Глава 6: Пришествие тьмы

Есть место в преисподней. Злые Щели,
Сплошь каменное, цвета чугуна,
Как кручи, что вокруг отяготели.

- Божественная комедия, Данте Алигьери

К началу эпохи Просвещения, когда последние из Королей Ужаса погрузились в сон, в мире обитало 666 Привязанных, затаившихся в укромных и труднодоступных местах. Сейчас, после возвращения падших демонов, эти безумные боги заворочались в своих убежищах, чувствуя энергию Веры, как акула чует запах крови, прежде чем всплыть из глубины и наброситься на добычу. Прошедшие века изменили ландшафт, погребя многие реликварии под грудами земли, толщей воды или многими слоями дорожного покрытия. Некоторым из Привязанных пришлось призывать сохранивших верность рабов и ждать, когда их святилища будут выкопаны из-под земли, другие и вовсе оказались в таких местах, куда люди добраться не могут, и вынуждены общаться с миром смертных через кошмары и пугающие видения. Как и в случае с падшими, первыми пробудились слабейшие из Привязанных демонов, которым требовалось меньше Веры, чтобы раззадорить их аппетиты. Величайшие из Королей Ужасов (за исключением Великого зверя) до сих пор спят в своих реликвариях, краем сознания отмечая происходящие с миром перемены, но с каждым днем они все ближе и ближе к пробуждению, тревожимые огоньками веры, которые демоны разжигают в людях. Когда придет их время, они призовут своих служителей и восстанут из сокрытых могил, и тогда мир содрогнется от их поступи. Вместе с тем, недавно вернувшиеся демоны порою получают ужасные ранения, и в некоторых случаях им приходится покидать тела и вселяться в предметы или природные объекты, тем самым создавая новое поколение Привязанных к Земле, которое может нарушить все планы своих древних сородичей, попытавшись подчинить себе мир до того, как пробудятся старые боги. Но за кем бы ни осталась победа, триумф Привязанных дорого обойдется людям и падшим демонам.

В этой главе дается описание шести персонажей-Привязанных, которых мастер может использовать как образец при создании собственных персонажей или ввести в хронику в качестве противников главных героев. При создании своих персонажей желательно ориентироваться на приводимые нами значения Характеристик и способностей – даже «младшие» из Привязанных провели на Земле не меньше века, прежде чем погрузились в сон, поэтому у них было много времени для изучения новых Знаний, развития характеристик и так далее. Вы можете оставить наиболее подходящие вам элементы образа и дополнить их своими собственными наработками, например, придумав ритуалы и артефакты для демона и его культа. В Четвертой главе содержатся примеры артефактов и ритуалов, используемых только Привязанными, но Короли Ужаса могут пользоваться и любыми другими ритуалами и артефактами. В Пятой и Шестой главах «Руководства игрока» приводятся описания ритуалов и артефактов, доступных падшим. Вы можете воспользоваться ими в качестве образца для создания своих собственных ритуалов и зачарованных предметов. По очевидным причинам, ритуалы падших в исполнении Привязанных демонов всегда создают эффект высокой Муки.

Построение описания персонажа

Описание каждого из персонажей занимает две страницы и построено по следующему образцу:

История: в этом разделе кратко описываются действия персонажа во время войны, указывается его Дом, а также называются обстоятельства, при которых он сумел покинуть Бездну. Здесь же описывается реликварий демона, его местонахождение, цели и задачи демона текущий момент. Наконец, в этом разделе даются пояснения по сильным и слабым сторонам демона, которые помогут мастеру решить, как именно можно ввести персонажа в хронику, а также каким образом падшие демоны смогут взять над ним верх. Рассказчику желательно ознакомиться с приведенной в этом разделе информацией, прежде чем приступать к проработке истории демона и его планов и задач по реализации его целей. Это своего рода конспект, на основе которого мастер может создать подробный рассказ. Как и всегда, работает Золотое правило: бери то, что тебе нравится, и меняй или отбрасывай все остальное.

Культ: в этом разделе описывается характер, размер и примерные возможности секты, начиная с момента ее образования в глубокой древности, и показывается, как именно Привязанный добился сохранения секты до наших дней. Здесь также указывается, когда, где и как проводятся ритуалы почитания демона, перечисляются особые требования, соблюдение которых необходимо для получения демоном Веры. Наконец, приводятся рекомендации по дарам, которыми демон обычно наделяет своих помощников (если вообще наделяет). Полные правила по дарам и их передач см. «Проклятые и обманутые: Книга слуг», описания даров и сил, свойственных только слугам Привязанных, даны в Третьей главе. Эта информация является своего рода отправной точкой для мастера, который на ее основе строит описание персонажа хроники. См. Вторую главу, в которой приводятся советы по созданию секты, ее деятельности, ресурсам, способам вербовки и внутренним правилам безопасности.

Демоны: в этой части описания рассказывается об адских прислужниках Привязанного, о тех демонах, кто добровольно или под принуждением ритуала и грубой силы присоединился к нему. Здесь описываются основные обязанности прислужников, указываются их личные цели по отношению к их темному господину. Рассказчик может использовать эту информацию так, как посчитает нужным, создавая персонажей по модели, приведенной в Шестой главе книги правил. В большинстве случаев у таких прислужников высокое значение постоянной Муки, хотя недавно порабощенные демоны могут еще не полностью поддаться злу. Адский прислужник, упрямо цепляющийся за остатки человечности, которые ему удается сохранить благодаря памяти носителя, может стать важным персонажем, движущей силой любого плана, реализация которого позволит ему освободиться от власти Привязанного.

Характеристики персонажа: в каждом описании содержится список характеристик персонажа, а также информация по его реликварию, знаниям и чертам Апокалиптической формы. Значения характеристик не были получены путем распределения, описываемого Третьей главе, но были установлены так, чтобы показать возраст Привязанного, его опыт и отличия от недавно появившегося Привязанного. Тип реликвария, указанный в перечне, характеризует объем Веры, который этот реликварий может хранить (см. Третью главу). Описания Дополнений и Апокалиптической формы Привязанного приводятся в этой книге; если вы по-другому представляете своего персонажа, без колебаний меняйте черты его внешности. Вы можете свободно добавлять, менять и убирать те или иные Знания. Природа Привязанных такова, что они могут иметь практически любое Знание, вне зависимости от того, к какому Дому они изначально принадлежали.

Заризель, Садовник Ада

Некогда Заризель принадлежал к Дому Судьбы и был одним из тех ангелов, что создавали схемы взаимодействия между разными гранями мироздания. Он сотрудничал с Домом Дикой Природы, продумывая способы распространения растениями семян, так как считал, что нелепый метод полового размножения – это следствие проявленной кое-кем лени. Когда началось восстание, многие служившие под его началом ангелы удивились, увидев, что он примкнул к мятежникам. Они всегда считали, что он хранит верность Небу.

И в самом деле, когда он был проклят как один из Неберу, он закричал, что никогда ему не следовало присоединяться к мятежу. Люцифер не стал изгонять его за эту слабость, но остальная часть воинства с тех пор относилась к нему как к дезертиру. А после того, как пала Цивилизация Праха, он, как и все остальные, был заперт в Бездне.

Даже сейчас Заризель не может до конца понять, как небольшая группка китайских магов сумела вызвать его, но он не из тех, кто станет смотреть в зубы дареному коню. Выбравшись из Бездны за несколько веков до Рождества Христова, Заризель вселился в вечнозеленый сад и собирал урожай Веры с магов и их наследников. Он накапливал силу намного медленней, чем Привязанные, оказавшиеся в других странах, но при этом он не испытал никаких тревог из-за прихода и распространения христианства. Как дуб из желудя, Изверг медленно рос, учил своих последователей способам использования растений, которые были и источниками ядов, и орудиями поклонения, и выжидал. Несколько раз войны в Азии почти уничтожили его, но все же ему удавалось противостоять всем бурям и ветрам вплоть до начала 20 века, когда его немногочисленные, но верные последователи поведали ему некоторые истории, услышанные от людей с Запада.

