно, что потом или Массы принимают все новые научные разработки, а отдел связей с общественностью работает так, как желает Методология, либо Статистики предпринимают подходящий встречный ход практически мгновенно. Также неудивительно, что Погром, направляемый Статистиками, редко встречает неудачи. Статистики связаны и поддерживают так называемые социальные науки – социологию, антропологию, экономику и политику.

Некоторые гуманисты – особенно Финансисты Синдиката – Технократии считают, что основы Методологии изначально ущербны, так как удача и природа людей не поддается расчетам. Четкие планы действий и противодействий, разрабатываемые Методологией, вредят инициативности и изобретательности отдельных агентов, что приводит к значительным потерям для Союза. Их управление обществом (удачное и неудачное) вредит бесчисленному множеству людей. И, возможно, самое худшее заключается в том, что расчеты Статистиков уже не могут спасти человечество от самого себя. «Предсказатель Апокалипсиса», созданный с немалым использованием методик Статистиков, прогнозирует уничтожение Массами самих себя в ближайшие 10 лет. Вероятность этого события – 75,376%.

Времявращатели ( Time- Motion Managers) создают снаряжение для Конвенции и Союза в целом. В данный момент они сосредоточены на высшей электронике, нанотехнологиях, оружии и создании еще более прочных синтетических материалов. Хоть высокие технологии Итераторов и не настолько продвинуты, как разработки Сынов Эфира или Адептов Виртуальности, они берут свое массовостью. Например, созданный Адептами компьютер на основе тринарного HEAT – чипа3 по производительности и скорости расчетов оставит далеко позади аналог Итераторов. Но микропроцессоров, созданных Итераторами, гораздо больше, чем HEAT – чипов. (Честно говоря, Итерация Икс никогда не будет настолько же «инновационна», как Традиции – ей нужно следовать Графику4). Хоть Времявращатели и ценят эффективность с дисциплиной выше беспорядочного развития, они поддерживают страсть к технологиям, и работают над популяризацией новинок среди Масс.

Технократы-отступники сеют слухи о тайных «фабриках» Времявращателей, где трудятся рабы (причем часть из них – Просвещенные). Другие объявляют Методологию виновной в печальных событиях времен Индустриальной Революции, внедрении в середине 20 века сборочного конвейера и нынешнюю замену рабочих-людей роботами. Высокопоставленные Времявращатели соглашаются с тем, что Методология совершала ошибки в прошлом, но сейчас она искоренила их. Тем не менее, из некоторых загадочных командировок Времявращателей еще ни один Товарищ не возвращался.

Философия

Инструменты всегда создавались для того, чтобы компенсировать человеческие слабости. Подходящие инструменты могут усилить или заменить как физические возможности, вроде силы конечностей и внутренних органов, так и отточить ментальные – память и ведение расчетов. Прими слияние человека и машины. Познай взаимодействие с сознанием, открой место, где кончается человек и начинается машина, изучи способность машины к разумному поведению и создай методики смешения их в единый, великолепно работающий механизм. Соедини точность машины и интуицию человека, чтобы превзойти ограничения их обоих.

Недостатки

Хоть Просвещенные Итераторы и являются первопроходцами сознания, технологий усиления человеческого тела и материаловедения, на принадлежащих этой Конвенции Товарищей и Шифровальщиков внимания обращают мало. Неудачливый Шифровальщик или непокорный Товарищ могут оказаться подопытными кроликами для исследования новых технологий. Естественно, переделка в HIT или любой другой кибернетический организм лишает человечности и собственной воли – именно поэтому боевые подразделения Итерации Икс как эффективны, так и ужасающи. Хоть некоторые Итераторы и сетуют на зло, причиняемое человечеству их технологиями, Технократия не очень стремится прекратить это – в конце концов, измененные люди гораздо лучше защищают человечество, чем непокорные и полные недостатков свободные личности. Хуже того, даже те немногие Программисты, желающие ограничить дегуманизирующие стороны деятельности их Конвенции, быстро обнаруживают, что Компьютер и его служители замыслили совсем другое.

Многие Итераторы, особенно помнящие времена Мастеровых, встревожены курсом, который недавно взяла их Конвенция. Они боятся, что технология стала для Итерации Икс хозяином, а не служителем. Программисты-исследователи мало волнуются о последствиях, которые будут вызваны их новыми разработками. Для Конвенции, которая до сих пор претендует на улучшение человеческой жизни при помощи технологий, это – опасный знак. Также, Компьютер до сих пор пугает многих бывших Мастеровых – другие Конвенции не знают, что все лидеры Итерации Икс из числа людей полностью подчинены своему загадочному творению. Итераторы Внутреннего Круга стали не более, чем послами и посланниками Компьютера. Большинство Инспекторов регулярно посылают доклады в Автохтонию. Немногие главы Конструктов сохранили свою автономию – это, как правило, те, кто был назначен на свои места до появления Компьютера, а также те, кто были умелы, сильны и удачливы. Пессимисты гадают, действительно ли Компьютер понимает людей, и каковы же теперь планы этого неоспоримого лидера Итерации Икс. Пессимисты-параноики гадают, Конвенция ли создала Компьютер, или кто-то еще под него маскируется. Также, они гадают, может ли его истинная природа быть открыта Физикой Пространств, которая запрещена для его служителей.

