Глава 3: Уроки Истории

Мы будем контролировать все, что понадобится… чтобы не допустить повторного падения человечества в Темные Века.

– Ее звали Никита (сериал)

Парадигма разума

Больше света!

– последние слова Гете.

С самых первых дней истории человечества, людей окружала тьма. И с тех же первых дней сторонники Просвещенной Науки сражались, чтобы принести человечеству свет. Они противопоставляли безумию разум, храбростью они победили суеверия, они принесли в мир порядок и разум через науку. Хоть Технократия и, относительно, юная организация – формально, она образовалась в конце 19 века – продвигаемые ею сейчас идеалы были построены на тысячелетиях прецедентов, вдохновения и просвещения.

К сожалению, этот яркий свет был затенен и отражен. Текущая концепция собственной истории Союза – результат бесконечных дебатов и интерпретаций. Кажется, у каждой Конвенции есть свой собственный взгляд на историю – их собственное отражение Вдохновенного просвещения. Предусмотрительные книжники пытались собрать воедино наиболее полную историю Технократии, существовавшего до нее Ордена Разума и тысячелетий познания, предшествующих ему. Но поскольку история основывается на теориях, они не могут придти к соглашению по всем деталям.

Три интерпретации истории

Тот, кто управляет прошлым, управляет будущим.

– Оруэлл, 1984.

В ученых собраниях Союза присутствуют три вида теорий о роли Просвещения в жизни человечества – теории элитизма, теории тайных обществ и теории усиления. Ни одного окончательного варианта истории Союза нет – есть только точки зрения, тезисы и бесконечные научные политические игры. Когда бы агенту Технократии не предоставляли другую модель истории, он должен задать себе один простой вопрос – чья это идея? Проще говоря, история всегда исходит из специфической точки зрения, и, зачастую, несет в себе некий умысел.

К примеру, профессор Танака из Итерации Икс – широко известная сторонница теорий элитизма. Ее подход базируется на идее, что история делается отдельными личностями. Несколько идеалистов и лидеров приводят в движение некоторые ключевые достижения, встречи и собрания. Например, ее утверждение «Леонардо да Винчи был Просвещенным Ремесленником» базируется на теории элитизма. Хоть, без сомнения, многие эти великие мужчины и женщины Просвещенными теоретиками, доказать эту теорию будет сложно. Танака приложила много сил, чтобы разобраться, какие из важных исторических личностей были Просвещенными, но поскольку истинное вдохновение незаметно, отделить миф от истины трудно.

Печально известный профессор Ричардсон – отличный экземпляр историка-конспиролога. Он считает, что когда бы значительная личность ни творила нечто значимое для истории, за ним стоит Кабал или тайное общество, которое и приводит событие в действие. Утверждение Ричардсона «Королева Виктория была под контролем тайного Кабала, происходящего от Рыцарей Храма» требует хорошо продуманной конспиративной теории для доказательства. Хоть некоторые примечательные подобные теории и принимаются, как основные варианты истории Союза, этот подход остается спорным и, часто, спекулятивным.

Третий подход, быстро набирающий силу – теория усиления Теренса Уайта. В Коллегии Истории появилось все более растущее движение, которое приписывает большую часть человеческой истории Массам. Согласно этому подходу, когда тенденции человеческой истории развивают науку или разум, человечество коллективно выказывает поддержку миру, который защищает Союз. Технократия усиливается Массами – история их общества находится под воздействием истории человечества. Когда Теренс Уайт заявляет, что «Викторианский Империализм вдохновил ранние идеалы Нового Мирового Порядка», то это образец теории усиления. Согласно этому подходу, Технократия не контролирует всю историю, а просто адаптируется под ее итоги.

Такое разнообразие теорий поднимает два простых вопроса – Чей подход правилен? Чья версия истинна? Если вы ищете простой ответ, то он будет таков: Верны они все. То есть, каждая интерпретация – это отражение истины. Любому агенту Технократии, который надеется пройти начальные курсы Технократии, нужно пережить немалое приложение двоемыслия, учась давать нужный ответ нужному инструктору. Если он сможет пережить этот научный кошмар, то вся история будет у его ног.

Из записей агента Роланда Кассалта

Если вам нужно предать Часовню огню и мечу – зовите Итерацию Икс. Если вам нужен кто-то, кто заболтает их до смерти – обратитесь в Башню из Слоновой Кости.

– Агент Билл « Lucky Strike» Смит, Отряд 224.

Агенты,

Последние пять лет я близко работал с несколькими Отрядами в Сан-Франциско в нашей кампании против тьмы. Последние пять лет заставили меня задуматься над тем, чему меня учили, но, к счастью, я нашел успокоение в книжных изысканиях. Несмотря на то, что с тех пор я был повышен до Наблюдателя, я продолжал следить за теориями наших академиков Башни из Слоновой Кости. Также, я заметил недостаток единства в этой информации. Очень часто члены различных Конвенций работают раздельно, пытаясь обрушить чужие работы для оправдания собственных политических целей.

Агенты, то, что я представил здесь – это краткая выжимка того, что я читал последние пять лет. Оруэлл однажды сказал, что «тот, кто управляет прошлым, управляет будущим». И хоть я не поддерживаю этот антиутопический взгляд, я согласен с ним в одном вопросе. Если вы хотите понять, почему мы посвятили наши жизни нашим целям, вы должны понять века прецедентов, которые выстраивал наш орден.

В дополнение к инструкциям по миссиям я буду давать некоторую научную информацию для прочтения в свободное время. Нет, проверок потом не будет, но если вы желаете карьерного роста в нашем славном ордене, я очень рекомендую быть в курсе дела. Уверен, потом вы меня поблагодарите.

С уважением,

Наблюдатель Рональд Кассалт.

 

Доисторические времена и ранние цивилизации

Знайте – свет разума является величайшей силой в истории человечества. Когда человек в первый раз собрал ручной инструмент, он сделал это благодаря разуму. Когда первобытные племена впервые одомашнили животных или посмотрели на горизонт и задумались, что же лежит за ним, они отбросили свои животные инстинкты и стали людьми.

Естественно, каждая Конвенция старается вывести свое происхождение из как можно более далеких времен, чтобы, тем самым, оправдать свои действия. И потому доисторическая история Просвещения остается весьма спорным вопросом. Технократы-элитисты заявляют, что Просвещенные первобытные создали первое оружие. Итерация Икс, в свою очередь, обычно утверждает, что эти первые изобретатели были их предшественниками. Таким образом, Итераторы объявляют себя самой древней Конвенцией.

Согласно утверждениям профессора Ричардсона и Предтеч, цивилизованность определяется по большему числу параметров, нежели простое использование инструментов. Свет, который отбросил тьму, был светом костра, вокруг которого собирались мужчины и женщины. Ричардсон верит, что Просвещенные организовали Массы в сельскохозяйственные общины. С этой точки зрения, для выживания наших предков были необходимы предшественники Предтеч.

03

Все первые Просвещенные техники – сельское хозяйство, одомашнивание животных, селекция – связаны с навыками выживания. В течение поколений племя могло объединять свои ресурсы, запасы еды и одомашнивать животных под руководством пророков и мудрецов. На их ремесла влияли тайные знания. Поскольку непросвещенные не делились бы подобными идеями, то, в результате, можно придти к мысли о тайных обществах Просвещенных в сильнейших племенах.

С другой стороны, Покорители Бездн считают началом цивилизации позыв исследовать неизвестное. Просвещенные исследователи не боялись тьмы за пределами лагерных костров – они мечтали победить ее. Согласно теории усиления профессора Уайта, этот процесс всегда начинался с непросвещенных мужчин и женщин, исследующих местность, окружающую их племена. Когда достаточное количество Спящих убеждалось в том, что для выживания необходимо покинуть определенную местность, то кто-нибудь из Просвещенных обретал грезу о земле за горизонтом. Таким образом, основанное на видении исследование становилось все более разумным, по мере того, как его поддерживал остаток племени.

Какая бы из этих теорий ни была верной, нам известно, что первые людские поселения, которые можно назвать «городами» появились примерно 3000 лет до нашей эры. В этот период Массы и Просвещенные работники, которые защищали их, создали крупные деревни и города, а развитие сельского хозяйства помогало поддерживать их существование. Благодаря торговле между племенами, древние люди создали и математику. Сельское хозяйство, математика, исследования, торговые пути – где бы человечество ни рассчитывало на эти познания, там были Просвещенные теоретики. И каждый из них сиял во тьме, собирая вокруг себя Спящих для защиты и сотрудничества.

«Миф о Тутмосе» Ричардсона

Согласно некоторым теориям, Просвещенные правили многими первыми городами человечества, будучи местными жрецами, правителями, губернаторами и царями-философами. Согласно Ричардсону, многие образовывали тайные общества или культы, чтобы делиться своими знаниями. Одним из наиболее серьезных примеров этой тенденции является легенда о Тутмосе, египетском царе, который правил около 1500 года до нашей эры. Этот правитель делал своими советниками величайших мудрецов и пророков своего царства, создавая легендарный храм разума как символ их мудрости. Многие теории заговора могут быть отслежены до этого мифа.

Согласно легенде, Тутмос учредил гильдию Святых Ремесленников, дабы вознести в своем царстве касту священников и пророков. Философы и ученые собрались и каталогизировали многие важные взгляды тех лет. Помимо видимых частей религии, Святые создали сложные ритуалы и тайные практики. В пределах этой системы веры они разработали тайные знаки и ритуалы, которые по-настоящему мог понять только Просвещенный. Но теории Ричардсона все еще не хватает доказательств, чтобы обосновать его масштабные претензии. Одни из его наиболее известных заметок повествует о легендарных «Свитках Тутмоса» - документах, которые помогут современных ученым изучить эти тайные общества. Эти свитки – Святой Грааль, искомый учеными.

01

Святые Ремесленники также построили храмы и убежища для своих культов. Мы знаем, что Просвещенные книжники паломничали в эти места для медитаций. Тем не менее, теория Ричардсона о том, что в их числе были и пирамиды Египта, остается весьма спорной. Действительно ли их облик был продуман Просвещенными, чтобы мистики могли медитировать на их «геометрическую идеальность»? Профессор Танака отвергает эту идею, утверждая, что формы и размеры этих построек не несут вселенского значения. Невозможно рассчитать расстояние между Землей и Солнцем, умножая длину разных сторон, какие бы то ни было их изменения не дадут числа «пи», алгоритмов 8 века или последовательности Фибоначчи. Несмотря на эти твердые доказательства, теории Ричардсона еще живы.

Как утверждают, разногласия об истинных значениях священного знания, равно как и сопротивление все более растущему эгоизму Тутмоса, раскололи многие общества Культов Тутмоса. Одна из теорий тайных обществ гласит, что эти культы разделились на множество появившихся потом конвенций и традиций. Вторичные источники утверждают, что ученые и мистики взяли разнообразные оккультные символы и метафоры для Святых Ремесленников из ранних египетских документов и ритуалов.

Сохранившиеся фрагменты этих вторичных источников имеют некоторые повторяющиеся эпизоды, включая метафоры о солнце (свет всей мудрости), розе (как символе жизни) и кресте. Ричардсон считает их существование дополнительным доказательством и указанием на зарождение Розенкрейцеров и схожих обществ. Используя этот кодекс, мы могли бы подумать, какие появившиеся впоследствии тайные общества и культы выросли из Культов Тутмоса… если бы были в этом заинтересованы.

Искатели

Хоть мы и можем не верить, что священное знание распространялось по миру культами примитивных философов-ученых, мы знаем, что ранние исследователи несли свет во тьму раннего мира. Всякий раз, как они обнаруживали культуру с иным восприятием реальности, они проверяли свои убеждения. Настолько грандиозные идеи, как исследования и открытия – будь то ради прокладывания караванных путей, торговли или простого любопытства – всегда привлекали мечтателей.

Искатели - общее собирательное название, которое мы дали этим Просвещенным исследователям, действовали ли они от лица хоть финикийцев, полинезийцев, греков или китайцев, использовавшим свои озарения и проницательность, чтобы вести подобные экспедиции. По мере роста любопытства, они начали документировать свои путешествия в виде грубых карт. Ритуалы науки позволили им воспроизводить свои знания при помощи элементарных астрономии, картографии и навигации. Как можно ожидать, эти документы были жизненно важны в ранних применениях ритуалов Единения. Вдохновенные практики позволяли им использовать эти знания такими методами, какие Массы не могли повторить.

