Глава 1. Темные боги

Монарх Богов и Демонов могучих,
Монарх всех Духов, кроме Одного!
Перед тобой - блестящие светила,
Несчетные летучие миры;
Из всех, кто жив, кто дышит, только двое
На них глядят бессонными очами:
Лишь ты и я! Взгляни с высот на Землю,
Смотри, там нет числа твоим рабам.
Но что ж ты им даешь за их молитвы,
За все хвалы, коленопреклоненья,
За гекатомбы гибнущих сердец?
Презренье, страх, бесплодную надежду.
И в ярости слепой ты мне, врагу,
Дал царствовать в триумфе бесконечном
Над собственным моим несчастьем горьким,
Над местью неудавшейся твоей.

- Перси Биши Шелли1, Прометей Освобожденный

Задолго до того, как Вихрь позволил падшим вернуться в мир людей, в древних легендах рассказывалось о страшных опасностях, подстерегающих тех, кто осмеливался вызвать демона из Ямы. Если заклинатель не соблюдал до мелочей все ритуалы, чудовище вырывалось на свободу, и последствия этого были ужасны. Как и во всех мифах, живущих в памяти поколений, эти истории содержат в себе частицу горькой правды. На всем протяжении человеческой истории не один, не десять, но сотни демонов были вызваны из Бездны людьми, искавшими знаний и могущества. В большинстве случаев встречи с ними были коротки: осознав весь ужас содеянного, заклинатель прерывал ритуал. Но не всегда вызовы заканчивались так безобидно. Человеческая беспечность и хитрость демонов стали причиной того, что кое-кто из падших сумел вырваться на свободу.

В людских легендах говорится, что демон, выпущенный в мир, станет причиной конца света. На самом деле все обстоит еще хуже.

В этой главе рассказывается о происхождении, способностях и целях Привязанных — демонов, много лет назад бежавших из Ямы и вырванных из многовековой дремы возвращением падших. Их число невелико, но так уж случилось, что они держат будущее человечества — и падших — в своих когтистых лапах.

История

Привязанные появились в те давние времена, о которых молчит история человечества: в последние дни войны с Небесами и Великого Эксперимента Люцифера. Семена, посеянные в разумах нескольких падших, принесли свои ужасные плоды позже, в эпоху Вавилона и Шумера, где Привязанных впервые стали почитать как богов. С тех пор влияние этих злобных созданий, подобно раку, распространилось во всей Земле, постепенно разрушая людские души.

Вавилон

Великий Эксперимент, начатый в последние дни Войны Гнева, был не просто попыткой вывести человечество из варварства, в которое оно погрузилось за Время Жестокостей, но еще одним способом изменить равновесие сил в пользу мятежников и положить конец вековой войне с Небесами. Восстание Эбенового, Алебастрового и Серебряного Легионов и те усилия, которые пришлось приложить для его подавления и возвращения мятежников под контроль Денницы, показали, что войско падших слишком раздроблено, чтобы выступить единым фронтом против служителей Небес. Если не изменить характер войны, падшие будут обречены на поражение.

Вскоре после завершения Долгого Похода Люцифер собрал Великих Герцогов в цитадели Генхиннома и изложил свой план. С начала войны падшие получали силу от веры людей, которых они защищали, но гордыня не позволила им понять истинную мощь такого союза. Они не понимали, что люди, какими бы несовершенными и неискушенными они ни были, в совокупности обладают силой, равной силе Творца, и силу эту еще никто толком не использовал. Именно поэтому, заявил Люцифер, Небеса стараются держать людей во тьме невежества: ведь иначе смертные могут осознать свою мощь и в один прекрасный день бросить вызов власти Создателя. Таким образом, заключил Денница, если падшим удастся ускорить рост числа людей и получить доступ к их силе, победа будет за мятежниками. Когда человечество станет на один уровень с Создателем, Небесам придется признать, что войну невозможно выиграть, а это будет означать победу падших.

Великие Герцоги поддержали Эксперимент, но кое-кто из командиров легиона — а именно Аваддон и Асмодей — сделали свои выводы из предположений Люцифера. Если человечество и в самом деле может однажды сравниться в мощи с Творцом, что же в этом случае ждет падших? Разумеется, им больше никто не будет поклоняться. Можно даже сказать, что они будут низведены до уровня прислужников, какими были до Падения. Эта мысль не пришлась по вкусу созданиям, привыкшим к обожанию и абсолютной власти.