Заризель понял, что пришло его время. Его последователи были богаты, и им удалось перевезти все свое имущество – в том числе и сад, в котором обитал демон, - в Сан-Франциско. Он пробыл там всего несколько десятилетий до того момента, когда Вихрь распахнул врата Ада, после чего он быстро нашел и поработил двух демонов, которых знал еще до Падения. Работая вместе с ними и пользуясь приобретенными за века знаниями и Верой, он создал мощное оружие против нового, лишенного души мира.

Заризель назвал свое творение «орхидеей души». Внешне оно выглядит как прекрасный багряный цветок. Но после некоторых манипуляций оно способно вызвать бурю Веры. Любой демон, попавший в эту бурю, немедленно принимает свою истинную форму, а любой смертный, оказавшись на пути потоков энергии, понимает, что за сияющее создание стоит перед ним. Вырабатываемая при этом Вера поступает Заризелю – по крайней мере, такова была его задумка. Заризель еще не имел возможности опробовать орхидею души, но терпения ему не занимать.

Реликварий Заризеля – это сад, одна сторона которого в длину составляет 40 футов, расположенный в Чайна-тауне, позади особняка наиболее доверенных слуг демона. Сад засажен различными экзотическими деревьями и цветами, но душа Заризеля живет в самой почве. Демон полностью контролирует любое растение в саду, он может мгновенно оживлять их или изменять, пользуясь Знанием Дикой Природы. В сад позволено вступать только слугам и жертвам, даже порабощенные Заризелем демоны могут только парить над землей, не касаясь ее ногами.

Культ

В Китае секта Заризеля в основном состояла из пожилых людей, наследников тех магов, которые вызвали его из Ада много веков назад. Со временем все маги умерли, но Заризель позаботился о том, чтобы хотя бы один сектант знал ритуал вызова, с помощью которого демона можно будет вернуть на Землю, если когда-нибудь он окажется в Бездне. В течение многих лет ритуал не применялся (не было нужды), и Заризель уже не был уверен, сумеет ли очередной доверенный сектант выполнить его, если вдруг возникнет такая необходимость. После переезда в Америку он несколько изменил стратегию. Вместо того, чтобы обучать ритуалу одного человека из поколения, он выбрал наиболее доверенного слугу (человека по имени Чен) и даровал ему обширные знания тайных искусств и вечную молодость в обмен на то, что осталось от его воли. Чен – законный наследник собственности, к которой относится и сад Заризеля, а также оранжерея, в которой растет орхидея души (Заризель опасается хранить орхидею в своем саду. В конце концов, кто-нибудь может начать ее разыскивать, а он не хочет складывать все яйца в одну корзину).

Сейчас в его секте состоит примерно две дюжины человек, все – китайцы или американцы китайского происхождения. Это люди разного возраста, но среди них нет никого моложе 21 года. Заризель не доверяет детям, считая их капризными, нетерпеливыми и неосмотрительными. Среди сектантов есть несколько слуг. Заризель предпочитает награждать людей знаниями, интеллектом и повышенной способностью к восприятию, а не физической силой и выносливостью; он прекрасно понимает, что правильный уход и тренировки позволяют развить человеческое тело и без сверхъестественного вмешательства. Многие из сектантов владеют боевыми искусствами, некоторые из них являются младшими членами триад. Заризель никогда не пытался воспользоваться этим ресурсом, но, появись у него такое желание, он сможет оказать немалое влияние на преступный мир.

Собрания секты и поклонение «богу» происходят ежемесячно, на новолуние. Заризель называет себя богом дождя и растений и питает слабость к молодым прислужникам. Он с пренебрежением относится к верующим женского пола (хотя начало этой традиции положили маги, а не сам демон) и принимает в жертву кровь и сжигаемые растения. В дополнение к ежемесячным ритуалам он требует от своих слуг, чтобы они приходили к нему в ночи, когда над его садом бушует гроза; в таких случаях он посылает им вызов. Слуга, осмелившийся не явиться на призыв, обречен на смерть. В результате его слуги редко покидают пределы Сан-Франциско.

Демоны

До Падения Заризель пользовался среди ангелов определенным влиянием, отвечая, помимо всего прочего, за процесс опыления и появления растений из семян. В результате ему стали известны Истинные Имена нескольких представителей Дома Дикой Природы и как минимум одного представителя Дома Глубин. После того, как Вихрь освободил многих падших, Заризель начал призывать демонов, имена которых ему были известны, предлагая им приехать в Сан-Франциско. Двое демонов откликнулись на его призыв, надеясь получить ответы на свои вопросы и, возможно, обрести наставника. Вместо этого они попали в засаду, организованную сектой Заризеля, и были порабощены им.

Первым из этих демонов была Залиэль, Осквернительница с высоким уровнем владения Знанием Бурь. Она уже была в городе и доверилась Заризелю, которого помнила как доброго и старательного ангела. Когда она прибыла в Чайна-таун, ее встретили члены секты и проводили в сад, где ее силой принудили к подчинению, а затем помазали ей чело кровью и пеплом, оставшимися от жертв предыдущей ночи. Заризель произнес ее Истинное Имя, и Залиэль - которая провела на Земле менее недели, только-только вырвавшись из тысячелетнего заключения, - оказалась в его власти. Хотя она считает, что должна была бы презирать Заризеля за то, что он обманул ее и похитил ее свободу, все же ее терзает любопытство: ей интересно, чего он хочет добиться с помощью орхидеи души и как именно в этом участвуют ее любимые ураганы.

Вторым из демонических слуг Заризеля стал Лаларот, Пожиратель, с которым Заризель работал до Падения. Лаларот был не самым удачным выбором из тех мятежников Дома Дикой Природы, что были известны Заризелю. Непреклонный, но простоватый ангел был в основном посыльным, лишь изредка принимавшим участие в опылении и жизни растений. Но демон остается демоном, и Заризель обучил Лаларота Знанию Дикой Природы, доведя его умения почти до совершенства. Основная задача Лаларота – охрана оранжереи, где растет орхидея души. Его массивная Апокалиптическая форма, украшенная шипами, с которых сочится яд, делает его превосходным охранником.

Никто из рабов Заризеля не успел в достаточной мере пообщаться с другими демонами, чтобы выбрать ту или иную фракцию. Будь у Залиэль свободная воля, она бы присоединилась к Люциферианам. Она никогда не верила, что Денница предал мятежников, к тому же она знает, как трудно найти одну-единственную каплю в ливне. Лаларот, с другой стороны, никогда не отличался большим умом, а его носителем стал физически сильный, но умственно отсталый человек, отчего интеллект у демона не увеличился. Как и многие из его Дома, он стал Жаждущим, и от активных действий его удерживает только воля Заризеля. В отличие от Залиэль, которая настолько заинтригована возможностями придуманных Заризелем «штормов веры», что готова служить ему безо всякого принуждения (может быть), Лаларот при наличии хоть какой-то поддержки и помощи постарается вырваться на свободу. А так как раньше он был ангелом Дикой Природы, ему прекрасно известны все особенности сада Заризеля.

Заризель, Садовник Ада

Характер / Маска: Зодчий

Атрибуты: Сила 2, Ловкость 2, Выносливость 2, Обаяние 3, Манипулирование 4, Внешность 3, Восприятие 5, Интеллект 5, Сообразительность 5.

Способности: Бдительность 3, Осведомленность 4, Бюрократия 3, Выразительность 3, Финансы 4, Запугивание 3, Лидерство 4, Медицина 3, Фехтование 3, Актерство 2, Политика 3, Воспоминания 3, Маскировка 1, Хитрость 5.

Дополнения: Культ 2, Высокое положение 3, Запасы 3, Мастерство 2, Слуги 3, Поклонение 2.

Реликварий: природный объект (25 единиц Веры).