Древний Китай

02

Мы используем 1000 год до нашей эры для простоты указания на начало Железного Века, следующей ступени развития человечества. Хоть многие историки используют эту эру как возможность писать об империях Египта, профессор Танака из Итерации Икс детально описала развитие другой культуры – династии Чжоу древнего Китая, существовавшей с 1000 по 256 год до нашей эры. Профессор Танака утверждает, что консолидация власти в этом регионе позволила Просвещенным исследователям и их современникам обратить свои идеи в технологии. Этот интеллектуальный обмен породил социальное устройство, которое создало новый вид Святых Ремесленников – Мастеровых.

По мере развития китайской философии росла и убежденность в силе разума. Даже небрежный взгляд на работы философов той эпохи подтверждает эту теорию. В Дао Дэ Дзин, например, Лао Цзы превозносил умеренность, самоконтроль и баланс. Впоследствии Конфуций будет считать эпоху Лао Цзы золотым веком, используя ее, чтобы описать другие качества Вдохновения. В своих Суждениях и Беседах он будет говорить о стремлении к совершенству через чистоту, верность и традиции. Сегодня Шифровальщики Итерации Икс используют то же учение.

Один из современников Конфуция, Сунь-цзы, превозносил те же достоинства в Искусстве Войны. Из этой книги китайские генералы узнавали о необходимости разумной, упорядоченной тактики боя. Просвещенные из рядов китайской армии разработали ритуалы для тщательно спланированных военных кампаний, издавая точные приказы и системно организовывая войска. К 256 году до нашей эры, когда династия Цинь сменила Чжоу, Просвещенные проникли на все уровни чиновничества и вооруженных сил Китая, используя их себе на пользу.

Древняя Греция

По мере того, как Просвещенные расширяли свое влияние в Китае, схожие философские течения начали появляться на противоположной стороне земного шара. Философии Древней Греции создали среду, в которой Просвещенные теоретики могли открыто обсуждать свое упорядоченное видение мира. К 680 году до нашей эры милетская школа философии попыталась познавать реальность исключительно с помощью разума. Мудрецы пытались познать границы реальности только интеллектом, а не слепой верой или мистицизмом.

Конечно, вычислять, кто из тех философов был Просвещенным, сейчас сложно. Возьмем, к примеру, Пифагора. Итерация Икс записывает его в свои ряды, объявляя его математическую систему как победу их Конвенции. Чего Пифагор достиг тысячи лет назад, сейчас может сделать любой Статистик. Профессор Уайт оспаривает эту идею, утверждая, что Пифагор, распространяя свои идеи, сделал искусное применение расчетов в работе Просвещенных более практичным.

Платон – другая спорная фигура той эпохи. У нас нет никакого прямого способа доказать или опровергнуть его статус Просвещенного ученого-философа. Уайт утверждает, что его взгляды на «реальность, познаваемую чистым разумом» сходны с текущей идеологией Союза. Ричардсон с ним очень не согласен, настаивая, что за контроль над Платоном соревновались несколько культов магов-суеверов, дабы использовать его как рупор своих опасных идей.

Несмотря на эти жалкие аргументы нам известно, что греческие философы-ученые помогли заложить основание нынешнего Союза. Технологии развились потому, что местные философии сделали их более вероятными. В третьем веке до нашей эры Архимед, выдающийся математик, строил свои легендарные боевые машины и тщательно документировал свои методы. Аристотель дал нам принцип рычага и примитивные понятия физики. Более того, у нас есть неоспоримые свидетельства озарений Герона Александрийского, мастера-инженера, создавшего пневматику, как науку. В свое свободное время он создавал игрушки для развлечения населения Александрии, включая кукольный театр с механическими дверцами.

Ричардсон предлагает более экстремальную интерпретацию достижений этих ремесленников, предполагая, что все эти философы и мастеровые работали вместе в тайных ложах, где делились друг с другом своими секретами. Согласно этой теории заговора, Аристотель был частью тайного культа и документировал их идеи. Его союзники разрабатывали крупные общие Методики, разрабатывая данные и продумывая разумные объяснения основам Аристотелевой физики. Уайт не разделяет эту теорию.

Греческая культура дала нам и один весьма значимый миф – об опасности гордыни для Просвещенных ремесленников. Это история Дедала и Икара. Хоть Дедал и был известен за свою научную проницательность, он все же осознавал свои границы, как ученого. Он разработал способ полета для человека, но потом оставил его, посчитав слишком опасным. Его сын и ученик, Икар, вызвался добровольцем для проверки Прибора. Взлетев слишком близко к солнцу (свету всей мудрости, как сказал бы Ричардсон), он растопил воск своих огромных крыльев и разбился. Открыто признавая значение этого урока, Просвещенные Мастеровые стали именовать себя Дедалийцами, мудрецами, которые знали свои рамки. Это урок, несмотря на его апокрифичность, используется и сегодня.

Греческая медицина

В Древней Греции великие люди, вроде Сократа, Аристотеля и Гипокрита заложили основы уже другой традиции. Кабалы Просвещенных целителей собирались вместе, чтобы делиться друг с другом секретами своего ремесла, образуя то, что сейчас известно как первые Братства Гиппократа. Они заложили основные принципы наук о жизни, включая принцип «подобное рождает подобное», способы смешения веществ для создания других веществ, ранние греческие концепции наследственности и методы селекции животных. Сократ выдвинул идею о том, что мужчины и женщины одинаково участвуют в сотворении потомства. Аристотель возражал, заявляя, что мужчина поставляет дух, а женщина – только материю. Велись яростные дебаты об истинной природе всего живого.

Документируя и демонстрируя результаты своих работ, они укрепляли их. Если ученый мог повторить работы Просвещенных на публике, то их применение становилось все более вероятным. Когда ранняя греческая медицина входила в расхождение с местными взглядами, то Братствам Гиппократа приходилось работать в уединении. В результате, эти гении демонстрировали свои наиболее передовые результаты в безопасности своих тайных лабораторий.

Развитие Просвещенных ремесел иногда зависело от способности мыслителя принести информацию из одного региона в другой. Ученые передавали документацию своих работ из одной лаборатории в другую, часто вкупе с незаметными Методиками Разума. Такая передача информации привела к использованию ранних манускриптов – трактатов, предназначенных для переноса тайных знаний. Информация была зашифрована аналогиями и криптограммами, которые мог расшифровать только Просвещенный.

Пока Просвещенные лекари тщательно документировали свои подходы к наукам о жизни, другие исследователи пошли в народ, чтобы собрать мифы о более традиционных, суеверных способах лечения. Передавая эти знания из уст в уста, они часто основывали свои практики на взглядах и убеждениях местного населения. Некоторые их лекарства работали благодаря химическим свойствам местных трав и растений, но свидетели все еще ошибочно доверяли мистике, а не медицине. Примитивисты создавали ритуалы, требующие многие подобные вещества, от растертых листьев амаранта до тщательно обработанной вербены, в зависимости от местного фольклора. Таким образом, развились два подхода к целительству, один основанный на легендах и суевериях, а другой – на вдохновении и идеях.

Римская Империя

Изолированные деревушки дали рост множеству примитивных верований, но великие империи все же поддерживали мудрых ученых. Римская Империя стала оплотом науки и разума. Она защищала своих граждан, расширяла торговые пути и возвышалась над варварством через развитие искусств и технологий. Общества Дедалийцев, которые могли развивать эти технологии, вместо стремления к мифам и суевериям, получили в Империи поддержку. Учителя из Башни из Слоновой Кости до сих пор используют триумфы и неудачи Древнего Рима в качестве примеров при обучении.

Одним из наиболее значительных типов тайных обществ тех лет были плотники (tignarii) – вид гильдии торговцев или сообщества строителей. В 715 году до нашей эры император Помпей покровительствовал наиболее крупному известному обществу плотников. Ремесленники основывали свои тайные общества для дальнейших общественных строек, особенно тех, что шли на пользу обществу. Конечно, Просвещенные конспираторы во внутренних кругах подобных обществ часто разрабатывали планы и идеалы для важных общественных работ, а также, зачастую, и для собственного благоденствия.

Тысячи лет спустя научные анализы открыли, что многие подобные места все еще содержат остаточные «первичные силы», и, предположительно, они использовались для проведения медитаций и ритуалов. Согласно имеющейся теории, плотники медитировали на архитектурное совершенство своих построек. Впоследствии, эти «убежища» стали местом сборов многих обществ, выросших из изначальных египетских лож.

Для защиты граждан от набегов варваров, римские солдаты и чиновники расширяли границы их империи, делая Рим центром мира. Искатели-картографы укрепляли эти взгляды, помещая столицу Империи в центр своих наиболее точных карт. Некоторые современные Технократы используют эту империю, как пример того, каким Союз должен стать вновь – обществом, которое продвигает справедливость через военную мощь.

Если это так, то мы должны изучить падение этой империи и учиться на ее ошибках. Согласно профессору Ричардсону, за падением Римской Империи стояли тайные факторы. Специалисты по оккультной истории считают этот отрезок времени наиболее опасным для Масс. Якобы, за контроль над населением Рима билось множество сверхъестественных фракций, разрывая его в своих непрестанных конфликтах. Согласно мнению Теренса Уайта, для падения Римской Империи не нужно были никаких тайных причин. Набегов варварских орд и коррупции в правительстве было вполне достаточно.

Согласно версии профессора Танаки, экспансии Рима противостояли некоторые общества «магов». Многие языческие традиции объединялись с варварами, отрицая распространение технологий и порядка. От отчаяния, некоторые заключали союзы с «силами преисподней», ища способ оправдать свои действия. Инферналисты попытались проникнуть как в ковены язычников, так и в сообщества Просвещенных, дабы развратить как можно больше душ для своих таинственных повелителей. Конечно, Танака настаивает, что Мастеровые были наименее развращенными из древних Конвенций. Многие, будто бы, отправились в иные страны, ища тех, кто тоже практикует их ремесла.

Темные Века

Когда в 476 году нашей эры Римская Империя пала, тщательно выстроенная общественная система рухнула. Без империи, которая защищала Массы от орд варваров, Европа впала в Темные Века. В явившемся результатом хаосе, некоторые лорды, стяжавшие богатства и привилегии, создали феодальную систему для защиты Масс. Это средневековое общество опиралось на три столпа – сражающихся, молящихся и трудящихся. Около 90% Масс входило в последнюю категорию, существуя, преимущественно, для обеспечения богатствами немногочисленных могущественных властителей.

«Четвертым столпом» средневекового общества были так называемые «маги Традиций». Основав множество святилищ по всей Европе, Кабалы магов заключали договора с местными крестьянами. В отличие от мудрых ученых наших древних орденов, эти мистики держались за суеверия. Открытое общение с простонародьем усиливало ложные убеждения, преувеличивая страхи и делая их реальными. Некоторые Кабалы даже преувеличивали ужасы за пределами Часовен, чтобы усилить нужду в союзах. Открыто общаясь с оккультным, они давали ему силу. Тьма вернулась в мир.

Лишенные поддержки Римской Империи, ученые, ремесленники и книжники разбежались в поисках безопасности. В результате, выжившие ордена Просвещенных утеряли немалую часть римского научного наследия, что позволило суевериям распространяться быстрее и дальше, чем когда-либо ранее. Хаос разрушил многие величайшие монументы разуму. Одним из величайших подобных преступлений было уничтожение Александрийской Библиотеки. Множество научных трудов и манускриптов погибло в пламени.

К счастью, церковь стала другим убежищем от варварства. Монахи-книжники собирали, хранили и переписывали немногие сохранившиеся документы, включая книги по философии и наукам. Однако, Церковь не понимала полностью знаний, которыми обладала. Для управления паствой она развивала парадигму Веры. В этой системе взглядов работники Церкви разработали тщательно сформированные мифы для объяснения мощи их «бога» на Земле. С тех пор человечество развилось и переросло эту нужду в религиозных суевериях.