Поначалу новая стратегия была успешней, чем Люцифер мог даже предположить: по всему миру возрождались чудеса и величие, но все происходило слишком быстро, слишком резко. Человечество накопило немало знаний и сил, но этим дарам не сопутствовали зрелость и мудрость. Впрочем, кое-кто из Люцифериан до сих пор верит, что замысел с Вавилоном оказался бы успешным, если бы не «вредители» из числа агентов Небес. Многие Скрытные соглашаются с тем, что эксперимент провалится в результате предательства, но виновными в этом считают прежних помощников Люцифера. Не важно, что на самом деле послужило причиной катастрофы, но наступление Цивилизации Пепла, как позже называли это время падшие, не только обратило в прах все усилия падших, но и отбросило смертных назад в развитии. Племена людей рассеялись по земному шару, забыл язык ангелов. Хуже того, давние узы верности и веры, которой люди делились с падшими, были разорваны. Войско мятежников лишилось силы, необходимой им для отражения яростной атаки. Прошло немного времени, и у Люцифера не осталось иного выбора, кроме как сдаться со всей своей армией воинству Неба. Падшие предстали перед служителями Творца побежденными, но несломленными, в них по-прежнему жила уверенность, что последняя их затея могла бы принести им успех, пойди все по-другому. Если бы человечество не раскололось, не выдержав напряжения, Михаил и его ангелы были бы сейчас закованы в цепи, а Творец был бы вынужден отвечать за свои преступления, как это делает сейчас Денница. Эта убежденность не угасла за долгие века во тьме Бездны, питая горечь и ненависть, и со временем некогда прекрасная мечта превратилась в жуткий кошмар.

Мука и освобождение

Из всех заключенных в Бездну падших никто так не страдал, как ближайшие помощники Люцифера, пять великих герцогов, которые правили Землей и человечеством во время Войны Гнева. Даже его верные последователи, Дагон и Белиал, были потрясены исчезновением Денницы; ярость великих герцогов так или иначе передавалась всем демонам изгнанного воинства. Когда падшие раскололись на множество групп и фракций, великие герцоги осудили своего бывшего вождя и его любовь к людям, оказавшуюся ошибкой. Аваддон, с самого начала войны обвинявший человечество во всех последствиях Падения, первым заявил, что людей надо было поработить, а их веру обратить в оружие, способное расколоть сердце Творца. Почти удавшийся план «Вавилон» только добавлял ненависти великому герцогу.

Пока падшие страдали и менялись в Яме, человечество начало долгое восхождение из пропасти, куда оно было сброшено во время Цивилизации Пепла. Шли века, пески засыпали развалины, оставшиеся от Века Гнева, и каждое последующее поколение все меньше знало о прошлом. Обрывочные воспоминания легли в основу суеверий и легенд; люди постепенно заново учились обрабатывать землю, приручать животных и изготавливать орудия труда из дерева, металла и камня. Со временем они, вдохновляемые смутными воспоминаниями о былой славе человечества, создали первые древние цивилизации.

Но, хотя падшие были забыты, наследие Вавилона сохранилось. Люди всегда отличались любопытством, их возможность влиять на движущие силы Мироздания никуда не делась, передаваясь из поколения в поколение. Кое-кто из смертных обнаружил таланты, до поры до времени дремавшие в них, и рано или поздно должен был наступить день, когда эти будущие маги начнут исследовать пределы своих сил. Тысячелетия потребовались человеческим магам, чтобы открыть ускользающие секреты Небожителей. Постепенно они узнали о существовании мира духов и поняли, что за землями мертвых таится что-то более темное, какое-то место, откуда сочится едва сдерживаемая энергия могущественных существ. Прошло совсем немного времени, и маги научились проникать в Бездну — чему никто из падших не мог поверить до тех пор, пока великие герцоги не исчезли из Ямы.

В пяти различных местах древнего мира, в тайных святилищах каменных храмов или среди темных вод подземных пещер, в центре кругов, запечатанных кровавыми знаками, среди распростертых лицом вниз почитателей появились пять великих герцогов. Эти жуткие ангелы впервые за многие века почувствовали силу веры, и вера опьянила их. Когда ритуалы достигли кульминационной точки, были внесены реликварии, и великим герцогам предложили поселиться в них, чтобы навсегда остаться на Земле, бывшей некогда Раем. Не колеблясь и не задумываясь о причинах внезапного освобождения, помощники Люцифера вселились в идолов, освященных их именами. Муки Бездны изменили их, и теперь пять демонов могли думать лишь о мести Богу и людям.

Междуречье

Вернувшись на Землю, пятеро Привязанных — Аваддон, Белиал, Дагон, Асмодей и Азраил — не тратили времени даром: они поработили магов и жрецов, что выпустили их из Бездны, соблазнив тех дарами, поглощающими волю и вынуждающими подчиниться темным владыкам. Демоны, подобные изголодавшимся животным, никак не могли насытиться верой и вынуждали своих последователей к все более диким ритуалам и обрядам. Чем больше веры они получали, тем сильнее одаривали верных, стараясь привлечь новых почитателей, рабов и жертвователей. Мечта Люцифера не смогла противостоять безжалостному решению Аваддона: люди — всего лишь скот, которым владыки могут распоряжаться по своему усмотрению, а Земля — сокровищница, открытая для всех желающих.

