Глава 9: Союзники и противники

С самого рассвета я стою на страже у дверей леди Розамунды.

Сквозь расположенное в начале каменной лестницы окно проникает слабый солнечный свет, и по продвижению его бледных лучей я отмечаю, как проходит день. Теперь надо мной не властны ни голод, ни слабость, ни усталость, и весь долгий летний день я стою навытяжку.

Посетители бывают редко. Им известно, что госпожа при свете дня ни с кем не встречается, и к тому же они знают, какой прием им окажу я, ее страж. Один глупец – англичанин, судя по его блеянию, - то ли подкупил, то ли запугал моих менее надежных товарищей у верхних дверей. Он умолял меня передать послание госпоже Розамунде и едва смог пробормотать молитву, когда я в ответ обнажил меч. Позабыв и про записку, и про гордость, он убежал прочь, как какая-нибудь прачка.

День тянется долго, но час после заката кажется бесконечным. Меня призовут с наступлением сумерек, и каждую минуту мне чудится, что я слышу голос моей госпожи. Сейчас у меня ноет все тело и густеет слюна, но дело не в голоде или усталости. Нет, моя душа содрогается от чистейшего и сильнейшего желания. Как ангел стремится к Небесам, так и я жажду открыть тяжелую дверь у себя за спиной, но все же держу себя в руках. Я клялся стоять на страже до тех пор, пока меня не отпустят, и не собираюсь нарушать клятву.

Наконец дверь открывается сама по себе. Точнее, ее открывает Питер, похожий на жабу слуга госпожи. Он усмехается мне в лицо – а чего еще ждать от этого подхалима? – и я с трудом сдерживаюсь, чтобы не оттолкнуть его прочь. Одного взгляда на госпожу достаточно для того, чтобы все мысли о Питере покинули меня.

- Ты хорошо послужил мне, сэр Томас, - она сидит на ложе, хрупкое тело скрыто под складками тонкой льняной сорочки. Рыжие волосы распущены, руки и плечи обнажены. – Ты разделил со мною вино и заключил почетный договор.

- Да, миледи, - я едва могу говорить.

- Своей службой ты доказал, что достоин большей чести. Желаешь ли ты принести самую прочную из клятв? Готов ли ты поклясться, что отныне будешь верно служить мне, как я клянусь защищать тебя?

- О, да, миледи!

- Тогда проведи клинком по своей ладони, сэр Томас, - я колеблюсь, и ее губы расходятся в легчайшей улыбке, подобной которой я до сих пор не видел. Рядом с ней я чувствую себя как ребенок, которому никто не объяснил урок. – Величайшие обеты скрепляются кровью, Томас. Конечно же, твой исповедник говорил тебе об этом во время причастия.

- Д... да, конечно, - я провожу кинжалом по ладони правой руки, и лезвие легко входит в плоть. В горсти собирается алая кровь. Без дальнейших распоряжений я подхожу к леди Розамунде.

Ее по-девичьи хрупкая рука берет меня за запястье, заставляя поднести окровавленную ладонь к губам. Госпожа жадно пьет, потом смотрит на меня:

- Клянешься ли ты служить мне и защищать меня до тех пор, пока кровь струится в твоих жилах?

Я опускаюсь на колени:

- Клянусь.

Она подтягивает вверх подол сорочки, обнажая снежно-белую ногу. По внутренней стороне бедра змеится темно-синяя вена, выделяясь на фоне бледной кожи. Госпожа забирает у меня кинжал и проводит им по фарфоровой белизне плоти. Из раны брызжет черно-красная кровь.

- Испей же из меня, как я пила из тебя, Томас.

Губами и языком я собираю красную жидкость, начиная от лодыжки, затем поднимаюсь вверх к колену и бедру, пока наконец на удивление холодная кровь не начинает течь прямо мне в горло. Я жадно, с нечеловеческой силой вцепляюсь в ногу моей госпожи и слышу ее удовлетворенный вздох.

Она довольна мной, и я так счастлив, что даже не замечаю, как затягивается порез на ладони.

Глава 9: Союзники и противники

Так он создает нас всех, и светлых, и темных,
И оставляет человека пахать, приручать животных
И собирать урожай добра и зла, по которому всех нас будут судить

- Фрагменты из Эрджияса, II (Лилит)

Каиниты – далеко не единственные создания, разгуливающие по ночам Средневековья. В тенях таится множество других тварей, от созданных вампирами прислужников и до чудовищ, которых они сами предпочитают избегать. Эти создания наделены сверхъестественными силами и вполне могут счесть Проклятых своими врагами. У Каинитов есть враги и среди смертных, которые все чаще узнают о существовании вампиров и направляют на них свою веру, превращая ее в оружие.

В этой главе рассказывается об основных союзниках и врагах вампиров, а также приводятся характеристики таких существ.

Слуги

Каиниты не смогли бы стать владыками ночи, если бы у них не было подданных, а также слуг, которые оберегают их при свете дня. Средневековый мир не знает электрического света и ночных заведений. Хотя иногда пиры и прочие увеселения затягиваются за полночь, разумные люди запирают двери и ставни с заходом солнца и не выходят из домов до начала следующего дня. Поэтому вампирам не обойтись без помощников, которые могут действовать при свете дня и служат глазами и ушами своих хозяев в мире людей.

Гули

Давным-давно Каиниты обнаружили, что пьющие их кровь люди получают малую толику их силы. Такие смертные обретают сверхъестественные умения и нездоровые желания, но остаются живыми и могут переносить прикосновение солнечного света. На протяжении веков вампиры поили своей кровью избранных смертных, превращая тех в гулей, могущественных прислужников, неизменно преданных своему хозяину (domitor) и связанных с ним узами крови. Со временем к темным порывам, и без того одолевающим гулей, добавляется жажда вампирского витэ – след, оставляемый Зверем на душе человека. Они хранят верность своим господам, но обуревающие их желания порою так же горячи, как и струящееся по их венам витэ, и по мере того, как кровь меняет баланс жидкостей в организме, гули становятся все более кровожадными.

Так как в Средневековье люди редко бывают одиночками, Каиниты часто обращают в гулей целые семьи. Ходит немало историй о странных семействах, обитающих на границах человеческого сообщества. Истинные владыки ночи, такие, как Цимисхи, даже скрещивают своих гулей, чтобы получить потомство, которое будет служить им долгие годы. Другие Каиниты создают «семьи» гулей из общин и сообществ, например, монахов отдаленной обители, высокопоставленных членов гильдии или странствующих актеров.

Иногда превращение в гуля предшествует Становлению. Некоторые князья даже не заставляют своих подданных просить разрешения перед созданием гуля – в отличие от создания птенца, - и в результате Каиниты могут сохранить при себе ценного человека, которого они считают достойным Объятия, до получения соответствующего разрешения. Некоторые хозяева соблазняют гулей обещанием Становления, добиваясь тем самым верности и заставляя человека идти за собой, как осла за привязанной перед носом морковкой. Другие вампиры даже не думают об обращении гулей. Зачем терять надежного дневного слугу?

Способности гулей

Все гули обладают следующими способностями:

• В их телах может содержаться до 10 пунктов витэ. Гули могут тратить пункт крови за ход (точно так же, как и вампиры). У старших гулей запас крови увеличивается на пункт за каждый прожитый век, но они все равно не могут тратить больше пункта крови за ход.

• До тех пор, пока в теле гуля есть вампирская кровь, он не стареет. Обещание вечной молодости – один из главных соблазнов для тех, кто решил стать гулем. После того, как гуль проживет отмерянный природой срок, в его теле всегда должна быть кровь вампира, иначе он быстро постареет и умрет. Чаще всего старение длится несколько дней, но очень старые гули могут рассыпаться в прах за несколько часов или даже минут.

• За счет содержащегося в телах витэ гули могут залечивать ранения и повышать Физические Атрибуты, как и вампиры. Без использования крови гули лечатся от ран точно так же, как и обычные смертные.

• Потратив единицу Силы воли и некоторое количество крови (пункт за палец или глаз, два – за ступню или кисть руки, три – за всю конечность) и выполнив бросок на Выносливость (сложность 8), гули могут регенерировать утраченные или покалеченные части тела. Если бросок оказался неудачным или провалился, данную конечность никогда не удастся восстановить.

• Пока в теле гуля есть вампирская кровь, он может поглощать летальные повреждения, при этом поглощение поверхностных повреждений у него происходит так же, как и у остальных людей (т. е. количество повреждений не делится напополам).

• Через несколько минут после первого глотка крови гули автоматически получают Могущество 1, также он могут учить Стремительность и Стойкость. Иногда гулям удается освоить и другие Дисциплины (если они пьют кровь вампира, владеющего этими Дисциплинами). Большинство гулей ограничиваются первыми точками Дисциплин, хотя иногда, при должном усердии и по истечении некоторого времени, им удается достичь более высоких уровней. Максимальный уровень владения Дисциплиной у гуля ограничен поколением его хозяина (если Рассказчику требуются сильные гули, можно использовать значения, указанные в скобках).