Средневековая Аравия

Европейские общества Просвещенных отступили, надеясь изолировать себя от опасностей средневекового мира. Книжники передавали тайные знания от ложи к ложе, но восстановление того, что было утеряно с падением империи, заняло столетия. Вдали от погруженной во тьму Европы у других культур таких помех не было. Средневековая Аравия была убежищем для Просвещенных, сияющим во тьме маяком.

Математика процветала. В 771 году арабский статистик Аль-Хорезми разработал первые «алгоритмы», одно из наиболее полезных изобретений того времени. Также, предшественники современных Статистиков могли проводить невероятные расчеты используя абак – древнее Снаряжение их ремесла. Широкое распространение сложной математики значительно облегчило работу мастерам. Ремесленники Ближнего Востока создавали инженерные чудеса, невиданные со времен Греции и Рима. Видным представителем таких Мастеровых был Исмаил Аль-Джарари, написавший в 1206 году Книгу Знаний об Искусных Механических Устройствах.

03

Также, Просвещенные отдыхали, медитируя над сложными образцами порядка. Ученые-философы размышляли в храмах разума в поисках вдохновения, теряясь в математических и логических грезах. Величайшие из этих Просвещенных открыли способы общения на больших расстояниях, используя примитивные виасиликосы1, великолепные геометрические тела, используемые в качестве Фокусов для медитаций.

По мере развития торговли между Европой и Ближним Востоком уцелевшие сети европейских Просвещенных осознали, насколько богатые объемы знаний сосредоточены в Аравии. Богатейшие спонсировали экспедиции, чтобы добыть изобретения Аравии. Конечно, математики Европы не были настолько же сведущи, как их коллеги из Аравии, и потому многие эти необычные Приборы не могли быть повторены совершенно точно. Ремесленникам Европы приходилось работать в уединении, создавая технологии, на десятилетия превосходящие образцы существующей науки. Между европейскими и арабскими братствами начали заключаться тайные альянсы.

Фон Райзман и ранняя Высшая Гильдия

В Темные Века, люди благородного происхождения, которым повезло пробудиться к Просвещенности, могли обрести неисчислимые богатства, используя свое озарение. Пока идеалистичные писцы Католической Церкви в уединении переписывали манускрипты, Просвещенные купцы хотели на своих талантах нажиться. Некоторые из Просвещенных понимали, что если их тайные общества должны благоденствовать, то им необходимо скопить достаточно денег, чтобы достичь своих целей. Вольфганг фон Райзман был одним из самых успешных конспираторов.

Как урожденный дворянин и купец, фон Райзман унаследовал семейное богатство, которое позволило ему погрузиться в эзотерику. Как мудрый книжник, он тратил некоторую часть своего состояния на спонсирование Кабалов, которые могли восстановить утерянные знания прошлого, включая манускрипты и легендарные утерянные Свитки Тутмоса. Соединяя воедино фрагменты знаний, он начал понемногу восстанавливать познания Святых Ремесленников. Работая вместе с другими учеными-оккультистами, разделяющими его энтузиазм, он основал в 977 году тайное общество, известное как Кампания (Campagnari). Затем они начали искать другие тайные ордена, которые сейчас собирательно называют Крафтмасонами.

Фон Райзман имел несколько страстей, которые богатство утолить не могло. Его поглощал страх перед смертью – и потому он штудировал многочисленные легенды об увеличении сроков жизни с помощью алхимии. По мере увеличения числа его ученых связей, росло и спонсирование алхимических исследований. В то же время фон Райзман говорил об объединении Крафтмасонов ради общего блага, восстанавливая достижения древних братств и плотников. Однако большая часть накопленных им ресурсов тайно пошла на спонсирование его исследований.

К 70 годам он обнаружил Солификати, общество, которое могло удовлетворить его тягу к бессмертию. Этот орден средневековых алхимиков создал химические ритуалы, которые могли продлить его жизнь. Сегодня мы должны вспомнить, что образ веками живущего мудреца имел легендарные прецеденты. В конце концов, библейский Мафусаил прожил 900 лет.

Потратив всю жизнь на оккультные изыскания, Райзман достиг своей цели, но стал почти каждый день нуждаться в «жизненных энергиях» для поддержания своего существования. Его ритуалы стали так загадочны и сложны, что он должен был оставаться изолированным от внешнего мира. Прожив богатую и полную знаний жизнь, отец Кампании сфальсифицировал собственную смерть и в 1063 году растворился в тенях. Однако, хоть и находясь в уединении, он поддерживал контакты с некоторыми европейскими тайными обществами.

Как только алхимическая мечта была достигнута, Просвещенные уверились в том, что разум может дать жизнь и другим грезам. Один такой поиск касался легендарного философского камня. Эта субстанция, хоть и достаточно нестабильная, вела к открытию металлов, устойчивых к преобразованию Просвещенными методами. Три века спустя древнейшие образцы Брони Титанов даровали защиту от магии мистиков. Истории о Дедалийцах в черной броне заложили основы легенд о загадочных «Людях в Черном». С тех пор современный сплав, известный как Примий, сменил примитивное алхимическое вещество, использовавшееся для создания Брони Титанов.

Впечатляюще Просвещенный и обладающий значительными оккультными связями, фон Райзман быстро стал одним из первых Магистров (или «Достойных») Ордена Разума. С тех пор едва ли десяток Просвещенных теоретиков обрели схожий статус и мощь. Он был способен поддерживать свою жизнь алхимией до конца 19 века. Лишь немногие другие Мастера дожили до столь почтенных лет – значимыми примерами могут быть Тихоид из Повелителей Небес и Кеплер из Итерации Икс. Используя принадлежащую Крафтмасонам сеть убежищ, Достойные начали формировать внутренний круг союзников – группу Старых Мастеров для контроля Европы.

Авалон

Стоит подумать о Камелоте, то сразу представляются сияющие белые башни, Круглый Стол, созданный для праздников в честь товарищей, мечи, обнажаемые во имя общего блага, а также предательство и трагедия, все это погубившие. Но никто не думает о технологиях. Тем не менее, этот миф является значимым примером для агентов Союза. В образе Авалона, дворе доброго короля Артура, многие Технократы видят свои воплощенные идеалы.

Конечно, это все лишь сказка. «Настоящего» короля Артура никогда не существовало – его ближайшим прототипом был грубый князь-варвар, который наслаждался короткой, но кровавой жизнью в Англии Темных Веков. Есть миф об Авалоне, рыцарский эпос, в котором храбрые воины рассеивают тьму и несут свет – и этот миф бередит сердце Технократа. Стоит вам убрать романтические наносы и мистическое мумбо-юмбо, то вы получите историю о цивилизации, о могущественном, Просвещенном короле, который объединил враждующие племена и создал порядок из безумия. Конечно, он был погублен похотью других и собственными слабостями, но пал он как герой. Камелот мог пасть, но мечта об Авалоне никогда по-настоящему не умирала.

Когда сэр Томас Мэлори написал в 15 веке Смерть Артура, оно неосознанно (или намеренно) дал Дедалийцам знамя для их идеалов. Популярный эпос обошел все ряды и уровни Ордена, сотни раз скопированный на новом печатном прессе. Ранние Технократы, вроде убийцы чудовищ Риваллона де Корби (победившего Первый Кабал Традиций), использовали эту книгу как библию, воодушевляя свои войска историями о короле Артуре и его рыцарях. Многие Дедалийцы представляли себя Галахадами или Ланселотами, пробиваясь сквозь силы преисподней. Легенда давала им силы.

Аналогично, злодеи давали множество символов для олицетворения противостоящих Ордену. Кто может быть лучшим образом для Исказительницы из Вербен, нежели фея Моргана? А Мордред – для коварства преисподней? Даже мудрый Мерлин (возможно, олицетворение Ордена Гермеса) был повержен собственной слепотой и похотью, и помещен в тюрьму его же ученицей Нимуэ (символ соблазнов оккультизма). Эпос об Артуре – больше, чем интересная сказка. Со временем он стал символом самой Войны Восхождения.

Технология вдохновенна, но миф – еще более. Всякий, кто разбирается в психологии (и немногие знают ее лучше, чем агенты Башни из Слоновой Кости) знает, что миф может подвигнуть человека на большее, нежели твердая рациональность. Поэтому, до тех пор, пока человек осознает, где заканчивается миф и начинается наука, легенда может быть могучим инструментом. Таким образом, Авалон стал образцом идеалов Технократии – целью для лидеров и знаменем для их «рыцарей».

(Одна из тайных сект Технократии, Предвестники Авалона, воспринимают Круглый Стол более, чем серьезно. Для уточнения деталей, смотрите дополнение к Changeling: the Dreaming под названием Isle of Mighty, страницы 24-25).

Хоть определенные черты волшебной сказки – особенно дружественный чародей Мерлин – и теряют со временем свою привлекательность, многие Технократы следуют примеру короля Артура и его рыцарей. По сей день эта легенда дарует более высокую цель, нежели простое доминирование – Святой Грааль, полный мира, силы, богатств и чести.

 

Стефан Треванус

Легенда о фон Райзмане стала настолько необычной, что современные ученые спорят, насколько она мифична. Этот скептицизм возрос благодаря историям о других Просвещенных Крафтмасонах, действующих во имя общего блага, детали которых были преувеличены до прометейского уровня. Профессор Ричардсон написал несколько статей о Стефане Треванусе, Просвещенном дворянине, обнищавшем во времена правления Ричарда Львиное Сердце.

Потеряв свои земли, Треванус работал с Кабалом союзников, защищая права простых людей королевства, пока правитель отсутствовал. Когда король Ричард вернулся, он наградил Тревануса и вернул ему земли. Ричардсон утверждает, что этот героический защитник породил легенды о Робине Гуде. Теренс Уайт с ним крайне не согласен, утверждая, что эта легенда лишь отражает дух Англии определенной эпохи. Тем не менее, он признает основание Ганзейской Лиги величайшим достижением Тревануса.

Вне зависимости от реальности истории о Треванусе и его Кабале, некоторые ложи Крафтмасонов Европы начали спорить о смысле своего существования. Некоторые утверждали, что их миссия – основать больше лож и братств для возможного Возвышения, и как можно активнее привлекать Просвещенных в орден. Другие предлагали «тайное знание» богатейшим представителям общества, устраивая инициации и тайные ритуалы для тех, кто мог их себе позволить. Это был первый вариант Раскола, который отравляет Союз и в наши дни.

В этот период многие ложи создали фальшивые системы тайных знаний для своих собратьев, занимая их запоминанием заклятий и сильно искаженными (или подделанными) магическими трактатами. Только действительно одаренный ученый мог пронзить загадки сложных книг, вроде КоролевскойСвадьбы в Химической свадьбе Христиана Розенкрейца и раскрыть скрытое в ней истинный смысл. Хоть некоторые ложи и смогли привести к Просвещению некоторых своих членов таким способом, другие утеряли свою паству. Тем не менее, позволяя богатым негоциантам и дворянам входить в эти братства и ложи, они получали деньги для дальнейшего своего развития.

Ложи, основной целью которых было накопление богатств, начали набирать силу. Например, Стефан Треванус использовал свои озарения и связи в Ганзейской Лиге для возвышения над своими противниками по бизнесу. Под политическим руководством людей, вроде фон Райзмана и Тревануса, Высшая Гильдия Просвещенных теоретиков поощряла торговлю и коммерцию по всей Европе.

К сожалению, как и многие другие великие идеи, они опередили свое время. В 1189 году Совет Руана запретил большую часть торговых гильдий, научив молодую Высшую Гильдию секретности. Но накопленное ими богатство имело множество полезных приложений – деньги позволяли им спонсировать дальнейшие экспедиции Искателей, мастерские Ремесленников и науки Крафтмасонов. Просвещенные активно работали, чтобы оставить невежество Темных Веков позади.

Ответная реакция человечества – Мистридж

Пока Высшая Гильдия училась секретности, другие общества все еще открыто говорили об опасностях сверхъестественного мира. Выставляя себя интеллектуальной элитой, они желали, как изолироваться в учении, так и понять нужды простых людей. Договора, которые существовали между крестьянами и магами базировались на доверии. К сожалению, суеверы предали его. Хоть они и утверждали, что способны защитить людей от сверхъестественного, они проиграли. В слишком многих случаях они пытались сосуществовать со злом, позволяя незримой угрозе разрастаться.