Меньше чем за век в древних царствах Вавилонии и Шумера круг почитателей демонов разросся до настоящего культа, затем превратился в религию, святилища и идолы, изображающие духов, появились в городах, деревнях и домах людей. Когда ручеек веры превратился в широкий поток, а затем — в бушующую реку, Привязанные стали употреблять свои умения для наказания неверующих, насылая на них проклятия, болезни и голод. Очень скоро распространение религии Привязанных привело к конфликту с почитателями других пантеонов, и Землю охватили религиозные и обычные войны. Принимая во внимание деспотичную натуру великих герцогов и их стремление к власти, не стоит удивляться, что все внимание они сосредоточили на сильных и богатых. Императоры, цари и царицы вступали в ряды верующих, привлеченные обещанием еще большей власти и силы, и влияние темных богов постепенно распространялось по всему земному шару.

Где-то через пятьсот лет после освобождения сила Привязанных возросла настолько, что они смогли почувствовать присутствие друг друга, хотя их и разделяли сотни и тысячи миль. Даже в дни славы и битв великие герцоги мало доверяли друг другу, опасаясь за свои территории и привилегии. Теперь, когда они забыли обо всем в поисках веры, когда медленно, но верно восстанавливалась их былая слава, герцоги считали своих сородичей не товарищами, а соперниками, желающими захватить часть земных сокровищ. По этой же причине никто из пяти Привязанных не стал использовать своих почитателей для извлечения из Бездны остальных падших. Каждый освободившийся демон, каждый договор о службе означал бы, что герцогам придется делиться душами, найденными в этом мире.

Шли годы, герцоги все дальше распространяли свое влияние, время от времени сталкиваясь с другими Привязанными, существовавшими под личинами кровожадных человеческих богов. Как бы ни пытались герцоги удержать ритуалы вызова в тайне, преследуя и убивая знающих магов, искусство магии было слишком широко распространено, чтобы его можно было полностью уничтожить, и все больше демонов освобождалось из Бездны. Чаще всего падших вызывали, пытаясь получить знание или силу, и по большей части такие демоны скоро возвращались в свою тюрьму. Но порою им удавалось вырваться из-под власти заклинателя и найти артефакт, который мог бы стать для них прибежищем до появления более подходящего носителя. Иногда великие герцоги подчиняли себе таких демонов, произнося их Истинные Имена в ритуале связывания. В редких случаях последователи этих демонов уничтожались, а сами они поглощались своими бывшими владыками. Но чаще всего младшие демоны успевали ускользнуть, чтобы позже появиться в другом месте в образе очередного божества, собирающего урожай веры новых почитателей. Мир был достаточно велик для того, чтобы горста Привязанных существовала в нем, не сталкиваясь напрямую в погоне за душами.

Это был век варварских империй и священных войн, век героев, благословленных (или проклятых) живыми богами, век невообразимых ритуалов, проводимых перед идолами из золота, базальта и нефрита. Когда Привязанный отдавал приказ, армии верных отправлялись в путь. Земля дрожала, небеса плакали кровавым дождем, целые города предавались мечу. Многим Привязанным такое существование казалось исполненным величия, особенно по сравнению с пустотой Ямы, но Аваддон и прочие великие герцоги уже стремились к чему-то большему. Если обитатели все время воюющих царств давали демону силу, способную потрясти Землю, что же будет, если подчинить все человечество?

Рим

Время от времени великие герцоги перемещались по Земле, стараясь оказаться рядом с динамичными, развитыми обществами, которые могли бы создать мировую империю, так нужную Привязанным. Они не вмешивались напрямую в события — судьба одного человека или десяти тысяч ничего не значила для них, пока они получали свою долю веры. Вместо этого они передали власть в руки отдельных правителей и стали ждать. Постепенно создавались великие империи — мидяне, персы, греки сменяли друг друга, продвигаясь в завоеваниях дальше предшественников и удерживая завоеванные земли дольше их. В это время Привязанные чаще вступали в прямое противостояние друг с другом, так как незанятых территорий становилось все меньше, а жадность демонов возрастала. Дело никогда не доходило до битв между самими демонами, за них сражались армии их слуг и почитателей. Очень редко такие сражения заканчивались уничтожением одной или другой стороны. Обычно после того, как Привязанный терял значительное количество слуг, он отказывался от территории, города или человека, которые хотел заполучить, и отступал, чтобы пополнить запасы веры и набрать новых солдат.

Тогда великие герцоги уже не были похожи на себя прежних. Одержимые жаждой мести, они не обращали внимания на медленные изменения, которые происходили с ними на протяжении веков. Но религиозные обряды и ритуалы, творимые тысячами и тысячами последователей, не прошли бесследно: люди были источником веры, и то, как они представляли объект своих почитаний, влияло на сущность демонов. Постепенно великие герцоги превратились в тех кровожадных, чудовищных богов, которыми некогда притворялись. Их разум был заполнен видениями, объяснить которые они не могли, видениями, источником которых были желания и мечты наиболее фанатичных их поклонников. К тому времени, когда греческие города-государства достигли расцвета, все Привязанные, кроме тех, кто освободился самым последним, уже не были ни падшими, ни человеческими богами, но чем-то средним. Человеческие страсти и желания захлестывали их, их безумие все возрастало, и постепенно они сами перестали понимать себя.

