Глава 3: Кланы

Как ты погибла! Как погибла ты
Внезапно; исказилась, и растлилась,
И смерти обреклась!

- Потерянный рай, Джон Мильтон

Кланы в чем-то похожи на большинство человеческих объединений и сообществ. У каждого клана есть свои особенности, этакое наследие, переданное по линии крови от потомства Каина. Точно так же, как люди, говоря о поведении или традициях, называют их «типично немецкими» или «типично английскими», Каиниты могут назвать вампира «вылитым Тореадором» или «безнадежным Малкавианом».

Кланы постоянно меняются. Через каждые несколько поколений человеческое общество претерпевает сильные изменения, и у паразитирующих на нем Каинитов все происходит точно так же. Возникают и исчезают секты. Некоторые кланы исчезают, как показывает пример Салюбри и Саулота. Идеология меняется вместе с развитием человеческой философии, что можно видеть по Путям, принимаемым вампирами. В общем, положение клана за сто лет может сильно измениться; зависит оно и от страны проживания. Описания кланов для игроков – это рекомендации, но не жесткие правила. Единственное, что остается неизменным для всех членов клана, - это Дисциплины и Слабости.

Перечисленные ниже кланы произошли от Патриархов и являются единственными признаваемыми на тот момент кланами. Описание часто упоминаемых Ваали можно найти в главе «Противники» (девятая глава). Дьяволопоклонники Ваали не считаются чистой линией крови и настолько отвратительны, что их желательно использовать только в качестве мастерских персонажей. Существуют и другие линии крови, но они или малоизвестны, или не пользуются никаким влиянием. Игроки могут выбрать любой из 13 кланов или создать персонажа-Каитиффа, лишенного клана.

Ассамиты

Крестоносцы принесли с собой рассказы о Святой Земле, и в некоторых из них упоминается банда фанатичных убийц. Европейцы стали называть этих безмолвных убийц ассасинами. Каиниты же уже знали о существовании похожей, хотя более грозной опасности в Аравии – об убийцах из клана Ассамитов.

Вампиры Запада столкнулись с Ассамитами задолго до Крестовых походов. Поговаривают, что завоеватели, отправлявшиеся на Восток, - например, Александр, - были пешками в руках Каинитов, опасавшихся Ассамитов. Если верить слухам, то у вампиров есть причины бояться Ассамитов: те стараются самосовершенствоваться через Дияблери.

Согласно учению Ассамитов, вампир должен понизить свое поколение, чтобы стать ближе к Каину и, следовательно, к Небесам. Самый надежный способ сделать это – совершить диаблери. Убийство – это неотъемлемая часть пути, и Ассамиты приобретают нужные для его совершения навыки. Они даже соглашаются выполнять заказные убийства, оплачиваемые кровью Каинита-заказчика. Хотя честь обязывает их защищать своих товарищей, вампира из чужого клана они убьют без колебаний.

Недавние Крестовые походы вызвали новый всплеск активности среди Ассамитов. Члены клана видели, как страдают их «стада» и еще живущие семьи от рук пришельцев с Запада, и теперь они жаждут мести. На землях Ближнего Востока пытается закрепиться ислам, но и пороки Запада становятся все ближе, поэтому сейчас Ассамиты, как никогда раньше, готовы прополоскать свои глотки западной кровью, и не важно, будет ли заключен контракт на убийство.

Прозвище: Сарацины

Внешность: все известные Ассамиты принадлежат к арабской культуре – это арабы, мавры и тому подобные народности. Соответственно, почти у всех из них типичная «сарацинская» внешность: смуглая кожа, «орлиный» профиль, темные волосы и глаза. В отличие от других Каинитов, в посмертии они не становятся бледнее. Наоборот, с годами их кожа становится темнее; у самых старых Ассамитов кожа практически черная.

Убежище: старейшины клана живут в Аламуте, затерянной где-то в горах Малой Азии крепости. Новообращенные, действующие в Европе, предпочитают труднодоступные, удаленные и укромные места.

Происхождение: перед тем, как получить Становление, выбранный на роль новообращенного человек должен быть показан клану. Хотя порою необходимость вынуждает давать Становление буквально на месте, Ассамиты все же предпочитают оценить будущего собрата. Новичок (или fida’ i) должен пройти семилетнее обучение, но этот срок может меняться в зависимости от обстоятельств. Одним из моментов обучения сиры никогда не пренебрегают: они внушают своим отпрыскам верность клану.