Сила воли: 10

Вера: 8

Мука: 10

Потребности: Эмоция 4, Плоть 2, Мысль 3.

Апокалиптическая форма: Броня, Кожа хамелеона, Когти/Зубы, Рассеивание, Дополнительные уровни здоровья, Увеличение размеров, Первобытный инстинкт, Шипы.

Уродства: Тошнотворные звуки, Разложение, Глаза, Сияние, Кожа, Вонь, Неустойчивость, Рудиментарные конечности.

Знания: Земли 3, Плоти 3, Хаоса 5, Насилия 4, Душ 2, Бурь 4, Дикой Природы 3.

 

Безариэль, Кровавый Ангел

В долгие дни Войны Гнева верные Небу ангелы никого не боялись так, как Халаку. Ангелы Второго Мира стали Убийцами, воплощением смерти, они могли ходить по мирам, которых никогда не видел даже сам Создатель. У каждой войны есть свои герои и свои парии (часто это один и тот же человек), и в Войне Гнева Безариэль не стал исключением.

Безариэль был одним из Намтар, Ангелов Смерти. После Падения он быстро устал от своей работы – отделять души от тел - и старался принять как можно более трогательный вид, приходя к своим обреченным жертвам. Но каким бы невинным ни казалось его лицо, он не в силах был облегчить боль и страх людей перед смертью. В боях с воинами Небес им владела мрачная решимость. Он хотел, чтобы люди любили его и доверяли ему, как потомки Авеля доверяли верным Небу ангелам.

Несмотря на великую доблесть в бою и умение открывать врата в иные миры, Халаку были сброшены в Бездну, как и остальные мятежники. Безариэль был среди них. Шли годы. Лишь малая часть Привязанных, вызванных из Бездны, принадлежала к Дому Халаку. Возможно, Бог позаботился о создании дополнительных преград, которые удерживали бы в Аду путешественников по мирам, а может быть, все дело было в том, что они сами слишком хорошо скрывали свои имена, и никто из мистиков не знал, как их можно вызвать.

Безариэль освободился из Бездны только в конце 20 века. Его вызвал волшебник по имени Иосиф Странвич. Но Странвич действовал не по своей воле. Безариэль обнаружил, что его вынуждают служить бессмертному существу, пред чьей злобой сам демон казался невинным ангелом. Эта ведьма, которую в человеческих легендах называли Бабой Ягой, рассказала Безариэлю о своих сумбурных планах. Она хотела заключить договоры с другими сверхъестественными существами и лишить Землю ее святой силы.

Безариэля это не впечатлило. Он слишком хорошо знал цену подобной наглости, но и возвращаться в Ад он не спешил. Когда Баба Яга приказала ему собирать жизненную энергию земли, он подчинился. Когда она наделила его умением превращать тела живых в безмозглых рабов, он воспользовался этим умением. Когда она отдала ему под командование армию низших духов, он взял на себя роль военачальника. Постепенно его Мука росла, вплоть до того времени, как Бабе Яге пришел конец. Менее чем за десять лет, проведенных вне Ада, Безариэль полностью поддался Муке.

Разумеется, Безариэль знал, что что-то должно произойти. Странвич, с которым демон поддерживал связь, был убит вместе со своими товарищами-магами. Кровавый Ангел, порождение судьбы и смерти, предчувствовал гибель, даже гибель такого могущественного существа, как Костяная Нога. Обдумывая будущее, Безариэль решил, что, если уж Баба Яга умерла, у него самого могут возникнуть трудности. В ней был источник большей части его силы. На самом деле у него даже не было реликвария, он существовал за счет уникальных особенностей энергетического узора России. В дни, предшествовавшие окончательной гибели Бабы Яги, Безариэль нашел себе вместилище – ритуальный кинжал, спрятанный за стеной Михайловского замка (музей в Санкт-Петербурге).

После смерти своей хозяйки Безариэль не отправился в Бездну с громким воплем (как он опасался), а просто избавился от какой-либо власти над собой. Но его поджидала очередная неприятность. До сих пор его поддерживала не энергия Веры, поступающей от людей, а грубая мощь магии Бабы Яги. Ему могло бы помочь поклонение со стороны Странвича, но маг и его сотоварищи к тому времени уже были мертвы. Вскоре после смерти хозяйки и потенциального раба Безариэль почувствовал, что начинает слабеть.

Безариэль знал, что без поддержки со стороны верующих он не сможет удержаться на Земле, но в последние несколько лет все его общение со смертными сводилось к тому, что он сдирал с них кожу и забирал их души для Яги. После ее смерти он ощутил, что их души ушли, и испугался, что очень скоро впадет в сон или погибнет. А затем случилось чудо – Вихрь.

Безариэль чувствовал, как содрогались земли мертвых, и отправился туда, чтобы собрать как можно больше энергии. Духи давно умерших людей разлетались во все стороны, часть из них даже вернулась в прежние тела (иногда почти целые, иногда уже разложившиеся), а Безариэль с восторгом смотрел, как трескаются стены Ада и как падшие пробираются сквозь щели. Некоторые из демонов оказались на территории России, и Безариэль тут же воззвал к ним. Он успел привлечь на свою сторону трех из них, прежде чем они смогли сориентироваться, а затем, пользуясь знаниями о стране, полученными за годы службы Бабусе, начал искать и подчинять себе секты, которые все еще оставались верны ей. Им двигало отчаяние, но стратегия себя оправдала. Да и потом, единственной альтернативой для него был Ад.

Культ

Культ Безариэля состоит в основном из поклонников и слуг Бабы Яги. Кровавому Ангелу повезло: Баба Яга не раскрывала перед верующими своей истинной природы, так как ей, как и падшему ангелу, была нужна Вера, хотя и по другим причинам. Безариэль знает, что по стране разбросано еще немало мелких отделений секты, но он также знает, что другие сверхъестественные существа могут заинтересоваться ими. Он считает эти секты своей законной собственностью и хочет собрать Веру людей, чтобы вновь обрести возможность странствовать по России в форме духа.

Крупнейшая секта находится в Санкт-Петербурге и состоит из 20 человек. Безариэль заключил договора с частью сектантов, но результаты были неутешительными. Годы, проведенные под темной властью Бабы Яги, повлияли на возможность демона наделять своих слуг силой. После заключения договора его слуги начинают с пугающей скоростью сходить с ума. Но для культа, построенного на человеческих мучениях и жертвоприношениях, это не так уж и плохо.

Методы Безариэля, как и Бабы Яги, в современном мире могут показаться слишком грубыми, но только будущее покажет, насколько они эффективны. Сейчас верующие передают Веру Кровавому Ангелу, богу боли и красоты, который говорит им, что по-настоящему оценить жизнь можно только на пике мучительнейшей агонии.

Демоны

Вихрь занес трех демонов в Санкт-Петербург, где они быстро стали слугами Безариэля. Никто из них не отличается большой силой, а на территории России обитает немало сверхъестественных существ. Безариэль разбирается в повадках и привычках этих тварей, поэтому демоны сочли за благо подчиниться ему.

Первый из них Мараш, Дьявол, некогда пылавший Святым Огнем. Как и многие выходцы из его Дома, он умеет подчинять себе массы, и именно он возглавляет секту и приносит жертвы. В отличие от самого Безариэля, Мараш удачно заключает договоры, и некоторые из сектантов (и множество обычных смертных) снабжают его Верой. Со временем он смог бы стать могущественней Безариэля, но Мараш понимает, что только Кровавый Ангел может предоставить защиту от таинственных хранителей русской земли. Мараш – истинный Фаустианец, он знает, что порою бывает полезно подчиниться и дать себя использовать.

Преступник по имени Иррек стал личным охранником Безариэля. Бывший ангел Земли, Иррек присоединился к Люциферианам. Его одолевает желание отправиться в Америку на поиски их героического предводителя. Безариэль признался, что ничего не хотел бы так сильно, как найти Денницу, но предостерег Иррека от путешествия, опасного для падшего демона (на самом деле признание Безариэля было ложью; он годами не вспоминал о главном мятежнике). Иррек был вынужден согласиться с ним – Безариэль знает его Истинное Имя, поэтому выбора у демона не оставалось, - но Мараш понял, какие цели ставит перед собой его товарищ.