По-прежнему великие герцоги сражались и интриговали, создавая человеческие империи, поднимая их до неведомых высот и оставляя, когда те наконец рушились. С каждым разом они становились мудрее, узнавая что-то новое от очередной человеческой народности, стремящейся к могуществу и богатству. Казалось, что с возникновением Римской империи усилия Привязанных наконец увенчались успехом. За несколько веков весь цивилизованный мир склонился перед Римом, и ничто не предвещало конца империи. После того, как большая часть народов подчинилась римлянам, Аваддон и Асмодей — в прошлом враги, а теперь союзники в погоне за силой — начали эксперимент, целью которого было обращение всего населения империи в новую религию. Простого поклонения для достижения их конечных целей было бы недостаточно. Чем большую территорию населяли их почитатели, тем бессистемней становилось поклонение, а значит, тем менее насыщенной была получаемая от них вера. Привязанным нужны были инструменты, живые источники веры, к которым можно было бы подключиться в любой момент. Для этого надо было сокрушить волю людей, запятнать их души, сделать так, чтобы смертные стали своего рода отражением демонов. Им нужны были существа, беспрекословно исполняющие любое желание своих владык. И два демона приступили к работе.

Разумеется, они столкнулись с некоторым сопротивлением как внутри империи, так и за ее пределами. Соперничающие с ними Привязанные посылали своих почитателей проповедовать на границах страны, простые люди в армии и сенате отважно противостояли язве порока, разъедающей Рим изнутри. Не раз приходилось отступать, но демоны хранили терпение. И даже представить не могли, что их собственная задумка станет причиной их поражения.

Крушение

Когда Привязанные только вернулись на Землю, рассеянные по планете людские племена поклонялись множеству богов и духов. По мере роста влияния демонов многие из этих верований были забыты, и с тех пор количество культов постоянно уменьшалось. Ко времени становления Римской империи ее обитатели почитали разных богов и богинь, но уже было известно, как распространить одну общую религию по всей территории страны. Эта тактика позволяла направить всю веру на того или иного Привязанного, и демоны использовали ее не одно тысячелетие. Они даже не предполагали, что такая официальная религия рано или поздно будет использована против них самих.

Все началось с небольшой секты в Палестине, объединявшей в основном обездоленных и бесправных людей, но со временем почитатели нового бога распространились по всей империи и проникли даже в Рим. Христианство не имело никакого отношения к Привязанным. Его происхождение было покрыто мраком неизвестности, и демоны даже не подозревали о его существовании, пока оно не превратилось в заметное течение с множеством последователей. Как бы там ни было, демоны быстро заметили, что новая религия распространяется умело и с такой почти сверхъестественной целеустремленностью, что никакие преследования не могли этому помешать. Хуже того, эта религия призывала поклоняться единому богу, обитающему вне физического мира, и отказывалась признавать существование других богов. Казалось, она специально была создана для того, чтобы уничтожить источник силы демонов. Вскоре несколько младших Привязанных были вынуждены покинуть привычные места обитания и перебраться в соседние станы.

Аваддон и Асмодей обрушили на зарождающееся христианство всю мощь Рима, и в течение некоторого времени последователи новой религии не осмеливались обнаружить себя под страхом смерти или тюрьмы. Но религия выстояла. Казалось, верующие получают поддержку от своего невидимого покровителя, но как бы ни пытались привязанные обнаружить этого неведомого демона, все их усилия оказывались тщетными.

А затем разразилась катастрофа. Константин I, император Рима, нанес демонам точный удар: он объявил о своем переходе в христианство. Практически сразу же весь государственный механизм империи заработал против богов и богинь, которым поклонялись ее граждане. Аваддон и Асмодей не смогли противиться силе, которую сами же столь тщательно создавали.

В тот момент, нанеси они удар всей своей мощью, Привязанные могли бы стереть Рим с лица Земли. Но одержимые жаждой могущества демоны по-прежнему были уверены, что смогут одержать верх, играя на амбициях и жадности соперников Константина и убеждая их свергнуть императора и свернуть его реформы, пока не стало слишком поздно. Император оказался умнее, чем ожидали обезумевшие Привязанные, и к тому времени, как они поняли, что следовало бы действовать напрямую, возможность уже была упущена. Изменения, задуманные императором, привели к тому, что демоны лишись большей части питавшей их веры. Они упустили свой шанс и были вынуждены перейти к обороне. Так прошло еще 1500 лет.

Спящие боги

После реформ Константина демоны переживали один провал за другим, так как источники их силы, разбросанные по всей империи, постоянно подвергались нападениям, и постепенно почитателям старых богов пришлой уйти в подполье. Так как Привязанные лишись своих прежних почитателей, им пришлось сражаться друг с другом за страны и народы, не попавшие под прямое влияние Рима, что еще сильнее ослабило демонов. Очень скоро постоянные битвы настолько измотали многих младших Привязанных, что они приказали еще остававшимся у них последователям перенести свои реликварии в пустынные места и спрятать там, чтобы враги не могли до них добраться. Там эти демоны погрузились в своеобразную дрему, дожидаясь того дня, когда Рим исчезнет и преследования прекратятся. Рано или поздно такое время должно было наступить.

