Глава 3: Дороги

И снова Зоя бежала.

Священники застали ее во время охоты на улицах Труа, когда ее губы были выпачканы человеческой кровью, а у ног лежало неподвижное тело мужчины. Этот человек был таким же чудовищем, как и она сама, грешником, который не ограничился тем, что возжелал жену и дочь ближнего своего, но так называемых служителей Господа это не волновало.

Ускользнуть от первого священника было просто. Он выглядел как сельский чернец, не привыкший к людским толпам, которые во время большой ярмарки заполняли улицы даже по ночам. Зоя на мгновение сама чуть не поверила, что старый мул вдруг встал на дыбы. Монах отпрянул, спасаясь от удара копытами, и зажмурился, совсем как мальчишка. Когда же он снова открыл глаза, то обнаружил, что животное мирно дремлет в сооруженном на скорую руку стойле, а "дьяволовой потаскухи", за которой он гнался, давно и след простыл.

Отец Анатоль, конечно же, будет недоволен тем, что ее увидели, но он поймет. Он часто говорил: "Наши судьбы в руках Господа всемогущего. Любые невзгоды – лишь еще одна проверка нашей веры".

Но второй священник оказался куда опасней. Его сопровождал рыцарь, у которого на одежде был крест, как у тех, кто бывал в Святой Земле, и морская ракушка паломника в Сантьяго. Этот воин ничем не походил на неопытного оруженосца, как и его спутника-священника нельзя было назвать приходским хлыщом. Насколько Зоя поняла, он был доминиканцем, потому что его дорожный плащ скрывал темно-алое облачение. На шее у него висело золотое распятие.

Ей не нравилось, что священник и рыцарь не отстают от нее. Куда бы она ни сворачивала, к каким уловкам ни прибегала, эти двое, словно ведомые каким-то инстинктом, каждый раз находили верный путь. Иногда они сбивались со следа, но потом вновь шли в правильном направлении, будто перед ними была незримая тропа. Холодное тело Зои охватил озноб, вызванный пробудившимся в ней страхом.

- Господь направляет их, - прошептала она в пространство. Чтобы избавиться от них, ей придется совершить нечто необратимое. Но они – божьи люди…

"Все люди – грешники". Непрошенная мысль всплыла откуда-то из глубины ее неживой души. "И те, кто грешит во имя Господа, самые большие грешники из всех". А они грешили во имя Господа, разве не так? Они преследовали ее, дитя Господа и Каина, идущую по Дороге Небес, лишь из-за ее природы. Природы, которой ее наделил сам Господь, желая ее раскаяния? "Осмелятся ли они восстать против дел Господних?" Это казалось немыслимым. Самый страшный из смертных грехов. Гордыня, явная и пагубная. Отвергать Бога? Как они смеют? "Позволить им идти тем же путем значит согрешить".

Священник и рыцарь не заметили, как она повернула назад. Их смерть не была ни быстрой, ни безболезненной.

Глава 3: Дороги

Если же за силу мою назовут меня богом, я не
опровергну этих слов.
И если поднесут мне из имущества своего все первое и лучшее,
Я не отрину даров и не изгоню тех,
кто принес их.

— Фрагменты из Эрджияса, II (Лилит)

В каждом Проклятом таится сила, которую называют Зверем. Ночь за ночью неутолимый голод и неукротимая свирепость грызут их души. Каиниты вынужденно учатся укрощать своего Зверя, иначе им грозит безумие и превращение в озлобленных хищников, которых их же сородичи убивают, как бешеных собак. Чтобы устоять перед еженощным напором Зверя, вампиры прибегают к различным философским учениями и верованиям, которые могут стать для них поддержкой и опорой, а быть может, даже путем к лучшему понимаю собственной природы и обретению покоя. Такие пути называют Дорогами (или viae на латыни), и они ведут к надежде, а зачастую – и к власти.

Суть Дорог

Дороги – это философские учения, способы существования, которые позволяют своим последователям лучше понять собственное "я" и обрести цель. Точно так же, как крестьяне, страдая под гнетом ежедневных забот, обращаются за утешением к таинствам Церкви, Каиниты ищут на дорогах защиты от знания о том, кем они являются на самом деле, и от таящегося в каждом из них Зверя. Чем сильнее приверженность Каинита учению дороги, тем проще ему преодолевать или сдерживать позывы Зверя, но тем фанатичней он относится к догматам своей веры, уподобляясь в этом святым… или мученикам.

Хотя у всех дорог есть общая цель – удержать своих последователей от безумия, - достигается она по-разному. Некоторые учения отвергают Зверя, другие стремятся принять и понять его. Каждая дорога делает упор на определенный догмат, но убеждения их последователей могут сильно разниться. Так, Дорога Небес и Дорога Человечности ведут к искуплению и дарую надежду на спасение. Дорога Зверя и Дорога Грехов призывают поддаться голодному Зверю, чтобы насытить его. Дорога Королей подчеркивает превосходство Детей Каина над смертным стадом. Каждая дорога служит тому, чтобы держать Зверя в узде, но это, пожалуй, единственное сходство между ними. Подобно разным религиям, они не всегда могут мирно сосуществовать и состязаются за влияние на сердца и души Каинитов.

Устройство Дорог

Первые Дороги

Ученые и старшие священники Каинитов считают, что самыми первыми и основными дорогами неупокоенных были Дорога Зверя и Дорога Человечности. В самом деле, эти нравственные учения основываются на инстинктивном желании удержать ускользающую человечность или принять дикую натуру Зверя. Прочие дороги и тропы, как говорят, возникли на фундаменте этого самого главного, инстинктивного решения. Таким образом, считается, что все вампиры сделали хотя бы несколько шагов по каждой из этих двух дорог. Потом наставления сира или учителя, а также личный опыт, подталкивают молодого вампира к принятию других дорог или же укрепляют его в первоначальном выборе. Даже если он остается на той дороге, на которую его вовлекли в самом начале, это будет его выбор, а не инстинктивный порыв. Ни один вампир не может идти даже по так называемым "корневым дорогам", не принимая решений о действиях, которые соответствуют добродетелям этих дорог. Дикари и Блудные Сыны сталкиваются с необходимостью морального выбора так же часто, как и все прочие вампиры, и им тоже приходится прилагать усилия к тому, чтобы удержаться на дороге.

Многие новообращенные проводят параллели между дорогами и религией. В самом деле, viae сильно завязаны на веру и убеждения. Но дороги не могут сравниться с Церковью ни по организованности, ни по могуществу, как бы ни хотелось иного их последователям. Структура каждой дороги отражает ее суть, и не все могут похвастаться хорошей организацией. Как правило, дороги, которые учат придерживаться принятых в обществе моральных норм и подавлять порывы Зверя, обладают более четкой структурой и иерархией, чем те, последователи которых следуют собственным понятиям о чести и не сдерживают инстинктов (эти различия в игре "Темные Века: Вампиры" часто выражаются через Добродетели, см. ниже).

Организованные дороги часто порождают секты, в основе которых лежат неортодоксальные воззрения или политические амбиции отдельных Каинитов. Иными словами, дороги еще менее цельны, чем владения князей, но Каиниты, занимающие в иерархии дорог заметное положение, обладают немалой силой и влиянием, совсем как высокопоставленные служители Церкви

Статус частично зависит от того, насколько далеко продвинулся последователь по дороге, но в немалой степени он определяется политическими и социальными достижениями, как и все в вампирском сообществе. Главы и наставники дорог обычно – но не всегда – дальше всех продвинулись на этом пути. У каждой дороги есть свои пророки, фанатики, еретики и раскольники. Если бы какой-нибудь из дорог удалось бы достичь упорядоченности и единства, она обрела бы в сообществе Каинитов власть, почти равную власти Церкви над смертными. Как правило, одной этой возможности достаточно для того, чтобы против такой дороги ополчились прочие течения (и различные князья).