Теория и Практика

Итерация Икс любит свои изобретения – большие, блестящие, впечатляющие и… чертовски подверженные воздействию Парадокса. Многие их инструменты как будто взяты из научно-фантастических фильмов, а некоторые – сокрушительно вульгарны. Итераторы редко используют простые и неинтересные приборы, вроде скрепок и молотков, если можно использовать что-то очень сложное. Эта привычка использовать высокие технологии ведет к избытку спецоборудования. Для Методик, способствующих обнаружению, вроде Чувства Жизни или Восприятия Сил, Итераторы используют того или иного рода сенсоры – носимые, встроенные или ручные. Их последние разработки величиной с пульт управления от телевизора, с небольшим числом мигающих огоньков и вполне естественны – спасибо бесконечному сериалу Star Trek. Статистики для похожих Методик используют расчеты и калькуляторы – обычно, для Восприятия Рока и Удачи. Высокотехнологичные хирургические инструменты – не обычные скальпели или нити для сшивания швов, а сканеры магнитного резонанса, ионизаторы, полные компьютеров больничные палаты и тому подобные громоздкие штуковины – вполне подходящие Итераторам фокусы Жизни. Внутренние Методики Жизни, вроде Улучшения Тела, обычно творятся при помощи имплантов и наномашин. Методики Сил обычно используют или встроенные приборы – имплантированное оружие и стабилизаторы – или, для внешних Методик, ручное оружие. Для Сферы Материи часто используются металлургия и шустрые наномашины. Для Связей используют «гипергенераторы» или «подпространственные врата». Хоть Союз Технократии и запретил Итерации Икс вести исследования Физики Пространств, некоторые Итераторы иногда самостоятельно изучают ее у других Просвещенных исследователей. Обычно, такими наставниками бывают Покорители Бездн, но недовольные Итераторы часто от отчаяния обращаются к Сынам Эфира или даже Герметикам. В этих случаях, Итераторы используют любые фокусы или приборы, подходящие по стилю его наставнику, но, иногда, с кое-какими личными технологическими дополнениями. Если Итераторов ловят на использовании запретных знаний, то Компьютер их жестоко карает.

Известные Личности

Лючио Дандоло (1327-1713). Лючио, младший отпрыск патрицианской семьи Венеции, поступил на обучение в Дом Вердитас Ордена Гермеса. Там он около ста лет оттачивал свое Искусство, пока не переметнулся в гильдию Кузнецов Мастеровых. Его приборы, использующие новейшие теории натурфилософии, завоевали ему известность как в Ордене Разума, так и Совете Девяти Традиций. Прошлое настигло Лючио в 18 веке, когда Ардентия, Архимаг Дома Фламбо, убила «презренного предателя» на дороге в Милан. Ирония заключается в том, что теперь Традиции активно ищут изобретения Дандоло, чтобы использовать их для борьбы с Технократией – они до сих пор непревзойденны в плане мощи и изящества, хоть и мало подходят современной статичной реальности. Свои коллекционеры и музей в Автохтонии есть и у Итерации Икс.

Брайс «Железные Яйца» Хилл (1971-??). До исчезновения в 1989 году, «Железные Яйца» имел репутацию наиболее опасного истребителя Исказителей Реальности Итерации Икс. Сам он утверждал, что лично убил 63 ИР, включая 6 Нефанди, 3 Мародеров, 8 магов Традиций, стаю волков-оборотней, сражавшихся с ними фоморов, 7 вампиров, 2 Ушедших и 4 неизвестных «иных». Последний раз его видели, когда он выпускал из пулемета ленту патронов из обедненного урана в Ловкача (Wrinkle)5 – проявление Парадокса. И с тех пор он – популярный персонаж баллад Итераторов (слагаемых на ритмичном Си, или, шутки ради, на Паскале), в которых говорится, что однажды он вернется из Миров Парадокса, держа в руках голову Ловкача. Те, кто благоразумнее, считают, что Ловкач просто уничтожил Хилла нехарактерным для него способом.

Матриарх (1953-наши дни). Это странное создание – наполовину человек, и наполовину компьютер. Когда в 1950 закладывался фундамент тюремного мира MECHA ( Municipality of Eternal Conformity and Hegemonial Anonymity, Город Вечного Подчинения и Анонимного Управления)6, было решено, что для командования таким большим Конструктом нужно нечто большее, чем человек. Ходят слухи, что Технократией были выбраны в своих рядах две сестры, их разумы были просканированы, и их сочетание было использовано в качестве основы для создания этого невероятного искусственного интеллекта. Эта машина, Матриарх, теперь строгим оком (или видеосенсором) наблюдает за MECHA. Когда Матриарх решает показать свой внешний облик, она создает образ худощавой женщины средних лет, с викторианским пучком волос. Говорят, что она во множестве обликов странствует по Цифровой Сети.

Стереотипы

Другие Конвенции. Полезные союзники, но, в философском плане, слепы. Логичным результатом, к которому приведет следование их взглядам, является сращение человека с машиной. Странно, что они этого не видят.

Маги-противники. Презренные слепни, у которых еще осталось много жал. Они должны стать одними из нас или быть уничтожены как можно скорее.

Исказители Реальности. Они только оттягивают свой конец.

Массы. Однажды они станут едиными с машинами, а машины станут защитниками Масс.

Цитата. Беспорядок в мышлении. То, что я от вас и ожидал.

1 — Описаны в книге Итерации Икс 1993 года на странице 57.[Наверх]

2 — Часовня Технократов[Наверх]

3 — Описан в книге Tecnomancer` s Toybox на странице 20.[Наверх]

4 — График знакомства Масс с изобретениями Технократии, расписанный по годам.[Наверх]

5 — Дух Парадокса Времени. Опаснейший и наиболее печально известный из представителей этого вида. Детальное описание содержится на странице 285 Mage the Ascension, Second Edition.[Наверх]

6 — Умбральный Мир Технократии. Тюрьма для магов, которых там заставляют собирать различные приборы Технократов, потихоньку высасывая через специальные ошейники их Квинтэссенцию. Описывается в Book of Chantries. Уничтожена Бурей Аватаров.[Наверх]