Создание персонажа: Ассамиты не обращают женщин и выходцев с Запада; и выбор их падает на математиков, поэтов и ученых не реже, чем на воинов и воров. При необходимости их Маски надежно маскируют их истинную сущность. Любые Атрибуты могут быть выбраны в качестве первостепенных; из Способностей предпочтение отдается Навыкам. Из Дополнений чаще всего встречаются Наставник (сир) и Поколение (часто через диаблери). Практически все Ассамиты следуют по Пути Крови.

Дисциплины клана: Стремительность, Затемнение, Смертоносность.

Слабости: согласно законам клана, все Ассамиты отдают 20 процентов своей крови в дань сирам. Кроме того, сущность Ассамитов такова, что любой ритуал или Прорицание, способные засечь диаблериста, укажет на Ассамита – даже если этот Ассамит никогда не пробовал крови другого вампира.

Организация: Ассамиты придерживаются иерархии, на вершине которой находится Старец с Горы – глава клана. Друг к другу Ассамиты относятся очень хорошо, поэтому действия клана отличаются согласованностью и эффективностью. Если бы не поощряемая кланом привычка полагаться на свои силы, любая неудача с fida’ i могла бы вызвать гнев старейшин.

Цитата: тише, враг мой. Рукою моей управляет сама Судьба, и нет тебе бесчестия в том, что ты падешь под ударом сильнейшего.

Стереотипы:

  • Бруха: если бы они оставались учеными и не брались за оружие, мы могли бы стать друзьями.
  • Каппадокийцы: этих магов не должно существовать. Их колдовство оскорбляет Аллаха.
  • Последователи Сета: я не боюсь змей, даже тех, что разгуливают в человеческом облике.
  • Гангрел: в том, чтобы стать зверем, нет чести, и не важно, как хорошо ты умеешь убивать.
  • Ласомбра: за спинами крестоносцев стояли они. Теперь они – мои кровники.
  • Малкавиане: сказано, что к безумцам нужно относиться милостиво. Но не стоит забывать, что их разум неустойчив и искажен.
  • Носферату: разве не сказано, что уродство – это признак запятнанной души? Уничтожить одного из этих чудовищ значит оказать ему услугу.
  • Равнос: бесчестные псы. Уверен, даже кровь их запятнана.
  • Тореадор: они приобрели кое-какой внешний лоск, но они очень слабы.
  • Тремер: эти волшебники похожи на нас. Они могут быть полезными марионетками – и опасными врагами.
  • Цимисхи: искаженные, подлые, эгоистичные создания. Даже Гангрел больше похожи на людей, чем они.
  • Вентру: они узнали об Аламуте и готовы осадить Орлиное Гнездо. Беда в том, что ничего у них не получится.
  • Ваали: мы не питаем к ним злобы и не считаем их чем-то ужасным. Но дети Шайтана не должны достичь своих целей.

Бруха

Бруха – это ученые-воины, всегда стремящиеся к совершенству тела и разума. Старейшины клана могут говорить о Золотом Веке и с тоской вспоминать Карфаген. Конечная цель Бруха – найти место, где все вампиры смогут мирно сосуществовать и будут процветать.

К несчастью, ничто не ранит так глубоко, как отвергнутая мечта. Падение Карфагена, кажется, лишь усилило их злобу, а отказ остальных кланов от возвращения к прежним порядкам вызвал горечь. Поэтому они сражаются. Они сражаются с Вентру, уничтожившими Карфаген, они сражаются с Ласомбра, поддерживающими существующие порядки, они сражаются с Тремер, виновными в смерти Саулота, - список можно продолжать до бесконечности. Бруха ответственно относятся к выбранному занятию.

Сейчас клан Бруха пытается распасться на две части. Они не могут договориться между собой о том, в каком направлении нужно меняться, к какой цели нужно стремиться. Часть из них лелеет мечту о мире, в котором будут мирно сосуществовать люди и Каиниты; другие предпочитают оставаться в тени, добиваясь равенства друг с другом и превосходства над смертными. Теперь клан дает становление военным так же, как и ученым и философам, готовясь к грядущим битвам. Клан, верящий в гармонию, распадается на куски под влиянием внутренних перемен.

Хотя из-за длящегося упадка связь между членами клана затруднена, в случае необходимости Бруха придут на помощь своим собратьям. Сиры, как правило, относятся к своим питомцам с большим уважением, чем это принято в других кланах. Обычно Бруха недолюбливают чужаков, но если кому-то удается завоевать их расположение, он приобретает самых верных (и упрямых) друзей на свете.