Рим и в самом деле пал, не выдержав междоусобиц и нападений варварских племен, все еще поклонявшихся демонам, но было уже поздно. Христианство прочно утвердилось во всем цивилизованном мире, применяя против Привязанных методы борьбы, которыми те сами раньше пользовались. Число Привязанных постоянно уменьшалось, все больше и больше демонов впадало в дрему, их почитатели погибали.

Более того, сам мир, казалось, постепенно выходит из-под влияния сверхъестественных существ. Религия заставляла людей верить в сверхъестественное, а изменения в образе мыслей, развитие философии и технологии постепенно меняли разум человека. В средние века люди вступили на путь разума и самоопределения, обрели знания и навыки, которые позволили им самостоятельно править миром, не надеясь на помощь духов и богов.

Возрождение нанесло Привязанным последний удар. Их оставалось очень мало, все они, включая великих герцогов, прозябали в отдаленных уголках Земли, и тогда они поняли, что дальнейшее сопротивление бесполезно. Вера людей угасла с каждым днем, а светская власть христианской церкви была для ослабевших демонов неодолимой преградой. Великие герцоги считали, что причиной их падения была какая-то сила, стоявшая за христианством с самого момента его появления, превратившая его в оружие, способное сокрушить власть демонов. Белиал, Великий Зверь, даже допускал, что это был сам Люцифер.

К началу 17 века исчезли последние из темных богов. Они стали слишком слабы, чтобы защищать свои реликварии, и были вынуждены прятаться, как и многие до них. Многие из демонов заключали договоры с еще остававшимися у них последователями, обещая их потомкам великие дары в обмен на службу, — но позже, через сотни лет, когда удача вновь повернется к Привязанным лицом. Когда реликварии были зарыты в землю или сброшены в море, эти древние духи погрузились в беспокойный сон, ожидая дня, когда они вновь восстанут из небытия.

Вихрь

Привязанные спали почти 500 лет, а мир продолжал меняться. Человеческая вера становилась все слабее, ее заменили цинизм и бездушный расчет. Демоны верили, что рано или поздно баланс сил сдвинется в их сторону, что надежда на технологию и голый разум вновь сменится потребностью в вере. Даже великие герцоги не могли предположить, что человечество может уничтожить себя задолго до наступления этого дня.

Демоны могли бы по-прежнему бездействовать в своих тайных убежищах, а люди — постепенно приближаться к собственной гибели, если бы не разразившийся неожиданно Вихрь, освободивший из Бездны множество падших. Когда демоны, прибывшие на Землю, начали вселяться в тела смертных, Привязанные почувствовали слабые источники веры, рассеянные по всей планете. Вернувшиеся падшие собирали у людей все больше и больше веры, и древние боги зашевелились, пробуждаясь ото сна. Со временем им удалось дотянуться до потомков своих прежних служителей, насылая на них ночные кошмары и видения с обещаниями могущества. Еще не все было потеряно. Человечество по-прежнему было пустым сосудом, лишенным истинной веры, но теперь в мире было множество младших демонов, способных собирать силу по приказу Привязанных. От былой славы Церкви теперь осталась лишь жалкая тень. Практически все мировые религии пришли в упадок, а чудеса технологии сделали возможным влиять на умы людей, не затрачивая при этом ни капли драгоценной энергии. Те самые силы, которые мешали Привязанным несколько веков назад, теперь должны были помочь им поработить человечество.

Привязанные к Земле

Непостижимые зловещие Привязанные — это демоны, которые были вызваны на Землю тысячи лет назад и смогли, так или иначе, вселиться в артефакты, которые позволили им противостоять притяжению Бездны и остаться в мире смертных. В отличие от падших, бежавших из Ада уже в наше время, старшие демоны не смогли завладеть человеческими телами, а потому и не получили хоть какой-то защиты от Муки. Эти чудовищные создания тысячелетиями терроризировали древний мир в обличье богов и злых духов, собирая Веру от толп почитателей и управляя развитием религий и царств. Когда в конце концов их могущество было сломлено, — а произошло это во времена заката Римской империи, когда против демонов объединился государственный аппарат и новая религия, словно специально задуманная для того, чтобы лишить демонов источников силы, — последним из Привязанных пришлось скрыться в дальних землях. С эпохи Возрождения они дремали в своих тайных убежищах, пока Вихрь не освободил множество младших демонов. Теперь Привязанные намерены восстановить свои силы и подчинить или изгнать как можно больше недавно вернувшихся демонов, которые могли бы помешать им влиять на коллективную душу человечества.

