Введение

Если мы хотим спастись от ударов массового насилия, то для этого понадобятся усилия миллионов умов, соединенных вместе в единые процессы науки, философии и движений за социальные перемены. Кратко говоря, только усилия групп могут спасти нас от спорадических вспышек безумия групп.

– Говард Блум, Закон Люцифера1.

Вы готовы?

Реальность хрупка.

Простое событие – бомба террориста, отключение электроэнергии или намек на раковую опухоль на рентгеновском снимке – и от вашего спокойствия нет и следа. Вы знаете, о чем я говорю – о том самом холодном комке, который образуется у вас в животе, когда нечто, известное вам как надежное и прочное, рассыпается у вас на глазах. Та тяжесть в животе, когда ваши представления дают трещину? Момент ясности, когда то, что не должно было произойти, происходит все равно? Реальность никогда не является такой, какой она кажется нам.

Кто-то думает, что хаос – это весело. Но подумайте – нет электричества, нет телефонов, нет полицейских прямо за углом, нет семьи, нет гравитации…

Вы все еще думаете, что хаос – это весело?

Никто не хочет, чтобы наша хрупкая общая реальность разбилась, как хрустальный бокал, ударившийся об пол. И в ночи кто-то усердно работает, чтоб такого не случилось. Если, как говорят некоторые, реальность на грани, то Технократия существует для того, чтоб реальность не перешла эту грань.

О, какая мысль. Нам всем рассказывали о «бездушных Технократах», не так ли? Об управлении разумом и статичной реальности? О бездумных куклах-убийцах и людях в темных очках, о банкротствах, об искалеченных телах и болезнях, созданных для уничтожения врагов Союза?

Ложь. От начала и до конца.

То есть, может и не все это ложь, но нельзя же приготовить яичницу, не разбив яиц? Когда целью является спасение человечества, не говоря уже об его возвышении, то быть хорошим парнем получается не всегда.

И ваши враги ими не являются тем более.

Разве вы не слышали? Мир полон Исказителями Реальности – бессмертными чудовищами, геномутантами, ходячими кошмарами и полубезумными чародеями – которые набросятся на вас, как только увидят. Выстрелы посреди ночи? Вам стоит считать, что это наркоторговцы делят территорию или это просто одинокие стрелки. Странные перебои в подаче электричества и разрывы газопроводов? Это не совпадения, поверьте. Странные крики, которые раздаются за мгновенья до того, как начинают звучать сирены? Если бы вы знали, что их по-настоящему вызывает, то вы упали бы на колени и молили Господа пощадить вашу жизнь.

Вы не слышали? Что ж, на то были причины. Вы можете представить себе панику, которая поднимется, если все узнают, насколько действительно плохо все было?

Но мы больше, чем просто армия. Все, что вы используете, чем грезите, все, что поднимает вас над зверями, может указать на нас. Мы – изобретатели, проектировщики, механики и рабочие. Тот банкомат? Удобно, не так ли? Спасибо нам. Машина, которую вы ведете? Мы спроектировали ее. Спасибо нам. Постоянный поток энергии, который питает ваш телевизор, видеомагнитофон, ваш кондиционер, ваше освещение? Это было не дешево. Добро пожаловать.

Но есть и цена, как вы знаете. Она есть всегда. Порядок требует жертв. Некоторые ваши удобства. Или некоторые ваши свободы. Или некоторые жизни. Мы, конечно, предпочитаем, чтобы потерянные жизни и свободы принадлежали другим людям – людям, что далеко от нас, или людям, которые, предположительно, заслужили подобное – но это не всегда работает так, поверьте. Иногда эти жертвы должны быть личными и близкими. Иногда кровь, пролившаяся на землю, принадлежит вам. Хуже того, она может пролиться из не вашего тела, но вашими руками. Те, кто думает об убийствах, никогда, к счастью, не совершают их. Если у вас есть хотя бы половина души, то убийство пугает и преследует вас, даже если вы будете каждый день оправдывать его.

Некоторые наши противники не имеют душ. Они – варвары в городах, быстро распространяющиеся ошибки в схемах. Мы могли бы желать, чтобы они тихо убрались восвояси, но они не уходят. Если мы не будем им противостоять – дипломатией, когда это возможно, или оружием, когда необходимо – то наш драгоценный маленький мир низвергнется в хаос. В анархию. Настоящую анархию, а не в досужие измышления скучающих подростков. И это падение куда ближе, чем в можете представить.