Прозвище: Фанатики

Внешность: по большей части Бруха отличаются хорошим телосложением и гордой осанкой. Они предпочитают давать становление тем, чьи тела и умы близки к совершенству, но со временем были вынуждены снизить требования. Бруха сохраняют сильную связь со смертными, и новички предпочитают одеваться так, как они одевались при жизни (или хотя бы выглядеть так, как выглядят люди вокруг).

Убежище: Бруха живут там, где захотят; многие предпочитают держаться поближе к людям. Часто они сохраняют за собой свои «смертные» владения (если такие были); в городе два Бруха могут жить в одном помещении.

Происхождение: Бруха ищут мыслителей и тех, кто недоволен обществом. Ремесленник, пусть даже необразованный, может получить Становление, если он может хорошо выражать свои мысли. Смертные кандидаты в вампиры оцениваются по способности мыслить и планировать, а не только по умению махать мечом. Бруха стремятся к равенству и избирают тех, кого считают нужным, и не важно, будет новообращенный мужчиной или женщиной, сервом или дворянином.

Создание персонажа: часто в клан вступают военные и ученые, но по происхождению Бруха может быть кем угодно. Сейчас вся власть Бруха сосредоточена в Испании, поэтому многие новообращенные являются уроженцами этой страны. Важным условием для Становления является желание новичка изменить что-то в окружающем мире. Обычно у них агрессивные или динамичные Маски и Характеры. Первичны Ментальные или Физические Атрибуты, а также Знания и Таланты. В качестве дополнений часто выступают Союзники, Слуги и Стадо. Большинство Бруха следуют по Пути Небес или Пути Человечности.

Дисциплины клана: Стремительность, Могущество, Присутствие.

Слабости: как бы они не отрицали это, но из всех кланов Бруха сильнее всего подвержены впадению в безумие. Большинство из них стыдится этого недостатка своей крови, часто они начинают относиться враждебно к собеседнику, затронувшему тему безумия. Сложность бросков на безумие у Бруха всегда на две единицы выше, чем у остальных кланов.

Организация: обычно Бруха заняты своими собственными делами, но в случае необходимости могут рассчитывать на помощь собратьев. Время от времени Бруха определенной местности собираются на совет, чтобы обсудить текущие события и попытаться решить, что делать дальше. Эти советы редко заканчиваются принятием определенных решений, но приносят новые заверения в верности и дружбе.

Цитата: Дурачье! В мире столько удивительного, надо только пошире открыть глаза! Если вы будете с нами, мы сможем изменить мир! Проснитесь, пока не умерли!

Стереотипы:

  • Ассамиты: Вентру – наш общий враг, но больше нас ничего не объединяет.
  • Каппадокийцы: ненормальные лжецы. Пусть себе копаются в своих могилах.
  • Последователи Сета: там, где строим, они разрушают. Они – наши враги.
  • Гангрел: в их груди пылает огонь Зверя, но они даже не пытаются побороть его. Если бы они были более цивилизованными, мы могли бы стать союзниками.
  • Ласомбра: презренные хитрецы и кукловоды. Первые шаги к справедливому обществу будут сделаны по трупам Ласомбра.
  • Малкавиане: горе потомкам Малкава, ибо они – раздробленный клан. Смотрите на них и учитесь помогать своим собратьям, иначе мы впадем в хаос еще глубже, чем они.
  • Носферату: они прокляты, но у них острый слух. Не стоит пренебрегать ими.
  • Равнос: они презирают истину и бегут от нее.
  • Тореадор: мы, как и они, ценим искусство и совершенство. Но их нежелание сражаться за свои идеалы погубило их, как погубит и нас, если мы станем полагаться на Торедор.
  • Тремер: нельзя верить этим лжецам. Они убили Саулота из любви к власти, и убьют вас по той же причине.
  • Цимисхи: находясь рядом с ними, соблюдай осторожность. Закроешь оба глаза - проснешься вовсе без глаз.
  • Вентру: они ненавидят нас со времен Карфагена. Со времен Карфагена мы ненавидим их.
  • Ваали: все, что я ценю, Ваали хотят уничтожить. Да падут они в бездну, в которую так стремятся.