Одним из наиболее серьезных случаев таких нагнетающихся конфликтов был Мистридж. Как нам много раз говорили, обитатели этого района Франции становились все более недовольными своими защитниками. Нападения сверхъестественных существ, сумасшествие нескольких магов и предательство Гримгота, одного из магов Тремер, ослабили некогда уважаемый союз.

Уставшие от податей и присутствия в своих рядах сверхъестественных существ, крестьяне начали организовываться против своих властителей. Между крестьянами, работающими в полях, и магами, скрывающимися в своей укрепленной Часовне, началась вражда. Задолго до того маги уже не могли покинуть свое святилище и не встретить снаружи обозленной толпы. Свет разума разжег пожар революции, когда общество Крафтмасонов отправилось в Мистридж, чтобы присоединиться к крестьянам. Их тайное общество считало, что Массы должны быть способны самостоятельно защитить свой мир, свободный от оккультной угрозы. Потому, они разрушили Часовню, которая поддерживала в Массах страхи.

Штурм был проведен согласно всем канонам средневекового военного искусства. Сначала, Кабал магов поднял незримый Духовный Барьер вокруг Часовни. Пехота из крестьян и солдат окружила здание, запирая врага внутри. Как только угроза была сосредоточена в одном месте, Мастеровые продемонстрировали свои новые инструменты справедливости – залпы пушечного огня. Поддержав волю народа, Крафтмасоны уничтожили договор, позволив Массам построить другое общество.

Помогая перестройке, местная ложа использовала свои связи для улучшения местных стандартов жизни. Крафтмасоны начали строить там школу. Мастеровые передали простые технологические новинки близлежащему городу, включая более надежное водяное колесо для мельницы и часы для башни городской ратуши. Горожане устроили ночную стражу, разрушив договора магов с чудовищами. Массы, взявшие Мистридж, разрушили четвертый столп средневекового общества. По мере распространения слухов о революции в Мистридже, другие города и деревни сами начали разрывать договора с магами. Они отказывались от общения со сверхъестественным и разрушали союзы с магами-суеверами, открыто действующими в их городах и деревнях. Скрытный разум победил явную магию.

Тринадцатый век – раздвигая границы реальности

Недалеко от Мистриджа, в Южной Франции, тот же эксперимент предпринял другой Кабал Крафтмасонов. В Лангедоке Массы основали собственную религию, лишенную мистических традиций Католической Церкви. Базирующаяся на многих положениях ереси Богомилов Восточной Европы, Манихейская (или Катарская) ересь отрицала авторитет Церкви. Кроме того, Катары Лангедока верили в существование двух миров: земного, которым управляют силы преисподней, и духовного, где властвуют энергии Бога.

Поскольку в мире властвовала Католическая Церковь, жители Лангедока видели ее инструментом Князя Мира2 (Rex Mundi) адского правителя мира. Когда Католическая Церковь вскрыла эту ересь, она объявила против нее крестовый поход. Катарский Крестовый Поход опустошил Лангедок. После него Крафтмасоны работали с выжившими, чтобы перестроить общество Южной Франции и поддержать духовную независимость местного населения. Этот конфликт заложил фундамент другого столкновения, которое произойдет век спустя.

Несмотря на идеалы Мистриджа, немногие Кабалы исследователей начали напрямую вмешиваться в политику смертных. Одними из таких были Повелители Небес. Будучи экспертами астрономии, многие из них нашли покровительство при дворах знати. К сожалению, те времена заставляли некоторых этих мудрецов демонстрировать свои знания в форме, которую знать могла понять – в виде астрологии. Повелители использовали свои объяснения звездных явлений для предсказания событий в местных королевствах. Конечно, иногда эти пророчества были «внутренней информацией» от местных лож. Где бы Повелители Небес ни находили себе покровителя, они получали, как минимум, поддержку своих исследований неба. Что более важно, они нашли рычаги политического влияния.

Мастеровые использовали схожий подход, основывая свои мастерские там, где могли творить свое Просвещенное ремесло в тайне, и поддерживая при этом местных изобретателей и механиков. Профессор Танака описывает тайную работу этих Просвещенных изобретателей, как «мудрым созиданием» - они создавали Приборы настолько передовые для своего времени, что их могли использовать только Просвещенные ремесленники. Раз за разом используя это Вдохновенное ремесло (как мы сейчас используем установленные Методики) Мастеровые исправляли недостатки и ошибки дизайна, мало-помалу передавая Массам качественную и приемлемую версию. Зачастую, поддерживаемый Мастеровыми местный изобретатель создавал этот «существующий инструмент».

Марко Поло – другой пример человека, который решил исследовать границы известного мира… с тайной помощью Просвещенных союзников. Джакомо де Барба, член венецианской Высшей Гильдии, хотел разделить с зарубежными Мастеровыми больше информации, особенно с изобретателями из Китая. Эта попытка была первой из многих, когда тайная ложа профинансирует поддерживаемую Искателями экспедицию на Восток. Хоть Марко Поло и управлял экспедицией, Искатели взошли на корабль, чтобы установить контакты со своими собратьями. Марко Поло, конечно, получил кредит, но Высшая Гильдия получила связи, необходимые для дальнейшего ведения дел с Мастеровыми Китая.

Самоуверенность тайных обществ того периода начала расти все сильнее. То, что изначально задумывалось как альтруистические общества, работающие на благо человечества, стало понемногу становиться инструментом передачи идей Массам. Покровительствуя непросвещенным ученым, чьи цели соответствовали их собственным, ложи могли сделать свои идеи более приемлемыми. Иногда непросвещенные ученые могли удивить ложи, создавая то, что они не могли предсказать. Но достаточно часто ложи могли управлять передачей информации.

Танака приводит в качестве примера Роджера Бэкона. Арабские Мастеровые уже успели продемонстрировать возможности оружейного пороха, но Бэкон получил возможность повторить эти эксперименты в своих лабораториях. Поэтому в истории Масс он считается приспособившим эти знания, и по праву. К сожалению, многие другие повторяемые им идеи слишком обгоняли свое время, но начальствующие над ним помогли установить правила манипулирования талантливыми изобретателями.

Ричардсон описывает схожую ситуацию в другой части мира. В Центральной и Южной Америке Искатели обнаружили цивилизации Инков и Наска. Осознав открывшиеся перед ними возможности, они попытались провести свои идеи гораздо более сильно, чем это сделали Крафтмасоны в Мистридже и Лангедоке. Он приводит такие свидетельства, как пирамиды Инков, рисунки Наска и религиозные изображения «инопланетян-космонавтов». Любопытно, но Коллегия Истории не разделяет его взглядов по этому вопросу.

По мере падения договоров, у Возвышенных ремесленников стали расти амбиции по использованию своего Просвещения для дальнейшего развития человечества. Границы реальности раздвигались настолько быстро, насколько эти первые Дедалийцы могли их переопределить. Но за подобную игру с судьбой была цена. Сила, известная как Плеть, встречный удар по тем, кто осмелился мечтать слишком сильно, усложнила как сверх-науку, так и магию. Ученые-философы начали документировать случаи этого феномена, понимая угрозу хаотичной силы, которую практически невозможно сдержать.

Дебаты о том, что вызвало первые случаи Плети, продолжаются по сей день. У суеверов есть свои теории о природе этой парадоксальной силы. Книжники пытались использовать это же оправдание, чтобы объяснить трагедию, известную как Черная Чума. Третьи же указывали на огромное количество магов-исказителей, испытывающих в те дни на прочность пределы хаоса. Как бы то ни было, стало ясно, что если Просвещенные желают расширять свое влияние, то им надо организоваться. Философы-ученые 13 века поддерживали идеалы Дедала, но, не будучи осторожными, они рисковали повторить судьбу Икара – и это было очевидно.

Съезд Башни из Слоновой Кости

По мере улучшения связи между отдаленными ложами, ученые начали обмениваться секретами многих граней разумного Просвещения. Крафтмасоны уже давно подозревали, что если кто-то сумеет свести воедино достаточное количество лож в один орден для развития человечества, то разум в мире возобладает, и хаотичная угроза Плети будет остановлена. Свет вновь рассеет тьму.

Кабал Крафтмасонов выбрал надежное убежище в качестве места встречи этого исторического собрания – Башню из Слоновой Кости Ессами. Выбору этого места способствовала связанная с ним легенда. Башню Ессами когда-то защищал перевертыш-одиночка, но неудачный эксперимент во внутреннем святилище осквернил здание и убил насельника. Символическим усилием Просвещенные солдаты взяли крепость и изгнали оттуда скверну преисподней. Затем мудрецы провели над Башней ритуалы, известные и хранимые со времен Римских Братств, устроив зал для медитаций на ее вершине.

Затем силы разума вырезали на фундаменте башни девять символов Ключей Элементов. Собирая вместе представителей различных орденов, посвятивших себя развитию разума, они создадут организацию, превосходящую даже мифические культы Тутмоса. Своей храбростью они дадут человеку силу, чтобы изгнать ужас сверхъестественного и суеверий. Их усилиями силы магов будут доступны людям.

Результатом был Съезд Башни из Слоновой Кости 1325 года. После Просвещенной медитации, в которой участвовали фон Райзман и Треванус, были созданы способы связи и координации на больших расстояниях. Союз был заключен между девятью фракциями, каждая из которых представляла один из Ключей Элементов. Мы все учились на их взлетах и падениях. Хоть большая часть доступной информации, в лучшем случае, обрывочна, а многие записи были уничтожены, теории об их истинной природе множатся.

К сожалению, великие идеи часто приводят к вражде. Несколько политических движений в рядах раннего Ордена Разума рвали его на части. О деталях мы можем только гадать. Теория Уайта включает в себя ранние версии Раскола – одни Дедалийцы говорили об общинном хозяйстве, а другие Просвещенные желали меритократии, возглавляемой богатыми. Ричардсон говорит о «тайной войне», ведомой несколькими фракциями и приведшей к гибели их орденов. Теория Танаки упрощает весь Раскол до политической вражды нескольких личностей, превращая фон Райзмана в злодея худшего пошиба.

Как бы то ни было, нам известно, что между Крафтмасонами и Высшей Гильдией начались политические распри. Другие записи говорят о том, что Мастеровые решили проявить инициативу и организовать собственную конвенцию без ведома всего остального Ордена. В первый день 15 века они собрались в кузне в Греции, неподалеку от горы Олимп. Вдохновленные идеей Сунь-цзы о том, что любая кампания требует тщательного планирования, они создали свой собственный мастер-план по развитию их Конвенции.

Кроме того, общеизвестно, что многие их цели были весьма экстремальны. Некоторые, вроде создания вечных двигателей, были совершенно идеалистичными и не были реализованы никогда. Мастеровые, как и Конвенция Шестеренок в наши дни, всегда были идеалистами, что подтверждается Графиками за последние пять веков. Танака утверждает, что Мастеровые выдвинули идею «гелиоцентрической вселенной», пробуждая интерес Искателей. Свидетельств, подтверждающих это заявление, нет. Оно может быть не более, чем пропагандой Итерации Икс.

Что же касается Искателей Бездн, они старались быть подальше от неурядиц Европы, возлагая свои надежды на открытия в Новом Свете. К сожалению, поскольку там они действовали без советов их ученых собратьев, не все их решения были во благо. Их участие в Реконкисте, например, было совершенной катастрофой.

Ренессанс

В то время, как падение Константинополя в 1453 используется как простейший разделитель между Темными Веками и началом европейского Ренессанса, два других события того года, в общем-то, гораздо важнее для нашей истории. Первое – рождение Гутенберга. Изобретенный им печатный станок разжег философские и религиозные перемены, которые даже Орден Разума не мог предвосхитить. Второе включает в себя одну из самых спорных фигур нашей истории – Коперника.

В 1453 году он доказал свою гелиоцентрическую теорию, согласно которой Земля вращается вокруг Солнца, и не наоборот. Это доказательство показало, что Земля – и, в частности, человек – больше не является центром вселенной. Современные историки по камню разнесли теорию Танаки об этом открытии. Ни один Кабал магов или ученых не творил заклинаний, меняющих местоположения Земли и Солнца. Коперник просто открыл то, о чем Повелители Небес и не догадывались.