Время жертв настало.

Варвары – за вашими дверями. И кровь, которую они проливают, может быть вашей.

Насколько далеко вы можете зайти, чтобы спасти реальность?

Присоединяйтесь к победителям

Мир так называемого «мага» неизмеримо разнообразен. В Мире Тьмы обитает множество страннейших чудотворцев – безумные ученые, воины-мистики New Age, маги-тантристы, примитивные шаманы – вы можете делать все, о чем способны помыслить. Однако в книгах о магах, написанных ранее, вы могли заметить некоторую общую предвзятость. Называйте это «пропагандой», если хотите. Мы предпочитаем называть это «клеветой». Настало время исправить эти ошибки. Для вас пришло время заглянуть на другую сторону баррикад.

На этот раз вам выпал шанс поиграть за героев игры. Вы слышали нас – героев. Побеждающую сторону. Хороших парней. Слишком много Людей в Черном погибло в перестрелках. Слишком много HIT было приведено в негодность разрядами молний и «естественными» огненными шарами. Хватит. Вы готовы к соревнованию? Забудьте все что вы, как вам казалось, знаете о мире мага.

Девять Традиций поведали вам немало лжи – значит, пришло время истины. Несмотря на все, что вы слышали, Союз Технократии не «тайное общество, создавшее статичную реальность». Это не ульевый разум безликих марионеток. Это не альянс бездушных агентов в черных фетровых шляпах и отражающих темных очках. За маской технологий скрывается сообщество просвещенных людей. Более того, это единственный шанс человечества спастись от уничтожения.

Конечно, подписав контракт с Союзом, вам придется кое о чем забыть. Забудьте об иллюзиях New Age, вы все, сюда входящие. Никаких мистических ритуалов нагишом в грозу. Больше никаких наркотических трипов, выдаваемых за мистические видения. Время забыть Манифест Хакеров, страдающих призрачных друзей и все это метание огненных шаров, чтение Таро, любовь с дельфинами, смотрение в хрустальные шары, катание на драконах, хождение по мистическим путям, нюхание пачули, курение благовоний и прочий хлам магических традиций. Нас ждет 21-й век.

Мы – Технократия, дух в машине. Что мы можем предложить? Зеркальные противосолнечные очки и лимузины. Огромные средства на представительские расходы. Тайных агентов и гипертехнологии. Жестоких киборгов. Великолепие, созданное биологической инженерией. Черные вертолеты. Тайные космические исследования. Бесконечные игры разума. Тайные общества. И, конечно, предательство, жажду крови и чистую, голую мощь. Мир ваш, если только у вас хватит патронов, чтобы его взять.

Вы – элита. В Союзе Технократии вас ждет новая жизнь. Вы познаете радость штурма Часовни в 3 часа ночи, возбуждение при перепрограммировании безумного культиста в безопасности собственной гостиной и напряжение при ведении пулеметного огня по последней группе обломков 15 века. Настало время вернуть мир себе.

Нам всем нужно немного времени, чтобы уложить все в голове. Чтобы отбросить клевету, и увидеть реальность со стороны защитников.

Наденьте свои темные очки, подтяните черный галстук и возьмите вашу БОП (Большую Ох***нную Пушку) наизготовку.

Время работы.

 
Руководство для хороших парней

Когда поднимают легкое перышко, это не считается большой силой; когда видят солнце и луну, это не считается острым зрением; когда слышат раскаты грома, это не считается тонким слухом.

– Сунь-цзы, Искусство Войны2.

Несмотря на то, внешне Технократы кажутся бездушными и бесчувственными марионетками, эти парни зажигают. Зажигают, как огонь. Жгут, как напалм. Зажигают, как смертоносное оружие в их руках. Им нужно зажигать – в их руках находится будущее человечества.

В этой книге вы найдете многое, что не совпадает с тем, что вам говорили ранее. Вы увидите здесь истину, которая отличается от всего, что говорят мистики. Вы увидите достижения науки и технологии, которые все считают невозможными. Не верьте тому, что вы слышали ранее. Истина здесь. Вы держите ее в своих руках.

Но правда – не самая приятная вещь. Она жалит, как змея. Иногда она даже кусает собственный хвост, пуская яд в собственный организм. Таково нынешнее состояние Технократии. Вы уже слышали, что Пять Конвенций образуют некий монолитный Союз. Вы, как всегда, слышали ложь.