Каппадокийцы

В течение тысячелетий они были известны среди Каинитов как Клан Смерти. Даже их собратья сторонятся Каппадокийцев из-за их зловещих увлечений. Сам Каппадоций при жизни был священником-иконоборцем, и после Становления он продолжил разгадывать тайны жизни, смерти и того, что ждет нас после смерти. Его отпрыски продолжили его исследования, и благодаря их усилиям Каиниты немало узнали о своей природе. Таинственность, окружающая клан, вызывает в людях уважение и страх.

В сообществе вампиров Каппадокийцы часто становятся советниками князей. Их уважают за мудрость и проницательность и доверяют им, так как они не стремятся к мирской власти. Благодаря этому Вентру и Каппадокийцы заключили неофициальный союз: первые предоставляют вторым безопасные места для исследований в обмен на советы. Их владения сосредоточены в Турции, оттуда они имеют доступ как к удаленным малоизученным местам, так и к центрам просвещения.

Недавно клан принял в свои ряды небольшую группу некромантов, которая могла помочь в исследованиях. Сейчас новообращенные вампиры разрабатывают новую Дисциплину, но до конца еще далеко. Каппадокийцы надеются, что это комбинированное знание позволит им преодолеть последние барьеры на пути к истине, которую они искали тысячелетиями.

Прозвище: Гробокопатели

Внешность: большая часть Каппадокийцев проводят ночи напролет за изучением тайн смерти, поэтому неудивительно, что они предпочитают одежды монахов и ученых. Чаще всего это длинные темные одеяния простого покроя, без украшений; некоторые Каппадокийцы носят искусно вырезанные и разукрашенные маски, изображающие череп или лицо в предсмертной агонии.

Убежище: члены Клана Смерти часто выбирают в качестве убежищ могилы и склепы или подземелья под соборами и монастырями, где еще одна фигура в длиннополом одеянии не привлечет ненужного внимания. Они окружают себя напоминаниями о смерти, часто – очень странными и пугающими произведениями искусства.

Происхождение: Каппадокийцы дают Становление ученым и духовенству, иногда среди новообращенных оказываются палачи, крестоносцы, гробокопатели или воры. Любовь к учению и неукротимое любопытство – вот основные требования к новичку, так же, как и способность вести поощряемые кланом исследования.

Создание персонажа: большинство Каппадокийцев – ученые, склонные к философским размышлениям и наблюдениям. Для них важнейшее значение имеют Ментальные Атрибуты, Знания обычно преобладают над Талантами и Навыками. Хотя на первое место ставится способность помогать в исследованиях клана, нельзя сказать, что все Каппадокийцы – слабаки и неженки. Многие из них следуют по Пути Небес.

Дисциплины клана: Прорицание, Стойкость, Смерть.

Слабости: сколько бы крови Каппадокиец не выпил, его кожа остается бледной и холодной, как у трупа. Из-за этой смертельной бледности сложность броска на любой Социальный Атрибут повышается на единицу. Их проще опознать как вампиров.

Примечание: если вы пользуетесь обычной системой достоинств и недостатков, у Каппадокийцев не может быть достоинства Кровавая Жидкость ( Sanguine Humor).

Организация: Каппадокийцы – одиночки, друг с другом они встречаются редко, когда есть потребность в обмене знаниями. Каждую зиму все члены клана (у кого есть такая возможность, конечно), отправляются в заброшенный монастырь, где в ночь зимнего солнцестояния выполняют загадочные ритуалы.

Цитата: в конце все мы обратимся в прах – да, и ты тоже, брат мой. Но неужели ты настолько глуп, чтобы верить в конец всего сущего?

Стереотипы:

  • Ассамиты: убийцы, не понимающие значения того, что они делают.
  • Бруха: они заявляют, что сражаются за то, во что верят, но во всех их войнах нет истинной глубины.
  • Последователи Сета: уничтожить чужую душу – величайшее преступление из всех возможных. Хотя они считают себя мастерами духовного разложения, они мало знают о последствиях своих деяний.
  • Гангрел: пытаясь примирить человека и зверя, они утратили лучшую свою часть.
  • Ласомбра: они постоянно говорят о тьме, но забывают, что без света нет теней.
  • Малкавиане: чтобы заглядывать в мир духов, как это делают они, требуется истинная мудрость и самопознание. Остальные считают их дураками и безумцами, но мы видим в их глазах мудрость.
  • Носферату: вечно прячущиеся, боящиеся показаться людям на глаза. Чем платит их душа за этот нескончаемый обман?
  • Равнос: бродяги и нищие, пятнающие само имя вампиров своими детскими выходками.
  • Тореадор: их стремление понять вечность через искусство вызывает восхищение, но пока они не научатся смотреть за пределы суетного мира, ничего у них не выйдет.
  • Тремер: выскочки, жаждущие силы, которую они не смогут понять. Воистину, малые познания в оккультных науках вредны, и рано или поздно Тремер об этом узнают.
  • Цимисхи: умение управлять плотью было бы восхитительно, если бы они могли заглянуть за него…
  • Вентру: их владения – суетный, меняющийся мир. Прекрасные союзники, они почти добились совершенства в том, что избрали для себя.
  • Ваали: глупцы. Если бы они в самом деле понимали, что значит ждущая нас после смерти вечность, они бы не говорили о ней с такой легкостью.