Хоть некоторые и говорят, что Коперник был Просвещенным, это утверждение, как и многие подобные, подтвердить сложно. Теренс Уайт сказал, что Коперник, при помощи медитации и наблюдения за небесами, как с помощью, так и без помощи Просвещенного мышления. Общеизвестно, что каждое тайное общество, от Приората Сиона (Prieure de Scion) и Потомков Меровингов и баварских Иллюминати, утверждает, что важные исторические лица были их членами. Поэтому, подобные утверждения о таких лицах, как Галилей, Ньютон или Коперник, всегда будут рассматриваться с осторожностью.

04

Гутенберга тоже во многих историях называют Дедалийцем, но не потому, что он изобрел печатный станок (который мог быть создан, по-настоящему, где-то еще), а из-за очевидного применения влияния Разума, сделавшие это возможным. Крафтмасоны прятали послания и метафоры в картинах, трактатах и постройках годами. Возможность массового производства и распространения их работ с помощью печатного станка в качестве Снаряжения, ускорила их революцию больше, чем нечто иное в их долгой (и крайне трагической) истории.

Влияние на Массы, конечно же, было еще сильнее. Печатный станок позволил каждому, кто мог оплатить печать книг, изучать их независимо. Это означало, что толкование Библии не было больше искусством книжников, ограниченным монастырями – каждый мог изучать и критиковать религиозные тексты у себя дома. Многие Просвещенные нажились на этом неожиданном буме книгопечатанья, создавая трактаты, которые могли обучать, Просвещать или стимулировать Массы.

Конечно, искусство работы с общественным мнением не было прерогативой исключительно Дедалийцев. В 1484 году два обычных человека написали трактат, который, буквально, погрузил Европу в пламя. После выпуска Буллы о Ведовстве Папы Иннокентия VIII, Крамер и Шпренгер создали Молот Ведьм, трактат, повествующий о существовании в Европе ведьм. Используя страх перед сверхъестественным, они подняли волну воздаяния по всей Европе.

Пропаганда Традиций говорит, что Инквизицию инициировал Орден Разума, однако, не нужно было никакого тайного общества, чтобы направить Массы против не знающих удержу суеверов. Человечество само по себе восстало против этих чудовищ. Последующие чистки избавили Европу от наиболее серьезных угроз оккультного мира, воплощая стремление Масс к миру, лишенному страха и суеверий. Пламя костров Инквизиции осветило поддержку людьми мира, основанного на разуме и порядке. Века спустя Технократия ответила на этот героизм.

После инквизиции

05

Пятнадцатый и шестнадцатый века увидели рождение нового типа ученых – инженеров-художников. Челлини, Дюрер, Гилберти, Альберти и, конечно, да Винчи объединяли грезы и искусство с наукой. Ученые продолжают спорить о том, кто из них был Просвещенным, а кто – нет, но эти дебаты остаются спорным вопросом. Даже если все они были непросвещенными, то их проекты показывают тенденцию – рассвет Эпохи Разума, Эпохи Просвещенности. Знание больше не принадлежало ограниченному кругу элиты. Вместо этого, всякий, кто мог использовать логику и разум, мог приблизиться к могуществу мага.

Эта ситуация прекрасно помогла наукам о жизни. Ученые достаточно проработали методику экспериментов, чтобы доказать упорядоченную суть природы. Предтечи до сих пор с почтением повторяют их имена – Харви, который доказал, что все живые существа развиваются из яйцеклеток; Франческо Реди, который опроверг миф о самопроизвольном зарождении; Антони Ван Левенгук, который доказал существование сперматозоидов и бактерий. Обществам Гиппократа, состоящих из исследователей Хирургов, больше не нужно было скрывать свою повседневную работу в лабораториях. Человек желал изгнать тьму суеверий и преследовать истинный свет.

Затем физика определила систему законов материального мира. Гармония Миров Иоганна Кеплера математически описала упорядоченную реальность. Век спустя сэр Исаак Ньютон разложит реальность на составляющие ее законы в Математических Началах Натуральной Философии. Каждый момент вдохновения, что создавал эти истины, усиливал реальность, желаемую человечеством, прямо как в наши дни, когда каждое суеверие расшатывает ее, пытаясь вернуть нас к ужасам Темных Веков.

Во вдохновенной науке Просвещенные продолжали документировать свои ритуалы и методы, наряду с последствиями неудач. С учетом все более растущей мощи Плети было ясно, что для выживания необходима незаметность. В результате появилась еще одна научная методология, тайное общество, известное как Парменидийцы. Поначалу, название казалось чем-то вроде шутки, так как Парменид верил в вечный хаос, но это же служило и отвлечением от истинной деятельности Парменидийцев. Всякий, кто повстречал бы их, счел бы их чокнутыми, особенно увидев их список «случайных совпадений». Но их истинной целью было создание Методик, которые бы работали в присутствии Спящих, не вызывая Плети – этой вечной проблемы ненадежных и вульгарных действий.

Поскольку определение «незаметности» варьировалось от одного района Европы до другого, первые Парменидийцы просто составляли списки Методик, вызывающих действие Плети, и не вызывающих. По некоторым толкованиям, этот феномен был результатом логического парадокса, разницей между творением ученого и убеждениями окружающих его свидетелей. Благодаря этим записям, термин «парадокс» вошел в повсеместное использование, и применяется даже самыми твердолобыми анахронистами.

Некоторые серьезные практики остались тайными. К примеру, продление жизни по-прежнему было наиболее востребованной Методикой Хирургов. Только те, кто достиг высших уровней Просвещенного ремесла (вроде мастеров и Достойных) могли помыслить о том, чтобы подвергнуться такой обработке. По мере движения времени и развития науки, продление жизни Старых Мастеров становилось все труднее. Этим старым мудрецам приходилось на годы изолироваться от внешнего мира, погружаясь в медитации и размышления гораздо чаще, чем общаться с Массами, которые они изучали. Таким образом, Раскол ширился.

Примерно в это же время Искатели Бездн ввели своего первого Старого Мастера в ряды Достойных. Известный под именем «Тихоид», этот бывший Повелитель Небес посвятил свою жизнь изучению барьера неверия, окружающего мир разума, документируя феномены, видимые в Бездне и составляя карты Северной Америки. После достижения высоких уровней Просвещенности, Тихоид уединился в святилище во Флоренции, присоединившись, к концу века, к Внутреннему Кругу Ордена.

Падение Крафтмасонов

Хоть Орден Разума и развивал медицину и физику – как среди Масс, так и лабораториях Ордена – упорядочивание политических взглядов в их обществе становилось все более сложным. В тот период Раскол между идеализмом и прагматизмом стал еще шире, чем раньше. Открытые споры между Крафтмасонами и Высшей Гильдией в залах заседаний намекали на борьбу за власть между двумя фракциями.

В одном углу ринга был так называемый «прото-социализм» Крафтмасонов, идея об общинном хозяйстве, управляемом тайной меритократией. В другом углу была Высшая Гильдия, утверждающая, что развитие свободного рынка и коммерции создаст идеальное общество, позволяя их Кабалу получать прибыль и спонсировать последующие операции. Все, что нужно было для взрыва – искра в нужном месте и в нужное время.

Фитиль подожгло Восстание Диггеров. В 1649 году социалистические коммуны английских фермеров начали занимать и перекапывать поля соседей. Уильям Тревейн (правнук Стефана Тревануса) организовал Кабал Крафтмасонов для поддержки Диггеров и послал Отряд наемных Чистильщиков для защиты фермеров, с которыми он был союзен. Высшая Гильдия, в свою очередь, поддерживала землевладельцев.

В результате началась открытая война, продлившаяся 20 лет и охватывающая правление Кромвеля, Реставрацию и Великий Пожар в Лондоне. Гильдия немедленно спровоцировала политическую обстановку в Ордене измениться для поддержки ее стороны. К 1670 году Крафтмасоны Англии были разбиты, в течение года некоторые отреклись от своих взглядов в пользу Гильдии. Вскоре после того Орден Разума официально распустил Конвенцию Крафтмасонов.

Ричардсон нажил много врагов, не согласившись с этой историей. Согласно его последним теориям, гибель Крафтмасонов была спланированным спектаклем, исполненным на благо самих Крафтмасонов. Могло ли быть так, что они настолько сильно желали избегнуть исторических проверок, что использовали конфликт, как дымовую завесу? Теренс Уайт развенчал эту теорию, заявив, что обоснований у нее столько же, сколько у утверждений Ричардсона о «повторном появлении» в наши дни Храмовников, несмотря на то, что французский король Филипп IV уничтожил их орден в 1308 году.

После падения Крафтмасонов Высшая Гильдия обеспечила свое дальнейшее финансовое процветание и усилила влияние своего ордена. Реджинальд Проктор, богатый Просвещенный финансист, основал по всей Европе сеть финансовых учреждений. Первое, что забавно, было основано в 1704 году во Франции. Действуя с многозначительностью, которую мог понять только Просвещенный конспиратор, он построил здание банка на том самом месте, где когда-то стоял Мистридж.

Неудивительно, что как римские убежища становились местами медитаций для Святых Ремесленников в Темные Века, так и первый Проктор-Хаус стал «светским клубом» для членов Высшей Гильдии. Доходы бросали вызов всем существующим законам экономики, задавая значительный курс. Проктор-Хаус Лондона был основан в 1709 году, а Проктор-Хаус Бостона стал первым американским отделением в 1710 году. В результате, в 1715 году Реджинальд вошел в ряды Старых Мастеров, обретя достаточно Просвещенной мудрости для продления жизни. Он продолжал консультировать Внутренний Круг вплоть до трагического самоубийства в 1914 году.

Экономическое процветание

Загадочные рыцари Ордена Разума были сменены тайной гильдией, добывающей деньги для тайных обществ Просвещенных. Весь союз девяти единых Конвенций пошел прахом. Крафтмасоны и их агенты пали, оставив Гильдию приглядывать за пятью другими Конвенциями. Благодаря предсказаниям, надежным инвестициям и Коррекции Удачи, Гильдия стала сильнейшим игроком в сохранившемся альянсе. Задолго до этого большая часть операций бывшего Ордена координировались и финансировались группой мастеров финансов, или Великими Финансистами.

Культы Традиционалистов отреагировали организованным сопротивлением. После «осквернения» Гильдией Мистриджа они начали организовывать акции против наиболее древних и традиционных укрытий Ордена Разума. Наиболее проработанной операцией был штурм Башни из Слоновой Кости в Лангедоке, использующейся как место встреч интеллектуалов. В 1745 году башня была разрушена. Основанная, как символ альтруистичных устремлений Ордена по отношению к человечеству, она была разрушена исключительно ради отмщения.

Но будущее было создано не войной. События следующих 50 лет показали, что человечество хочет жить в мире, где богатство может быть доступно каждому, а не только Кабалам суеверов и дворянам. Образ этого будущего был представлен в 1776 году, когда Богатство Народов Адама Смита заложило основы современной экономики. По мере умножения богатств, росла и мощь Гильдии. Что же до Крафтмасонов… они стали не более, чем мифом, рухнувшим идеалом Просвещенного возвышения Масс, чтобы те сами могли защитить себя от сверхъестественного.

Тем не менее, некоторые члены Гильдии считали, что этот орден все еще существует, в какой-то форме. Профессор Ричардсон поддерживает эти взгляды, но выдвигает настолько смехотворные теории, что их примет разве что Коллегия Истории. Эти его взгляды считаются наиболее экстремальными и разделяются только среди малых фракций нашего Союза. Несмотря на страхи Гильдии, Крафтмасоны не играли активной роли в Американской Революции, Французской Революции и становлении баварских Иллюминати. Ничто не подтверждает мысль о том, что тайная организация Просвещенных поддерживала эти движения без помощи Гильдии, или те немногие существовавшие общества были чем-то большим, нежели экстремистскими группировками.

Научное открытие

В то время, как Высшая Гильдия погружалась в политику, более ученые Конвенции продолжали исследования. Наука и разум стали лозунгом дня, описывая знания, которые не были нам известны. Предтечи до сих пор изучают открытие Гертвига, который наблюдал оплодотворение яйцеклетки млекопитающего единственным сперматозоидом. Когда основы жизни были тщательно изучены, то был сделан шаг к изучению методов прямого на нее влияния.