Тема: Потрескавшийся Монолит

Технократический Союз, как говорят многие, это монолит, высящийся бастион неумолимой угрозы, кидающий свою тень на весь мир. Другие говорят, что это столп стабильности, держащий на себе вес мира, своей чистой мощью и хитроумным мастерством удерживающий небо от падения.

Но монолит потрескался, пронизанный микроскопическими трещинами, ослабляющими его кажущуюся стабильность. Если его ударить слишком сильно, то он может рассыпаться, накрывая мир дождем бритвенно-острых осколков. Но до того момента вода, черви и погода продолжают проделывать трещины.

Эта книга о жизни в трещинах и ремонте монолита изнутри. И он должен быть починен, поскольку если скала падет, пострадает все на Земле. Кратко говоря, персонаж Технократии – герой, стремящийся удержать рассыпающийся мир в целости при помощи командной работы, технологий, навыков и усилий воли.

Удачи. Она вам понадобится.


Тема: Действуй сейчас!

Для чужаков и Исказителей Реальности агенты Технократии безлики, не эмоциональны и самоубийственно преданы делу. С промытыми до крайности мозгами, как они говорят, оперативники идут по холодному и темному пути нержавеющей стали и острых углов. Одна ошибка, и Союз растирает его в фарш и сливает в чан для клонирования – попробовать еще разок. Хоть тут и есть доля правды, Технократия гораздо более сложна, изобретательна, организованна и просвещена. Стереотипный Технократ лишен воображения, человечности или мечтаний. Однако, хоть такие агенты и существуют, в Технократии они считаются незначительной обузой, а не требуемым персоналом. Настолько строгое обучение, очень важное для функционирования организации, ломает людей, обладающих слабой волей или интуицией. Лучшие и умнейшие проходят его, как нож сквозь масло, и обеспечивают Союз предусмотрительностью, навыками и интуицией, которые позволили ему выживать в течение тысячи лет в мире, сошедшем с ума.

Порядок и дисциплина - жизненно необходимы. Без них Организация ломается, а за ней уходит реальность. Но излишние расчеты порождают застой, а застывшая организация не может реагировать. Таким образом, в систему Технократии встроен и «компромисс», хоть это и незаметно на первый взгляд. Без него Союз давно бы сломался, как хрупкая сталь. Идеальный агент может видеть этот «компромисс» и использовать его на пользу идеалам Технократии. Хороший Технократ знает, когда нарушать правила, понимает, какие правила нарушать, и знает риски и преимущества нарушения их.

Вначале добрые и идеалистичные агенты были вполне обычны. Чтобы войти в изначальный Орден Разума, мужчина или женщина должны были быть отважны, умны, преданны и мудры. В последние несколько столетий Союз охватила апатия. К 1800-м достижения, самодовольство и разложение подкосили группу настолько сильно, что преданные Дедалийцы были практически уничтожены, посчитанные угрозой «большему благу». Хоть строгая реорганизация 1800-х и выкосила перегибы к худшему, превратив упадочный Орден в активный Союз, некоторые элементы того упадка еще сохранились. Хуже того, политику организации поразили некоторые злокачественные образования:

  • Исказители Реальности, покрываемые прогнившим Отделом Особых Разработок (смотрите Синдикат), основали в Союзе плацдармы. Распространяясь по трещинам, подобно льду в граните, эти саботажники поставляют испорченное оборудование, лживые протоколы и распространяют в Союзе паранойю.
  • Даже без них и им подобным современные технологии порождают самоуспокоенность. Из-за приборов, готовых исполнить любой приказ, многие Технократы просто сидят, и позволяют рутине, подчиненным и особым технологиям подавить воображение и дисциплину. Эта самоуспокоенность, в свою очередь, расшатала цепи командования и прогресса. Союз становится все более обрюзгшим, но многих оперативников это не волнует.
  • «Предсказатель Апокалипсиса» - зловещий, но противоречивый прогноз, основанный на информации, полученной из СМИ и источников среди Исказителей Реальности, указывает на то, что в ближайшие пять лет с вероятностью 75,367% произойдет того или иного рода глобальная катастрофа. Многие оперативники начали работать, чтобы предотвратить это предсказание, но многие другие посчитали его результатом нервозности из-за смены тысячелетий.
  • Вражда между Конвенциями (которая всегда была проблемой) расцвела в натуральный ядовитый сад. Согласно данным разведки, многие высокопоставленные члены Покорителей Бездн, Предтеч и Синдиката имели сношения с Исказителями Реальности и враждебными группировками. Прогнозы же указывают на некоторого рода внутреннюю войну в ближайшие пять лет.
  • Между бойцами Передовых Линий на Земле и теоретиками, обретающимися в тайных лабораториях и отдаленных Конструктах Горизонта, существует значительный Раскол. «Псы» чувствуют себя брошенными своими коллегами, которые не могут понять, как все идет по-настоящему. А «лабораторные крысы» отмахиваются от своих паникующих собратьев, считая, что из хаоса на Земле прорастет лучший вариант. Обе группы начали чувствовать презрение друг к другу, и никто из них не понимает, что все они важны для будущих успехов Союза.
  • Несмотря на гибель двух важных крепостей Традиций – Дуассета и Цифровой Сети (Технократы еще не знают о войне в Конкордии) – эта группировка противников за последние тридцать лет достаточно сплотилась. Ее ряды больше, сильнее и гораздо более организованны, чем ранее, а ее агенты нанесли ряд сильных ударов по Союзу. Две другие группировки, Нефанди и Мародеры, стали еще сильнее. Постоянные атаки Мародеров наконец уничтожили крепость Нуль-Б, штурмовой отряд Нефанди извратил небольшой флот Покорителей Бездн и их же интриги подкосили недавний особый проект, что привело к потере трех Конструктов Горизонта. (Смотрите романы The Ascension Warrior и The Road to Hell, а также дополнения Digital Web 2.0 и Tales of Magick: Dark Adventure). Враги наступают с трех сторон. И несмотря на превосходство в огневой мощи и помощи парадигмы, долго Союз против них не продержится.
  • Массы, в своем неведении, развили технологии до пугающих высот. Хоть такая поддержка (и зависимость) весьма желаема, несколько критиков в Союзе объявили, что в застой уходит сам человеческий дух, что губительно для человечества. Более того, многие спящие ухватились за мистицизм, оккультизм и бунтарство, как за лекарство от этого духовного упадка. Хоть последующие схватки и придали энергии национальным правительствам (и Технократии), играют они на руку врагам.
  • Развитие технологий зашло настолько далеко, что иногда даже Технократам сложно ее понимать и обслуживать. В последний год наиболее амбициозные проекты Союза были поражены странными несчастными случаями, непредвиденными сбоями и полнейшими неудачами. Начали выходить из строя даже давно действующие, хорошо известные виды технологий. Хоть многие Технократы винят в этих сбоях растущую сложность современной науки, немало и удивляются проблемам, которые затруднили космические путешествия, наполнили сложные технологические проекты пороками, а бывшие доказательства – ошибками. Некоторые пессимисты считают, что Союз достиг пика развития человечества, что наука, используемая Технократией настолько сложна, что люди не могут больше воспринять сложных сфер знаний. Другие возражают, что в действие вступил некий непредвиденный «фактор хаоса», ведущий к энтропийной смерти самой Земли.
  • В Массах распространяется некий «мессианский эффект». В последний год или около того небольшая, но растущая группа «охотников» проявила паранормальные способности и объявила войну сверхъестественному. Некоторые из этих отступников объявила себя одержимыми ангелами. Другие просто кажутся смущенными и разозленными, сопротивляясь ночи с поразительной яростью. В данный момент, Союз считает их союзниками – они разделяют взгляды Союза по очищению Земли от сверхъестественной заразы. Но когда эти фанатики повернутся против Союза, считая агентов Технократии еще одним видом сверхъестественной заразы? Это время может настать раньше, чем нам кажется.
  • Немалая опасность катастрофических разрушений исходит от смертных – ввиду так называемого «Эффекта Пандоры». Хоть эксперты Технократии и следят за многими видами высоких технологий на мировом уровне, вероятность происшествия какой-либо катастрофы по-прежнему велика – ядерный терроризм, экономическая депрессия, упадок окружающей среды, перенаселение, пандемия или полномасштабная война – чтобы подорвать все усилия Союза. Несмотря на образование особых комитетов, исследовательских и ударных Отрядов, многие аналитики предсказывают, что полное уничтожения человечества произойдет по вине не Исказителей Реальности, а самих Масс. И произойдет это с помощью технологии, которую всегда поддерживала Технократия.

При всех этих вызовах у Союза есть два варианта на выбор: отказаться от собственных законов, чтобы сохранить принципы, или вернуться на Землю по нисходящей орбите. Нужна новая кровь. Требуются новые приказы. Необходимы новые законы.