Поколение хозяина
Максимальный уровень Дисциплины
12 – 11 1
10 - 9 1 (2)
8 1 (3)
7 2 (3)
6 3 (4)
5 4
4 5

Чтобы получить первую точку в новой Дисциплине, игроку (с персонажем-гулем) нужно потратить 20 баллов опыта. При повышении значения Дисциплины за счет опыта каждая точка клановой (для первого хозяина) Дисциплины стоит [текущий уровень ? 15] баллов, любой другой Дисциплины - [текущий уровень ? 25] баллов. Прежде чем выучить Дисциплину. Гулю нужно выпить крови вампира, владеющего данным умением (это правило не распространяется на Стремительность и Стойкость, которыми могут овладеть все гули).

• Витэ, которое пьет гуль, несет в себе проклятие Зверя. Гули могут впадать в безумие точно так же, как и вампиры, хотя сложность бросков на сопротивление у них ниже на 2 (два), так как проклятие не имеет над ними полной силы.

• Гули, выпившие пять и более пунктов крови, получают клановую слабость своего хозяина, которая сохраняется до тех пор, пока запас крови в их организме не опустится ниже пяти пунктов.

• Гули, не пившие витэ на протяжении месяца, начинают испытывать жажду. Каждый раз, когда у них появляется возможность выпить вампирской крови (любого Каинита, не обязательно хозяина), им нужно сделать бросок на самоконтроль (сложность 7), чтобы взять себя в руки. Помимо этого, каждую неделю воздержания (после первого месяца) игрок выполняет бросок на Интеллект + Самоконтроль (сложность 6), чтобы потребность в витэ не переросла в тягу к человеческой крови или плоти. Чтобы избежать таких желаний, гуль может потратить единицу Силы воли (возможно только в том случае, если бросок не был провален; после провала персонаж немедленно оказывается во власти темных желаний).

• Гули попадают под действие уз крови, но не могут наложить их на других существ. Большинство гулей связаны кровью с первым хозяином, но сила этой клятвы со временем ослабевает, как и у любого другого раба. Привычка Каинитов обращаться с гулями как с движимым имуществом разрушает узы, но вполне компенсируется регулярными порциями витэ, вливаемыми в слуг.

Гули-животные

Люди – не единственные существа, которые могут стать гулями. Любое животное можно напоить кровью вампира, наделив его всеми способностями гуля и сделав верным и послушным прислужником хозяина-Каинита – при условии регулярного питания. Самая известная разновидность таких гулей – это «адские гончие», собаки или волки, вскормленные кровью вампира. Не менее распространены и гули-лошади, которым витэ придает сверхъестественную силу и скорость, а также заставляет повиноваться наезднику-вампиру. Известны и другие гули-животные, от крыс Носферату и до змей Сетитов, а также несчастные твари, измененные искусством Цимисхов настолько, что определить их видовую принадлежность уже невозможно.

Гули-животные обладают всеми способностями гулей-людей. Они привязаны к хозяину и подчиняются его приказам (особенно если они связаны узами крови). Если хозяин применяет на таком гуле Анимализм, сложность броска уменьшается на единицу.

В теле животных-гулей размером с человека содержится до 10 пунктов витэ. У животных меньшего размера запас крови пропорционально уменьшается. Как правило, у собаки запас крови равен 6 пунктам, у кошки – 4, у крысы – 2. У остальных животных сходного размера будет такой же запас крови.

Характеристики для животных и животных-гулей см. в Приложении.

Ревенанты

Цимисхам на протяжении поколений служат целые семьи гулей, порождая все новых и новых слуг. Со временем порченная вампирская кровь сказалась на людях, превратив их в гулей, которые утратили часть человеческих черт и обрели определенное сходство с Каинитами. Эти ревенанты – так их называют – живут семьями, история которых насчитывает долгие века службы хозяевам-вампирам.

Ревенанты в целом похожи на обычных гулей, за некоторым исключением. Самым главным отличием является их способность самостоятельно вырабатывать витэ, из-за чего им не обязательно пить кровь своих хозяев. Ребенок двух ревенантов обычно тоже становится ревенантом и начинает вырабатывать витэ примерно в 15 лет. Запас витэ у ревенанта пополняется на один пункт в сутки, поэтому они не испытывают потребности в крови вампира. Их собственное витэ немного жиже, чем у вампира, поэтому оно не замедляет старения (для этого нужна кровь Каинита), но питает остальные умения и способности ревенантов. У ревенантов также есть свои «семейные» Дисциплины, поэтому их выбор не ограничен Дисциплинами своих хозяев. У каждой семьи есть своя слабость, схожая с клановыми слабостями вампиров.

Цимисхам служат следующие семьи ревенантов:

Братовичи:

эта семья состоит из пехотинцев и загонщиков на службе Цимисхов. Среди ревенантов они занимают одно из последних мест и находятся в подчинении у Шантовичей, но считаются прирожденными лесовиками и следопытами. Их привычки и поведение отмечены грубостью и вульгарностью, но семья верно служит своим господам. Братовичи владеют Анимализмом, Могуществом и Изменчивостью (семейные Дисциплины). Связь с животными проявляется в их повадках. В безумие они впадают так же легко, как и вампиры клана Бруха (+2 к сложности при бросках на безумие).

Гримальди:

это агенты Цимисхов в мире смертных – купцы, торговцы, лудильщики и все те, кто без особого шума странствует по миру, собирая обрывки слухов и время от времени давая советы. Они – глаза и уши своих хозяев, а иногда – и их невидимые руки. Семейными Дисциплинами Гримальди являются Стремительность, Доминирование и Стойкость (учтите, что Гримальди, будучи гулями, не могут применять Доминирование на вампиров, зато прекрасно могут подчинять себе других гулей и простых людей). Цимисхи создали их сравнительно недавно, поэтому их кровь достаточно слаба. Вместо обычных 10 пунктов запас крови у них равен 8 пунктам.

Кревчески:

эта семья состоит из ученых и механиков, увлеченных как древними знаниями, так и новейшими изобретениями. Они собирают искусные часовые механизмы, осадные орудия и прочие устройства. Но Цимисхи не полностью доверяют хитрым Кревческам, и недаром. Семья восхищается знаниями Тремеров и уже попыталась тайком предложить Узурпаторам свои услуги. В знак нерасположения Цимисхов, у Кревческов только две семейных Дисциплины – Прорицание и Доминирование.

Обертус:

эта семья представляет собой ревенантское крыло монашеского ордена Цимисхов в Константинополе. Это смертные монахи и монахини, которые ради продолжения рода практикуют ритуальное совокупление. Раньше они были известны только на востоке Греции, но за последние сто лет постепенно проникли в Западную Европу и в родовые земли Цимисхов. Они – ученые, писцы и библиотекари, усердно переписывающие древние манускрипты и составляющие каталоги свитков и книг. Когда Извергу нужно что-то узнать, он обращается к Обертусам. Если даже Цимисх сразу не получит ответа на свой вопрос, то хотя бы узнает, где его можно найти. Семейными Дисциплинами Обертусов являются Прорицание, Затемнение и Изменчивость. Семья славится своей целеустремленностью, но все ее члены страдают или Перфекционизмом, или Навязчивой идеей, хотя объект психоза может со временем менять.

Шантовичи:

привлекательные, соблазнительные шпионы на службе Цимисхов. Они вступают в брак с представителями знати и ловко дергают за ниточки, стремясь выполнить задания своих хозяев. Но иногда Шантовичи слишком глубоко входят в свои роли, соскальзывая в гедонизм и упадочничество. Вражда между их хозяевами и Тремерами прибавила семье работы и вынудила Цимисхов прополоть их ряды, чтобы избавиться от сорняков. Семейными Дисциплинами Шантовичей являются Прорицание, Присутствие и Изменчивость. Иногда они впадают в настоящую зависимость от того или иного удовольствия. Каждый раз, когда Шантович испытывает особенно острое наслаждение, игрок выполняет бросок на Силу воли (сложность 6), чтобы удержать персонажа от зависимости от данного порока.

Влаши:

отважные Влаши ведут свое происхождение от благородных мадьярских воинов. Они одинаково хорошо разбиратся в верховой езде, военном деле и управлении государством. Говорят, что они добровольно поступили на службу к Цимисхам, чтобы расплатиться за какой-то долг. Семья владеет Анимализмом, Могуществом и Присутствием. В знак покорности все Влаши в юности связывают себя узами крови с одним из Цимисхов.

Ходят слухи и о других ревенантских семьях, выведенных владыками Цимисхов ради своих нужд. Изуродованные Изменчивостью, эти бедолаги бродят по густым лесам, речным долинам и горным перевалам Восточной Европы. Еще ужасней кажутся слухи о семьях ревенантов, выведенных Ваали, линией крови вампиров-демонопоклонников.

Рабы

Разумеется, вампирам служат не только гули. Мало кто из Каинитов может позволить себе большое количество гулей, поэтому чаще всего слугами становятся обычные смертные. Они не обладают никакими сверхъестественными умениями, но для того, чтобы добиться от них верности, хозяева часто применяют сверхъестественные способы. Каиниты слишком уязвимы перед предательством тех, кто к ним близок, поэтому тщательно выбирают себе слуг.