Затем, в 1865 году Грегор Мендель официально заявил метод, с помощью которого ученый предсказать генные черты… и, затем, предположительно влиять на них селекцией. В своем личном саду он открыл то, что потом станет генетикой, поддерживая практику Хирургов по созданию и изменению жизни в лабораториях. В то же время, в своих тайных святилищах Хирурги начали работать с «искусственным осеменением» ради создания «гомункулов», желая сотворить жизнь, задуманную не природой, а интеллектом.

01

В 19 веке зародилась и другая форма жизни, когда Чарльз Бэббидж изобрел первую дифференциальную машину, что для Мастеровых стало полным сюрпризом. Пока одни члены этого почтенного ордена готовились к революции в индустриальных технологиях, небольшая часть других немедленно начала работать над изучением этой примитивной машины. Результаты были достаточно захватывающи, чтобы они, со временем, привели к рождению новой Конвенции – Инженеров Электродинамики.

Используя просвещенный взгляд, «дифференциальные инженеры» все больше и больше совершенствовали и совершенствовали этот Прибор. И подобно тому, как Хирурги разглагольствовали об «искусственном гомункуле», Инженеры поставили не менее амбициозную цель – разумную дифференциальную машину, первый искусственный разум. Согласно их расчетам, каждая итерация машины будет более разумной, нежели предыдущая. И так будет продолжаться до тех пор, пока не разовьется истинное самосознание. Ученые, спонсируемые Гильдией, вновь попытались создать выходящее за пределы доступного человеку.

Индустриальная Революция

Метафоры и загадки старого Ордена Разума более не были надежны. Теперь в руках науки была возможность создания самой жизни. Просветленное озарение подсказало Старым Мастерам, что мир стоит на пороге нового века. В своих уединенных убежищах они подготовили еще более амбициозный График. В этой новой эпохе технологии радикально изменят мир… вероятно, превзойдя возможность человечества контролировать их.

На следующем шаге эволюции человека широкое распространение технологий значительно повысило способность Масс к производству. Так называемая «Индустриальная Эпоха» стала эрой сборочных линий и огромных фабрик. Обученные рабочие были способны работать со скоростью, сравнимой со скоростью машины. Хоть индустриализация и вылилась в более низкие зарплаты и увеличение рабочих часов, быстро растущая каста управленцев обосновала возможность системы увеличивать как производство, так и найм рабочих нижних классов.

Эта же эра отмечена и немалым энтузиазмом Гильдии. К 1885 году Реджинальд Проктор основал 13 Проктор-Хаусов в Северной Америке, Европе и Африке. Он поднял политическое движение в Гильдии для поддержки идеи Мирового Правительства. Тринадцать Старых Мастеров Внутреннего Круга были восхищены этой идеей, но, к сожалению, их энтузиазм был сокрушен весьма чувствительным ударом – смертью сильнейшего сторонника Гильдии, фон Райзмана.

Несмотря на продвинутую науку Хирургов, истинное бессмертие все еще не было доступно. Семь столетий изоляции в одном из Проктор-Хаусов выветрились из его памяти, и парадокс человека, живущего столь долго, настиг его. Старейшим из Старых Мастеров стал Тихоид, за которым следовал Кеплер. Идея «мировой политики» стала вторичной относительно целей самого Тихоида – дальнейшего исследования мира.

После краткого расследования, показавшего, что причина смерти фон Райзмана не была убийством (как некоторые считали поначалу) началась работа по созданию его искусственного сына из сохранившихся тканей, как он и завещал. Якоб фон Райзман был рожден в 1887 году, и самого первого дня его зачатия в лаборатории, началось его обучение. Его личность была аккуратно сконструированным фасадом, созданным для совпадения с тщательно подделанным социальным статусом.

Отмычки Расбоуна

У Гильдии были и другие загадки, стоящие расследования, включая проблему необычного викторианского тайного общества. Несколько полицейских и частных детективов образовали Кабал, известный как Отмычки, возглавленный инспектором Расбоуном из Скотланд-Ярда. Статус Отмычки открывал вход на встречи ложи, где джентльмены беседовали об ужасах, выступали против непристойных культов и развлекали друг друга историями о победах над тьмой. Помимо своих повседневных обязанностей, эти исследователи также руководили официальными следствиями по оккультным проблемам Лондона.

Все члены этого общества были известны своей безупречной родословной и отличным образованием. Благодаря богатствам и привилегиям, они могли свободно вести расследования в Лондоне и его окрестностях. Их победы были бесчисленны. Помимо осторожного, вдали от глаз публики, раскрытия тайны Джека-Потрошителя и уничтожения сети индийских культов смерти, они очистили многие известные «дома с привидениями» в Лондоне от этой скверны. Будь то официальное и претенциозное присутствие на месте сверхъестественного преступления, или тщательное изучение оккультных книжных лавок в безупречно пошитых черных костюмах, эти джентльмены-детективы воспринимали противостояние тьме как спорт, развлечение и личный крестовый поход.

Из-за необходимости оставаться в изоляции, Реджинальд Проктор не мог получить тех политических связей, которые имелись у инспектора Расбоуна. Фактически, репутация Расбоуна привлекла внимание самой королевы Виктории. На исторической встрече Проктор и Расбоун объединили силы. После объединения с Гильдией и передачи того, что они успели узнать о сверхъестественной активности Лондона, Отмычки Расбоуна приняли новое название, основанное как на их впечатляющем образовании, так и на легендах о старом Ордене Разума, которые они успели узнать от Гильдии. Они назвали свою организацию Башней из Слоновой Кости.

Империя, Союз и альянс

Благодаря стараниям Гильдии, Лондон стал центром мира, превратившись в его фокусную точку в конце 19 века. Идея Реджинальда Проктора о мировом правительстве переродилась в другое политическое движение, поддержанное населением Англии. Британский экспансионизм рождал империю, которая могла бы поспорить даже с древним Римом. Ричардсон говорит о продуманных планах королевы Виктории. Танака связывает энтузиазм Старых Мастеров с умелой политикой Реджинальда Проктора и лорда Альфреда Крейвена. Уайт утверждает, что для этой идеи просто пришло время. Как бы то ни было, конец 19 века увидел рождение нового союза из руин Башни из Слоновой Кости Лангедока – наш славный и мудрый Союз Технократии.

Викторианская Англия породила новое общество, элиту, состоящую из банкиров Гильдии, детективов Башни из Слоновой Кости и пяти научных Конвенций, переживших Орден Разума. Мастерство Хирургов привело к официальному образованию Предтеч, мастеров создания и управления искусственной жизнью. Тихоид немедленно реорганизовал Повелителей Небес и Искателей, создав Покорителей Бездн. Он объединил свое общество амбициозной целью – путешествиями за Горизонт для изучения величайшей тайны вселенной, глубин внешней Бездны. Что же до Мастеровых – они переименовали себя согласно своему величайшему идеалу: Итерации Икс, стадии, на которой их дифференциальные машины обретают самосознание.

Вместе, эти общества станут элитным собранием привилегированных и образованных, орденом, созданным для развития и обучения человечества: Союзом Технократии. Будучи обществом, призванным для развития технологических и научных знаний, они впервые официально приняли звание «Технократов». Затем, каждая Конвенция внесла свои идеи в документ, известный как Принципы Дамиана, первую декларацию идеалов Технократии. И на следующие 50 лет крестового похода Технократии был принят амбициозный График.

Первые ренегаты

Для новообразованного Технократического Союза наиболее значительным открытием было решение Майкельсоном и Морли загадки века – опровержение теории мирового эфира. Викторианская наука предполагала, что в космосе имеется некий проводник, позволяющий передаваться свету. При помощи «интерферометра» два британских ученых официально объявили, что «флогистона» или незримого эфира не существует.

А неофициально эти двое ученых сделали открытия, позволяющие первые применения Физики Пространств. Покорители Бездн получили твердые подтверждения того, что за пределами Земли чего-то существует. Хоть теория эфира была опровержена, загадку надо было решить, классифицировать и задокументировать. Тихоид, старейший и влиятельнейший из Старых Мастеров, санкционировал тайную разработку первых викторианских исследовательских космических кораблей. Примитивные разведывательные суда, числом всего около полудюжины, начали тайное исследование Горизонта, предполагаемой границы между Землей и Великой Бездной. Лорд Крейвен из Башни из Слоновой Кости начал кампанию по дезинформации, чтобы скрыть от Масс истину.

В то же время, другая организация, занятая наукой и исследованиями, оспорила результаты «эксперимента с интерферометром».Несмотря на все доказательства, они отказались признать, что космос – не более, чем вакуум. Потому, эта группа Технократов-оступников вышли из Союза и образовали собственное общество, названное Сынами Эфира. Многие эти сумасшедшие выдвигали теории, которые были слишком резкими для их современников из Технократии. Многие из них были скандалистами, изгнанными из Союза. Общества исследователей этой сумасшедшей организации частным образом спонсировали собственные экспедиции, разрабатывая, попутно, альтернативные теории космических путешествий.

Тихоид лично рассчитал космическую гонку Союза, при помощи того, что осталось от человека, известного как Кеплер. Эти экспедиции превзошли все фантазии величайших писателей-фантастов того времени. Вдохновленные фантазиями писателей, вроде Верна и Уэллса, исследователи отправились в глубины космоса, объединив идеи Технократов и викторианскую технологию. Кеплер, что неизвестно всему остальному человечеству, ступил на поверхность Луны в 1892 году, а Тихоид отправился в эпическое путешествие вокруг Солнца в 1893. Попутно он открыл Автохтонию – мир, обращающийся вокруг Солнца с противоположной от Земли стороны.

Подобно безумным Сынам Эфира, с различными положениями Принципов Дамиана не согласились и другие сумасшедшие ученые. Инженеры Электродинамики начали преувеличивать опасности Итерации Икс. Рассказы об Автохтонии, фантастическом мире, управляемом механической разумной расой, испугали их еще более. Потому, они решили использовать методы применения дифференциальной машины для разного рода извращенных целей. Покинув Технократию в 1900, они основали то, что впоследствии станет Адептами Виртуальности.

Современный Прометей

Технократия продолжила покровительствовать науке и на Земле. Сборочные конвейеры, вроде использованных на автомобильных заводах Генри Форда, ускорили ритм жизни, предложив массовую, хоть и малооплачиваемую, работу. Многие ремесленники, которые не могли угнаться за скоростью или качеством индустриального производства (или не захотели осваивать новые навыки), оказались не у дел. Факты были очевидны – если человечество действительно будет развиваться, то это будет с помощью технологий, а не политики. Те, кто не адаптируются – вымрут.

В 1895 году ученый по имени Плётц выдвинул идею, не менее революционную, чем конвейер. В своем труде Расовая Гигиена он исследовал идею контроля размножения человеческих существ, чтобы повысить шанс появления желаемых черт. Широко развернувшиеся дебаты об этом противоречивом труде вдохновили Предтеч на применение идей Плётца на пользу Технократии.

Вдали от основной науки Предтечи попытались сгладить различия между собой и некоторыми Сынами Эфира. Результатом был Симпозиум в Оксфорде. Он закончился катастрофой, когда Предтеча Доктор Н обнаружил, что Эфирит по имени доктор Франкенштейн украл его исследовательские записи. Франкенштейн попробовал завершить исследование еще до того, как закончилось собрание. Созданное им чудовище разнесло конференцию, пробилось в городские доки и забралось на корабль, отправляющийся в Антарктику.

Этот новый Прометей осветил начало новой эры – эпохи, в которой наука может развиться так, что человечество не сможет справиться с последствиями. Но Просвещенные, однако, обладают возможностью видеть больше, чем простым людям позволяют их ограничения. С мудрыми советами Старых Мастеров и Компьютера – когда он достиг Итерации Икс – Внутренний Круг элиты технократов будет двигать судьбу всего человечества. Эра Технократии только началась.

Современность

Каждая Конвенция начала фокусироваться на различных сторонах оригинальных Принципов Дамиана и добились блестящих успехов. Кампания Тихоида по исследованию Бездны в начале 20 века потребовала запуска первых Конструктов Горизонта. Будучи немногим более, чем изолированными станциями по наблюдению за находящейся снизу Землей, они служили заправочными станциями для будущих экспедиций. Кеплер выдвинул амбициозные планы по основанию Конструкта Дарксайд – целого города, построенного на темной стороне Луны.