Вот куда вступаете вы. Хоть это Руководство включает в себя важную информацию обо всех сторонах Технократии, оно предназначено для молодых и живых оперативников – таких, кто пойдет против законов Технократии, чтобы спасти ее от нее самой… и чтобы спасти человечество от гибели.

Приступим к работе.

Как пользоваться этой книгой?

Полторы тысячи лет назад все знали, что Земля - центр вселенной. Пятьсот лет назад все знали, что Земля плоская, а пятнадцать минут назад ты знал, что люди были единственными на этой планете. Представь, что ты будешь «знать» завтра.

– Агент Кей, Люди в Черном.

Добро пожаловать обратно в реальность. Теперь вы в другой игре.

Давным-давно, в оригинальной версии Маг: Восхождение Рассказчик мог отложить книгу правил и позволить любому в группе создать самых странных мистиков, каких вы могли придумать. Один игрок мог захотеть некроманта, другой мог создать сумасшедшего ученого, чтобы построить ракетолет в тайной лаборатории, а третий мог сотворить мага, опытного в обращении с галлюциногенами и тяжелым оружием. По какой-то причине, все они живут в одном доме (прямо как в сериалах по СТС и ТНТ!), скрываясь от стражей реальности. К счастью, у каждого из них есть интересные идеи о Восхождении и побеге. Конечно, если члены такого вида группы не будут осторожны, то они разбредутся по такому количеству разных путей, что сама собой погибнет игра. Не говоря уже о реальности.

С тех пор Маг изменился. В хрониках Технократии вы наняты, чтобы служить Союзу. Ваши цели определены заранее, и вы состоите в команде, которая может их достичь. Ваши миссии включают в себя исследования паранормального, похищения и переобучения Исказителей Реальности, расширение влияния вашего тайного общества, продвижения науки, исследования неведомого и защиту планеты. У вас будет Наблюдатель, который будет давать вам советы, задачи, которые надо будет исполнять, и местный Симпозиум Технократов, который будет вас критиковать.

А если вы будете достаточно находчивы, то вы найдете пороки внутри Союза - заражения и диверсии, которые ваши скрытные лидеры не понимают или не раскрывают. К счастью, вы не настолько недальновидны, чтобы попытаться уничтожить Технократию. Вместо этого, вы попытаетесь ее починить. Вы – Технократ, у которого достаточно идеализма и изобретательности, чтобы решить проблемы, с которыми не может справиться ваш Наблюдатель. Герои не пытаются уйти от реальности. Они стремятся спасти ее.

Добро пожаловать на другую сторону баррикад. Вот инструменты, которые мы готовы вам предоставить:

  • Глава 1: Идеологическая Обработка дает общий взгляд на мировосприятие Технократии – важнейший инструмент для начинающего агента – и детализированный Лексикон важнейших терминов и вульгарного арго.
  • Глава 2: Просвещенная Наука описывает ваше наиболее могущественное оружие – Просвещенную Науку, которые другие назовут «магией» - и показывает, как использовать Методики для расширения своего влияния. Дым и зеркальные очки скрывают технологическое великолепие.
  • Глава 3: Уроки Истории сводит воедино историю Союза, описывая развитие парадигмы разума в одной главе. Мы набьем ваши головы фактами, и будем спрашивать по каждому из них.
  • Глава 4: Протоколы описывает операции Технократии, показывая, как Союз ведет дела и расправляется с противниками.
  • Глава 5: Конвенции описывает пять Конвенций, которые составляют ядро Союза, и Методологии, которые действуют в их пределах.
  • Глава 6: Рекрутинг демонстрирует правила по созданию персонажа. Никакого высокомерия – изучайте данные так, как если бы они были новыми.
  • Глава 7: Повествование дает Рассказчику советы по созданию увлекательных хроник и миссий, которые выходят за пределы очевидных «пали по Исказителям».
  • Глава 8: Арсенал предоставляет набор Методик, транспорта, кибертехнологий и приборов – их достаточно, чтобы с верхом наполнить технократскую коробку для игрушек.
  • И, наконец, Приложение дает множество отсылок к современной культуре, которые как вдохновляли создание этой книги, так и служат источниками информации для создания своей собственной хроники.

Давай будем там осторожны.




1 — Howard Bloom, The Lucifer Principle. [Наверх]

2 — Н. И. Конрад. «Сунь-цзы. Трактат о военном искусстве. Перевод и исследование»: М.– Л.; 1950. [Наверх]