Последователи Сета

Мало кто из вампиров добровольно окажет гостеприимство Последователю Сета, и на то есть свои причины. Сеттиты, как они сами себя называют, служат тьме и являются воплощение разрушения. Конечной целью клана стало уничтожение любых моральных ограничений как у людей, так и у Каинитов, а также создание огромного количества рабов для себя и своего злобного повелителя.

Согласно легендам, Сет, или, иначе, Сутех, был основателем клана. Сет, по словам его последователей, был великим воином и охотником Древнего Египта. Ночами он охотился в пустыне, подобно зверю, и очень скоро смертные стали ему поклоняться как богу ночи. Ему нравилось это поклонение, а также то уважение, которое ему оказывали Каиниты. Но однажды он был изгнан из своих земель. Здесь истории становятся туманными: кто-то говорит, что Сета победил Осирис, другие уверяют, что это сделал Гор. В любом случае Сет поклялся вернуть себе власть, и на этот раз править из тьмы. Его дети пошли по его стопам.

Сет исчез в 33 году нашей эры, пообещав своим последователям, что вернется к ним. С тех пор Сеттиты усердно работают, стараясь преобразить мир так, чтобы он понравился их господину. Нельзя сказать, чтобы они достигли большого успеха. Их устраивает повсеместное распространение болезней и неравное распределение богатства; ведь чем несчастней человек, тем с большей охотой он ухватится за возможность изменить свою судьбу.

Сеттиты действуют исподтишка. Они считают, что лучший способ развратить человека – это дать ему именно то, что он хочет, и наблюдать за тем, как одно желание влечет за собой другое, еще более сильное. Они очень снисходительно относятся к находящимся под их властью людям, стараясь не мешать их наслаждениям, поощряя излишества и постепенно приучая жертву к удовольствиям, источником которых могут стать только Сеттиты. Горе рабу, оказавшемуся во власти Опекуна-Сеттита, горе любому, кто попадется в их дурманящие сети. Последователи Сета действуют, движимые глубокой верой, и потому могут быть более безжалостны, чем даже жестокосердные Цимисхи.

Прозвище: Змеи

Внешность: большинство Сеттитов – уроженцы Ближнего Востока и Северной Африки; но некоторые из них пришли из самых неожиданных мест. Рыжие волосы считаются отметиной Сета и высоко ценятся. Многие из Сеттитов в тиши своих убежищ носят старинные египетские одеяния. Среди них популярно ритуальное обезображивание, выражающееся по-разному у разных вампиров.

Убежище: Сеттиты предпочитают подземные логова: пещеры, гроты и подвалы. Часто они украшают стены убежищ египетскими иероглифами, рассказывающими историю Сета. Сеттитам, склонным к демонстрации своей развращенности, нравятся редкие ткани и благовония. Свои убежища они называют храмами и часто помещают их рядом или прямо под зданиями культов, которые так или иначе могут контролировать.

Происхождение: обычно Последователи Сета выбирают людей для Становления из своих собственных слуг. Предпочтение отдается выходцам из Египта, но поговаривают, что наиболее настойчивые и жадные вожди викингов перевези часть Сеттитов на север. Эти слухи, как и слухи о норвежских Каинитах, поклоняющихся Змею Мидгарда и проводящих в его честь ритуалы, нуждаются в проверке.

Создание персонажа: Сеттиты, в особенности проживающие в Западной Европе, стараются казаться там чужаками. Подходящие для них Характеры – это Тиран, Негодяй или Чудовище; при этом Маски могут быть самыми разнообразными. Предпочтение отдается Социальным Атрибутам и Талантам. У большинства из Сеттитов в Дополнениях числятся Слуги, у некоторых – Контакты, Стадо или Влияние. Истинные Сеттиты идут по Пути Тифона.

Дисциплины клана: Затемнение, Присутствие, Серпентис.