Третий демон на службе у Безариэля стал для Привязанного не столько слугой, сколько наперсником. Во время войны Безариэль и Нериэль были друзьями, можно даже сказать, возлюбленными. Как и Безариэль, Нериэль была Ангелом Смерти, но страх людей не терзал ее так сильно, как ее любимого. Освободившись из Ада, она сначала обрадовалось тому, что вновь нашла Безариэля, потом ужаснулась, поняв, во что он превратился. Она осталась с ним в какой-то мере потому, что он знает ее Истинное Имя и может в любой момент вернуть ее, в какой-то мере потому, что хочет помочь ему вернуть прежний облик. Но надежда ее слаба. Некогда она знала его Истинное Имя, но под влиянием Бабы Яги Безариэль изменился настолько, что даже самая сокровенная часть его сущности исказилась и подверглась осквернению.

Безариэль, Кровавый Ангел

Характер / Маска: Стоик

Атрибуты: Сила 4, Ловкость 4, Выносливость 3, Обаяние 3, Манипулирование 3, Внешность 2, Восприятие 3, Интеллект 4, Сообразительность 4.

Способности: Бдительность 2, Осведомленность 4, Эмпатия 2, Выразительность 2, Запугивание 3, Лидерство 4, Фехтование 4, Оккультизм 5, Воспоминания 3, Маскировка 5, Хитрость 2.

Дополнения: Культ 3, Высокое положение 1, Запасы 2, Влияние (Санкт-Петербург) 2, Мастерство 4, Слуги 3, Поклонение 2.

Реликварий: идеальный (20 единиц Веры).

Сила воли: 9

Вера: 10

Мука: 10

Потребности: Эмоция 2, Плоть 3, Мысль 4.

Апокалиптическая форма: Без отражения, Ужасный взгляд, Бешенство, Улучшенная способность (Фехтование), Шестое чувство, Неутомимость, Смертельное прикосновение, Крылья.

Уродства: Тошнотворные звуки, Вздувшиеся мускулы, Разложение, Глаза, Сияние, Кожа, Вонь, Неустойчивость.

Знания: Пробуждения 3, Смерти 5, Насилия 2, Сфер 5, Душ 5.

 

Иш-Таб1, Богиня самоубийств

В древних легендах народа майя рассказывается об Иш-Таб, богине самоубийств. Обычно ее изображают висящей в петле, спускающейся с неба. Майя верили, что самоубийцы, как и жрецы, погибшие в бою воины и умершие в родах женщины, немедленно попадают на Небеса. Но существо, положившее начало этим легендам, дожило до наших дней, и в нем нет почти ничего от образа, созданного майя.

Много-много веков назад демонесса, которая позже стала известна под именем Иш-Таб, была призвана на землю шаманами восточной части Центральной Америки. Как им удалось вызвать ее, неизвестно и вряд ли когда-нибудь станет известно, потому что Иш-Таб (тогда носившая другое имя) уничтожила всю деревню в приступе гнева, сохранив для себя тело юной девушки, в которое и вселилась. Разумеется, она быстро поняла, что любое человеческое тело, в которое она вселяется, начинает разрушаться буквально на глазах. Не желая или не имея возможности тратить время на установление связи с реликварием, Иш-Таб отправилась на запад, наводя ужас на всех встречных и собирая вырабатывавшуюся при этом Веру. Уничтожая очередную деревню, она занимала тело молодой девушки и продолжала путь. Со временем весть о злодеяниях демонессы разнеслась по деревням, и люди стали приносить ей в жертву девушек. Но эти жертвы лишь отсрочивали неизбежную гибель. Иш-Таб – Пожиратель, и она не склонна к переговорам и мирному сосуществованию.

Ее кровавые странствия закончились, когда древние защитники джунглей, люди-ягуары, называемые балам, восстали и уничтожили ее…по крайней мере, так они сами думали. На самом деле им удалось заставить ее на короткое мгновение принять форму духа, после чего она наконец вселилась в реликварий. Им стал массивный каменный алтарь, избежавший внимания оборотней, и люди-ягуары скрылись в джунглях, уверенные в своей победе.

Сила Иш-Таб почти не уменьшилась, потому что алтарем продолжали пользоваться. Люди, обитавшие в тех краях, связывали этот алтарь со своей богиней самоубийств. Доброволец становился на алтарь на колени, а затем сам себе перерезал глотку, в то время как остальные стояли вокруг и читали молитвы. Со временем появилась интересная легенда: тело молодой девушки, принесшей себя в жертву на алтаре, могло ожить и отправиться в джунгли на охоту.

Когда пришли испанцы, культ был уничтожен, и Иш-Таб погрузилась в сон. Ее алтарь скрылся под бурной растительностью, и лишь незадолго до Вихря она вновь получила возможность вернуться в мир.

В 1998 году группа рабочих, расчищавших участок джунглей, наткнулась на алтарь. Его немедленно перевезли в музей в Монтеррей, но Иш-Таб все еще спала.

Но однажды в музей пришла девушка по имени Мария Домингос. Она отличалась неустойчивой психикой, к тому же была расстроена. Она прочла табличку с пояснениями рядом с алтарем и поняла, что некогда люди, умиравшие на этом камне, вновь возвращались к жизни. Взобравшись на алтарь, она вытащила из кармана бритву и перерезала себе горло.

Хотя ее тело убрали до того, как Иш-Таб набрала достаточно сил, чтобы завладеть им (жителям города Монтеррей повезло), ее горячая кровь, добровольно пролитая на алтарь, пробудила древнего демона. В последовавшие за этим недели она начала создавать секту из тех посетителей музея, которые рассматривали алтарь достаточно долго для того, чтобы демонесса смогла проникнуть в их мысли. К тому времени, как Вихрь обрушился на стены Ада, Иш-Таб вновь была готова войти в человеческое тело и продолжить путь на запад. Не сделала она это лишь благодаря усилиям ее единственного демона-подчиненного, Наромиэля.

Культ

Секта Иш-Таб в основном состоит из местной молодежи, из тех, кто с классом приезжал в музей на экскурсии и попадал под власть демона. Основные положения секты полностью совпадают с теми, что исповедовали аборигены, питавшие Иш-Таб кровью и Верой на протяжении многих лет. Считается, что те, кто совершил самоубийство в знак почтения к Иш-Таб, отправляются на Небеса. Тот, кто погиб, защищая богиню, тоже достоин рая. Иш-Таб выбрала себе нескольких слуг из числа наиболее физически развитых сектантов, увеличив им силу и обучив кое-каким боевым приемам. Хотя большая часть ее поклонников – подростки, и лишь немногим из сектантов уже исполнилось 18, они все же могут дать достойный отпор всем, кто решит завладеть алтарем.

Как бы ни хотела Иш-Таб освободиться, она все же воздерживается от вхождения в тела своих почитателей. По мере роста культа шесть молодых женщин совершили самоубийство на алтаре в окружении всех остальных членов секты (один из немногих взрослых сектантов работает начальником охраны музея и отвечает как за проведение ночных ритуалов, так и за необходимую после этого уборку). Хотя Иш-Таб принимает жертвы от представителей обоих полов, она все же предпочитает, чтобы мужчины гибли за нее в бою. Разумеется, в Мехико ей будет намного проще осуществлять свои задумки, поэтому демонесса размышляет о возможности переместить реликварий в более крупный столичный музей, где можно было бы создать более крупную секту. Но так как большая часть ее почитателей – дети, которые не могут просто упаковать вещи и переехать в другое место, реализация этого плана откладывается.