Реликварии

Если в современный Мир Тьмы смогли вернуться лишь самые слабые из изгнанных некогда демонов, то Привязанные были вызваны при помощи ритуалов, которые позволили бежать из Ада самым сильным демонам, в том числе и пяти помощникам Люцифера. Но как бы не были могущественны эти духи, им не хватало силы принять свой собственный физический облик, а человеческие тела не могли стать для них прибежищем, так как были бы тут же уничтожены. Поэтому Привязанным пришлось вселяться в специальные освященные реликварии, удерживающие их на Земле и позволяющие распределять силу. Реликварии давали защиту, но при этом они ограничивали подвижность демонов и вынуждали их полагаться на умения и сообразительность смертных (а затем — и демонических) прислужников.

Размеры и строение реликвариев во многом зависят от силы заключенного демона и века, когда этот артефакт был создан. Реликварии пяти великих герцогов — это идолы, высеченные из мрамора или базальта и украшенные драгоценными металлами и камнями. Размеры статуй колеблются от 7 до 102 футов, вес приблизительно равен одной тонне. Младшие привязанные, лорды и старшие лорды воинства падших, обитают в маленьких статуэтках или шкатулках из стекла и золота, размер которых не превышает человеческой ладони. Хотя могуществом они значительно уступают своим старшим сородичам, в случае опасности таких демонов легко перенести в другое место.

Большинство реликвариев Падших создано человеческими руками, поэтому они сильно отличаются по форме, материалу и стилю. Чаще всего выбор материалов для реликвария зависит от Дома падшего. Например, сырьем для обиталища Дьявола могут стать базальт, обсидиан и наводящие на мысль об огне рубины, а реликварий Осквернителя будет украшен морскими ракушками, жемчугом и китовым усом. Некоторые реликварии кажутся очень хрупкими — Изверги в качестве сырья для своих обиталищ предпочитают тонкий шелк, — но все они усилены волей обитающего в них демона и способны противостоять практически любым невзгодам. В игре считается, что реликварий демона автоматически поглощает ущерб от одиночного нападения, равный Силе воли демона; для того, чтобы его уничтожить, общий уровень ущерба должен превышать текущее значение Веры Привязанного. Если реликварий был уничтожен, демон должен переселиться в другое место, иначе он будет возвращен в Бездну (см. также книгу основных правил).

При крайней необходимости Привязанный может на время завладеть телом смертного, живым или мертвым, но из-за обжигающей силы демона тело практически сразу начинает разрушаться. Время существования такого тела равно 30 дням, поделенным на разницу между минимальной потребностью в Вере у демона и значением Веры у носителя. Этот срок уменьшается, если демон активно расходует Веру — на один день за единицу Веры (см. Главу 3). Такие одержимые не отличаются красотой. Их кожа чернеет и трескается, открывая взгляду раздутые сосуды, дымящуюся плоть, сочащуюся темной кровью, и кости. Часто глаза носителя горят силой, голос демона, исходящий из горла смертного, похож на шипение пара. Когда срок «жизни» такого тела подходит к концу, оно просто превращается в горстку пепла и обугленных костей.

Привязанные прилагают большие усилия к тому, чтобы спрятать свои реликварии в хорошо защищенных или удаленных местностях. Ходят слухи, что реликварий Дагона, великого герцога Железного Легиона, сокрыт на дне Атлантического океана, а статуя Асмодея затерялась в бескрайних степях Сибири. Пока у демонов есть источники Веры, питающие их силу, они могут общаться со своими прислужниками практически во всех уголках земного шара и передавать им приказы.

Вера

Если и есть у Привязанных слабое место, так это те способы, которыми они вынуждены собирать Веру. Во время их освобождения проще и надежней было получать Веру от группы почитателей: каждый из смертных отдавал частицу энергии в общий поток, которым демон потом распоряжался по своему усмотрению. После тысяч лет такого направленного почитания Привязанные не могут получать Веру по-другому. В отличие от падших, они способны лишь вытягивать Веру из своих поклонников, и то только при соблюдении определенных ритуалов. Демоны обучают этим ритуалам смертных. Правила ритуалов должны соблюдаться вплоть до мелочей, иначе передача Веры становится невозможной.

Количество единиц Веры у Привязанного зависит от его возраста. У «молодого» Привязанного (одного из тех немногих демонов, что были освобождены в раннем Средневековье) имеется 10 единиц Веры. У «старого» Привязанного (освобожденного во времена Греции и Рима) — от 15 до 20 единиц. У «древнего» Привязанного, вышедшего из Шумера или Вавилонии, — 2025 и больше. Количество единиц Веры у великих герцогов может быть увеличено по желанию мастера.