Слабости: Сеттиты очень плохо переносят солнечный свет. Количество кубиков при бросках на повреждения от солнечного света удваивается.

Организация: группы Сеттитов объединяются в храмы и поддерживают иерархию, зародившуюся еще среди первых жрецов Сета. Часто они создают среди смертных мелкие культы и становятся темными жрецами. Среди членов клана возможны удары в спину и предательство, но только в том случае, если нет внешней угрозы.

Цитата:ах, ни слова больше, друг мой. Не нужно слов. Ты голоден – я могу насытить тебя. Ты охвачен жаждой – я могу утолить ее. Прошу тебя, идем со мной.

Стереотипы:

  • Ассамиты: они знают, что значит быть преследуемым. Они наши собратья, как бы они этого не отрицали.
  • Бруха: эти фанатики – отличные воины, но во всем остальном они похожи на треснувший горшок. Их гнев расколет их напополам.
  • Каппадокийцы: их одержимость потерянными знаниями несет опасность и благо одновременно. Ищите их общества, ибо они смогут запечатлеть в надписях всю славу царства Сета.
  • Гангрел: накорми пса мясом, и он будет лизать тебе руку. С Гангрелами все точно так же.
  • Ласомбра: да, они понимают тьму. Все, чего им не хватает, - это знания Его имени….
  • Малкавиане: как можно ввести в искушение психа? Лучше избегать их.
  • Носферату: если бы они не впали в отчаяние, они были бы опасны. Они стремятся к незначительной цели.
  • Равнос: насмешливые, нечистые на руку, напыщенные, они притворяются, что ничего не воспринимают всерьез. Но они не могут отрицать, что глубоко внутри них живет чудовище.
  • Тореадор: они ведут высокопарные разговоры о чистоте искусства, но при этом охотно поддаются пороку.
  • Тремер: новые игроки на доске тысячелетия. Нам нужно как следует поприветствовать их.
  • Цимисхи: их владыки гордятся своей властью и независимостью и потакают себе во всем, что касается их силы. Забавно, но они уже почти принадлежат нам.
  • Вентру: любовь к власти и пресыщение; у Вентру есть желания, и мы готовы удовлетворить их.
  • Ваали: дети.

Гангрел

Ночами в лесах бродят одинокие, дикие Гангрел. В отличие от своих собратьев, они отвергли все приманки цивилизации и предпочитают в одиночестве скитаться по лесам и рощам. Гангрел можно считать кланом только с большой натяжкой; эти вампиры – отъявленные индивидуалисты, не признающие ни человеческих, ни вампирских правил сосуществования. В них сильно животное начало, и они, как никто другой, близки к тому, что потерять себя, растворившись в дикой природе.

Мало кто знает укромные уголки нашего мира так, как их знают Гангрел. Они помнят много древних мест, полных магии и вступили в союз с сохранившимися в этих местах мифическими животными (или, по крайней мере, научились избегать их). Ладят Гангрел и с обычными животными; многие из них могут общаться с обитателями полей и лесов. На самом деле Гангрел лучше взаимодействуют с животными, чем с людьми, которыми они некогда были, или вампирами, которыми они стали.

Из всех вампиров именно Гангрел удалось установить более-менее нормальные отношения с Люпинами. Может быть, это потому, что Гангрел сами могут менять форму; большинство историй, повествующих о превращающихся в зверей вампирах, связаны именно с Ганрелами. Но эта способность имеет свою цену: старшие Гангрел часто вовсе утрачивают человеческую форму, почти полностью превращаясь в зверей, чей облик они приняли. Многие Гангрел отказываются от свойственного людям поведения и охотятся и едят, как животные.

Когда-то Гангрел были широко распространены, но ослабление древних языческих культов и распространение человеческой цивилизации (и паразитирующих на ней вампиров) привели к тому, что клан все дальше и дальше уходит в леса и пустоши. Многим Гангрел это не нравится, и порою между «цивилизованными» поселенцами и нежелающими покидать свои охотничьи угодья Гангрелами происходят настоящие битвы. Даже те Гангрел, кто смирился с христианским миром (что не значит – принял христианство), предпочитают не заходить в густонаселенные регионы и странствуют по окольным дорогам от фермы к ферме и от хутора к хутору, повинуясь собственным прихотям.

Прозвище: Звери

Внешность: многие Гангрел выглядят как люди-варвары и носят соответствующую одежду. Часто встречается одежда из мехов, шкур, замши и подобных материалов, распространены килты. Некоторые Гангрел, подражая шотландским пиктам, разукрашивают свои тела синей краской и не особо заботятся об одежде.