Демоны

До восстания ангел, который затем стал Иш-Таб, был младшим Элохим в Доме Дикой Природы. Она отвечала за последние штрихи в образе хищников, например, за мельчайшие оттенки шерсти и изгиб клыков. Ее непосредственным начальником был ангел по имени Наромиэль, и именно он убедил ее присоединиться к мятежу Люцифера. В последствии он пожалел об этом.

Во время Войны Гнева Наромиэль видел, как растет кровожадность и злоба его протеже, в том числе и по отношению к людям. Когда война закончилась, более сильный Пожиратель решил уничтожить демонессу, чтобы она больше не могла причинять вред миру, но ему так и не представилась подходящая возможность. Оба демона были сброшены в Бездну.

После Вихря Наромиэль очутился в теле техасского хирурга. Пытаясь вспомнить о событиях войны, он, движимый интуицией, оказался в Мексике и отправился в Монтеррей, где, к своему ужасу, обнаружил, что его бывшая подчиненная – демонесса, к появлению которой он приложил руку, уговорив ее присоединиться к восстанию, - теперь подталкивает невинных детей к самоубийству. Демонесса, известная теперь под именем Иш-Таб, была слишком сильна для того, чтобы он смог победить ее в прямом столкновении, но так как она не подозревала о его желании убить ее, она приняла Наромиэля в качестве слуги. Она велела ему охранять ее от любых сверхъестественных существ и рассказывать ей о современном мире.

Наромиэль оказался в затруднительном положении. Он знает, что ему не хватит сил бросить открытый вызов Иш-Таб, и он не представляет, как долго ему удастся отговаривать ее от захвата чьего-нибудь тела и блужданий по окрестности, к которым она некогда была склонна. Но он слышал легенды о поражении, которые нанесли ей люди-ягуары, и хочет понять, существовали ли эти люди на самом деле или являются плодами фантазии.

Иш-Таб, Богиня самоубийств

Характер / Маска: Судья

Атрибуты: Сила 4, Ловкость 5, Выносливость 3, Обаяние 2, Манипулирование 2, Внешность 3, Восприятие 3, Интеллект 4, Сообразительность 4.

Способности: Бдительность 2, Осведомленность 2, Рукопашный бой 3, Ремесло 2, Выразительность 2, Запугивание 3, Лидерство 2, Фехтование 5, Воспоминания 4, Маскировка 5, Выживание 5, Хитрость 3.

Дополнения: Культ 2, Запасы 2, Мастерство 3, Слуги 2, Поклонение 1.

Реликварий: идеальный (20 единиц Веры).

Сила воли: 6

Вера: 8

Мука: 10

Потребности: Эмоция 4, Плоть 5, Мысль 2.

Апокалиптическая форма: Броня, Когти/Зубы, Плащ теней, Дополнительные уровни здоровья, Рога, Хвост-кнут, Нахождение сокрытого, Сверхъестественное зрение.

Уродства: Тошнотворные звуки, Разложение, Глаза, Сияние, Кожа, Тина, Неустойчивость, Рудиментарные конечности.

Знания: Зверей 5, Смерти 3, Земли 3, Плоти 5, Насилия 3, Сфер 3, Дикой природы 4.

 

Оранаш, Ветер с моря

Саванна – прекрасный город. Кварталы исторической застройки могут похвастаться полностью реконструированными домами с их своеобразной прелестью. Повсюду встречаются маленькое площади со скамейками, статуями и деревьями, поросшими бородатым мхом. Через весь город проходят пешие туристические маршруты, при желании можно нанять карету, чтобы ознакомиться с историей, которой здесь дышит каждый уголок.

Но на долю Саванны выпало немало испытаний. Эпидемия желтой лихорадки, разразившаяся в 1820 году, унесла жизни примерно десятой часто населения города. В том же году по городу пронесся ураган, уничтоживший дома и общественные здания. Во времена Гражданской войны Саванна удачно избежала участи многих городов Юга. Уильям Шерман2 занял город и провел в нем некоторое время, но не стал поджигать его (если учесть, что за Саванной лежал океан, его действия объяснялись скорее прагматичностью, чем добротой).

Хотя нельзя сказать, что все тяжелые периоды в истории Саванны связаны с обитавшим в городе Привязанным, все же Оранаш, некогда бывший Ангелом Рождающегося Ветра, немало повлиял на происходившие в городе события.

На землях, позже занятых строениями Саванны, штат Джорджия, Оранаш появился в незапамятные времена по призыву одного из местных племен. В качестве реликвария он выбрал деревянного идола, которого шаманы племени почитали святыней и в течение долгих лет оберегали ото всех опасностей. Многие Привязанные полностью погрузились в Муку, но Оранаш по-своему ценил и даже любил своих почитателей. Он защищал рыбаков от стихий, а шаманов – от зловредных духов. Веками он был защитником племени, помогал ему в войнах и облегчал жизнь людей в периоды голода. Было время, когда он почти поверил в то, что его побег из Ада – следствие прощения, полученного от Господа.

А затем, в 1733 году, на побережье появился Джеймс Оглеторп, и все пошло прахом. Его люди сровняли с землей насыпанные туземцами погребальные курганы, потревожив души предков. Англичане принесли с собой оспу, и племя постепенно вымерло. Оранаш, наблюдавший за этими событиями, вновь испытал все муки Ада. Он поклялся, что незваные гости жестоко поплатятся за все, что они натворили.

В течение следующих нескольких веков Саванна жестоко страдала. Оранаш воспользовался властью над бурями, болезнями и огнем, чтобы отомстить горожанам. Но ему все было мало, и когда последний из его почитателей умер, демон в отчаянии решил, что мести его не суждено свершиться. Когда в 1864 году генерал Шерман передал город президенту Линкольну в качестве рождественского подарка, Оранаш впал в сон; его идол сейчас покоится в каменном саркофаге под одним из домов города.

Он спал до тех пор, пока не разразился Вихрь, а проснувшись, обнаружил, что духи Саванны пришли в большое беспокойство. Любовь к своему племени превратилась в безумное желание мести и крови. Он собрал все оставшиеся у него силы и воззвал ко всем демонам, которые только могли услышать его в этом шуме. И, разумеется, лучше всего этот зов был услышан Халаку. Четверо Убийц, старающихся отыскать свое место в мире, откликнулись на призыв.

Оранаш чувствовал, что четверо демонов не разделяют его целей, но они были нужны ему для создания культа. Поэтому он представился им покровителем современной Саванны, жителей которой он наделяет силой, позволяющей противостоять пожарам, болезням и бурям. Тем временем призраки Саванны изо всех сил сражаются со штормом, который рвет их на куски, и подчиненные Оранаша помогают им в этом.

Оранаш поставил перед собой цель: он хочет научиться вырывать Веру из духов, а не (или так же, как) из живых людей. В конце концов, духи столь же многочисленны, как и люди, но они не нуждаются в усиленной защите от всего сверхъестественного. К тому же многие из них так же одержимы местью, как и сам Оранаш. Пока он ищет пути достижения своей цели, он старается как можно глубже погрузить в Муку своих помощников-Убийц, чтобы они присоединились к нему и поучаствовали в уничтожении жителей Саванны.

Когда площади пустеют и только бородатый мох, свисающий с веток, шевелится в порывах ветерка, Оранаш мечтает о том, как он сожжет этот город дотла и сбросит пепел в море. И тогда, может быть, его народ вернется к нему.

Культ

У Оранаша небольшой культ, насчитывающий всего дюжину последователей. Оранаш настаивает на том, чтобы его помощники-демоны вербовали верующих среди людей богатых и пресыщенных (в Саванне их найти нетрудно), и на первый взгляд секта может показаться обычным элитным клубом. Из-за этого остальные представители высшего общества тоже хотят присоединиться к немногим «избранным». Истинную природу «клуба» они начинают понимать только после того, как произнесут клятву (и заключат договор).