Один из распространенных способов гарантировать верность – узы крови. Именно поэтому гули считаются самыми доверенными слугами. Так как они постоянно пьют кровь хозяина, их привязанность очень сильна. Смертные слуги получают меньшие дозы крови, которых недостаточно для превращения в гулей, но вполне хватает для того, чтобы наложить на слугу узы крови и время от времени обновлять их. Мало кому из смертных хватает силы воли для сопротивления узам крови (более подробно см. выше по тексту).

Для создания рабов Каиниты также используют различные Дисциплины, чаще всего – Доминирование или Присутствие. Со временем Доминирование разъедает волю человека так, что он становится бездумным исполнителем приказов (часто таких называют «сосудами»), а постоянное влияние Присутствия (в особенности Восторга и Величия) заставляет слугу отдать свое сердце господину и гарантирует нерушимую верность. Присутствие создает страстных и относительно разумных слуг, а Доминирование – бездумных, но полностью покорных рабов.

Божественные силы

В Бога Всемогущего вампиры Темного Средневековья верят еще сильнее, чем человеческое стадо. В конце концов, разве не несут они на себе проклятие, наложенное на Каина? Вампиры не раз видели священников и верующих, наделенных святой силой, - но такая сила бывает и у язычников и еретиков. Те, кто почитает Бога единственным источником благодати, говорят, что подобные случаи – дело рук Дьявола и его приспешников. Другие поклоняются различным божествам и духам, обитающим за пределами мира. В любом случае, вера наделяет людей силой.

Сила веры

Истинная вера – это такая же характеристика, как и различные Атрибуты и Способности, но встречается она очень редко. Конечно же, большинство средневековых людей верят в Бога (они ходят на мессу и следуют учению Церкви), но Истинная вера отличается силой, чистотой и стойкостью. Это непоколебимая уверенность в существовании высших сил и готовность положиться на их волю.

Для большинства европейцев вера подразумевает веру в Христа, но другие убеждения могут быть ничуть не менее сильными, хотя и встречаются реже. Мусульмане, иудеи, язычники и так называемые еретики могут обладать Истинной верой точно так же, как и набожные христиане. Истинность веры не так важна, как убежденность верующего.

Истинная вера измеряется по шкале от 1 до 5, как и большинство остальных характеристик. Только у самых искренних и ревностных верующих она равна 1, а более высокие значения Истинной веры встречаются и того реже. Теоретически, у смертного значение Истинной веры может быть выше 5, но таких людей – один на поколение, а то и меньше, и именно их называют святыми. Их возможности ограничены только Господом (и Рассказчиком).

Со временем и опытом, по мере усиления убежденности и рвения, Истинная вера может увеличиваться, но она также может уменьшаться из-за того, что верующий озлобляется, становится циничным и теряет уверенность. Рассказчик должен следить за изменением Истинной веры персонажа, отмечая его действия и стойкость в убеждениях.

Помните, что Истинной верой могут обладать только смертные. Объятие лишает вампира чистоты, без которой такая вера невозможна. И все же Каинит может верить, а те, кто упорно идет по Дороге Небес, даже могут прикоснуться к святости, сопутствующей Божьему благословению.

Дары веры

Истинная вера наделяет верующих некоторыми возможностями, которые помогают защититься от вампиров и прочих ночных тварей.

Вера укрепляет волю и сознательность.

Значение Истинной веры персонажа добавляется к сложности любой попытки сверхъестественным образом повлиять на разум, сердце или душу этого персонажа, в том числе и к применению таких Дисциплин, как Доминирование и Присутствие. Сложность больше 10 означает, что попытка провалилась. Значение Истинной веры также добавляется к значению Совести при бросках на Совесть.

Кровь верующего неприятная на вкус, а то и просто опасна для Проклятых.

Чтобы получить от верующего один пункт крови, вампир должен выпить столько дополнительных пунктов крови, сколько у человека точек в значении Истинной веры. Иными словами, если у жертвы вампира Истинная вера равна 2, для увеличения запаса крови на один пункт Каиниту надо выпить целых три пункта крови. Кровь наделенных благодатью людей (Истинная вера 3+) для вампиров ядовита. Каинит получает один уровень усиливающихся повреждений за каждый пункт выпитой крови (выпитой, а не полученной вампиром). Если вампир владеет Стойкостью, игрок может сделать попытку поглощения повреждений, бросив кубики на Выносливость + Стойкость (сложность равна Истинной вере жертвы + 3).

Наделенные благодатью люди могут обладать и другими способностями. Рассказчик сам решает, когда именно персонажи обретают эти умения, но, как правило, за каждую точку в значении Истинной веры можно получить одно умение. При необходимости Рассказчики могут дополнить приведенный ниже список умений теми, которые больше подходят настроению их хроники.

Благословение:

персонаж может очищать и освящать предметы, наполняя их силой веры. Благословение, как правило, требует проведения определенного ритуала и приводит к созданию предмета с Истинной верой 1 (см. «Реликвии и освященные предметы»). По решению Рассказчика, в результате особенно долгого ритуала или ритуала, проводимого наделенным особой благостью человеком, значение Истинной веры у предмета может быть и выше единицы. Самые набожные и честные священники Темного Средневековья обладают ослабленной версией этого умения, что позволяет им освящать воду и благословлять вино и хлеб для причастия.

Экзорцизм:

верующий может отогнать прочь зловредные и опасные силы. Выполняется бросок на Обаяние + Истинная вера, сложность которого зависит от желаемого эффекта экзорцизма (см. таблицу). Сложность указана для тех случаев, когда у персонажа есть в наличии необходимые для проведения ритуала предметы (Библия, распятие, свечи, колокола, соль, вода и т. д., в зависимости от религии персонажа). Если нужных вещей нет, сложность увеличивается на 1 или 2.

Исцеляющее прикосновение:

наделенные благодатью люди одним своим прикосновением могут исцелять раны и болезни. Прикосновение влияет только на те параметры, которые непосредственно связаны с лечением (время выздоровления и сложность), изменяя их на столько уровней, сколько точек в значении Истинной веры целителя. См. также «Лечение смертных». Если после прикосновения расчетный уровень оказывается выше «Ушибов», больной вылечивается за несколько часов, если еще выше – вылечивается мгновенно. Этот эффект сохраняется только до тех пор, пока больной восстанавливает (или пытается восстановить) уровень здоровья и не влияет на штрафы от ранения (и скорость передвижения). Исцеляющее прикосновение не может воскресить мертвых, но автоматически спасает умирающих. Оно ускорят выздоровление от болезни и отравления точно так же, как и от ранений.

Пример: после сражения с отродьем Сатаны здоровье Готье упало до уровня «Тяжелые повреждения», причем полученные им повреждения были летальными. В обычной ситуации попытка поднять здоровье до уровня «Ранения» была бы возможна только через три месяца лечения, и Готье пришлось бы выполнять бросок на Выносливость со сложностью 7 (2 + 5 уровней повреждений). К счастью, поблизости оказалась сестра Изабель, прославленная целительница, которая согласилась возложить руки на Готье. Истинная вера сестры Изабель равна 3, поэтому Готье нужно отдохнуть лишь три дня (как если бы он был на уровне «Повреждения») и выполнить бросок со сложностью 4. Если бросок окажется удачным, Готье восстановит уровень здоровья и окажется на уровне «Ранения».

Чутье:

некоторые верующие хорошо чувствуют святые и проклятие объекты и явления. Персонаж может почувствовать присутствие вампира, призрака или демона, выполнив бросок на Восприятие + Истинная вера (сложность 6). Затемнение, Маскировка и прочие попытки скрыть свое присутствие на сложность не влияют. Персонажу даже не нужно пытаться почувствовать зловредное присутствие. Бросок выполняется автоматически при условии, что персонаж спокоен – читает, молится, размышляет или даже спит. Верующий не может ощутить присутствие злых сил, если он занят (например, вовлечен в спор или поединок) или не может сосредоточиться (на шумной рыночной площади или в пиршественном зале). Персонаж не знает, что именно он почувствовал, только то, что где-то поблизости находится нечто злое и нечистое. По решению Рассказчика, бросок на Восприятие + Оккультизм (сложность 7) может проснить этот вопрос.

Оберег:

Истинная вера персонажа оберегает его ото зла. Выставив перед собой священный символ или прочитав молитву, он может отогнать прочь вампира или другую нечистую тварь (что и породило соответствующую легенду. На самом деле вампиров отпугивает не символ, а вера). Игрок выполняет бросок на Истинную веру, сложность равна Силе воли вампира. Количество полученных успешных баллов определяет число шагов, на которое вынужден отступить вампир. Если бросок оказался неудачным, вампир не отступает, но и не может приблизиться к верующему. При провале вампир беспрепятственно подходит к персонажу. Если персонаж прикасается священным символом к вампиру, каждый полученный при броске на Истинную веру успешный балл наносит порождению ночи один уровень усиливающихся повреждений (символ веры сжигает мертвую плоть).