Те невезучие Гангрел, которые слишком часто становились жертвой живущего в них Зверя, выглядят весьма своеобразно. Этих bete noire1 можно узнать по заостренным ушам, рогам, покрытому мехом телу, острым когтям, мерцающим кошачьим глазам, иногда – перьям и чешуе, а также по животному мускусному запаху, исходящему от них.

Убежище: у Зверей очень редко бывает постоянное убежище, они странствуют по континенту, следуя одним им ведомым маршрутам. Некоторые из них могут пометить «охотничьи угодья», но границы этих земель будут весьма расплывчаты. Гангрел редко входят в города, предпочитая густые леса, торфяники, болота и топи. Их способность уходить в землю позволяет им весь мир считать своим убежищем.

Происхождение: многие Гангрел – выходцы из языческих и варварских племен: кельтов, викингов, монголов, саами и прочих. Те из Гангрел, кто при жизни был «цивилизованным» человеком, до Становления обычно были лесниками, йоменами, просто упорными и находчивыми людьми, обитающими на окраинах цивилизации.

Создание персонажа: у Гангрел редко бывает «социальный» Характер или Маска; при этом Маска может сильно отличаться от Характера (Гангрел редко лгут, но еще реже раскрывают свои истинные намерения). Почти всегда на первом месте стоят Физические Атрибуты, среди Способностей преобладают Навыки и Таланты. У Гангрел часто бывают Союзники (лесные племена, магические создания и тому подобное), но они очень редко обладают Влиянием. Большинство Гангрел идет по Пути Зверя; хотя часть Гангрел, принадлежащая к древним линиям крови, следует по Пути Парадокса.

Дисциплины клана: Анимализм, Стойкость, Превращение.

Слабости: Гангрел тонко чувствуют своего внутреннего Зверя, но в этом есть и свои недостатки. Когда Гангрел поддается терзающим его страстям, Зверь оставляет не его теле свои отметины. Каждый раз, когда Гангрел впадает в бешенство, он приобретает определенные черты животного (мех, хвост, копыта, рога, светящиеся глаза, гортанный голос и пр.). Каждые пять таких отметин понижают один из Социальных Атрибутов (по выбору игрока) на единицу. Старые Ганрел часто выглядят (и пахнут) как настоящие звери.

Организация: у клана нет организации, о которой стоило бы упомянуть. Старейшин часто уважают за их хитрость и мощь, но вместе с тем существуют истории о старых, ужасных Гангрел, поверженных стаями юных вампиров. Статус Ганрела (в тех случаях, когда он вообще принимается во внимание) зависит от рассказов о его деяниях (даже если эти истории рассказывает сам Гангрел – по аналогии с состязаниями в хвастовстве у кельтов).

Цитата: ты доблестный воин, смертный, если сумел добраться до этих мест. Я дарую тебе смерть, достойную героя, и буду рассказывать легенды о твоей храбрости.

Стереотипы:

  • Ассамиты: они храбры, благородны и хотят остановить продвижение христианства. Если бы они не охотились на нас, как на зверей, и не пили нашу кровь, они могли бы стать хорошими союзниками.
  • Бруха: Ха! Они хотят обрести Небеса, заперев себя и горстку смертных в склепе с огромными стенами? Да этот идеальный город Бруха за три ночи превратится в настоящую скотобойню.
  • Каппадокийцы: песня сверчка поведала бы им больше, чем шепот древних трупов.
  • Последователи Сета: эти грязные отродья Йормунгарда честнее всего тогда, когда кричат в смертной агонии.
  • Ласомбра: мелочные предатели. Один из них попытался втянуть меня в свои грязные замыслы. Они напускают на себя высокомерный вид, но их внутренности не слишком-то отличаются от внутренностей других вампиров.
  • Малкавиане: когда Малкавиан говорит, слушай. Когда Малкавиан действует, смотри. Когда встречаются два Малкавиана, беги.
  • Носферату: их преследует рок. Оставьте этих бедолаг в покое.
  • Равнос: подлые, трусливые бездельники, худшие из всего нашего племени. Они потакают самым отвратительным порокам и создают пестрые иллюзии, чтобы скрыть свою ложь. Встретишь такого – полосни когтями ему по брюху, чтобы убедиться, что он настоящий.
  • Тореадор: они наделены многими талантами и могли бы стать бардами нашего племени. Но вместо того, чтобы создавать поэмы, воспевающие героев и тревожащие души селян, Тореадор извергают клевету и плетут огромные сети лжи и обмана.
  • Тремер: эти волшебники должны умереть, и да не будет их уход воспет в песнях, но пусть забудут все достойные создания их имена и не будут упоминать их в сагах.
  • Цимисхи: они уважают землю, и это хорошо. Но они не питают никакого уважения к порождениям этой земли, и за это мы должны убить их. Впрочем, это подождет до тех пор, пока ни будут уничтожены Тремер.
  • Вентру: тот, кто ищет власти надо мной, должен заслужить ее.
  • Ваали: рты этих умников полны тлена, а их следы пропитаны ядом.