Восхождение по Дороге

Идти по дороге не просто, но без этого не обойтись, если Каинит намерен противостоять манящему зову Зверя. Восхождение по дороге начинается вскоре после Объятия и продолжается всю его нежизнь, пока вампир не встретит свой конец, не падет жертвой Зверя или не достигнет легендарной Голконды.

Неофиты

Недавно обращенные вампиры выбирают дорогу, по которой будут идти в дальнейшем. некоторые неонаты делают выбор с полным пониманием всей его сути, после того, как их сиры расскажут им об убеждениях Каинитов. Как правило, так поступают представители Высоких кланов и кое-кто из Низких, но назвать эту практику общепринятой нельзя. Часто отпрыск едва понимает учение дорог или же вовсе не осведомлен о них. Его собственные инстинкты направляют его на широкую via, по которой он сможет идти. Такие Каиниты следуют по дороге или из слепой веры, или под влиянием инстинкта, цепляясь за убеждения, которые помогают им сдерживать Зверя. Необходимость в обучении дорогам – одна из причин, по которой князья настаивают на своем праве давать разрешение на создание потомка. Каитиффы, оставленные на произвол судьбы, часто впадают в животное состояние и тем самым настраивают смертных против всех Каинитов.

Чем бы ни был продиктован выбор дороги, все вампиры начинают восхождение по ней как неофиты. Их первые шаги нерешительны и осторожны. Неофит еще не приноровился к дороге, поэтому не может в полной мере насладиться всеми ее дарами. Те неофиты, чьи убеждения нуждаются в проверке, не всегда способны удержать Зверя, что делает их более податливыми дикому безумию и Красному Ужасу. К тому же аура новичков не позволяет определить их дорогу (см. далее).

Адепты

Неофиты сохраняют этот статус до тех пор, пока их не постигнет момент истины, - глубокое прозрение и проникновение в суть Зверя и выбранной дороги. К некоторым этот опыт приходит быстро, другим же приходится вести борьбу довольно долго, пока на них не снизойдет озарение. Наставники некоторых дорог специально подводят учеников к таким откровениям, прочие полагаются на волю случая. Момент истины подтверждает веру Каинита в учение дороги. Те, кто пережил его, из неофитов превращаются в адептов дороги. Моменты истины позволяют вампиру продвигаться по дороге (см. "Момент истины" далее).

Большинство Каинитов, являющихся адептами своих дорог, пережили несколько таких откровений, которые упрочили их убеждения. Эти вампиры придерживаются этического учения своих дорог и налагаемых им ограничений, чтобы еженощно удерживать в узде Зверя. Некоторые оступаются и позволяют Зверю захватить еще часть души, прочие же борются с собой на протяжении всего восхождения по дороге. Все адепты равны, по крайней мере, по отношению к выбранной ими дороге, хотя они могут сильно отличаться по положению, поколению и т. п. Некоторые дороги делят адептов с учетом их опыта, старшинства, преданности вере и прочих качеств.

Наставники и священники

Некоторые Каиниты, чьи убеждения сильны, а опыт обширен и у которых позади не одно полученное откровение, принимают решение поделиться своими озарениями с собратьями, чтобы помочь тем в их пути. Они становятся наставниками и служителями дорог. Они могут осознанно возложить на себя такие обязанности или же просто поддаться обстоятельствам и взять на себя роль наставника все новых и новых учеников, приходящих за советом и помощью. Обычно сиры обучают своих потомков хотя бы основам тех дорог, по которым следуют сами, а иногда и рассказывают обо всех основных дорогах, чтобы птенец смог выжить в сообществе Каинитов. Иногда наставники собирают множество учеников и обсуждают с ними этические законы и свойства своей дороги, тем самым пополняя знания и передавая их окружающим.

У многих дорог (в особенности Дороги Небес) есть религиозная составляющая, и обретшие опыт адепты возлагают на себя обязанности не только наставников, но и священников. Эти пепельные священники, как их называют, облегчают духовное бремя своих единоверцев и выступают в качестве исповедников, учителей и руководителей. Некоторые из них и при жизни были священниками и монахинями, но большая часть почувствовала призвание к духовной деятельности после Становления и получила сан от своей секты, чтобы иметь возможность выполнять обязанности духовников. У Дороги Небес много различных сект, в то время как на Дороге Зверя меньше наставников и меньше священников. Прочие дороги находятся где-то посередине.

Пепельные священники и прочие наставники в дорогах обладают некоторым влиянием на общество Каинитов, совсем как смертные священники и ученые на сообщество людей. Хотя дорогам далеко до единства Церкви, все же высокопоставленные пепельные священники обладают властью, сравнимой с властью епископа или даже кардинала, и князья и бароны стараются заслужить их одобрение и поддержку.

Подвижники

Над величайшими наставниками дорог стоят подвижники, те Каиниты, которые каждым своим словом и делом воплощают принципы своих учений. Эти достойнейшие создания много лет влачат нежизнь и не раз сталкивались с препятствиями на своем пути, преодоление которых лишь укрепляло их убежденность и преданность учению. Их мудрость не знает себе равных, их почитают так же, как христианских святых и мифических героев. Мистики говорят, что некоторые из них сумели достичь легендарного состояния Голконды, но таких подвижников очень мало. На самом деле многие Каиниты вообще сомневаются в их существовании, считая рассказы о них легендами и притчами, придуманными пепельными священниками для того, чтобы подбодрить свою паству и дать им примеры для подражания.

Подвижник – это не просто Каинит, всем сердцем преданный своей дороге. Нередко Каиниты встают на путь, полные убеждений и энергии, но мало кто из них сохраняет начальный порыв и верность идеалам на протяжении долгих лет нежизни и борьбы со Зверем. Для большинства из них дорога – это бесконечное сражение, затяжная война между свободной волей и Зверем. За каждым шагом вперед следует по меньшей мере один шаг назад, в результате чего создается шаткое равновесие. Подвижники – это те, кто прошел через множество испытаний и озарений и извлек из полученного опыта определенный урок, позволивший упрочить убеждения и глубже проникнуть в суть пути. Они продолжают идти вперед, не скатываясь с тех вершин, на которые им удалось подняться.

Отступники

Иногда Каиниты сходят с ранее выбранного пути, но отступничество – это тяжелое решение, ставящее под угрозу саму душу вампира. Если в ближайшем будущем персонаж не выберет себе новую дорогу, он навеки попадет в лапы Зверя.

Так или иначе, но отступники сходят с выбранной дороги. Они более не питают уважения к ее принципам и не следуют ее традициям. Из-за этого Зверь обретает все больше власти над сердцем и душой вампира, и отступники постепенно поддаются требованиям Зверя. Они насмехаются над своими прошлыми убеждениями. Остальные адепты их дороги и придворные могут счесть их изгоями. По счастью, большинство отступников пользуется покровительством наставника или священника другой дороги. Тех же, у кого такой защиты нет, могут предать анафеме и даже сделать жертвой в кровавой охоте.

Постепенно отступники, отвергнувшие большую часть догматов своей дороги, попадают в "пасть Зверя", как называют это состояние ученые. Подобно тонущему человеку, им остается или плыть, или идти ко дну. Они должны выбрать новую дорогу, принять ее учение и возобновить борьбу за власть над Зверем, иначе им суждено впасть в отчаянную дикость и обрести необратимое проклятие.

Даже те отступники, которые уверенно идут по новой дороге, подвергаются некоторому осуждению, в особенности со стороны бывших единоверцев, но смена дороги не считается преступлением. И все же лишь малая часть Каинитов меняет дорогу после того, как становится адептами. На тех, кто более одного раза решился сойти с дороги, смотрят с подозрением; они обладают невероятной силой воли, но очень слабохарактерны, что делает их опасными.

Отлучение

Еще реже, чем отступники, сошедшие с выбранной дороги, встречаются Каиниты, которых согнали с дороги наставники или старейшины, отлучив от всех таинств и предав анафеме перед лицом остальных адептов. Не все дороги допускают отлучение как таковое, и никогда решение о нем не дается легко, но влиятельные священники и наставники дороги обладают властью, позволяющей объявить адепта отверженным. Собравшись вместе, они даже могут отлучить одного из равных себе.