Экзорцизм
Задача Сложность
Вынудить вампира к позорному бегству Сила воли вампира +4
Вынудить призрака к позорному бегству Сила воли призрака
Навсегда изгнать призрака из определенного места 8
Вынудить младшего демона к позорному бегству 6
Вынудить старшего демона к позорному бегству 9
Навсегда изгнать демона из определенного места 10
Защита от Доминирования и Присутствия (значение Истинной веры добавляется к сложность брсока) 6
Развеять эффекты Доминирования и Присутствия Сила воли вампира
Разорвать узы крови 10
Причинение усиливающихся повреждений демонам, вампирам и призракам прикосновением (запас кубиков на повреждения равен значению Истинной веры) Выносливость жертвы + 4

Освященная земля

Некоторые места накапливают веру, свидетельствуя о чудесах, ритуалах и благословениях. На многих таких участках расположены церкви и храмы, также там может находиться могила какого-нибудь святого или тайник со священной реликвией. У таких мест есть свое собственное значение Истинной веры, отражающее их святую силу. В некоторых случаях Истинная вера распространяется лишь на небольшой участок земли (например, вокруг алтаря или реликвария), но бывает и так, что вера осеняет собой большие территории (кое-где в Святой Земле вера распространяется на мили от своего источника).

Освященная земля обладает следующими свойствами:

• Чтобы Каинит смог ступить на освященную землю, игроку нужно выполнить бросок на Силу воли (сложность равна значению Истинной веры данного места). Успех означает, что вампир может зайти на освященную территорию, но чувствовать он себя при этом будет не слишком хорошо (один успешный балл означает сильный дискомфорт, три – легкое недомогание, пять и более – что вампир вообще не испытывает неприятных ощущений). С каждым рассветом запас успешных баллов уменьшается на единицу, в результате чего вампиру становится все хуже, так что рано или поздно ему приходится покинуть святое место. Смертные могут заметить, что Каиниту несколько не по себе, если выполнят бросок на Восприятие + Эмпатия (сложность равна Силе воли вампира).

Если бросок на Силу воли оказался неудачным, при заходе на освященную землю Каинит испытывает физическую боль и за каждую сцену получает единицу поверхностных повреждений. При провале вампир получает уровень летальных повреждений и вынужден каждый ход тратить единицу Силы воли для того, чтобы остаться на освященной земле. Чем дольше он остается на месте, тем сильнее становится боль, и начиная с третьего хода игроку приходится делать броски на Силу воли (сложность 7). В случае неудачного броска Каинит впадает в безумие. При провале вампира охватывает пламя, он получает три уровня усиливающихся повреждений за ход и обязан немедленно выполнить бросок на Мужество (сложность 8), чтобы не впасть в Ротшрёк. Пламя можно загасить обычными средствами, но прочие эффекты остаются в силе.

• Освященная земля ограничивает возможности Каинита. Все траты крови удваиваются, сложность Прорицания, Химерии и всех влияющих на восприятие Дисциплин увеличивается на 2.

• Значение Истинной веры у осененных благодатью людей увеличивается на единицу, пока они находятся на освященной земле своей религии, сложность броска на Истинную веру (в том числе и в сочетании с другими характеристиками) уменьшается на 2.

Говорят, что пепельные священники Дороги Небес знают ритуалы, благодаря которым верующие вампиры могут без особых затруднений находится на освященной земле, но делиться секретами они не спешат. Большинство Каинитов или избегает святых мест, или же воспринимает боль от пребывания в них как воздаяние за свои грехи.

Реликвии и освященные предметы

Реликвии – это предметы, исполненные святой силы. Как правило, они связаны со святыми или другими значимыми персонажами христианской истории. Величайшими христианскими реликвиями называют Святой Грааль – чашу, из которой Иисус пил на Тайной вечере (и в которую была собрана Его кровь после распятия), - а также плащаницу, в которую было завернуто Его тело. Копье Лонгина, пронзившее бок распятого Христа, тоже почитается одной из величайших реликвий, так же, как и частицы Креста и гвозди от него.

Многие реликвии – это кости, волосы или кровь святых, сохранившие частицу святости. Церковь тщательно собирает такие мощи и хранит их в украшенных драгоценными камнями ларцах (так называемых раках или реликвариях). Верующие с глубоким почтением относятся к подобным реликвиям. Почти в каждой средневековой церкви есть как минимум одна реликвия, хотя некоторые из них имеют сомнительное происхождение. Со временем мощь реликвии увеличивается за счет постоянного поклонения. Есть и другие, менее почитаемые реликвии – например, знак паломника, посох или кольцо святого епископа. Шарлатаны торгуют поддельными реликвиями, и одураченное население покупает их, чтобы защититься от злых сил. По всей Европе продают тысячи фрагментов Креста, а также кости преступников и даже животных, которые выдаются за останки святых. Иногда судьба любит пошутить: случается так, что эти поддельные реликвии обретают Истинную веру, если верующие на протяжении долгого времени почитают их как истинные мощи. Вера людей постепенно наполняет предмет силой.

Есть и такие священные предметы, которые реликвиями назвать нельзя. Вода, вино и облатки после благословения священника обретают частицу святости, но никак не связаны со святыми. Знаки паломников, хотя и связаны с храмом, тоже сами по себе реликвиями не являются. Наконец, иногда прелаты и священники благословляют оружие верующих – в особенности крестоносцев, - чтобы даровать воинам дополнительные силы в борьбе с отродьями Сатаны.

У реликвии обычно есть свое собственное значение Истинной веры, которое добавляется к значению Истинной веры того, кто владеет этой реликвией, и даже временно наделяет Истинной верой тех, кто лишен этого качества (но не обязательно особыми умениями, сопутствующими Истинной вере). Если у человека при себе несколько реликвий, из значения Истинной веры не суммируются, учитывается только наибольшее значение. Если реликвии на протяжении долгого времени хранятся в одном месте (будь то могила, церковь и т. п.), они как бы пропитывают землю своей святостью (создают освященную землю). Поэтому Каиниты неуютно чувствуют себя в местах с большим количеством реликвий. Некоторые реликвии не имеют значения Истинной веры (и не несут веру в себе), но наделяют некоторыми способностями и возможностями (см. таблицу).

Некоторые реликвии также обладают особой силой. Рассказчик может наделить реликвию любой из способностей, имеющихся у осененных благодатью людей (см. выше), или любой другой подходящей способностью, эффект от которой будет определяться Истинной верой владельца реликвии (плюс бонусы от самого предмета). Иногда реликвии действуют почти так же, как вампирские Дисциплины, в особенности Анимализм, Прорицание и Присутствие. Самые значимые из реликвий даже могут творить чудеса, особенно в руках человека с сильной Истинной верой.

Рассказчик может ввести в игру реликвии, относящиеся к другим религиям. У мусульман и иудеев есть свои святые реликвии, а язычники могут почитать предметы, которые, как говорят, раньше принадлежали великим героям или даже какому-нибудь из богов.

Реликвия Значение Истинной веры
Святой Грааль или плащаница 5
Копье Лонгина 4
Череп или кровь известного святого 4
Гвоздь от Креста 4
Кость известного святого 3
Частица Креста Господнего 3
Череп или кровь малоизвестного святого 3
Кость малоизвестного святого 2
Знак паломника 1
Освященное оружие крестоносца 0 – 1 (в бою наносит нежити усиливающиеся повреждения)
Святая вода 0 (при попадании наносит нежити один уровень усиливающихся повреждений)
Гостия 0 (при контакте наносит нежити один уровень усиливающихся повреждений, при приеме внутрь – два уровня усиливающихся повреждений)

Церковь

Сосредоточием веры в Темном Средневековье является Римская католическая церковь, которую часто называют просто Церковь. Она – пастырь душ человеческих, самим Господом поставленный над верующими, чтобы вести их к спасению через таинства и учение Христа.

Церковь – самая мощная организация Средневековья. Она обладает огромным богатством и властью, в основе которых лежит вера миллионов людей. Церковь участвует во всех событиях жизни западного европейца, от крещения и венчания и до отпевания, и отказ в таинствах (а значит, и в спасении) вселяет невыразимый ужас в любого средневекового человека. Отлучение от церкви – это реальная и очень серьезная угроза, и Церковь пользуется ею как оружием в борьбе со знатью, вознамерившейся противиться церковному учению.

Язык Церкви – латынь. На этом языке написаны Библия и большинство церковных документов, на латыни проводятся все службы. Во главе Церкви стоит папа Римский, которому подчиняются кардиналы и епископы, а также многочисленные духовные ордена. Эти ордена сильно разнятся между собой: к ним относятся и монахи-бенедиктинцы, и воинственные госпитальеры и тамплиеры, созданные для того, чтобы защитить веру и отвоевать у неверных Святую Землю. Недавно в Церкви начала складываться новая организация – Инквизиция.

Инквизиция

Многих церковников сильно беспокоит ересь. Катары, богомилы и прочие отступники грозят христианскому миру смутой и расколом, а пастве – верным проклятием. Папе и кардиналам пришлось искать достойный ответ на угрозу, и в результате появилась организация, способная предотвратить дальнейшее расползание ереси. Раньше Церковь не слишком охотно занималась этим: епископы просто рассматривали очередное обвинение в ереси, на чем все и заканчивалось. Теперь же Рим готовится дать ереси бой, получив на это благословение от самого папы. Очень скоро новая организация станет известна как Инквизиция. В 1230 году Трибунал священной канцелярии инквизиции еще не получил своего названия, но его основатели-доминиканцы уже действуют в Лангедоке, куда они пришли с Альбигойским крестовым походом, направленным против катарской ереси.