Оранаш почти не уделяет внимания сектантам, большая часть которых является слугами его четырех помощников. Он поглощает их Веру, устраивая грозы каждый раз, когда ему требуется поклонение, и постепенно обучает их давно позабытым заклинаниям племени, которое некогда почитало его, хотя это и причиняет ему боль. Оранаш всячески скрывает от сектантов правду о сверхъестественных силах. Он позволяет своим слугам одаривать людей знаниями и интеллектом, но запрещает откровенно «магические» подарки. Он хочет, чтобы они удивились так же сильно, как и все остальные, увидев мертвый город.

Так как его поклонники богаты, Оранаш в случае необходимости может воспользоваться огромными денежными средствами, но так как он плохо знаком с современными финансами, он предпочитает действовать более прямолинейно.

У Оранаша немало почитателей среди городских призраков, хотя их и нельзя назвать сектантами в прямом смысле слова. Призраки считают его кем-то вроде отца города. Так как среди них очень мало духов туземцев (которые, по всей видимости, давно исчезли), Оранаш испытывает к этим беспокойным душам сочувствия не больше, чем к живым горожанам, но призраки – это неоценимый источник информации о городе. В результате Оранаш знает практически обо всем, что происходит в Саванне.

Демоны

Все четверо слуг Оранаша – Убийцы, откликнувшиеся на зов тысяч призраков, которых потревожил Вихрь. Их зовут Юсфиэль, Сирсирхасс, Улак и Т’лшог. Они прибыли в Саванну, чтобы посмотреть, что там происходит, и встретили Оранаша, пытавшегося помочь призракам. Хотя только один из них является Миротворцам, они все смогли понять, что могучий покровитель, достаточно наивный для того, чтобы по-прежнему заботиться о душах умерших, будет им совсем не лишним (забавно, но их покровитель точно так же думает о них).

Юсфиэль, который некогда был ангелом, отвечавшим за смерть животных, выполнивших свою задачу, понимает, что такое завершенность. Он завладел телом человека, находившегося в глубокой коме, бесцеремонно распрощался с семьей этого человека и откликнулся на зов Оранаша. Юсфиэль подозревает, что его покровитель не так прост, как кажется, но это лишь усиливает любопытство демона – он из Скрытных и проявляет повышенный интерес к Привязанным к Земле. Так как Оранаш знает только Божественное Имя Юсфиэля, Убийца считает, что сможет сбежать из города в любой удобный момент.

Истинный Ангел Смерти, Сирсирхасс оказалась в теле молодой женщины, охваченной сильнейшей послеродовой депрессией. Ее малютка-сын уже лежал перед ней мертвый; у женщины уже не оставалось сил бороться за собственную жизнь, когда Сирсирхасс вошла в ее тело. Другой демон, возможно, был бы подавлен чувством вины, но Сирсирхасс привыкла к убийствам, поэтому смогла игнорировать угрызения совести до тех пор, пока не покинула место преступления. Из всей четверки только Сирсирхасс полностью разделяет идеи Миротворцев, но она же и лучше всех поддается влиянию Оранаша, усиливающему ее Муку.

Улак и Т’лшог были друзьями и сотрудниками еще до восстания, во время войны они стали товарищами по оружию. Встретившись практически сразу после того, как стены Ада покрылись трещинами, они вселились в тела двух любовников, поклявшихся совершить двойное самоубийство. Радуясь встрече и не имея почти никаких планов на будущее, они отозвались на призыв о помощи, пришедший из Саванны. Обнаружив Оранаша, оба Фаустианца стали его помощниками в создании культа. Но со временем связь между ними ослабла, так как они оба стремились заслужить внимание и благосклонность Оранаша. Собственно, этого Оранаш и добивался. В конце концов, ничто так не усиливает Муку, как преданная любовь.

Оранаш, Ветер с моря

Характер / Маска: Судья

Атрибуты: Сила 3, Ловкость 3, Выносливость 3, Обаяние 4, Манипулирование 4, Внешность 3, Восприятие 3, Интеллект 4, Сообразительность 5.

Способности: Бдительность 2, Осведомленность 4, Уворот 3, Эмпатия 3, Выразительность 3, Лидерство 2, Медицина 4, Маскировка 4, Выживание 3, Хитрость 3.

Дополнения: Культ 1, Запасы 3, Мастерство 2, Слуги 4, Поклонение 1.

Реликварий: природный объект (25 единиц Веры).

Сила воли: 7

Вера: 6

Мука: 10

Потребности: Эмоция 4, Плоть 3, Мысль 4.

Апокалиптическая форма: Кожа хамелеона, Дополнительные действия, Улучшенная инициатива, Шестое чувство, Миазмы, Туман, Сверхъестественное зрение, Отрава.

Уродства: Глаза, Сияние, Безногость, Гнойники, Кожа, Тина, Вонь, Неустойчивость.

Знания: Пробуждения 5, Смерти 4, Нечистоты 2, Человечества 3, Сфер 3, Бурь 4, Душ 3.

 

Веракук Охранник

В разных культурах по-разному относились к преступникам и заключенным. Некоторые народы наказывали смертью многие преступления, в других культурах смертная казнь была большой редкостью.

Часто тюрьмы становятся тем местом, из которого люди согласны освободиться даже ценою жизни, но смерть не приходит за ними. Одной из таких тюрем стал Таллах в Египте. Условия в этой тюрьме просто отвратительные – заключенные недоедают, их постоянно избивают, они редко видят солнечный свет. Но все же до тех пор, пока в тюрьме не появился новый охранник, там еще можно было существовать. Новый охранник подчиняется хозяину, которого ставит превыше государства, - он подчиняется демону Веракуку.

Веракук - один из тех Преступников, что разрабатывали Знание Кузнечного Дела во время войны и создавали для мятежников оружие невероятной красоты и мощи. Находясь в заключении, он с горечью думал, насколько же совершенной темницей оказалась Бездна. В ней не было материалов, которые могли бы износиться или которые можно было бы использовать; она была абсолютно пуста. Ад изменил Веракука. Он решил, что, если ему удастся бежать, он станет работать над созданием совершенной тюрьмы, из которой не смогут бежать даже ангелы. Те самые ангелы, о которых он думал.

Затем демона вызвали на Землю египетские заклинатели, которые хотели, чтобы он помог им в создании драгоценных украшений и подарков для фараона. Он помог людям, но сформировал вокруг себя секту, приняв имя бога-защитника Сопду3. Демону поклонялись жители Восточной пустыни, но ему никогда не удалось сравняться по силе с такими Привязанными, как пять Великих Герцогов. Однажды его реликварий – статуя, изображавшая Сопду, с глазами из бирюзы, - была похищена и переправлена через Нил в западные земли. Похитители едва успели пересечь реку, как Веракук, рассердившись из-за такой наглости, убил их… а затем понял, что никак не может связаться со своими почитателями. Тысячелетия напролет он дремал в песках, в то время как мир вокруг него постоянно менялся.

Может быть, исходящая от демона энергия заставила египетское правительство выбрать для тюрьмы именно это место, а может быть, то было простое совпадение. Как бы то ни было, в 1987 году в тюрьме появился новый охранник. Он немедленно перекрыл нижний уровень, запер заключенных в камеры и приступил к поискам. Через два года он нашел то, что искал – статую божества с головой сокола и глазами из бирюзы. Ему не хватило сил передвинуть статую, но зато он смог пробудить Веракука. Затем он начал создавать культ, вовлекая в него охранников и заключенных.

Веракук оценил старания человека и Веру, получаемую благодаря охраннику, но он все еще мечтает о создании идеальной темницы. Ангелов, которых можно было бы содержать в этой тюрьме, больше нет, и планы Веракука, и без того сумбурные, претерпели еще большее искажение. Если Бог сумел отозвать ангелов, Веракук найдет способ вернуть их. Он будет содержать в своей тюрьме людей добродетельных (иными словами, отделит праведников от грешников) и ждать, когда ангелы попадутся на его уловку.