Отлучение разрывает все связи с дорогой, ее обрядами и последователями. Тех, кто поддерживает отношения с отлученным или оказывает ему помощь, часто ждет такая же судьба. Хотя отлученные могут самостоятельно выполнять обряды своей дороги, зачастую без поддержки товарищей они начинают катиться по наклонной, из-за чего им приходится становиться отступниками и искать другую дорогу, чтобы не попасть в лапы Зверя.

Итак, отлучение – это серьезное наказание, поскольку оно может ввергнуть вампира в объятия Зверя. Многие считают, что по жестокости оно сравнимо с кровавой охотой, некоторые и вовсе полагают, что отлучение хуже смерти. Быстрая Окончательная Смерть часто кажется милосердней, чем постепенная деградация и превращение в чудовище. Такое отношение особенно справедливо в тех редких случаях, когда вампир изгнан из сообщества Каинитов в целом, из-за чего его не примет ни один наставник или священник. Могущественные пепельные священники угрожают отлучением так же, как князья грозят кровавой охотой. Это оружие редко используется, но постоянно занесено над головами непокорных.

Расходящиеся тропинки

У каждой дороги есть множество последователей, рассеянных по всей Европе и за ее пределами, и все они соглашаются с основными догматами учения, хотя могут расходиться во мнениях по некоторым вопросам. В большинстве случаев эти разногласия отражают личный опыт и не приводят к расколам, в отличие от откровений. Часть последователей Дороги Человечности может подражать последним человеческим наработкам, их единоверцы могут придерживаться образцов, принятых в минувшие века. Но настоящие подвижки в учениях начинаются или в ответ на ставшее известным откровение, или под влиянием вдохновенного пепельного священника. Эти так называемые тропы оттачивают учение дороги и ее догматику.

Например, от Дороги Небес отходит Тропа Божественности, которая учит, что Каиниты благословлены свыше, затронуты рукою Господа и вознесены над смертными. Практическое воплощение этого учения можно наблюдать в том числе и в Каинитской Ереси. Ему противопоставляется Тропа Раскаяния, которая учит, что Бог проклял Каина и что те, в ком течет кровь Каина, тоже прокляты за свои грехи и были превращены в вампиров для того, чтобы покаяться. Каждая тропа верит в могущество и славу Господню, но считает второе учение ересью.

В других случаях различные тропы дорог существуют в относительной гармонии (по крайней мере, избегают открытого противостояния). Адепты Дороги Зверя уважают различные убеждения своих троп, считая их лишь иначе выраженными общими принципами. Некоторые тропы по отношению к дорогам выступают в качестве церковных епархий, другие больше напоминают святые ордена, монастыри или, в некоторых случаях, еретические секты.

Обрядовость

Каждая дорога – это не просто набор убеждений. Чтобы учение приносила пользу, нужно, чтобы его идеи были воплощены на практике, и таинства и обряды дорог стали для Каинитов частью их еженощного существования. Эти ритуалы укрепляют уверенность Каинита в учении дороги и позволяют на еще одну ночь удержать Зверя на привязи. Подобно таинствам Церкви, обряды играют большую роль в существовании Каинитов. Без них дороги были бы пустой болтовней, бессмысленным философствованием. С ними же дороги предлагают своим адептам нежизнь, отличную от той, что может предложить им Зверь. Невозможность выполнять обряды дороги ослабляет дух вампира (этот процесс известен как деградация, см. далее). На разных дорогах приняты разные обряды, но все их можно разделить на несколько общих категорий.

Молитвы

Адепты дороги по одиночке или все вместе повторяют священные тексты, зачастую - строки из Библии или так называемых Фрагментов из Эрджияса, отрывков Книги Нод, получивших известность среди вампиров в последние десятилетия. Они возносят молитвы, благодаря за силу воли, которая позволила им просуществовать еще одну ночь, или за свою нежизнь. Они восхваляют Господа (или тех языческих богов, в которых верят) или просто размышляют над истинами своих учений и тем, как полученный опыт подтверждает эти истины. Среди некоторых проклятых приняты молитвы таким легендарным существам, как Каин или Лилит. Еженощные молитвы стали важной частью Дороги Небес. Каиниты, идущие Дорогой Человечности, иногда находят в молитвах утешение, хотя чаще отдают предпочтение философским беседам и диалогам в духе Сократа, охотно погружаясь в обсуждение природы человечности и своих собственных переживаний.

Изучение

Каиниты часто проводят время в изучении и осмыслении догматов своих дорог и той мудрости, которая позволила словам учения проникнуть в их сердца. Изучение может проходить под руководством наставника или священника, самостоятельно или в обществе других адептов. У некоторых дорог есть древние тексты и священные книги, написанные величайшими из наставников, другие могут предложить лишь те уроки, которые преподает нам мир в человеческих дворцах, сухих склепах и темных пустошах. Время, проведенное в учении, углубляет понимание дороги.

Ритуалы

Последователи дорог исполняют множество ритуалов, от мессы Дороги Небес и рыцарских церемоний и чествований Дороги Королей до ритуальных сражений и охот Дороги Зверя. Ритуалы объединяют адептов дороги, давая им общий опыт, отмечают наиболее значимые события и укрепляют веру. Во время ритуалов адепты вплотную соприкасаются с дорогой и ее заповедями, принимая и исполняя их.

Празднества

Если ритуалы, как правило, отличаются торжественностью и серьезностью, то празднества проходят в более непринужденной атмосфере, хотя тоже призваны восславить учение дороги. В качестве примеров можно привести исполненные вакхического экстаза буйства Дороги Грехов и рыцарские турниры Дороги Королей. Немало историй ходит о жестоких состязаниях и диких охотах, устраиваемых последователями Дороги Зверя. Адепты Дороги Человечности часто черпают силу и утешение в празднествах смертных, которые воскрешают в памяти радости жизни и ее простые удовольствия.

Служение

Некоторые последователи дорог желают почтить свое учение, наставляя единоверцев и уделяя внимание их нуждам. Учителя и священники играют большую роль в поддержании преемственности учений и наставлении новопосвященных неонатов, только что вступивших на дорогу. Они также проводят различные ритуалы и службы: священники совершают таинства над верующими, лорды возводят в рыцари и оказывают другие почести. Как правило, служение и наставничество – это удел умудренных и опытных последователей пути.

Покаяние

Таинства дороги не просто удерживают вампира от деградации, но и дают ему утешение и надежду в тех случаях, когда он грешит против своего учения. Этой цели служат как исповедь и покаяние, принятые на Дороге Небес, так и более метафорические способы подтвердить свое согласие с этическими законами дороги. Так, адепты Дороги Человечности испытывают раскаяние и совершают добрые поступки, а последователи Дороги Зверя сбрасывают с себя очередные цепи цивилизации, становясь еще более дикими и свободными.

Покаяние наступает тогда, когда адепт грешит против своей дороги, вне зависимости от того, началась деградация или нет. Если вампир не впал в деградацию, то покаянием он признает свой грех и вновь подтверждает верность учению дороги. Если деградация все же началась, то искренне (и зачастую продолжительное) покаяние может помочь адепту, постепенно становящемуся все более жестоким, вновь обрести моральные ориентиры. В таких случаях наставления священника или собрата могут подтолкнуть несчастного или к искуплению греха, или к полному падению.

Прочие Дороги

Число дорог не ограничивается теми пятью, которые описаны в этой главе. Эти дороги – лишь самые заметные, именно ими следует большинство вампиров Европы. Есть и младшие дороги (которые часто принимают за тропы основных дорог). Чаще всего их адептами становятся Каиниты, принадлежащие к определенному клану или линии крови. Такие дороги и были созданы отдельными кланами и линиями крови, желающими воплотить свои цели и принципы. К младшим дорогам относятся:

Дорога Крови (Via Sanguinis): таинственный свод законов Ассамитов, полученный ими от основателя клана. Согласно этому учению, кровь Каина – это опасный и великий дар, которого достойны только последователи Дороги. Они охотятся на других вампиров, чтобы дьяблеризировать их.