Но в Церкви есть и те, кто понимает, что ересь – лишь часть проблемы. Чудовища и демоны в человеческом обличии разгуливают по Земле, смущая умы верующих и сбивая людей с пути истинного. Хуже того, им удалось завлечь в свои сети даже некоторых служителей Церкви! Поэтому никто не может остаться вне подозрений, и никому нельзя полностью довериться. Дьявол славится своими хитростями, он даже Писание готов цитировать, чтобы добиться желаемого. Поэтому вот уже на протяжении нескольких десятилетий действует тайная инквизиция. Все увеличивающееся число богобоязненных воинов и священников, которыми, как говорят, руководит сам папа Римский, скрывается в тенях, выслеживая затаившихся среди людей чудовищ. Большинство из них получили хорошее образование, и почти все обладают Истинной верой, используя ее и как оружие, и как щит. Каиниты постепенно начинают понимать, какую опасность представляют эти смертные, которые готовы превратить охотников в добычу.

Рыцари-храмовники

Наверное, величайшим военно-религиозным орденом стали Бедные Рыцари Христа и Храма Соломона, известные как рыцари-храмовники или тамплиеры. Орден был основан в 1114 году и официально признан в 1128. Белые плащи с орденским красным крестом хорошо знают по всей Европе и Святой Земле, так же, как и черно-белое клетчатое знамя с тем же красным крестом. Храмовники намерены отвоевать Святую Землю у мусульман и подчиняются только самому папе Римскому.

За время, проведенное в Святой Земле, храмовники многому научились, и среди высших чинов ордена есть волшебники, занимающиеся древней магией и даже общающиеся с духами. Они собрали внушительную оккультную библиотеку и целую коллекцию реликвий и других сокровищ. Богатство, вера и познания в магии делают тамплиеров опасными противниками для Каинитов, но, к счастью, орден интересует только освобождение Святой Земли. Рыцари готовы вступить в сговор даже с Проклятыми, если это поможет им достичь желанной цели. На самом деле в рядах храмовников есть несколько Каинитов – факт, представляющий определенный интерес для Инквизиции.

Другие религии

Христианство – не единственная религия, известная в средние века, хотя и одна из самых известных и распространенных. По всей Европе можно найти небольшие общины иудеев. Христианские власти часто преследуют их, обвиняя во всевозможных грехах. Россказни об иудеях, которые добавляют кровь христианских младенцев в мацу, порою приводят к погромам и убийству множества евреев. По большей части иудейские общины отличаются замкнутостью, хотя евреев повсюду знают как ростовщиков и купцов (христианская церковь считает ростовщичество грехом). Это только усиливает недоверие и зависть к ним.

Ислам распространен по всей Святой Земле, в особенности же на Аравийском полуострове. Под властью мусульман находилась большая часть Иберийского полуострова, но Реконкиста вынудила их отступить. Сейчас мусульмане удерживают только южную провинцию Гранаду, хотя влияние их ощущается по всему региону. Во время крестовых походов христианские армии сражались с мусульманами, и ходят слухи, что некоторые ордена, в особенности же тамплиеры, узнали от палестинских мусульман кое-какие оккультные и мистические тайны.

Во многих местах Европы до сих пор сохранились древние языческие верования. Сельский люд часто отмечает языческие праздники наряду с церковными. Церковь смотрит на это сквозь пальцы, а иногда даже признает языческие праздники и превращает их в дни памяти того или иного святого. Мест, где жили бы только язычники, осталось мало, хотя в Литве церковь до сих пор не имеет никакой власти, а в некоторых землях Британских островов люди соблюдают старые языческие обычаи и верования.

Наконец, Рим – не единственный центр христианской религии. На юге и юго-востоке Европы процветаю еретические учения, некоторые из которых воспринимают Христа совсем не так, как католическая церковь. Православная, или Восточная церковь сохраняет власть над большей частью Восточной Европы и бывшей Византийской империи. В Леванте также существуют армянская, антиохийская и коптская христианские церкви.

Демоны и прочие духи

Все христиане знают, что Люцифер и его ангелы восстали против Господа и что после войны на Небесах они были навечно низвергнуты в ад. Это Дьявол соблазнил Еву попробовать плод с древа познания, из-за чего людей изгнали из рая, и это Люцифер, Великий Противник, и его приспешники хотят развратить смертных и увлечь их души в ад. В средние века на влияние демонов списывали проклятия, эпидемии, истерию, безумие и прочие болезни. Хотя демоны не так часто встречаются, как принято считать, все же они присутствуют в мире живых, а легионы Ада – вовсе не выдумка.

Демоны – это злые духи, развращающие человеческие души. Они редко являются смертным или напрямую вмешиваются в их дела. Их оружие – искушения и хитроумные манипуляции. Говорят, что демон не может заставить людей поступать вопреки их воле, ему нужно обмануть свою жертву и так опутать ее сладкими речами и обещаниями, чтобы она добровольно совершила грех. Особе удовольствие демонам доставляет развращение чистых, набожных и невинных существ. Как вы сами понимаете, к Каинитам эти эпитеты не относятся.

Так как души вампиров и без того прокляты, демоны редко рассматривают Каинитов как жертв. Но некоторые демоны полагают, что из вампиров получаются неплохие агенты и пешки, и пользуются услугами немертвых, в качестве платы за верность наделяя тех различными способностями. Большинство вампиров отказываются заключать договор с Дьяволом, предпочитая сохранить власть над собственной судьбой. Но встречаются и такие, кого влечет власть и возможность развращать смертных. Вампиры изгоняют этих дьяволопоклонников из своих рядов, что не помешало тем создать собственное тайное сообщество. Целая линия крови, известная как Ваали, служит Владыке Ада, и даже сами вампиры считают их опасными и непредсказуемыми.

Хотя церковь называет демонами всех духов, на самом деле некоторые духи не имеют с адом ничего общего. Скорее, они походят на волшебный народец и обитают в безлюдных местах и среди язычников, но для большинства людей разница между ними и настоящими демонами неочевидна (если вообще существует).

Известно, что волшебники и колдуны общаются с демонами и другими духами, призывая их с помощью магии и заставляя выполнять свою волю или заключая договоры ради получения силы. Мало кому из волшебников удается выйти из такой сделки с выгодой. Демоны терпеливы и могут совратить почти любого, окажись у них такая возможность.

Характеристики демонов

Демоны и духи обладают целым набором различных умений и способностей. Они редко являются в человеческом обличье, зато хорошо научились влиять на других существ. Те немногие демоны, которые принимают физическую форму, выглядят поистине ужасающе, и мало кто из людей и даже нелюдей может пережить столкновение с демоном.

Демоны и духи по способностям и свойствам отличаются от физических существ. Они обладают следующими характеристиками: Сила воли, Ярость, Гнозис и Эссенция. У них также есть различные умения, известные как Заклятия. Характеристики духов измеряются по шкале от 1 до 10.

Сила воли:

за счет этой характеристики демоны обретают способность действовать, например, нападать и передвигаться по призрачному миру, и в целом используют ее так же, как материальные существа используют Атрибут Ловкость. В случае столкновения между несколькими духами (и в аналогичных ситуациях) выполняются противопоставленные броски на Силу воли.

Ярость:

это страсти духов, внутренний огонь и желание выжить. За счет ярости духи нападают на других существ и наносят им повреждения (по аналогии с Атрибутом Сила). От ярости также зависит стойкость духа (по аналогии с Атрибутом Выносливость).

Гнозис:

эта характеристика определяет осведомленность духа о происходящем вокруг и используется при бросках на Социальные и Ментальные действия, а также в большинстве бросков на обаяние.

Эссенция:

значение этой характеристики равно сумме значений трех предыдущих. Эссенция питает Заклятия духов (во многом эта характеристика напоминает запас крови у вампиров).

Заклятия (Charms)

Демоны и прочие духи обладают множеством умений, известных как Заклятия. У каждого духа уникальный набор умений. Среди самых распространенных Заклятий можно назвать следующие:

Развращение (Corruption):

с его помощью демоны могут совращать и соблазнять смертных. Заклятие работает так же, как вампирская сила «Шепот соблазна» (Доминирование 4). Чтобы воспользоваться этим умением, игрок (с персонажем-демоном) выполняет бросок на Гнозис.

Дисциплины:

демоны и духи могут владеть силами, схожими с Дисциплинами Каинитов. Эти силы питаются не кровью, а Эссенцией, а вместо обычного запаса бросков на применение Дисциплины выполняется бросок на Гнозис. Больше всего среди демонов распространены Анимализм, Помешательство, Затемнение, Мортис, Власть над Тенью и Присутствие.

Невосприимчивость к огню:

земные огни не могут сравниться с адским пламенем. Демоны не получают повреждений от огня.

Залог (Investment):

демоны часто предлагают своим жертвам силу… по определенной цене. Как правило, демон может наделить жертву одной или двумя точками в любой Дисциплине (более могущественные демоны могут выдать больше точек, вплоть до пяти). Но все, кто заключает сделки с демонами, в конце концов получают ровно то, что заслужили.