Ритуалы поклонения сложны и требуют времени, и чем старше демон, тем запутанней и сложнее ритуал. Ритуал для передачи Веры «молодым» Привязанным может занять несколько часов, при этом обязательно чтение молитв и заклинаний в определенном порядке, а также использование набора ритуальных предметов. Ритуалы для «старых» демонов могут следовать один за другим в течение дня, причем молитвы должны читаться на языке того места и времени, где и когда был освобожден демон. «Древним» Привязанным требуются многочасовые ритуалы, которым часто предшествуют специальные церемонии очищения и поклонения; часто такие ритуалы завершаются безумными празднествами и оргиями. Ритуалы должны проводиться в определенное время в определенном месте, связанным со славным прошлым демона; молитвы и заклинания читаются на языках, на которых вот уже тысячи лет никто не говорит. В результате проведения ритуала Привязанный получает единицу Веры от каждого участника ритуала. Демон получает Веру вне зависимости от того, насколько далеко от него проводился ритуал. Как можно понять из вышесказанного, такой способ получения Веры куда менее эффективен, чем способы, используемые падшими, так что его можно назвать ахиллесовой пятой Привязанных. Впрочем, сейчас, в эпоху всемирных сетей и высоких технологий, почитатели Привязанных могут проводить ритуалы в разных местах одновременно, чтобы угодить своим хозяевам.

Силы

Как и все падшие, Привязанные обладают изначально присущими им способностями и умениями, при этом за долгие годы свободы к ним вернулось гораздо больше силы, чем к остальным демонам. У молодых Привязанных имеется 50 единиц доступных Знаний, у старых Привязанных — до 75. Древние Привязанные могут получить любое количество единиц Знаний, в зависимости от решения мастера. Во многих отношениях сейчас они более могущественны, чем были во времена Войны Гнева. Они — полубоги, повелевающие силами Творения по своей воле.

Привязанные могут тратить единицы Веры, чтобы увеличить диапазон или площадь действия своих обращений. Если диапазон или площадь действия измеряются в ярдах3, то за единицу Веры демон получает 10 дополнительных ярдов. Если площадь измеряется в милях, за единицу Веры демон получает 10 дополнительных миль. Часто Привязанные предпочитают провести ритуал поклонения непосредственно перед выполнением масштабного обращения, а затем истратить полученную от ритуала Веру, но не трогать имеющиеся у них запасы энергии. Однако следует учитывать, что при выполнении обращения Привязанным автоматически проявляются эффекты высокой Муки этого обращения (выбрать иное Привязанные просто не могут). Привязанные могут за счет получаемой от ритуала Веры добавить броски в запас бросков, как и все прочие падшие, но, в отличие от остальных демонов, они не могут увеличить общий запас бросков за счет одного из своих рабов.

Еще одним дополнением к и так немалым силам Привязанных является знание ими падших и их Истинных Имен, а также ритуалов связывания и подчинения. Частично этой информацией владеют и поклонники Привязанных, которые объединяются в команды охотников за демонами, чьей целью является поиск и поимка недавно вернувшихся на Землю падших.

Невольники Тьмы

Из-за ограничений, накладываемых формой существования, Привязанные еще сильнее, чем их противники, вынуждены полагаться на помощь смертных (и не только) служителей. Эти демоны усовершенствовали искусство подчинения своей воле, они научились создавать столь прочные связи между собой и своими смертными почитателями, что те продолжают хранить верность хозяевам, несмотря на видения боли и ненависти, заполняющие их разум.

Служителей Привязанных можно разделить на три категории: почитатели, слуги и демоны-рабы. Почитатели — это смертные, вовлеченные в культ демона, они снабжают Привязанного верой, выполняя предписанные ритуалы, но при этом надеются получить оговоренную награду за свои труды. Часто эти смертные даже не знают, чему же они на самом деле служат. Они начинают верить в нового «бога» из чувства противоречия или из-за желания получить некоторые способности, которые позволили бы им возвыситься над окружающими. Большую часть служителей этой категории составляет молодежь, бунтующая против родителей и общества и выражающая свои протест в такой форме. Почитатели — самая многочисленная из групп служителей Привязанных, и из-за недостатка информации — наиболее уязвимая. Демоны редко прилагают значительные усилия ради защиты почитателей от внешних угроз. Проще найти замену выбывшим, ведь при этом не приходится тратить драгоценные ресурсы на наблюдение за рассеянными по всему миру дюжинами людей.

Слуги Привязанных по природе похожи на слуг остальных падших, но методы и результаты заключения договоров сильно различаются. Привязанные не соблазняют смертных на заключение договора. Они выбирают людей из числа своих поклонников и предлагают ему силу в обмен на услуги и усиленное почитание. Обычно выбираются те смертные, чьи природные способности, ресурсы или связи в обществе позволяют выполнить любое задание демона в отведенный срок. Если Привязанному нужны солдаты и охрана, он выбирает спортсменов, полицейских и уличных бандитов. Если ему нужен кто-то для работы в государственном учреждении, он ищет человека с представительной внешностью и врожденным обаянием. Выбранный смертный должен дать согласие на заключение договора с демоном, но многие Привязанные обманывают своих последователей и силой вырывают у них согласие, а затем накладывают на тех узы прежде, чем смертные успевают осознать опасность.