Дорога Костей (Via Ossium): последователи этого зловещего учения увлечены смертью и душой, а также тем, как нежизнь Проклятых соотносится с ними. Они с холодной отстраненностью изучают смерть во всем ее многообразии, стараясь как можно больше узнать о ее истинной природе. У этой дороги мало адептов, почти все они принадлежат к клану Каппадокийцев, хотя среди них есть и несколько внушающих страх Цимисхов.

Дорога Метаморфоз (Via Mutationis): эзотерическая Дорога Метаморфоз – это достояние Цимисхов, владеющий искусством лепки плоти. Она проповедует преодоление всех вещей и явлений, от человеческого сострадания и до исполненной слабостей плоти. Тело – это лишь глина, которая ждет, когда ей придадут форму в соответствии с совершенным духом. Это тайная Дорога, доступная лишь Извергам.

Дорога Ночи (Via Noctis): Каиниты на Дороге Ночи считают тьму и все, что таится в ней, своими по праву вождения. Их также влечет тьма, заключенная в других созданиях, и они выискивают грешников, чтобы покарать их. Via Noctis больше всего известна среди Ласомбра, этих повелителей теней.

Дорога Парадокса (Via Paradoxi): эта Дорога, оплот маленького и фанатичного ядра клана Равнос, малодоступна тем, кто не входит в число Шарлатанов. Ее основной постулат гласит, что у каждого живущего существа есть своя судьба. Становление создает парадокс, лишающий человека его судьбы, и возместить этот изъян можно, лишь помогая остальным достичь того, что им суждено, или же забирая жизнь у тех, кто не следует указаниям судьбы.

Дорога Змея (Via Serpentis): змей – это коварный искуситель, заставляющий многих Каинитов верить в то, что эта Дорога – тропа Дороги Греха. Но на самом деле это самостоятельное учение, распространенное в основном среди Сетитов. Подобно змею в садах Эдема, оно предлагает одновременно истину и проклятие.

Дорога Зверя (Via Bestiae)

Большинство Каинитов сражаются с голодом Зверя, но дикие последователи Дороги Зверя, принимают свою судьбу, уготованную лишь лучшим охотникам. Они считают себя родичами волку и льву, хищниками, которые обитают в пустошах и преследуют добычу. Чтобы выжить, они полагаются на инстинкты и звериную хитрость. Отринув цивилизацию, они уступают голоду и свирепости и тем самым насыщают Зверя, которому больше не нужно брать над ними верх. Возможно, эта дорога – самая древняя из всех существующих, ее история восходит к первым ночам, когда Каиниты были самыми свирепыми охотниками на земле. Сами Дикари уверены в этом.

Дикари отказываются от соблазнов цивилизации и выживают по собственным законам и законам природы. Они ведут простое существование: почувствовав голод, они охотятся, почувствовав усталость, отдыхают, когда же им угрожают, они наносят удар, быстрый и безжалостный. Поступить по-другому значит проявить слабость, а слабому суждено погибнуть для того, чтобы выжил сильнейший. Среди последователей дороги распространена присказка "Дикарь побеждает во всех сражениях, кроме одного, в котором он гибнет, окончательно и бесповоротно". Но жестокость свойственна Зверю не больше, чем милосердие. Дикари убивают потому, что иначе нельзя, а не из-за азарта или ради удовольствия. Они предпочитают убивать быстро и чисто и только в случае необходимости.

Но Дикари не знают ни сожалений, ни угрызений совести. Последователи Дороги Зверя существуют в настоящем. Прошлое уже миновало, а будущему только предстоит наступить. Значение имеет только сейчас, только та потребность, которая возникла в настоящий момент. В самых крайних случаях они не загадывают дальше следующего приема пищи или нахождения безопасного убежища, где можно укрыться от света грядущего дня. Обычно им не хватает терпения для выстраивания интриг и заговоров, поэтому они предпочитают действовать тогда, когда остальные думают. Такая смелость некоторым Каинитам кажется наивной, но Дикарей нельзя назвать глупцами, и такое отношение к себе их не волнует. Их глаза – это глаза охотника. Весь мир делится на хищников и жертв, врагов и союзников. Ни для чего другого в нем места нет.

Подобно настоящим хищникам, Дикари или бродят в одиночестве, или объединяются в охотничьи стаи. Более сложные социальные узы кажутся им непонятными и слишком сковывающими, поэтому они с презрением относятся к человеческому и вампирскому сообществу. С любым из них они стараются иметь как можно меньше общего. Некоторые даже доходят до того, что отвергают предания о Каине и заявляют, что ведут свою родословную от более древних, языческих истоков. Превыше всего Дикари ценят свободу и ненавидят путы и клетки. Они не приносят присяг и всеми силами избегают уз крови, за исключением тех случаев, когда кровавыми клятвами обмениваются добровольно, в знак верности. Они живут за счет смекалки и силы и не нуждаются в удобствах цивилизации. Доверие и уважение Дикаря – редкий, но воистину ценный дар, отдаваемый безо всяких условий. Они повинуются только тем, кого уважают, а уважают только тех, кто доказал свою силу – силу тела, ума и духа.

Дикари – кочевники, они обитают в пустошах поблизости от своих жертв. Они владычествуют над землями, куда боится ступить большинство Каинитов. Внешность у них может быть самая разная, от голого дикаря до закутанного в меха варвара или хитрого лесного жителя. Вопреки общим представлениям, их дикая натура не всегда заметна с первого взгляда, хотя рано или поздно все равно выходит на первый план.

Естественно, мало кто из членов Высоких кланов следует по этой дороге, отвергающей тот самый социальный порядок, за счет которого они и обрели свое положение и статус. Те высокородные Каиниты, которые все же ступили на дорогу Дикарей, как правило, были изгнаны из общества и вынужденно покинули дворы князей и баронов. Дорога пользуется куда большей популярностью среди Низких кланов, в особенности среди Гангрелов, которые в представлении Каинитов сильнее всего связаны с Дорогой Зверя. И все же по этой дороге может идти любой вампир, которому хватит сил для того, чтобы уцелеть на ней.

Прозвище: Дикари (Ferals).

Этический кодекс Зверя:

• Пусть тебя ведут потребности Зверя.

• Делай то, что требуется для выживания. Не больше и не меньше.

• Милосердие – удел слабых. Выживают только сильные.

• Прошлое мертво, будущее еще не родилось. Тебе принадлежит настоящее.

• Уважай только сильных и никому не клянись в верности.

Посвящение: многие Дикари самостоятельно встают на Дорогу Зверя, поддаваясь животным сторонам своей натуры. Чаще всего такое случается с варварами и бродягами, которые и без того существуют вне законов цивилизации. Некоторые Дикари разыскивают учеников и рассказывают им о дикой природе, прежде чем оставить выживать в одиночку; иногда стаи Дикарей принимают неофитов. Посвящение Via Bestiae состоит из жестоких уроков, цель которых – порвать ту связь с цивилизацией, которая еще остались у новичка, и подготовить новопосвященного вампира к существованию охотника. Те, кто не выдержал этих уроков, безжалостно выбраковываются, чтобы достойных досталось больше добычи.

Организация: у Дороги Зверя предводителей еще меньше, чем наставников. Иногда Дикари собираются в стаи, во главе которых становится самый сильный из них. Чтобы стать вожаком, надо принять все вызовы, которые пожелают бросить ему члены стаи. Такие стаи, как правило, существуют только до тех пор, пока приносят пользу, затем они распадаются, и каждый идет своим путем. Бывает и так, что стая уничтожает слабых своих членов. Во всем остальном последователям Дороги Зверя неведомы предводители, как неведома и иерархия, отличная от той, что образуется между хищником и добычей или учителем и учеником.