Материализация:

иногда демоны принимают физическую форму. В этом случае значение Ловкости демона равно его Силе воли, Силы и Выносливости – Ярости, а все Социальные и Ментальные Атрибуты – значению Гнозиса. Обычно у демонов столько же уровней здоровья, сколько и у людей, но у старших демонов их может быть больше, к тому же большинство демонов регенерируют со скоростью один уровень здоровья за ход. Убить физическое тело демона не значит уничтожить его самого. Он лишь вернется назад в Ад, а память у демонов ничуть не короче, чем вечная жизнь вампира.

Завладение:

некоторые демоны могут входить в тела живых существ, для чего выполняется бросок на Гнозис (сложность равна Силе воли жертвы + Истинная вера). В случае успеха демон управляет жертвой до тех пор, пока ему это не надоест или пока его изгонят экзорцизмом (см. выше по тексту). Одержимые демонами обретают их невосприимчивость к огню, а демон в теле носителя может использовать остальные свои Заклятья (с разрешения Рассказчика).

Слабости демонов

Несмотря на все свое могущество, демоны боятся святой силы осененных благодатью людей, которые могут изгнать злых духов прочь. Они также отличаются гордыней и высокомерием (иначе они не восстали бы против своего Создателя), поэтому иногда демонов можно обмануть, сыграв на их эго.

Что Каиниты знают о демонах

Общеизвестная информация:

  • Демоны существуют и служат Аду.
  • Демонам нужны души грешников, чтобы пополнить ряды проклятых в Аду.
  • Демоны так же уязвимы к святым силам, как и сами Каиниты (если не больше).
  • С демонами можно заключить сделку, но эти существа очень хитры и коварны.

Малоизвестная информация:

  • Демоны делятся по званиям и чинам, начиная от младших бесов и заканчивая герцогами, прислуживающими самому Сатане.
  • Каиниты интересуют демонов только в качестве пешек и марионеток. Иногда они предлагают силу в обмен на службу.
  • Существуют магические ритуалы, позволяющие призвать и подчинить демона, но они очень сложны и запутаны. Вместо этого большинство заклинателей предпочитает заключать с демонами сделки, предлагая в плату за службу что-нибудь из того, что интересует демона (как правило – душу).

Люпины

Средневековый люд верит, что вампиры – это ожившие трупы, дьявольской силой поднятые из могил для того, чтобы кормиться кровью живых. Он также верит, что некоторые люди из-за проклятия – или договора с Дьяволом – под полной луной превращаются в волков и убивают овец, коров и даже других людей, обретая разум только при свете дня.

Эти россказни об оборотнях, которых Каиниты называют люпинами, правдивы не больше, чем народные поверья о вампирах. Иными словами, крупицы истины в них скрыты под наслоениями мифов и выдумок. Даже самым ученым из вампиров мало что удалось узнать об этих диких существах, и цена тех знаний была высока.

Люпины властвуют в сумрачных диких уголках мира, точно так же, как Каиниты правят городами и селениями, где нет недостатка в жертвах. Так как люпины – существа территориальные и яростно защищают свои дома, мудрые Каиниты не путешествуют по малоизученным местам в одиночку. Люпины чуют вампиров и обычно нападают на тех из них, кого им удалось засечь. Иногда они пытаются сотрудничать с вампирами ради собственной выгоды, но даже и в этих случаях не скрывают презрения и отвращения к кровопийцам. Каиниты стараются держаться подальше от люпинов.

Несмотря на всю свою дикость, люпины – не звери. У них есть свое общественное устройство, такое же малоизвестные, как и кланы Каинитов. Судя по всему, оборотни делятся на сплоченные племена, почти как кельты и викинги, которых народное сознание нередко связывает с этими созданиями. У них вряд ли есть центральная власть; каждое племя правит своей территорией так, как считает нужным. Рискуя жизнью и здоровьем, Каиниты сумели обнаружить некоторые социальные различия среди люпинов:

Знать:

у оборотней есть аристократия, иногда называемая «Теневыми Владыками» или «Серебряными Клыками». Это положение можно как получить, так и унаследовать. Аристократы оборотней правят племенами и устанавливают законы для своего народа. Они невероятно заносчивы и высокомерны, но не чураются переговоров, если видят в них выгоду для себя. Мудрый Каинит относится к аристократам люпинов с той же почтительностью и уважением, что и к человеческим королям и вампирским князьям, так как их честь легко задеть, а их гнев тяжело вынести.

Воины:

на защите племен стоит воинский орден, известный как «Арун», хотя обитатели Британии называют его «Фианна», а в Священной Римской Империи он носит имя «Фенрир». В нем состоят могучие люпины, способные оторвать человеку (и вампиру) конечности и раздробить кости сжатием челюстей. Они любят битвы и сражения, и очень может быть, что берсерки викингов брали с них пример, так как воины люпинов не уступают в ярости впавшему в безумие вампиру. В человеческом облике воины носят оружие, но в форме зверя оно им не нужно.

Колдуны:

среди люпинов есть волшебники, которые дают советы вождям племен и общаются со странными духами, подчиняя тех своей воле. Волшебники люпинов – язычники, и их умения часто включают власть над природой: животными, растениями и стихиями. Они могут становиться невидимым и набрасывать покров невидимости на других, благодаря чему нападающие люпины появляются словно из ниоткуда.

Парии:

некоторые люпины чем-то напоминают Носферату. Их человеческая и волчья формы изуродованы, а остальные люпины смотрят на них с презрением. Их можно встретить в обществе других люпинов. Они так же опасны, как и их сородичи, а может быть, и еще опасней, так как создается впечатление, будто им нужно как-то проявить себя. Каиниты подозревают, что эти оборотни могут быть шпионами, подобно Носферату, и в человеческом обличье иногда притворяются нищими или прокаженными.

Характеристики люпинов

Главная особенность люпинов – это их умение менять облик, чем-то напоминающее Превращение вампиров. Они могут выглядеть как люди, волки или нечто среднее. В битве большинство люпинов превращаются в высоких, ростом в 9 футов (2,7 м) тварей с волчьей головой, при виде которых смертные впадают в ужас. В этом обличье их Физические Атрибуты удваиваются, зато в общении с кем-нибудь кроме животных и своих товарищей-люпинов они не могут использовать Социальные Атрибуты и Способности. Среди других важных умений люпинов можно назвать:

• Люпины могут атаковать два и более раз за ход, почти как вампир со Стремительность, но без ограничений по пунктам крови.

• Люпины почти мгновенно залечивают повреждения, восстанавливая один уровень здоровья за ход. Регенерация невозможна только в случае усиливающихся повреждений (от огня, серебра или клыков и когтей других сверхъестественных созданий, в том числе вампиров). Они также поглощают любые повреждения – поверхностные, летальные и усиливающиеся – с полным значением Выносливости. Впрочем, они не могут поглощать повреждения от серебряного оружия - пожалуй, их главная слабость.

• Оборотни впадают в безумие так же быстро, как и Бруха (+2 к сложности бросков на сопротивление безумию), в состоянии безумия штрафы на ранения на них не действуют.

• У люпинов множество сверхъестественных «даров», схожих с Дисциплинами вампиров, а кое-кто из них творит магию, напоминающую Тауматургию. Самые распространенные Дисциплины – Анимализм, Прорицание, Стремительность, Затемнение, Превращение и Тауматургия. Эти силы питаются внутренней духовной энергией оборотня, известной как Гнозис. Энергия восстанавливается во время отдыха, медитаций и общения с некоторыми духами. Эта характеристика учитывается так же, как и запас крови у вампиров.

• Оборотни могут переноситься в «мир духов», становясь при этом невидимыми и неосязаемыми в мире физическом, и могут таким образом преодолевать значительные расстояния, что позволяет им неожиданно напасть на ничего не подозревающих врагов. Это умение проявляется так же, как «Прогулка души» (прорицание 5), за тем исключением, что оборотни не покидают своих тел.

Что Каиниты знают об оборотнях

Общеизвестная информация:

  • Люпины живут в густых лесах и диких местностях.
  • Люпины могут превращаться в человека, волка или ужасного человека-волка; последнее их обличье в битве поистине ужасно, поскольку позволяет с легкостью сражаться с вампирами.
  • Люпины ненавидят вампиров и часто нападают на них, едва завидев.
  • Люпины охотятся при свете полной луны.

Малоизвестная информация:

  • Люпины наиболее активны (и опасны) во время полнолуния, но сохраняют активность на протяжении всего месяца (как днем, так и ночью).
  • Люпины – существа территориальные, они делятся на племена или кланы, каждому из которых принадлежит определенная местность (яростно оберегаемая от чужаков).
  • Люпины – язычники, они могут общаться со странными духами и владеют магией.
  • Люпины обладают загадочной способностью появляться и исчезать на пустом месте.

Волшебники

Все крестьяне знают, что магия существует на самом деле и что есть мужчины и женщины, владеющие тайным искусством, которое позволяет им накладывать чары и творить заклятья, как добрые, так и злые. Церковь говорит, что магия – дело рук Дьявола и что ведьмы и колдуны отдали ему свои души в обмен на темную силу. В Библии сказано: «Ворожеи не оставляй в живых». И все же многие селяне наведываются к ведуньям или покупают амулеты и зелья на ярмарках (которые зачастую проводятся у стен какой-нибудь церкви или аббатства). Ученые постигают волшебную науку, под покровом ночи сочиняя ритуалы и заклинания.