После того, как было получено согласие смертного, выполняется ритуал подчинения, обычно длящийся всю ночь и завершающийся жертвоприношением со стороны слуги. Порою жертвоприношение подразумевает нанесение себе увечий, убийство родственника или друга или же уничтожение значительной части собственности и материальных ценностей. После проведения ритуала слуга теряет единицу постоянной Силы воли и становится прислужником демона. В игре эта единица Силы воли может быть обращена в 15 дополнительных единиц, за счет которых слуга наделяется способностями и умениями (см. также основные правила). В отличие от падших, заключающих договоры со смертными, Привязанный сам решает, какой способностью наделить слугу, учитывая при этом характер задания. У слуги права голоса нет. В обмен на единицы Силы воли слуга может получить дополнительные силы и способности (для каждой жертвуемой единицы силы воли проводится отдельный ритуал), но после того, как он пожертвует демону три единицы, он становится преданным рабом Привязанного и выполняет любые его приказы. Порабощенный слуга выполнит все, что скажет ему хозяин, в случае необходимости он пожертвует собственной жизнью, при этом никогда не нанесет вред повелителю, прямо или косвенно.

Демоны-рабы — это те привязанные, которые были подчинены Привязанному через ритуал связывания (см. основные правила). У большинства привязанных есть команды специальных служителей, наделенных силами и знаниями, которые выслеживают и ловят всех падших, попадающихся на их пути (см. книгу основных правил). Такие охотники собирают информацию обо всех встреченных демонах, надеясь узнать их Истинные Имена. Вне зависимости от результатов поиска, они подстерегают демонов, нападают на них, стараясь причинить вред их физическим оболочкам и тем самым уменьшить силу падших, а затем переводят в специальные места, где проводится ритуал связывания. В конце ритуала Привязанный, пользуясь связью с одним из заклинателей, запечатывает наложенные на неудачливого демона узы. Система для проведения ритуала связывания дана в книге основных правил (при выполнении броска на сопротивление учитывается Сила воли Привязанного, а не служителя).

Демоны-рабы — это основные агенты Привязанных, отвечающие за безопасность хозяев, сражающиеся с их врагами и выполняющие самые сложные и ответственные задания по всему миру.

Зловещие планы

Сейчас, очнувшись от долгого сна, Привязанные заняты поиском почитателей, передачей сил и умений слугам, а также поиском, порабощением или уничтожением демонов. Кое в каких сторонах современной жизни Привязанные разбираются ничуть не лучше недавно вернувшихся падших, но благодаря информации от поклонников они быстрее адаптируются к переменам. Узы, связывавшие Привязанных с их прежними почитателями, оказались преимуществом, недоступным падшим. Когда эти демоны готовились погрузиться в дрему, они использовали остатки своей силы, чтобы наделить способностями не только свих последователей, но и их потомков. Эти семьи отличались силой, умом и влиянием, которые обеспечивали им превосходство над остальными смертными, в каком бы обществе они ни жили. Многие из таких родов процветали, и сейчас политики, богатые предприниматели и государственные служащие оказались связанными узами подчинения с адскими созданиями. Таким образом, привязанные смогли проникнуть в государственные учреждения, организации, в крупные промышленные корпорации, что дало им возможность получить власть, нужную для достижения их дальнейших планов.

В большинстве случаев планы этих монстров на удивление просты. Они хотят создать собственные королевства из современных народов, править из тени и пожинать веру, как делали это много веков назад. Но у самых древних Привязанных, в основном — у великих герцогов есть и иные цели: подчинение и ослабление человеческой расы. Эти чудовищные духи надеются воспользоваться имеющимися у людей возможностями для полного переустройства не только Земли, но и всей Вселенной, для превращения их в кошмар из своих снов. Для этого демонам нужно подчинить себе всю человеческую расу, сломив ее волю страхом, насилием и отчаянием.

Сейчас все усилия этих демонов направлены на получение власти, на проникновение в правительственные и международные организации, крупные компании, на организацию кризисов по всему миру. Агенты Привязанных стоят за увеличивающимся числом преступлений и кровопролитными войнами, за всеми теми событиями, в результате которых в душах множества людей на долгое время поселяются страх и отчаяние. Цель демонов — медленное разрушение человеческих душ, превращение их в клоаку, полную порока и гнили, уподобление мужчин и женщин самим Привязанным. В этом случае, убеждены демоны, людей можно будет поработить. Новая вселенная возникнет из пепла этого мира.





1 — Перси Биши Шелли (1792-1822) — английский поэт-романтик, создавший шедевры философской, политической, интимной лирики. Автор трагедий «Ченчи» и «Освобожденный Прометей». Творчество Шелли стало определенным этапом в развитии английского романтизма. В нем нашли свое отражение крайние радикальные веяния. Шелли стал поэтом, создавшим образ романтического героя — бескомпромиссного борца за свободу. [Наверх]

2 — Приблизительно от 2 м 13 см до 3 м 5 см. 1 фут равен 30,48 см. [Наверх]

3 — 1 ярд равен 91,4 см. [Наверх]