Аура: опасность. Оказавшись в присутствии Дикаря, сразу можно понять, что он - настоящий охотник, как это понимает олень, столкнувшийся с волком. Модификатор ауры учитывается при бросках на запугивание и устрашение противника.

Добродетели Дороги: Убежденность, Инстинкт.

Тропы: Тропа Охотника: Ты – хищник, а все остальные – твоя добыча. Тропа Кочевника: Цивилизация – это рабство. Беги от нее и будь свободен. Тропа Дикости: Прими свою ненависть и гнев и направь их против слабых.

Советы по отыгрышу: ты – чудовище, более страшное и свирепое, чем любое животное. Все остальные для тебя – потенциальная добыча, уважаешь ты только тех, кто сильнее тебя. Ты свободен и не связан ни моралью, ни физическими предметами, тебя ведут инстинкты и потребности. Ты существуешь в настоящем и следуешь законам природы. Ты наносишь удар без жалости и сожалений. Пока ты силен, никто не устоит перед тобой.

Иерархия грехов против Дороги Зверя

Значение
Минимальное прегрешение
Обоснование
10
Без необходимости рисковать собой Выживание превыше всего
9
Не бросить вызов слабому вожаку Правят только сильнейшие
8
Убить по причине, не связанной с выживанием Предумышленное убийство – основа общества
7
Избегать контактов с природой В природе заключена сила. Цивилизация слаба и податлива
6
Ненужная жестокость или причинение мучений Такое свойственно только "цивилизованным" существам.
5
Пожертвовать чем-либо ради того, кто никак не связан с тобой Ты ничего не должен окружающим
4
Отказаться от убийства, когда под угрозой стоит твое выживание Нет ничего важнее выживания
3
Не защищать свою территорию Те, кто не защищает свою территорию, теряют ее
2
Проявить жалость к врагу Жалость – удел слабых
1
Воздерживаться от питания при чувстве голода Зверь должен быть удовлетворен

Дорога Небес (Via Caeli)

Вампиры знают, что они прокляты Богом, и многие проклинают Бога в ответ. Но есть и те, кто принимает возложенную на них Господом ношу и старается понять ее смысл. Эти Верные знают, что все сущее, даже Дети Каина, - лишь часть Божьего замысла. Последователи Дороги Небес посвящают себя поиску смысла своего существования. Ответы на вопрос "Почему Господь так обошелся со мной?" положили начало многим тропкам этой дороги. Как и человеческая Церковь, Дорога Небес породила немало сект, ересей и течений.

Дорога основывается на убеждении, что Господь испытывает так называемых Верных, как Он испытывал Авраама и Иова, чтобы укрепить их веру. На них возложена тяжкая ноша, но они с радостью несут ее, поскольку в этом испытании их вера очищается и становится желанной для Господа. Многих Верных влекут различные гностические ереси, утверждающие, что материальный мир – это ад, что вполне согласуется с ощущением проклятия, которым Каиниты стали для людей. Прочие находят себя в ортодоксальных учениях западной и восточной церквей и ищут спасения, старясь устоять перед поистине неумирающим искушением. Все они согласны с тем, что Проклятые не лишены надежды на небесное блаженство, хотя достичь его им намного сложнее, чем живым людям. Господь не лишает грешников своей милости.

Для адептов всех сект Дороги Небес голос Зверя – это голос Сатаны, великого искусителя, который жаждет совлечь Верного с праведного пути и ввергнуть в грех. Они избегают слуг зла, таких, как дьяволопоклонники, демоны и последователи Дороги Греха. Даже в посмертии Верные продолжают исполнять таинства Церкви. Пепельные священники чаще всего встречаются на Дороге Небес. Последователи дороги объединяются в небольшие общины, возглавляемые священниками. Некоторые из них поддерживают Церковь смертных, прочие отвергают ее ради собственных еретических убеждений.

Верных можно встретить по всему христианскому миру и за его пределами. Те, кто обитает на Востоке, часто соблюдают исламские традиции, на Дороге также можно встретить иудеев и даже язычников. Монастыри стали для Верных прекрасными убежищами, ограждая их от мира и даруя желанное уединение (а также стадо смертных). За их стенами большинство Верных внешне ничем не отличается от тех людей, среди которых они порою обитают, если не считать фанатичного блеска в глазах и окружающей их ауры святости.

На Дороге Небес различные тропы играют куда более важную роль, чем в остальных вампирских учениях. Среди Верных эти тропы порождают значительные и порою хорошо организованные религиозные течения. Адепты Троп Покаяния и Воздаяния часто присутствуют на богослужениях бок о бок с прочими Верными, но имеют совершенно другое мнение по некоторым теологическим вопросам. Первые верят, что нежизнь – это форма покаяния, наложенного на них для того, чтобы они могли очиститься и явить Господу свою преданность. Многие из них дают обеты бедности и милосердия, надеясь заслужить Господне прощение, и питаются только жидким и горьким витэ животных, почти не трогая людей. Те же, кто идет по Тропе Воздаяния, считают себя орудием Божьим, направленным на грешников и нечестивцев, как живых, так и неупокоенных. Они надеются заслужить милость Господа, искореняя зло Его именем.

Куда больше раздоров порождает еретическое учение, гласящее, что Каиниты не прокляты, но прославлены Господом. Эти раскольники утверждают, что вампиры поставлены над смертными и наделены огромной силой и властью, как святые или даже Небесное Воинство. Каинитская Ересь выросла на основе этого учения, как и другие еретические секты и культы, которые поклоняются вампирам как святым, ангелам и даже богам. Епископы Ереси часто враждуют с прочими пепельными священниками дороги.

Прозвище: Верные (Faithful).

Этический кодекс Небес:

• Господь наложил печать на Каина и его детей, ибо такова была часть Его великого замысла.

• Слово Божье – закон. Отказ от Бога – это грех, который ведет к проклятию.

• Божий закон превыше всех.

• Люби Господа и служи Ему во всем.

• Отринь Дьявола через отречение от Зверя и всех порождений Ада.

Посвящение: многие из тех, кто идет по Дороге Небес, при жизни были верующими, часто – священниками или крестоносцами, принесшими обет перед распятием. Прочие обрели Бога после Становления, когда пытались найти смысл своего немертвого существования, и эти новообращенные – самые фанатичные из всех последователей Дороги. Посвящение Дороги во многом напоминает церковную конфирмацию или крещение. Неофит перед священником и алтарем приносит клятву, обещая сражаться с Сатаной и его делами на Земле и чтить волю Господню. Атрибуты церемонии и порядок ее проведения во многом зависят от секты. Крестоносцы приносят еще одну клятву, возлагая на себя обязанность биться с силами Ада, а еретики искажают таинства, чтобы возвысить себя как избранников Господа.

Организация: организация Верных во многом напоминает Церковь, но они разделены на множество несогласных сект и течений. Пепельные священники исполняют таинства и обслуживают духовные потребности паствы. Над ними стоят аббаты и епископы Дороги. Единого понтифика у Дороги нет. Несколько старейшин пытаются связать этот титул со своими сектами, но им не удалось добиться согласия всех Верных. Верные часто выбирают монастырскую жизнь, влияя на монастыри смертных и даже создавая собственные уединенные общины, где они могут по-своему служить и поклоняться Господу.

Аура: святость. Праведность истинных служителей Небес видна всем. Модификатор ауры учитывается при всех социальных бросках, связанных с обликом вампира и производимым им впечатлением святости.

Добродетели Дороги: Совесть, Самоконтроль

Тропы: Тропа Божественности: Вы – Божьи избранники, и потому вам должны поклоняться. Тропа Покаяния: Существование под грузом проклятия – наказание за твои грехи. Тропа Воздаяния: Ты – Божий ангел мести, бичующий нечестивых и грешных.