Потомки Высшей Гильдии продолжили продвигать идею мирового правительства, где человечество будет объединено единой властью… и единой валютой. Эта цель была сокрушена в начале 20 века. И не вмешательством магов-анахронистов, но самими Массами. Покушение в Восточной Европе привело к началу Первой Мировой, выведя в коллективном сознании то, что идеальная утопия – по крайней мере, пока – недостижима. Но после войны понадобится многое перестраивать… и под патронажем Гильдии деловые синдикаты будут готовы помочь человечеству в этой геркулесовой задаче.

Конечно, были люди, которые желали объединить мир по менее альтруистичным причинам. История забыла эпический провал лорда Варго, Императора Цеппелинов, который попытался в 1914 году взять мир заложники. Методология Оперативников – созданная Башней из Слоновой Кости после Первой Мировой – провела свою первую кампанию по укреплению реальности, сорвав зловещие планы этого безумного ученого. После этой победы стала явной необходимость кампании против других преступников против реальности. Так был рожден Новый Мировой Порядок. К концу Первой Мировой Конвенция Плаща и Кинжала начала охоту на опасных Исказителей Реальности в рамках кампании по защите человечества.

По мере того, как шла эта тайная война, Предтечи извлекли немалую выгоду из открытий Харди и Вейнберга, двух непросвещенных ученых, определивших роль рецессивных и доминантных генов. Это открытие сделало евгенику еще более явной возможностью. Тем не менее, некоторые глупые и анахроничные Исказители ответили на идеи Предтеч насилием и безумием. В 1930 году неизвестное тайное общество (возможно, связанное с сообществом вампиров) уничтожило одну из крупнейших фабрик Предтеч в Советском Союзе. Конвенция Кадуцея изначально была нейтральна по отношению к войне против Исказителей Реальности. Налет на их крупнейший Конструкт быстро сменил их политику.

Вторая Мировая Война выдвинула сценарий, еще более ужасный, нежели безумные планы лорда Варго – один непросвещенный человек начал свой собственный поход по объединению мира. Без преимуществ сверхъестественной помощи Адольф Гитлер привел Германию от нищеты Веймарской Республики к фашизму Третьего Рейха. И вновь, ничего сверхъестественного не требовалось для поддержки этого безумия. Хоть Гитлер и подозревал о существовании сверхъестественного и даже начал исследовать его существование, кошмар геноцида и царства террора не требовал никакой сверхъестественной компоненты. Люди, вроде Йозефа Менгеле, Германа Геринга и Адольфа Гитлера показали качества куда более худшие, чем все, что мог породить мир сверхъестественного.

Кровопролитность Второй Мировой была достаточной, чтобы прекратить все конфликты между Технократией и Девятью Традициями. У обеих сторон были более важные задачи. Скрываясь в тенях войны, тайные культы решили использовать хаос и страдания. Открытая война между волками-оборотнями Германии, вербовка Иерархией призраков душ и (что хуже всего) маги-инферналисты, собирающие силы из хаоса, сделали этот период наиболее активным в тайной истории мира. К концу 1944 года, когда Массы создали оружие массового поражения, о возможности существования которого не подозревала ни одна сторона Войны Восхождения, обе стороны воспользовались возможностью сфокусировать свои ресурсы на изгнании из мира крупнейших культов Нефанди.

Перестройка мира

К концу 1940-х мир только начал восстанавливаться после разрушений Второй Мировой. Технократия набрала силу в индустриальных странах, развивая свою инфраструктуру через помощь в восстановлении. Синдикаты Технократии вкладывали огромные деньги в развитие фронтов и Плацдармов в важных городах Западного мира. В то же время Покорители Бездн сфокусировали большую часть своих ресурсов на возведении Конструкта Дарксайд и мировой сети Конструктов Горизонта.

Технократия или Технология?

Технократия как подтверждает, так и отвергает заслуги в создании многих современных изобретений. И на первых позициях наиболее горячо обсуждаемых претензий – разработка ядерного оружия

Конечно, исследования Покорителей Бездн в физике частиц подтолкнули развитие атомной энергии и Приборов. Несомненно, работа Итерации Икс по созданию нового и более разрушительного оружия естественным путем привело к использованию устоявшейся науки для создания более эффективных орудии разрушения. Объединились ли они, чтобы создать оружие, возвестившее приход Атомного Века?

Возможно. Конечно, некоторые невероятные Приборы изобретались людьми, которые не были Просвещенными. Вдохновенная Наука и теории приложили руки к окончательной доработке Прибора. Рука, затянувшая последнюю гайку, могла быть Просвещенной.

Даже если все рабочие этого феноменального проекта были непросвещенными, все дело заключается в том, что Технократическая Методика так глубоко проникла в расчеты, что ее влияние было неминуемо. Идея о тайном сообществе исследователей, единственных, кто разбирался в этой сфере, тайно поддерживаемое правительством и сногсшибательным бюджетированием, существует в виде Союза столетиями. Если группа непросвещенных исследователей использовала исследовательские методы и теории Технократии, а потом создали оружие, которое изумило даже Просвещенных членов Союза, то они просто сделали то, что Союз сам делает давным-давно. Они представили Массам новый и ужасающий Прибор.

Вообще же, Технократия утверждает, что создание ядерного оружия было непредвиденным и незапланированным, «случайностью» из-за хаоса Второй Мировой. Конечно, циники отмечают, что Технократия быстро позаимствовала и улучшила Прибор практически сразу же после его создания…

 

03

По мере того, как Покорители Бездн исследовали неведомое, они узнали и об опасностях мест за Горизонтом. Человечество не было одиноким во вселенной. В первый раз разведывательные корабли Покорителей встретили сопротивление, и они же доложили о первых осторожных встречах с Зигг`раугглурр, Ка Луон и другими инопланетными расами. Опасаясь возможных конфликтов при малом количестве данных, Скафандры умножили усилия по построению вокруг Земли сети Конструктов Горизонта.

Вскоре Союз начал тайную кампанию по защите Масс от этой угрозы. С увеличением числа разведывательных кораблей в своем флоте, забота Покорителей Бездн о секретности ослабла. К концу 1950-х Массы начали подозревать об их деятельности. Эта неудача повысила уверенность населения в возможности инопланетного вторжения. Чтобы исправить это всеобщее заблуждение, Союз мобилизовал агентов на уничтожение всех доказательств существования секретных космических кораблей. Несмотря на все усилия по поддержанию секретности, неудачная аварийная посадка, случившаяся в 1947 году в Розуэлле, штат Нью-Мексико, прорвал завесу тайны Союза. В последующие годы Союз не смог поддерживать усилия по борьбе с убеждениями об инопланетных посещениях, похищениях и вторжениях.

В результате, Новый Мировой Порядок сработался с Предтечами, чтобы создать клонированием еще больше агентов для продолжения кампании по дезинформации. Взяв за основу облик Отмычек Расбоуна, они создали для исполнения своих планов армию генетически модифицированных «Черных Костюмов». Эти Люди в Черном были генетически запрограммированы распадаться после смерти на составляющие их химические элементы. К сожалению, эти первые результаты генной инженерии несли в себе и немалый набор физических и психических недостатков. К каждому Отряду Людей в Черном НМП, для поддержания порядка, приписывает одного-двух талантливых агентов-людей. Такая практика сохранилась и в наши дни.

Скорость технологической революции все увеличивалась. В течение нескольких лет Массы разработали собственные настоящие компьютеры, что дало возможность Итерации Икс и их противникам из рядов Адептов Виртуальности нажиться на страхах и грезах публики о возможностях этих современных чудес. В 1947 году мечтатель-программист Алан Тьюринг, потом вступивший в ряды Адептов Виртуальности, обошел все эти планы. Его мечтой была виртуальная реальность, отражение нашего собственного мира, доступное через компьютерные сети.

Новый Мировой Порядок немедленно выслал разведывательный Отряд, чтобы раскрыть прогресс Тьюринга. Но когда набитые разведывательным оборудованием Люди в Черном выдвинулись на позиции, последние подпрограммы были запущены и работали. Адепт открыл врата в новый мир. К сожалению, Черные Костюмы, посланные допросить Тьюринга, не справились с этой задачей. Тьюринг, чтобы избежать пленения, покончил с собой. Расплатой за эту ошибку было полное стирание имен тех трех агентов из истории.

В то же время Башня из Слоновой Кости усилила анализ мировой политики. Из-за приближающейся угрозы ядерного Армагеддона между Соединенными Штатами и Россией развернулась холодная война. Для Методологии Оперативников стало более важным слежение за политикой смертных, чем поддержание научных теорий Башни из Слоновой Кости. Предвидя радикальные перемены в мировой политике, распространенные по всему миру тайные организации Нового Мирового Порядка оставили академический идеализм старой Башни из Слоновой Кости. В течение нескольких считанных десятилетий они создали основу Мирового Наблюдательного Совета, продолжая свое проникновение в важнейшие правительства мира.

К началу 1950-х перемены произошли и у Предтеч. Они разделились на три Методологии, что помогло им проникнуть на химические заводы и фармацевтические фабрики по всему миру. Открытие принципа «один ген – один белок», описание двойной спирали и расшифровка Уотсоном и Криком структуры ДНК позволили ученым очертить границы генетики и сделали возможность евгеники еще более вероятным, чем раньше.

Победа за нами

В текущем веке развитие технологий было гораздо более значительным, чем за всю историю человечества. Викторианские идеи Старых Мастеров стали реальностью – развиваемая разумом технология стала величайшей силой в мире. В то время, как Массы пытаются угнаться за собственными открытиями, мы помогли им построить мир лучший, чем они знали ранее. Конвенции уже достигли своих изначальных целей и установили еще более амбициозные. Освещенное разумом, будущее еще ярче, чем раньше.

К концу 1950-х Конвенция Шестеренок достигла Итерации Икс. Целое поколение ученых узнало о достижении единства в образе Компьютера. Основываясь на открытиях первых Инженеров Электродинамики, они сделали искусственный интеллект теоретически достижимой математической формулой. Философы искусственного интеллекта обучают Шифровальщиков, программы виртуальной реальности предсказывают поведение непросвещенных, и множество разумов натренированы и привыкли мыслить «со скоростью машины». Всецело сливаясь с искусственным интеллектом и кибертехнологиями, они становятся машинами, достигая совершенства через чистоту математики.

Предтечи постоянно обретают чудеса, непредставимые для древних Обществ Гиппократа. Фармакопеисты продвинули эволюцию бесчисленных вакцин и антибиотиков. С тех пор, работая вместе с Цензорами Синдиката, они представили идею исцеления любой болезни. Уже в начале 1970-х многие исследовательские фирмы могли напрямую конкурировать с подставными лицами Фармакопеистов. FACADE Инженеры стали самой развитой Методологией, и идея о «гомункуле-дубликате» стала реальностью. Сегодня даже Массы могут использовать простые технологии клонирования. Вскоре Предтечи будут контролировать каждый аспект жизни.

04

У Синдиката был почти век, чтобы развить свои компании по всему миру. Плацдармы и фронты есть в каждом важном городе мира. Корпорации сейчас имеют политическое влияние и экономическую мощь, о которых Рокфеллеры и Гетти3 прошлого могли только мечтать. Если График Синдиката исполнится, то правительства со временем станут ненужными. Корпорации будут управлять судьбами мира, а не политики… и эти корпорации всецело будут контролироваться Корпоративной Конвенцией. Дни Часовен, договоров и феодализма ушли – наш мир достиг величайшего уровня жизни в истории человечества.

СМИ обрели такую мощь в современно мире, что НМП повсюду. Специалисты могут собрать информацию со всего мира практически мгновенно. Всемирная Сеть данных, радиопередачи и телевышки, рассеянные по всему миру, позволяют Технократам использовать их незаметное влияние везде, где присутствуют эти приборы. Индустриальный Век дал дорогу Веку Информации, создав истинную технократию, где информация – сила.

И, наконец, Покорители Бездн картографировали и описали каждый уголок планеты. Тем не менее, человечество ожидают века дальнейших исследований. Некоторые представители Масс могут путешествовать к Горизонту и за него. Первая высадка на Луну увлекла энтузиазм людей, поскольку другой большой шаг в парадигме разума позволил людям ступить на почву иного мира. Века назад на древних картах присутствовала надпись – Тут обитают чудовища. Теперь мы изгнали их из мира.