Культ

Секта Веракука действует на трех уровнях. Каждый заключенный знает, что охранник – глубоко верующий человек. Он настаивает на соблюдении пяти принципов ислама и побуждает своих подопечных взывать к Аллаху. Даже те заключенные, кто на самом деле не верит в бога, быстро приучаются выполнять ежедневные ритуалы и молитвы, иначе охранник укажет своим коллегам на их нечестивость. Такие заключенные обычно отбывают свои сроки (часто – пожизненные), даже не зная, что где-то под ними обитает демон.

Посвященные второго уровня знают о Веракуке, но считают его джинном, который служит Аллаху и побуждает людей следовать его примеру. Веракук никогда не наделяет силой таких людей, но успешно поглощает их Веру (Преступник считает все современные религии вульгарным искажением истины и отказывается даровать силу людям, погрязшим во лжи). Большинство заключенных относятся к этой категории. Они знают, что в тюрьме рядом с ними находится сверхъестественное существо, и это знание придает им силу и Веру.

Наконец, примерно 30 заключенных, 10 стражников и тот самый охранник знают, что Веракук – демон, способный творить чудесные предметы из металла и двигать Землю силой своей воли. Эти люди полностью посвятили себя демону. Они выполняют ритуалы, которым их обучил охранник (хотя до сих пор неизвестно, где сам охранник научился всему, что знает), и жертвуют Веракуку кровь и Веру. Охранник и один якобы немой заключенный знают ритуал, который позволит вызвать демона из Бездны, если в этом возникнет необходимость. Веракук даровал этому заключенному возможность исчезать из поля зрения и обязал его выжить и остаться в тюрьме. Стражникам запрещено причинять ему вред или допускать, чтобы он причинил вред сам себе, хотя никто, даже тот охранник, не знает, почему.

Веракук одарил стражников и часть заключенных, увеличив их силу и наделив умением работать по металлу. Охранник же никогда не просил о сверхъестественно силе, но при этом, по всей видимости, обладает некоторыми таинственными способностями. Поначалу Веракук был благодарен этому человеку за то, что тот пробудил его ото сна и создал для него культ, но сейчас демон начинает испытывать некоторое беспокойство. Несколько лет он думал, как ему получить нужную информацию так, чтобы охранник ничего не узнал об этом, и незадолго до начала Вихря он нашел решение.

Демоны

Вырвавшись из Бездны, падшие демоны вселяются в самые разнообразные тела. Наверное, самыми неудачливыми из них можно назвать тех, кто вселился в тело заключенного, - они просто сменили одну тюрьму на другую. Разумеется, иногда силы падшего позволяют ему чудесным образом сбежать, но для двух демонов, волею судеб оказавшихся в тюрьме Веракука, свобода остается недостижимой мечтой. Одним из этих демонов был Опиэль, Дьявол. Во время войны Опиэль вел в бой войска верных демонам смертных и, как истинный Ангел Сияния, сражался с офанимами. Освободившись из Ада, он нашел для себя тело заключенного, которого ошибочно обвинили в убийстве. Повинуясь требованиям охранника, этот человек попытался стать религиозным, но в его сердце не было истинной веры. Он был лишь оболочкой, пустым сосудом, когда появился Опиэль.

Опиэль начал с новым пылом проповедовать заключенным. Он быстро привлек к себе внимание Веракука и, поняв, что сектанты могут забить его до смерти, назвал Привязанному свое Истинное Имя и поклялся в верности. Сейчас он стал духовным лидером тюрьмы, проповедуя другим заключенным и давая им советы, а также выискивая среди них тех, кто своим поведением заслужил ознакомления с «истинной» верой.

Второй демон – это Изверг по имени Паог. Незадолго до начала Вихря любопытный заключенный проследил за сектантами, направлявшимися к тайному святилищу Веракука. Демон, разумеется, заметил его и натравил на него верующих. Когда они покончили с ним, его неподвижное, истекающее кровью тело изломанной грудой лежало внизу лестничного пролета. Он испустил последний вздох, и тогда на сцене появился Паог.

Паог стал для Веракука истинным подарком судьбы. Бывший Ангел Узоров, он может найти что-нибудь интересное о таинственном охраннике. Поэтому Веракук хитростью поставил его в такое положение, когда он вынужден наблюдать за охранником, - он моет полы у кабинетов и так далее. Пока что Изверг ничего особенно не обнаружил, но даже если ему и удастся найти нужную информацию, он не станет делиться ею. Во-первых, Веракук не знает Истинного Имени Паога и не может напрямую командовать им. Во-вторых, Паог прекрасно помнит, по чьему прикажу сектанты набросились на его носителя.

Опиэль – типичный Фаустианец, а Паог разделяет идеи Скрытных. Она они с радостью воспользуются возможностью бежать, но при этом они понимают, что Веракук может с легкостью выследить их и убить.

Веракук Охранник

Характер / Маска: Тиран

Атрибуты: Сила 5, Ловкость 3, Выносливость 5, Обаяние 2, Манипулирование 2, Внешность 3, Восприятие 4, Интеллект 4, Сообразительность 4.

Способности: Бдительность 3, Осведомленность 3, Рукопашный бой 4, Ремесло 5, Уворот 3, Запугивание 4, Лидерство 3, Фехтование 3, Воспоминание 2, Наука 4, Технология 5.

Дополнения: Культ 3, Запасы 5, Влияние (тюрьма) 2, Мастерство 4, Слуги 2, Поклонение 2.

Реликварий: идеальный (35 единиц Веры).

Сила воли: 7

Вера: 8

Мука: 10

Потребности: Эмоция 3, Плоть 3, Мысль 3.

Апокалиптическая форма: Броня, Аура ужаса, Невосприимчивость к поверхностным повреждениям, Неодолимая сила, Шестое чувство, Магнитное поле, Неутомимость, Жалящее прикосновение.

Уродства: Тошнотворные звуки, Вздувшиеся мускулы, Глаза, Уродливая голова, Кожа, Вонь, Неустойчивость, Рудиментарные конечности.

Знания: Пробуждения 4, Небожителей 3, Земли 5, Кузнечного дела 5, Путей 5, Нечистоты 3.

 

Челниэль, Каменный круг

О пиктах, древнем народе, некогда жившем на территории современной Шотландии, мало что известно. Кеннет Макальпин завоевал их в девятом веке, и достоверных письменных источников о них практически не сохранилось.

Челниэль, демон из Дома Утренней Звезды, помнит их. В конце концов, именно они вызвали его из Преисподней.

До восстания Челниэль был одним из тех, кто разрабатывал понятие лидерства. Волк-вожак, сильнейшая обезьяна, лев, возглавляющий прайд, - все эти создания были творениями Челзиэля и его товарищей Цалту. Но больше всего ему нравилось работать вместе с ангелом Ишхарой, Бесконечным Желанием, по имени Индина. Вместе они наделили первобытных людей способностью вести за собой соплеменников и вдохновением, нужным для того, чтобы принять на себя обязанности вождя. Разумеется, тогда их задумки не работали: первым людям не нужны были вожди, так как у них не было причин для недовольства. Они понимали, что результаты своей работы они увидят только тогда, когда люди впервые столкнутся с сопротивлением. Когда Люцифер начал собирать сторонников, Челниэль и Индина решили, что пришло их время.

Несмотря на обрушившееся на них несчастье, они не разочаровались в людях. Хотя большая часть человечества была слаба, все же среди людей находились те, кто восставал и предъявлял права на корону, жезл или что там еще могло понадобиться в лихие годы. Когда двое демонов были сброшены в Бездну, они чувствовали, что человечество выживет несмотря ни на что.

Челниэля вызвали из Ада и заключили в круг камней примерно в то же время, когда в далеком Назарете родился Иешуа. Людям, призвавшим его, нужен был вождь, лидер, способный возглавить их в войне с другим племенем. Разумеется, Челниэль отказался встать во главе войска, но он помог вождям племени в войне, а затем смотрел, как люди убивают друг друга с яростью и упорством, удивившими даже демона.