Советы по отыгрышу: Бог возложил на тебя тяжкую ношу, но да не будешь ты найден очень легким . Ты из тех, кого называют набожным, и твоя вера лишь закалилась в испытаниях. Если ты отвергнешь Зверя в себе, отвергнешь Дьявола и дела его и останешься непоколебим в своей вере, тебя ждет награда. Ты не всегда понимаешь причину своих страданий, но пути Господни неисповедимы. Тебе не нужно понимать, достаточно верить.

Иерархия грехов против Дороги Небес

Значение
Минимальное прегрешение
Обоснование
10
Нарушение одной из Десяти заповедей (по любой причине) Слово Божье – закон
9
Не высказаться против греха и порока Все, что Дьяволу нужно от верующего, - это бездействие
8
Поступок, совершенный под влиянием гордыни, алчности, чревоугодия и других грешных побуждений Грех – это дорога к Зверю
7
Воровство, грабеж, намеренное уничтожение ценностей Не укради
6
Причинение вреда праведному и добродетельному созданию Господь видит все и наказывает за такие грехи
5
Питание от невинного без разрешения Господь защищает невинных
4
Богохульные или еретические поступки Да не будет у тебя других богов перед лицем Моим. Отказ от Бога ведет к проклятию
3
Не наказать за тяжкий грех или серьезное преступление "Мне отмщение, и Аз воздам", - рек Господь
2
Убийство невинных Не убий. Не повторяй греха Каина
1
Помощь демону или иному сверхъестественному прислужнику зла Служишь злу – значит, служишь Зверю

Дорога Человечности (Via Humanitatis)

Прочие дороги разделяют Каинитов, будь те свирепыми охотниками или благородными государями, и людей. Но последователи Дороги Человечности считают, что они ни разумом, ни душой не отличаются от своих живых собратьев. Да, на них возложена тяжкая и страшная ноша, но они держатся за остатки своего человеческого "я". Во тьме своей души они раздувают угольки, оставшиеся от былой человечности, в пламя, способное осветить им путь. Пусть остальные стремятся стать чудовищами или ангелами. Блудные Сыны считают себя людьми и хотят остаться таковыми.

В отличие от тех, кто идет по Дороге Небес, Блудные Сыны не ищут спасения в Боге. Они находят его в простых проявлениях человеческого сострадания, в самой жизни, хотя уже и не принадлежат к миру живых. Через темный лабиринт бытия их ведут их собственный разум и совесть. Они не желают превращаться в животных, которые смотрят на людей как на добычу, и не хотят встать над человечеством. Для Блудного Сына человечность – это не случайность, выпавшая ему при рождении, и не физическое свойство. Не бьющееся сердце делает человека человеком, но сердце чувствующее. Если сердце очерствело и больше не может сострадать, если оно очернено и разъедено злобой, тогда ты действительно мертв, будь ты человеком или Каинитом.

Зверь воплощает все, с чем сражаются Блудные Сыны: бесконечный голод, крайнюю жестокость, эгоизм и нечеловеческое безумие. С их точки зрения, именно Зверь подталкивает Каинитов к превращению в монстров, и для того, чтобы укротить этого внутреннего демона и его порывы, нужно вести себя по-человечески. Но Блудным Сынам время от времени приходятся поддаваться темным желаниям просто для того, чтобы выжить. Они должны питаться, им нужно защищаться от тех, кто стремится погубить их. Эти порывы вынуждают Блудных Сынов вечно бороться во Зверем, совершать мелкие прегрешения, чтобы удержаться от больших грехов, и при каждой возможности каяться за свои дела и пытаться искупить их.

Дорога Человечности воплощает многие идеалы клана Бруха, в особенности же их мечту о том, что Каиниты и стадо могут мирно сосуществовать, уважая человеческое достоинство и свободу. Многие Бруха идут по этой дороге, как и члены всех остальных кланов. Часто бывает так, что на Дорогу Человечности вампиров приводит инстинктивное побуждение. В конце концов, когда-то они были людьми, а Объятие нередко заставляет понять всю ценность (и хрупкость) того, что зовется человечностью. Некоторые оступаются и ищут другой путь, прочие же продолжают защищать свет свой человечности от окружающей их тьмы.

Блудных Сынов намного чаще можно встретить среди простолюдинов, чем среди знати. В обществе крестьян и горожан они снова учатся быть людьми, одновременно с этим проверяя прочность своих убеждений и способность противостоять внутреннему Зверю. Из всех Каинитов Блудные Сыны кажутся людям самыми нормальными, и они почти никогда не возбуждают в смертных ни благоговейного ужаса, ни недоверия.

Прозвище: Блудные Сыны (Prodigals)

Этический кодекс Человечности:

• Человек определяется по словам, делам и чувствам, а не по обстоятельствам рождения и жизни.

• Способность рассуждать отделяет человека от животного.

• Поступай с другими так, как ты хочешь, чтобы они поступали с тобой.

• Все люди – братья.

• Путь к свободе лежит через достоинство и справедливость.

Посвящение: многие последователи Дороги Человечности вступают на нее самостоятельно, после сражения с проявлениями своей вампирской природы. Они укрепляют веру в собственную человечность и крепко держатся за нее, обычно уже пережив борьбу с животными порывами и властью Зверя. Такой опыт и становится для них откровением. Новообращенный, совершивший жестокое убийство для того, чтобы насытиться, птенец, пожелавший отомстить за пренебрежение, - эти каиниты видят кровь на своих руках и отвергают то чудовище, в которое превратились. Прочие приходят на Дорогу не так быстро и изучают ее заповеди со слов своих сиров и иных наставников.

Организация: Дорога Человечности учит, что все люди братья, и каждого надлежит судить по его словам и поступкам. Поэтому адепты Дороги относятся к своим учителям и философам с заслуженным уважением и пересказывают истории о наделенных всеми добродетелями подвижниках, которые стремились постичь (а иногда и постигали) тайну Голконды. Тем не менее, выстроить более-менее общую иерархию им не удалось. Вместо этого Блудные Сыны поддерживают отношения друг с другом через сеть гильдий, построенных на основе равенства, и братских орденов. Некоторые влиятельные наставники и философы собирают вокруг себя учеников, создавая нечто вроде греческих школ, но эти группы, как правило, малы и заняты учебой, дебатами и следованием древней максиме "познай себя". Если лицеи собираются ради ученых бесед, то прочие секты Дороги Человечности ведут себя более активно. Некоторые из них предлагают помощь недавно обращенным вампирам и ведут охоту на тех, кто был потерян для человечности. Другие стараются соответствовать идеалу Бруха, согласно которому Каиниты и смертные могут мирно сосуществовать друг с другом, и делают все для того, чтобы воплотить его в жизнь. Иногда можно услышать рассказы о вампирах-госпитальерах и врачах, которые ухаживают за ранеными и лечат больных, восстанавливая человечность через милосердие.

Аура: нормальность. Благодаря человечности, которую Блудные Сыны хранят в своих сердцах, смертные не видят в них ничего странного и пугающего. Модификатор ауры учитывается при попытках завоевать симпатию и сойти за обычного человека.

Добродетели Дороги: Совесть, Самоконтроль.

Тропы: Тропа Дыхания: Чтобы быть человеком, поступай как человек; дыши, работай, радуйся и живи. Тропа Содружества: В одиночку ты обречен, с товарищами ты можешь спастись. Тропа Движения: Остановиться значить зачахнуть и умереть. Двигайся, и ты будешь жить.

Советы по отыгрышу: хотя Становление изменило твое тело, ты все еще человек. Твой разум и душа по-прежнему принадлежат тебе, и ты не уступишь их Зверю. Ты по-прежнему можешь рассуждать, и – что более важно – ты по-прежнему можешь чувствовать, слышать голос совести и испытывать сожаление в тех случаях, когда сбился с пути. До тех пор, пока все вышесказанное – правда, ты не станешь чудовищем, которым тебя называют другие.