Пять тысяч лет эволюции человечества привели нас к текущему положению. С современными технологиями мы можем реализовать идеи, которые древние тайные общества Просвещенных достичь не могли. Хоть другие и могут оглядываться на прошлое или собственные иллюзии, мы строили наш Союз, глядя в будущее и укрепляя коллективный взгляд человечества. Завтрашний мир ждет, чтобы мы изучили его, и с помощью воображения и дальновидности мы продолжим эволюцию человечества. Греясь в лучах разума, победа будет нашей.

Военный танец

Никогда не воспринимай легкомысленно сюрпризы иерархической системы. Сегодняшняя сверхдержава завтра может стать покоренной страной. Не замечаемый вчера сброд часто становится завтрашней властью. Не давай самодовольству недооценить варваров.

- Говард Блум, Закон Люцифера.

Несмотря на то, что думают многие люди (включая Технократов), Союз не «владеет» средствами массовой информации или правительствами сильных стран. Но у него есть на них невероятное влияние. Те, кто считает себя знающим что-то о Технократии, предполагают, что Союз жаждет абсолютной «бездушной» власти над человечеством. Однако истинная цель этой организации немного более сложна – Союз хочет спасти человечество от самого себя.

Во-первых, и самых главных, цели Технократии остаются простыми – держать варваров подальше от ворот. А еще лучше – уничтожить их раз и навсегда. Организмы – будь то простейшие, крысы, люди или общества – стремятся покорить друг друга, создать такую иерархию, где одна группа устанавливает власть, а все остальные ей подчиняются. И такой группой хочет быть Технократия. Исходя из исторических примеров, общества покоряют друг друга войной, геноцидом, рабством и разорением экономики. Внутренний Круг видит лучший вариант – мир, в котором Просвещенные души устанавливают (а иногда и навязывают) порядок, процветание и взаимодействие. Резня пугает многих Технократов – это варварство. Поскольку Союз был создан, чтобы вывести человечество из варварства, Технократия стремится избегать войны, где это возможно.

К сожалению, иногда война необходима. Будь то тайные походы против Исказителей Реальности, наказание наций-отступников или тайное доминирование мировых рынков и парадигм, Внутренний Круг всегда готов развязать войну, когда другие способы уже не проходят. Обширные арсеналы и драконовский Погром Союза – явные инструменты войны, но тайная дипломатия, экономическое сотрудничество и пропаганда в СМИ гораздо полезнее пушек. Агенты Союза готовы применять силу, когда это необходимо, но истинное оружие Технократии – орала, а не мечи.

Если вы хотите, чтобы люди перестали резать друг друга, вы должны сделать так, чтобы они захотели перестать. Но некоторые люди просто не хотят. Как голодные волки, они скапливаются у ворот Технократической Утопии – отрицающие любую форму власти анархисты, расшатывающие общество изнутри (часто с помощью ИР) неформалы, готовые опрокинуть «Первый Мир» и заменить его суеверными теократиями завистливые народы, и, конечно, утверждающие себя на крови и резне порочные Исказители Реальности. Подобно гуннам, вандалам, нацистам и другим ордам, эти варвары должны быть остановлены, пока они не утопят мир в крови. Один из сильнейших позоров для Союза – начальная поддержка Нацистской Германии. Многие Технократы – особенно построители Проекта Инвиктус – следят, чтобы ничего подобного больше не повторилось. Выкорчевывание подобных ростков до того, как они укоренятся и пойдут в рост предпочтительнее любых войн.

Для этого агенты Союза проникают в правительства, экономики и СМИ. Теперь они используют эти инструменты, чтобы не дать будущим варварам получить власть. Торговля и экономические поощрения (и наказания) подвигают правительства решать проблемы с минимумом насилия, сельскохозяйственные и технологические достижения побеждают голод и болезни, системы слежения за информацией отслеживают активность Исказителей и помогают правительственным агентам нейтрализовывать их до того, как они начнут распространяться. Что лучше всего, СМИ информируют Массы. Они учат их о науке и разнообразии, побуждают их хотеть новых и лучших вещей (вещей, которые предоставляет технократический образ жизни), распространяет пропаганду за или против определенных партий (часто являющихся какого-либо рода Исказителями Реальности) и держат Массы готовыми к войне, если это будет необходимо (при помощи боевиков и видеоигр).

Не секрет, что даже при широко распространенном процветании, в странах «Третьего Мира» живет множество людей с понятным недовольством, направленным на гипериндустриализированный «Первый Мир». Чтобы предотвратить широкомасштабную резню, некоторые Технократы применяют «защитную окраску», дабы напугать предполагаемых хищников. Используя идею, что животное, выглядящее опасным, часто оставляют в покое, эти эксперты по информации поощряют «ненастоящее» насилие по телевиденью, в кино и видеоиграх. У этого насилия три предназначения – оно заставляет «Первый Мир» выглядеть населенным кровожадными маньяками, на которых слишком опасно нападать, рассеивает позывы к насилию, возникающие, когда хищник (человек) сдерживается культурой, и создает достаточно импульсов, чтобы обратить некоторых людей в боевые машины. Практически всегда у этих машин есть цель. Агенты Технократии предпочитают держать таких людей на своей стороне, чем противостоять им.

У этого военного танца есть определенные сложные па. Как могут подтвердить Предтечи, чем больше вы формируете внешний вид и поведение организма, тем более непредсказуемыми становятся его мутации. Если общества – это организмы (многие Технократы верят в это), то эти мутации могут спровоцировать все те вещи, от которых они были призваны защитить. Тем не менее, жестокие бойни, называемые Первой и Второй Мировыми Войнами убедили теоретиков Союза, что бесконечные локальные конфликты, проблемы с технологиями и контркультуры предпочтительнее всемирной мясорубки. Сейчас агенты Союза развили незаметное, но сильное влияние на человечество. Те неудачники, которые оказываются в их списках смертников (или которые узнают об этих списках) не могут увидеть и не увидят того сложного танца, который исполняет Технократия. Если Союзу предстоит запнуться или пасть, то вместе с ним запнется или падет вся современная цивилизация.

Это истинные ставки Войны Возвышения и Проекта Инвиктус: подъем – или даже выживание – человечества, или неожиданное, кровавое падение в варварство. Каждый агент Союза знает эти ставки очень хорошо. Это знание делает их великими благодетелями – и непримиримыми врагами – всего остального человечества. Военный танец не прекращается никогда.

 

 
Щели в стене

Несмотря на невероятное развитие науки и знаний, а также влияние Союза на мировые события, остаются проблемы, которые должны быть решены до того, как можно будет праздновать победу. Фракции Исказителей все еще ведут свои «магические» дела, суя нос в сложные технологии и используя, в то же время, опасные заклинания, сохранившиеся с Темных Веков. Сверхъестественные существа скрываются среди людей. Даже современная Просвещенная Наука сталкивается с новыми проблемами, а Конструкты Горизонта гибнут в осадах чудовищ, стремящихся пожрать и поработить человечество.

Многие планы уже включают в себя борьбу и с новыми, и старыми угрозами. Хоть Союз и выполнил задачи Графика по уничтожению мощи так называемых «магов Традиций», отдельные группы этих Исказителей все еще бросают вызов силе Технократии. Полностью от этих подрывных элементов можно избавиться только прямой охотой, идеологической обработкой и обучением Масс. Новые способы отслеживания Первичной Энергии показали свою эффективность в поиске многих Исказителей. Их силы уменьшаются с каждым днем, но некоторые вечно ухитряются подпортить нашу модель безопасной, статичной реальности.

Помимо Просвещенных Исказителей есть и полу- и нечеловеческие существа, которые сумели пережить прошлые века. Хоть «чудовища» прошлого и ушли, некоторое подобие человеческого духа в этих тварях сохранилось, поддерживая их существование. Вампиры, волки-оборотни и призраки являются весьма реальной угрозой для человечества. И эта угроза должна уничтожаться при каждой возможности. Недавно Союз уничтожил одну из величайших потенциальных угроз для человечества – вампироподобное существо, обладающее невероятной силой. Это существо смогли победить только при помощи «Операции Рагнарек» - процедуры судного дня, позволяющей использовать все оружие и агентов Технократии. В случае пробуждения других могущественных Исказителей, Союз должен быть готов пожертвовать все, чтобы уничтожить их.

Худший удар по недавним работам Союза исходит, однако, от проблем с самой Просвещенной Наукой. Многие проекты требуют больше сил и внимания для завершения. Крошечные сбои разрастаются в громадные проблемы. Теория хаоса утверждает, что даже малейшая неточность в работе может породить катастрофу. Высокодетализированные процедуры современной науки слишком сложны, чтобы их можно было проследить совершенно четко и надежно, что ведет к сложностям в применении новых и более сложных приборов. Хуже того, в последнее время на квантовом уровне изменились барьеры межмировых переходов – некогда надежные Методики связи и путешествий за Горизонт или в другие миры стали или ненадежны или сложны в применении, из-за чего многие Мастера заперты за Горизонтом и находятся вне достижимости Союза. Несомненно, подрыв двух ядерных бомб в границах «духовного» космоса несет, как минимум, частичную ответственность за этот удар.

06

В самом Союзе скрывается коварная опухоль тайного искажения. Хоть инакомыслие, до определенного момента, и дозволяется, недавние расследования показали серьезные расхождения с Конвенциями у определенных групп. Потери среди разведчиков Покорителей Бездн повысились до почти неприемлемого уровня, Каждая Конвенция ведет собственные операции, отличные от целей Союза, как целого. Недавно завербованные агенты показывают растущую и непрослеживаемую тенденцию к скатыванию в статус изгоев, работая против очерченных установок их миссий.

Технократия установила, наконец, неоспоримый контроль над Землей. Чтобы защитить человечество, Союз сейчас должен сражаться ради сохранения и себя и мира, чтобы было чего защищать и кому защищать.

Появление Красной Звезды

Одно из небольших, но беспокоящих с недавнего времени Технократию, событий – появление в близлежащих областях космоса параллельных миров новой красной звезды. Хоть большая часть Технократов махнула на нее рукой – новые звезды сейчас каждый день пачками открывают – именно эта вызвала определенные беспокойства, и не только среди Покорителей Бездн.

Красная Звезда выглядит как большое, тускло светящееся пятно в ночном небе, если смотреть через подходящий фильтр измерений. Исследователям параллельных миров и астронавтам пропустить ее сложно. Покорители Бездн утверждают, что никакая звезда такой величины не могла быть пропущена при предыдущих картографированиях звездного неба подизмерений. Такое чувство, что звезда просто появилась однажды ночью, заняв заметное место.

Что хуже, Покорители Бездн не были способны исследовать природу этой звезды. Обычно такое необычное событие немедленно собрало бы исследовательскую команду, чтобы каталогизировать и изучить новый (и, несомненно, близкий) объект. Но недавние проблемы с космическими полетами и наукой межпространственных перемещений сделали невозможными такие экспедиции. В лучшем случае, Покорители могут надеяться лишь на запуск беспилотного зонда для сбора информации.

Наверное, самые странные предупреждения исходят от - представьте себе - Статистиков Итерации Икс. Те немногие, что заинтересовались звездным феноменом, уверенно утверждают, что неожиданное и резкое появление красной звезды предзнаменовало несколько значимых событий – пробуждение повелителя вампиров, недавние технологические проблемы Союза и гибель большей части инфраструктуры Традиционалистов. За ними последовали меньшие, но паранормально значимые события. Связывание красной звезды с этими событиями смахивает на астрологию суеверов, конечно, но некоторые теоретики утверждают, что звезда проявляет необычные свойства. Помимо испускания света и тепла, более широкие спектральные анализы показывают, что звезда оказывает некое энергетическое воздействие на кварки и суперструны, воздействуя на базовые элементы космоса. Анализы показывают, что она приближается к перемещению по фазе в наш реальный космос, как бы пытаясь появиться в ночном небе материального мира. Истинное значение этой ситуации все еще неясно, но, судя последним событиям, хорошего в нем ничего нет.

07




1 — Описывается в книге Technomancer` s Toybox на странице 57. [Наверх]

2 — В Библии Сатану называют князем мира сего. [Наверх]

3 — Династия американских нефтедобытчиков. [Наверх]