Каиниты твердо уверены в существовании магии, но знают о ней едва ли больше обычных людей и имеют веские причины для того, чтобы не доверять ей. Когда Тремеры вели охоту на Каинитов, они еще были смертными волшебниками, но затем они использовали вампирское витэ в ритуале, который наделил их силой Проклятых и вечной нежизнью. Большинство вампиров считают кровавую магию Тремеров опасной и непонятной, о других же волшебниках из своего племени – о сарацинах-чародеях из клана Ассамитов, о темной магии и запретных ритуалах Цимисхов и Сетитов - они и вовсе предпочитают говорить шепотом. Иными словами, Каиниты настороженно относятся к волшебникам и их возможностям.

Волшебники, ведьмы и колдуны

Простой народ редко видит разницу между различными магами и волшебниками, но Каиниты лучше разбираются в таких вещах. Возвышение Тремеров вынудило Каинитов больше внимания уделять силе магии и тем, кто наделен ею. К числе волшебников относятся и деревенские знахари, владеющие несколькими полезными заклинаниями, и ученые маги, которым подчиняются неведомые силы.

Ведуны:

большинство волшебников – простые люди, разбирающиеся в травах, умеющие предсказывать будущее и знающие кое-какие заклятья, унаследованные от поколений предков. Часть из них остается язычниками, но большинство совмещает старые обычаи с искренней верой в Христа. Они продают свои услуги на ярмарках, и многие селяне приходят к ним за помощью в домашних делах. Сами ведуны считают свое ремесло непритязательным, хотя и полезным, и никак не связывают его с Дьяволом и дьявольскими силами, но Церковь не склонна с ними соглашаться. Она все с большим подозрением смотрит на все занятия, попахивающие магией. Церковники говорят, что ведьмы – дьяволовы потаскухи, что они скачут на полночных шабашах, устраиваемых их жутким господином, и получают от него силу, а также духов-помощников, которые принимают обличие животных. Такие волшебники часто становятся жертвами зависти своих соседей, которые охотно винят их в неудачах. Впрочем, есть среди ведунов и такие, кто наводит порчу на своих обидчиков.

Маги:

если ведовском в основном занимаются женщины (хотя и не всегда), то магами обычно становятся мужчины, ученые, посвятившие жизнь постижению магических искусств и древних знаний. Это образованные люди, постоянно совершенствующие свои таланты. Говорят, что величайшие из них повелевают силами, способными всколыхнуть саму землю, но применяют свои умения неохотно и ревниво охраняют от соперников полученные знания.

Ради защиты и обмена знаниями маги часто объединяются в тайные сообщества или ордена. Один из них – таинственный орден Гермеса, собравший под своим крылом несколько малых (и очень разных) магических домов. Некогда Тремеры тоже были частью этого ордена, но после того, как главы остальных домов узнали о новой природе Узурпаторов, тех изгнали прочь. Волшебники ордена Гермеса враждуют со своими бывшими собратьями, считая Тремеров нечестивыми тварями, но эта война ведется в тенях, с помощью заклинаний и ритуалов, и даже Проклятые не знают о ней. Хотя орден Гермеса мог бы стать могучим союзником для тех из Каинитов, кто готов выступить против Тремеров, сейчас маги не склонны доверять вампирам. Они придерживаются собственного плана действий.

Демонопоклонники:

хотя большинство волшебников, вопреки учению Церкви, не имеет с силами ада ничего общего, есть среди них и те, кто продал свои души ради обретения силы. Эти волшебники считаются париями даже среди своих собратьев, но сами они полагают, что страх, который они внушают окружающим, вполне может возместить недостаток уважения, и наслаждаются полученной силой и дарованной ею свободой. Демонопоклонники выполняют указания своих темных господ, а также развращают людей и приносят их в жертву в качестве платы за обретенные способности. Их магия отличается силой и грубостью, благодаря чему они с успехом могут соперничать с любым волшебником. Как и демоны, темные маги порою включают Каинитов в свои зловещие замыслы.

Магия

Магия – это искусство, нет, Искусство, как называют ее многие из адептов. Она включает приобретенные магические знания, врожденный талант и непоколебимую волю, которые позволяют магу проводить ритуалы и творить заклинания, изменяя реальность в соответствии со своими желаниями.

Если не вдаваться в подробности, то магия делится на «пути» или сферы влияния. Те знания об определенном пути (и сопутствующих ритуалах), которыми владеет колдун, определяет его власть над данными силами. В описании Тауматургии и Мортиса приведены примеры путей и ритуалов, которые вы вполне можете приписать волшебникам. Различные заклинания можно заменить уровнями определенных Дисциплин (например, заклинания, наделяющие провидческими способностями, заменяются Прорицанием). Некоторые ритуалы также могут дублировать умения отдельных Дисциплин.

Применяя магию, игрок с персонажем-волшебником выполняет бросок на Силу воли для заклинаний пути и Интеллект + Оккультизм для ритуалов (см. Тауматургию). Вместо крови волшебники тратят единицы Силы воли. При желании можно ввести в игру ритуалы, которые обеспечивают волшебнику дополнительные единицы Силы воли.

Как правило, для проведения ритуала требуется время (минимум несколько минут, но чаще всего ритуал длится час и даже дольше) и специальные ингредиенты или предметы, например, травы, свечи или факелы, клок волос, разнообразная ритуальная утварь, крюки, свитки и т. д. Чем больше сила и умения волшебника, тем меньше ему требуется времени и реквизита.

Всего вышеизложенного вполне хватит для того, чтобы маги появились в игре в качестве мастерских персонажей. Дополнительную информацию см. в «Доме Тремер».

Что Каиниты знают о волшебниках

Общеизвестная информация:

  • Заклинания и талисманы наделяют волшебников силами, во многом сходными с Дисциплинами, но требуют времени и проведения определенных ритуалов, зато действуют на большем расстоянии, чем умения вампиров.
  • Могущественные маги встречаются редко, но отличить сильного волшебника от скромного травника не так-то просто.
  • Волшебники часто бывают одиночками, но иногда объединяются в ковены или магические ордена.

Малоизвестная информация:

  • Занятия магией требуют таланта, обучения и воли, и лишь малая часть стада обладает нужными качествами.
  • Каиниты не могут владеть магией смертных. Им приходится полагаться на силу крови, но эту тайну ревностно охраняют Тремеры.
  • Заклинания и ритуалы волшебников могут обратиться против них самих, иногда – с катастрофическими последствиями. Маги следят за тем, чтобы все составляющие элементы ритуалов соответствовали требованиям, а также предпочитают творить магию втайне от окружающих.
  • Церковники могут говорить что угодно, но среди них есть волшебники. Или, быть может, эти люди наделены особой благодатью.

Призраки

Духи мертвых иногда возвращаются, чтобы преследовать живых. С жизнью их связывают узы неутихающей страсти, будь то любовь или ненависть. Когда дело доходит до призраков, большинство людей не забывают о предосторожностях, а достойные похороны в освященной земле и заупокойная служба считаются обязательными для того, чтобы душа умершего обрела покой. Но некоторые души не желают успокаиваться. Запетые в лимбе между миром живых и мертвых, они подпитывают свою страсть, для чего стараются оставаться рядом с любимым человеком, пытаются отомстить врагам или завершить какое-нибудь дело, оставшееся неоконченным при жизни.

Мало кто из Каинитов соглашается общаться с этими беспокойными духами, и лишь редкие вампиры утверждают, что видели одного из них. Клан Каппадокийцев взаимодействует с призраками больше, чем все остальные вместе взятые, так как духам мертвых ведома мудрость и знания о природе смерти, но даже этих Каинитов больше волнуют проявления смерти по эту сторону великой пропасти. Тем не менее, ученые Каппадокийцы иногда разыскивают призраков и говорят с ними, а порою и заискивают перед ними, оказывая им кое-какие услуги в мире живых. Есть и смертные волшебники и некроманты, которые часто общаются с духами, в том числе и венецианская семья Джованни, некоторые представители которой вошли в клан Каппадокийцев. Ходят слухи, что Тремеры тоже работают с духами, в том числе и с призраками.

Со своей стороны, призраков мало интересуют вампиры, за исключением тех редких случаев, когда их цели совпадают или, наоборот, конфликтуют между собой. Похоже, иногда призраки защищают любимых людей от охотящихся Каинитов. Ходит немало историй о вампирах, которых преследуют мстительные духи их жертв. Так как против призраков почти все умения Каинитов бессильны, чаще всего страдающие от внимания духов вампиры обращаются к Каппадокийцам (и даже Тремерам).

Характеристики призраков

Призраки – нематериальные существа, он невидимы для человеческих глаз, если только сами не хотят, чтобы люди их заметили. Они скользят по миру, как тени или клочки тумана, и их влияние на мир живых также ограничено. Призраки обладают теми же характеристиками, что и духи и демоны (см. выше) и точно так же используют их. Также призраки обладают следующими свойствами:

• Призраки владеют магическими умениями, схожими с Дисциплинами вампиров. Самые распространенные умения эквивалентны Прорицанию, Химерии, Доминированию, Властью над Тенью, Присутствию и тауматургическому пути Rego Motus (благодаря чему могут передвигать предметы). Некоторые из них также знают заклятие Материализации (см. выше). При использовании этих умений тратится Эссенция.