Иерархия грехов против Дороги Человечности

Значение Минимальное прегрешение Обоснование
10
Эгоистичные мысли Мысль ничем не уступает действию
9
Незначительные эгоистичные поступки Сострадание отделяет нас от Зверя
8
Причинение вреда другому человеку (намеренно или нет) Следуй Золотому правилу
7
Воровство и грабеж Уважай чужую собственность
6
Непреднамеренное насилие по отношению к другому человеку (например, осушение сосуда из-за долгого голодания) Незнание не извиняет жестокость
5
Бессмысленное разрушение Человек создает, Зверь разрушает
4
Насилие под влиянием страсти (например, убийство в состоянии безумия) Те, кто ведет себя как животное, становятся животными
3
Умышленное насилие по отношению к другому человеку (например, умышленное убийство) Если ты поддашься Зверю, ты станешь его рабом
2
Бессмысленное насилие по отношению к другому человеку (например, бессмысленное убийство, питание после насыщения) Окружающие достойны твоего уважения
1
Самые гнусные и отвратительные поступки Ты человек или животное?

Дорога Королей (Via Regalis)

Точно так же, как Господь поставил королей правителями над людьми, Он возвысил Каинитов над смертным стадом, наложив печать на Каина, и даровал некоторым из них божественное право повелевать. Наследники, идущие по Дороге Королей, верят, что власть принадлежит им по праву происхождения, и готовы доказать это силой рук и талантами придворных. Смертные владыки сражаются за земли и богатства, и точно так же Наследники воюют друг с другом за власть над Каинитами, играя младшими вампирами и людьми, как фигурами на шахматной доске.

Но Наследники – это не только война и слава. Их интересует правление, и первый урок, который усваивает вступивший на Дорогу вампир, гласит: прежде чем претендовать на власть над подданными и вассалами, нужно научиться управлять собственным Зверем. В мире, где одни правят, а другие подчиняются, Наследники учатся владеть своим Зверем, отдавать приказы подчиненным и подчиняться приказам вышестоящих, одновременно с этим старясь обрести власть, которую сама судьба дарует им. Они понимают, что все Каиниты обладают правом на власть – как все члены королевских семей, - но только сильные, быстрые, коварные и смелые могут занять трон и удержать его. Божественное (или проклятое) право должно быть закреплено через действия.

На пути у Наследников стоит Зверь. Он воплощает все те темные порывы, которые ослабляют правителя и приводят к восстаниям и предательству. Но эти же страсти, если за ними тщательно следить, могут вознести правителя на недосягаемую высоту и дать ему силу покорить врагов и удержаться на троне. Поэтому Зверя нужно держать в узде, и покорение Зверя – первый шаг на пути к покорению мира.

Неудивительно, что Дорога Королей привлекает многих выходцев из Высоких кланов, в особенности Ласомбра, Цимисхов и Вентру. Те, кто сумел занять княжеский трон, часто сделали это, следуя учению Дороги. Хотя есть князья, придерживающиеся других учений, ни одно из них не способно сделать правление такой значимой частью самой сути вампира. Наследники часто становятся лучшими правителями, потому что для них правление значит не только обретение личной власти. Ограничиться личной властью – пойти на поводу у Зверя. Истинный король дарует своим подданным справедливость и пробуждает в вассалах верность. Существует только один способ понять, как можно пробудить верность: нужно быть верным самому, поэтому многие Наследники становятся вассалами и рыцарями у других Каинитов. Прочие занимают посты судей и магистратов, устанавливая справедливость именем того лорда, которому они служат.

Наследники, с уважением относящиеся к феодальным связям, прочно усвоили традицию рыцарства. Владыки Каинитов финансируют рыцарские ордена, а неофиты и адепты дороги усваивают определенные модели поведения и доказывают свою доблесть делами. Но у более консервативных Наследников из числа правителей рыцарствующие Каиниты вызывают опасения. Владыки объявляют себя главным источником закона, а рыцари придерживаются какого-то сказочного морального кодекса, то ли составленного под влиянием рыцарской традиции смертных, то ли, как говорят, полученного от самого Каина.

Прозвище: Наследники (Scions).

Этический кодекс Королей:

• В мире есть лишь две роли: роль господина и роль слуги.

• Ты поставлен над смертными и создан для того, чтобы править.

• Чтобы повелевать другими, ты должен научиться владеть собой и своим Зверем.

• Только те, кто берет власть, получают ее; только те, кто использует власть, удерживают ее.

• Твое слово – закон для тебя. Без него ты ничто.

Посвящение: неофиты приходят на Дорогу Королей двумя путями. Некоторых избирают наставники, которые затем готовят их к этой роли, иногда даже давая Становление только из этих соображений. Постепенно такие вампиры становятся доверенными вассалами своих сеньоров, хотя порою амбиции возносят их куда выше. Прочие выбирают Дорогу Королей по собственному желанию, завоевывая расположение покровителя доблестными поступками и тщательно подобранными словами. В любом случае неофиты некоторое время проводят на службе у своего покровителя (принимая или не принимая узы крови). Под руководством наставника они учатся дисциплине и владению собой, одновременно выполняя обязанности пажа, оруженосца или секретаря. По мере роста рыцарских орденов все больше неофитов становятся оруженосцами, со временем получая рыцарское звание. Среди сиров и покровителей распространилась традиция "брать на воспитание" птенцов друг друга, чтобы упрочить связывающие их узы верности.

Организация: Дорогу Королей можно назвать самой организованной из всех, поскольку каждый адепт связан присягой как с вышестоящими, так и с нижестоящими. Немалая часть структуры вампирских дворов обязана своим существованием традициям Дороги Королей. Сейчас владыка – это самый высокий титул, хотя у многих адептов куда более высокие устремления. Ниже владык и князей стоят менее знатные Каиниты: бароны, герцоги и прочие. Еще ниже расположились рыцари и рыцарские ордена, средства на содержание которых зачастую поступают от какого-нибудь князя. При дворе существует немало должностей, например, должность сенешаля, советника, министра и так далее, предназначенных для тех, кто идет к власти более извилистыми путями. Наследники упорно карабкаются вверх, часто переступая через тела соперников, и сражаются за то положение, которого им удалось достичь.

Аура: господство. Наследники самой судьбой назначены править, и им об этом известно. У окружающих создается впечатление, что властный облик этих вампиров увенчан короной. Модификатор ауры влияет на действия, связанные с командованием и управлением.

Добродетели Дороги: Убежденность, Самоконтроль.

Тропы: Тропа Рыцарства: Нет ничего, кроме чести и служения; следуй кодексу рыцарства. Тропа Тирана: Лучше царствовать в Аду, чем прислуживать на Небесах. Тропа Визиря: Власть – это хитрая игра. Овладей ее тайнами и стань истинной властью, сокрытой за троном.

Советы по отыгрышу: ты – наследник Каина, стоящий над смертным стадом. Тебе уготовано величие. Ты хозяин своей судьбы, а не ее раб. Бери то, что принадлежит тебе по праву, и пусть никто не встанет на твоем пути. Ты справедлив и тверд по отношению к товарищам, почтителен к тем, кто выше тебя, и страшен для своих врагов. На протяжении бессчетных столетий ты будешь править ночью, и вся слава и почести будут твоими.

Иерархия грехов против Дороги Королей

Значение Минимальное прегрешение Обоснование
10
Пренебрежение своим долгом. Те, кто забывает о своих обязанностях, часто лишается их.
9
Неуважительное обращение с равным. Предводитель заслуживает уважение, когда сам поступает уважительно.
8
Обращение с нижестоящим как с равным. Все должны знать свое место, в том числе и ты.
7
Нарушение слова, данного равному. Чтобы заслужить доверие, надо быть достойным его.
6
Постыдное поведение перед лицом равных. Честь и репутация – превыше всего.
5
Проявление слабости перед лицом нижестоящих. Предводитель должен казаться сильным.
4
Не принять вызов чести. Оберегай свою честь и не оставляй вызовов без ответа
3
Неуважительное отношение к вышестоящему. К вышестоящему следует проявлять заслуженное уважение
2
Нарушение слова, данного вышестоящему Твое слово – закон для тебя. Если твое слово ничего не стоит, то и тебе грош цена.
1
Нарушение клятвы Клятвы верности скрепляют этот мир.