На протяжении столетий пикты поклонялись Челниэлю, обращаясь к нему за советом в годы бедствий, пока, наконец, их культура не была уничтожена. Челниэль, который всегда мог распознать сильнейших людей, предвидел конец, и попросил соорудить из камней своего круга небольшую башню, настолько прочную, что даже осадные орудия с трудом смогли бы разрушить ее. Его круг располагался на вершине холма вдали от тех мест, которые могли бы заинтересовать захватчиков, поэтому, как и многие другие подобные укрепления, башня простояла много лет.

Хотя большая часть знаний пиктов была утрачена, все же кое-какие крупицы дошли до наших дней. По мере того, как входило в моду «современное язычество», эти остатки знаний были обнаружены теми, кто знал, где и как искать. Темной октябрьской ночью 1977 года небольшая группа людей выполнила древний обряд в маленькой каменной башне, расположенной на Северо-шотландском нагорье. То, что большая часть этого обряда была придумана самими «язычниками», ничего не значило. Сохранилась достаточно от старого ритуала, чтобы Челниэль пробудился.

Культ

Последователи Челниэля считают себя воинами, но в наше время трудно походить на воинов, которыми были пикты. Все они знают, как сражаться (Дьявол наделил своих верных сторонников физической силой и умением привлекать на свою сторону людей), но они не могут проверить себя, затеяв войну с соседним племенем. Нападать на обычных людей – дело недостойное, к тому же такое поведение не способствует распространению культа. Челниэль смог в течение двух десятилетий поддерживать культ, претворяясь древним кельтским богом ночи, но в начале 1990-х секта начала распадаться. А затем, во время одного ночного ритуала, от которого демон почти не получил Веры, на людей напала тварь.

Это был огромный человек-волк с красной шерстью. Прежде чем кто-нибудь смог хоть что-то сделать, он разорвал на куски трех сектантов. Большинство остальных с воплями бросились врассыпную, но один человек вытащил кинжал и закричал, призывая всех напасть на тварь. Распознав в человеке искру величия, Челниэль передал ему свою силу, и в результате сектанты убыли оборотня и сняли с него шкуру. Наконец Челниэль понял, как ему вдохновлять своих поклонников. Они должны охотиться на ночных тварей, не ради выполнения Божьей воли или очищения мира от зла, но ради славы и радости битвы.

В течение следующих лет культ распространился по британским островам. Большая часть секты Челниэля никогда не посещала каменное укрепление, в котором обитает их покровитель, если вообще знала о нем. Многие из них – умелые охотники, а некоторые даже поддерживают связь с другими подобными организациями, например, с Обществом Леопольда. Среди тех, кто никогда не приближался к демону, можно даже встретить наделенных странной силой людей (imbued), которые обнаружили культ в процессе поисков ответов на свои вопросы. Члены секты Челниэля не особо разборчивы при выборе жертв – сгодится любое сверхъестественное существо, - но все же предпочитают сражаться с теми, кто способен удовлетворить их страсть к сражению. Поэтому чаще всего их жертвами становятся вампиры, оборотни и другие демоны. У культа нет четкой организации, но в каждом крупном городе Великобритании можно встретить по меньшей мере одно отделение секты, возглавляемое слугой Челниэля. Эти слуги наделены способностью видеть сквозь иллюзии и чувствовать магию. Челниэль упорно продолжает искать Индину.

Челниэль не разрешает своим поклонникам охотиться в горах вокруг его башни, хотя отряд самых лучших его охотников и живет в деревне неподалеку от холма, где за ними присматривает один из демонических прислужников Челниэля, Кроскин. Он говорит, что все сверхъестественные создания, живущие на этой территории, подчиняются ему, но на самом деле он знает, что твари, которые ночами рыскают по Нагорью, - это худшие из всех чудовищ. Обнаружив укрытие Челниэля, они смогут поработить демона.

Демоны

Челниэля сильно интересуют падшие. На самом деле он готов пощадить демона, если тот откроет ему хотя бы часть своего Истинного Имени (при условии, что отряд, напавший на демона, поддерживал связь с Челниэлем). Когда такое происходит, Челниэль отправляет своего второго демонического прислужника, Хайриэля, на поиски остальной части Имени. Хайриэль – Пожиратель, превосходная ищейка, он способен оставаться невидимым и искусно выслеживать других демонов. Он – один из немногих Скрытных Пожирателей, и его работа приносит ему радость. На самом деле он почти согласен с идеей, высказываемой Челзиэлем: только сильнейший воин может возглавить людей и т. п.

Второй слуга Челниэля – Кроскин, Кнут. В прошлом Кроскин был Ангелом Небесного Свода. Сейчас в его обязанности входит наблюдение за землями, окружающими реликварий Челниэля. Если в прошлом для разрушения каменной башни понадобилось бы осадное орудие, теперь хватит и нескольких взрывов, и Челниэль опасается, что однажды кто-нибудь, одержимый местью, выследит его сектантов, направляющихся к укреплению, и уничтожит его. Пока что никому не удалось подойти достаточно близко, хотя Кроскин, принадлежащий к Жаждущим, уже убил нескольких чужаков, зашедших на охраняемую территорию. Совсем недавно он уничтожил группу заклинателей, которые пытались использовать энергию местности в своих целях. Время покажет, ждет ли его воздаяние за этот поступок.

У Челниэля есть и другие демонические прислужники, разбросанные по всем Британским островам, но он не пытается управлять ими или поручать им какие-нибудь задачи кроме сбора информации. Он осознает, что попытка управлять другим существом, будь то человек или демон, может подавить имеющийся в нем потенциал к лидерству, а ведь пробудившееся внезапно умение вести за собой может в один прекрасный день спасти демону жизнь, как это уже было однажды.

Челниэль, Каменный круг

Характер / Маска: Диктатор

Атрибуты: Сила 3, Ловкость 4, Выносливость 3, Обаяние 5, Манипулирование 4, Внешность 5, Восприятие 4, Интеллект 4, Сообразительность 5.

Способности: Бдительность 2, Осведомленность 3, Бюрократия 3, Уворот 4, Эмпатия 2, Этикет 3, Выразительность 3, Запугивание 4, Правоведение 3, Лидерство 4, Фехтование 3, Политика 5, Воспоминание 3, Маскировка 2, Хитрость 5.

Дополнения: Культ 2, Высокое положение 5, Запасы 4, Мастерство 3, Слуги 2, Поклонение 2.

Реликварий: природный объект (30 единиц Веры).

Сила воли: 9

Вера: 8

Мука: 10

Потребности: Эмоция 3, Плоть 2, Мысль 4.

Апокалиптическая форма: Отвлекающая аура, Ужасный взгляд, Глаза судьбы, Бешенство, Рога, Увеличение размеров, Неутомимость, Нахождение сокрытого.

Уродства: Тошнотворные звуки, Разложение, Искривленные конечности, Глаза, Сияние, Кожа, Неустойчивость, Рудиментарные конечности.

Знания: Зверя 4, Небожителей 5, Человечества 5, Насилия 4, Сияния 5, Бурь 4.




1 — Иш-Таб (Петля-Женщина) — у индейцев майя богиня самоубийств и жертвоприношений, также ассоциировавшаяся с плодородием и лунным затмением. [Наверх]

2 — Уильям Текумсе Шерман, ( William Tecumseh Sherman), 8 февраля 1820 – 14 февраля 1891, — американский политик, военный и писатель. Прославился как один из наиболее талантливых генералов Гражданской войны 1861 – 1865 гг., где он воевал на стороне Севера. В то же время, приобрёл печальную славу за свою тактику «выжженной земли». [Наверх]

3 — Сопду, в египетской мифологии бог в образе сокола. Охраняет восточную границу и борется с врагами Египта. Центр его культа - восточная дельта Нила. Изображался в длинной одежде, с двумя перьями на голове, с длинными волосами и бородой. Фетиш Сопду - зубы, эпитет (в период Древнего царства) - «владыка чужеземных стран». [Наверх]