• Беспокойные духи питаются сильными эмоциями, возобновляя за их счет Эссенцию, а также извлекают силу из определенных предметов, так или иначе связанных с их жизнью до смерти. Призраки яростно защищают эти оковы.

• Чаще всего призраки появляются в местах, связанных со смертью и страданиями (погосты, развалины, поля сражений, пыточные и так далее). Места, где завеса между миром мертвых и миром живых истончается, придают призракам сил.

Что Каиниты знают о призраках

Общеизвестная информация:

  • Призраки – это души умерших людей, которые не смогли обрести покой из-за какой-то страсти, связывающей их с миром живых.
  • Духи нематериальны, их нельзя увидеть, разве что с помощь. Прорицания.
  • Призраками управляет страсть, которая держит их в этом мире.

Малоизвестная информация:

  • Призраки могут взаимодействовать с миром, входя в тела людей или передвигая предметы.
  • Страсти призраков это одновременно и их сила, и их слабость. Если уничтожить предмет, привязывающий духа к миру живых, призрак исчезнет.
  • Призраки обитают в потустороннем королевстве, которое больше всего похоже на темное отражение реального мира.

Феи

Их называют по-разному: волшебный народец, добрые господа, эти-из-холмов. Они – феи. Люди говорят о них с опаской, так как всем известно: феи скоры на гнев и могут проклясть обидчиков, обрекая их на безумие или невезение. Феи обитают в диких, малонаселенных местах, и у селян есть обряды, которые позволяют задобрить и успокоить волшебных созданий, а значит – мирно жить рядом с маленьким народцем. При встрече с феей не обойтись без хороших манер и уважительного обращения.

Никто в здравом уме не сунется во владения фей ночью. Волшебный народец похищает людей и уносит их в «королевство под холмом», где те становятся слугами или игрушками своих хозяев. Иногда феи развлечения ради охотятся на смертных, и тогда буки, гоблины и красные шапки, которые окрашивают свои головные уборы человеческой кровью, гонят несчастных сквозь сумрачный лес. Они – порождение диких, первобытных сил, и лучше держаться от них подальше. На Каинитов это правило тоже распространяется.

И все же известно, что вампиры порою встречаются с этими злобными шутниками и сумели кое-что узнать о них от тех Каинитов и людей, которым удалось сохранить рассудок после общения с феями. Существует несколько разновидностей волшебного народца:

Дикие феи:

чаще всего феи обитают на пустошах, в глухих лесах, на высоких горах, в реках и озерах. Они резвятся на прелестных лесных полянках и в образованных грибами «кругах фей». К числу таких фей относятся нимфы, дриады и сатиры. Они ревностно охраняют свои владения и порою приглашают людей присоединиться к своему веселью или развлечения ради накладывают на смертных чары или проклятия.

Домашние феи:

других фей можно назвать домоседами. К ним относятся брауни, гномы, домовые и прочие, кто в обмен на скромные подношения выполняет кое-какие работы по хозяйству и защищает дом. Они живут в деревенских домах и дворах, но так же скоры на обиду, как и их дикие сородичи, а рассердившись, становятся злобными. Они старательно охраняют свои владения, и горе тому пришельцу или гостю, который оскорбит их.

Благородные феи:

правители фей одновременно прекрасны и ужасны, их изящество и благородство настолько ощутимы, что могут довести до слез. Тореадоры рассказывают о невероятной красоте лордов и леди фей, а также о том, как в прошлом те похищали людей и вампиров. Владыки волшебного народца весьма искусны в бою и наделены могущественной магией. Их смех подобен звону серебряных колокольцев, а гнев так страшен, что мало кто может его вынести. Они способны как на величайшую, нечеловеческую жестокость, так и на поразительную щедрость, но никому не дано угадать, что именно придет им в голову.

Неблагие феи:

неблагие, или злые феи населяют самые глухие, темные чащобы. К ним относятся гоблины, огры, тролли, бесенята – иными словами, самые чудовищные представители волшебного народца. Говорят, что их правители так же прекрасны, как и прочие благородные феи, но под этой потрясающей красотой скрывается невероятная злоба. Если благие феи охотятся на смертных и зло подшучивают над ними развлечения ради, неблагие господа совершенно безжалостны, а их презрение и жестокость – безграничны. Пытки и убийства для них игра, а мир – лавка с игрушками, созданными для их удовольствий.

Подменыши:

ходит немало историй о том, как феи похищают смертных (в особенности младенцев) и заменяют их своими собственными отпрысками, придав тем человеческое обличие. Эти подменыши живут среди людей, не раскрывая своей истинной природы. Каиниты не знают, насколько эта легенда соответствует истине, но истории о феях, под покровом иллюзий притворяющихся смертными, возникают снова и снова, так что в них вполне может быть крупица правды.

Характеристики фей

В отличие от демонов или призраков, феи – существа материальные. Поэтому у них есть Атрибуты и Способности, почти как у смертных, а также разнообразные сверхъестественные умения, схожие с вампирскими Дисциплинами. Для подпитки этих умений нужен Гламур, которым феи пользуются точно так же, как вампиры кровью. Чаще всего феи обладают следующими способностями:

• Большинство фей владеют силами, схожими с Химерией. Они – мастера иллюзий и обмана. В числе других их способностей можно назвать Анимализм, Прорицание, Стремительность, Помешательство, Доминирование (в особенности Память гуляки), Затемнение, Власть над Тенью, Присутствие и Превращение. Такие феи, как огры и тролли, в дополнение к прочим умениям могут владеть Стойкостью и Могуществом.

• Феи поглощают как поверхностные, так и летальные повреждения. Они получают усиливающиеся повреждения от огня и оружия, изготовленного из холодного железа. Выздоравливают они точно так же, как люди, но многие феи владеют целительной магией.

Что Каиниты знают о феях

Общеизвестная информация:

  • Феи – языческие твари, обитающие в диких местах, они часто подшучивают над смертными. Они очень обидчивы, жестоки и мстительны.
  • Феи обладают могущественной магией, в частности, могут менять облик и творить иллюзии.
  • Освященная земля, церковные колокола и, в особенности, холодное железо отпугивают фей.

Малоизвестная информация:

  • Фей можно ранить оружием из железа, но не из стали.
  • Кровь фей странно влияет на выпившего ее вампира, временно (или навсегда) сводя его с ума.
  • Феи делятся на два двора: Благой и Неблагой. Представители обоих дворов капризны и непредсказуемы, но неблагие – худшее из двух зол.

Как обнаружить сверхъестественных существ

Многие сверхъестественные обитатели мира Темного Средневековья точно так же, как и вампиры, стараются скрыть свое существование, притворяясь на людях обычными (или не совсем обычными) смертными. Но вампиры могут распознать истинную природу таких существ при помощи Дисциплины Прорицания, которая позволяет смотреть сквозь иллюзии.

Наделенные благодатью люди обычно не несут на себе знака, видимого вампирам, но их Истинная Вера вызывает у нежити неприятные ощущения и боль. Вампиры, ставшие свидетелями проявления Истинной Веры, могут заметить яркое золотистое сияние, окружающее наделенного благодатью человека в то время, когда он применяет свою силу. Для этого достаточно получить один успешный балл в броске на Чтение ауры.

Демоны весьма хитры и изворотливы. Чтобы обнаружить одного из них, завладевшего телом человека, надо набрать не менее трех баллов в броске на Чтение ауры (аура такого человека будет темной и подернутой дымкой). Вампир, применивший Прикосновение духа на предмет, так или иначе связанный с демонами, может уловить облик адской твари. Чтобы четко понять, что он видит черта, ему надо набрать не менее трех баллов.

Люпинов в обличие человека или волка можно обнаружить, получив один балл при броске на Чтение ауры. Их ауры намного ярче и живее, чем у обычных смертных (будь то волки или люди). Люпины тоже могут почуять Каинитов при помощи собственных звериных и сверхъестественных способностей.

Волшебники выглядят как обычные смертные, но три балла при броске на Чтение ауры позволяют увидеть искрящийся узор, который возникает в ауре людей из-за активного использования магии. Такой же узор может дополнять ауры тауматургов и прочих вампиров-волшебников.

Призраки и прочие духи при применении Прорицания обычно выглядят точно так же, как и демоны. Чтобы отличить одержимость демоном от одержимости призраком, нужно набрать пять успешных баллов при броске на Чтение ауры. Иногда призраки являются в виде полупрозрачных, нереальных фигур. Одного балла при броске на Чтение ауры достаточно для того, чтобы определить природу такого явления: аура у призраков слабая, непостоянная и еще более бледная, чем у вампиров.

Феи часто скрывают свою истинную природу под покровом иллюзий, но Чтение ауры позволяет увидеть настоящую ауру феи. Для этого надо набрать не менее трех успешных баллов. Разумеется, далеко не все феи хотят, чтобы кто-то раскрыл их истинную природу, и потому могут рассердиться.