Дорога Греха (Via Peccati)

Простые люди Темного Средневековья прекрасно знают, что вампиры – порождения Дьявола, и многие Каиниты согласны с ними. Если они прокляты, то почему бы им не поддаться темным желаниям, которые таятся в их душах? Вместо того, чтобы падать на колени и молить о прощении, они наслаждаются обретенной силой и пользуются ею для того, чтобы удовлетворить самые порочные свои порывы. Прочие Каиниты смотрят на Грешников и видят тех, кто не смог устоять перед искушениями Зверя, но на самом деле эти вампиры – вовсе не рабы своих желаний. Они властвуют над Зверем, потакая ему и насыщая его, и существуют в согласии с ним. Хотя многие Каиниты презирают Грешников за их порочность, немало и тех, кто втайне завидует им и находит распутную жизнь весьма привлекательной.

Вопреки распространенным обвинениям, мало кого из Грешников можно назвать служителями Сатаны. Те немногие, кто стал дьяволопоклонником, поступили так по собственной воле, надеясь порадовать Дьявола и заслужить его благосклонность. В конце концов, Враг заинтересован в совращении невинных душ, и Проклятые уже принадлежат ему. Большинство Грешников действуют так, как им хочется. Эгоизм – вот ядро их учения. Сила, которую они обрели, став Каинитами, позволяет им поступать в соответствии с собственными желаниями, и горе тем, кто встанет на их пути.

Их интересы настолько же разнообразны, как сам грех. Некоторые наслаждаются искусством, благовониями, музыкой и тому подобными радостями бытия (но не едой и питьем, которые для них недоступны). Они становятся меценатами и музами или одержимыми коллекционерами. Есть те, кто охотно упражняется в искусстве соблазнения, собирая целые гаремы из прекраснейших смертных. Они играют на струнах сердца, как на настроенной лютне. Кое-кто совращает людей и побуждает их вести распутную и порочную жизнь лишь для того, чтобы испытать злобную радость и удовольствие. Они исследуют пределы боли и деградации, которые может вынести человек (или другой Каинит). Они уже прокляты, поэтому в мире для них не осталось ничего запретного.

На самом деле единственный запрет, который существует для последователей Дороги Греха, - это запрет на отказ от удовлетворения своих бесконечных желаний. Так они питают своего Зверя и насыщают его. Отказ же пробуждает в них голод и вынуждает Зверя брать бразды правления в свои окровавленные лапы. Грешники знают Зверя лучше, чем многие другие, и вовсе не хотят становиться его рабами. Они знают, что полное отрицание Зверя в итоге лишь усиливает его и приводит к полному разрушению личности. А грешники ценят свое "я" превыше всего остального.

Дорога Греха весьма привлекательна, и многие Каиниты оказываются на ней, стараясь удовлетворить то или иное желание. Высокородные Грешники, в особенности Тореадоры, склонны предаваться утонченным удовольствиям, будь то изысканная красота или восхитительная боль. Каиниты Низких кланов, вступившие на эту дорогу, как говорят, отличаются свирепостью, но это восприятие скорее связано принятыми в вампирском обществе стереотипами, чем с реальным положением вещей. Все буйства представителей Низких кланов меркнут по сравнению с выходками Грешников-Цимисхов и их искусством лепки плоти.

Мудрые Каиниты настороженно относятся к Грешникам, но признают за дорогой право на существование. До тех пор, пока Грешники не нарушают Традиции или законы владык и князей, они могут делать все, что им заблагорассудится, - что вполне устраивает последователей Дороги Греха. Некоторые Грешники даже сделали себе имя как знатоки Зверя. Они дают советы князьям и властителям, обучая тех, как надо обращаться с темными порывами их подданных.

Прозвище: Грешники.

Этический кодекс Греха:

• Ты уже проклят, поэтому для тебя нет ничего запретного.

• Подчини Зверя и сделай его своим. Не позволяй Зверю подчинить тебя.

• Ночь принадлежит тебе. Бери все, что хочешь, и делай все, что пожелаешь.

• Действуй там, где другие колеблются. Ни Божьи, ни человеческие законы не сдерживают тебя.

• В темных глубинах твоего сердца таится удовольствие, и тебе нужно лишь собраться с мужеством, чтобы выпустить его.

Посвящение: приход на Дорогу Греха часто связан с разрывом всех тех цепей, которые, словно смирительная рубашка, стягивают мораль неофита, и высвобождением внутренних желаний. Становление запускает этот процесс, пробуждая в душе неоната первобытный темный голод. Искусители – наставники на Дороге Греха – побуждают учеников к удовлетворению этого желания, учат не стыдиться его, но погрузиться в него и насладиться им. Почувствовать удовольствие, даруемое той силой, которой они теперь обладают. Кое-кто называет священников этой Дороги мерзкими развратителями, но сами они считают по-другому. В конце концов, пристало ли настоящим праведникам бояться тех удовольствий, которые им предлагают? Или же все обвинения звучат лишь потому, что в глубине души эти вампиры сами мечтают о свободе, даруемой Дорогой Греха?

Организация: У Дороги Греха очень слабая организация – и это в лучшем случае. Это связано с тем, что цели у ее почитателей могут быть самыми разнообразными. Дорога фактически состоит из множества адептов, каждый из которых следует собственным желаниям, время от времени собирая вокруг себя секты из людей и Каинитов. Более опытные Грешники становятся искусителями и священниками, приводя на дорогу других вампиров и обучая их тому, как освободить и подчинить желания. Среди разрозненных культов можно найти даже демонопоклонников, прислуживающих своим адским хозяевам. Великие Грешники пользуются определенным уважением, но обладают только той властью, которую реально могут применить. Вопреки слухам и стойкому убеждению некоторых Каинитов, у Дороги нет единого культа или вождя, и никто не лелеет дьявольский замысел по вовлечению в порок всех окружающих.

Аура: соблазнительность. Грешники – воплощенное искушение, и они прекрасно умеют распознавать желания тех, кто их окружает. Модификатор ауры учитывается при попытках соблазнить и совратить других персонажей.

Добродетели Дороги: Убежденность, Инстинкт.

Тропы: Тропа Дьявола: Ты проклят и служишь Аду на Земле. Тропа Жестокости: Передай свою боль и ненависть другим и заглуши эти чувства в себе. Тропа Удовольствия: Отдайся своим желаниям, и они приведут тебя к твоему истинному "я".

Советы по отыгрышу: Ты уже вошел в число проклятых, так что ты теряешь, поддавшись своим желаниям? Отказ от них лишь усиливает Зверя. Ты не боишься воздаяния в будущем, потому что никогда по-настоящему не умрешь. Ты свободен от пут морали, которые связывают обычных смертных и даже многих из твоих неживых собратьев. А значит, ты можешь исполнить любую свою прихоть. Что остановит тебя?

Иерархия грехов против Дороги Греха

Значение
Минимальное прегрешение
Обоснование
10
Признание любого морального ограничения Ты выше таких слабостей
9
Не удовлетворить новое желание Да не будешь ты лишен никаких удовольствий
8
Не оседлать волну безумия Отказ только усиливает Зверя
7
Отказ от соблазнения праведника Добродетель – это ложь, которую ты должен раскрыть
6
Отказ от причинения увечий другим за счет собственного удовольствия Твое удовольствие дороже любой боли
5
Не воспользоваться шансом и упустить материальную выгоду Твои потребности превыше всего остального
4
Действовать вопреки собственным интересам Только дураки жертвуют собой
3
Отказ от убийства, которое согласуется с вашими интересами Ни одна жизнь не сравнится по важности с твоей
2
Отказ от питания при наличии такой возможности Не отказывай себе в величайшем удовольствии и величайшей потребности
1
Поощрение добродетели, помощь проповедникам добродетели Добродетель – это ложь и тюрьма для духа

1 — Книга пророка Даниила, 5:27. [Наверх]