Ласомбра

Элегантные, хищные Ласомбра искренне считают себя лучшими из всех Каинитов. Они твердо верят в Божественное Право и привилегии сильного и относятся к остальным вампирам (которые, разумеется, не по своей вине занимают приниженное положение) с жалостью, хотя и не склонны терпеть все их выходки.

Персонаж Ласомбра – это причудливая смесь noblesse oblige и здоровой доли презрения. Они всегда пытаются заполучить власть в свои руки - в часовнях монастырей и коридорах дворцов, - но при этом им не нужны титулы слава, сопутствующие власти. Ласомбра не гонятся за властью ради самой власти, они стремятся перехватить бразды правления только потому, что уверены, что справятся с этой работой лучше остальных. Внешние проявления власти не важны; важно, что решения будет принимать тот, кто умеет это делать. Можно сказать, что большинство Ласомбра предпочтут прозвание «делателя королей» самому королевскому титулу.

Рука об руку с этим стремлением быть последней инстанцией при принятии всех решений идет здоровое презрение к тем, кто уступает Ласомбра по интеллекту, физической форме и происхождению. В эту категорию попадает все остальное сообщество вампиров, и хотя к части кланов Ласомбра питают некоторое уважение, равными себе они не признают никого. Ласомбра будет работать с членами других кланов и даже, возможно, будет называть их своими друзьями, но при этом ему и в голову не придет считать их ровней.

К сожалению, есть и такие Ласомбра, чья любовь к политическим играм заставила их позабыть обо всем, кроме самих игр. Эти искусные манипуляторы считают Европу своеобразной шахматной доской, на которой они и их противники ведут игру; падение королевств представляет для них лишь абстрактный интерес. Именно таких Ласомбра больше всего опасаются остальные вампиры; именно их интересы и таланты приписывают всему клану.

Прозвище: Судьи

Внешность: чаще всего у Ласомбра смуглая кожа и тонкие черты лица, свидетельствующие об итальянской, испанской или мавританской крови. Многие из них сохраняют легкий загар, появившийся в те дни, когда они, тогда еще люди, жили под ярким южным солнцем. Чтобы подчеркнуть свое превосходство, те их них, кто не принадлежит к орденам и не обязан носить орденские мантии, облачаются в тонкие шелка и богатые одеяния.

Убежище: многие члены клана обитают в поместьях и отелях, расположенных на их родовых землях. Другие ищут прибежища в похожих на крепости монастырях Испании и Италии.

Происхождение: практически все Ласомбра при жизни принадлежали к благородным итальянским, испанским и мавританским семьям. Они прекрасно знакомы с искусством ведения войны и придворной жизнью, хотя многие из них при жизни были служителями Церкви. Простолюдин может стать Ласомбра, но такие случаи можно пересчитать по пальцам.

Создание персонажа: дворянство и духовенство – вот самые подходящие концепции для создания персонажа-Судьи. Наиболее распространенные Характеры – Зодчий и Судья, предпочтение отдается Ментальны Атрибутам и Талантам. Редко когда Ласомбра не бывает Слуг и Ресурсов; часто среди Дополнений встречается Наставник (принадлежащий к клану, разумеется). Они склоняются к Пути Небес, но часто ставят под сомнение его идеалы и любят экспериментировать с новыми моральными установками.

Дисциплины клана: Доминирование, Власть над Тенью, Могущество.

Слабости: члены клана Ласомбра не отражаются в зеркалах и прочих отражающих свет поверхностях (окнах, воде, ртути).

Организация: у клана довольно жесткая структура, в общих чертах повторяющая иерархию Церкви. В клане используются как светские, так и церковные звания, вампирам разрешено сохранять титулы, имевшиеся у них при жизни. Во время сборищ Ласомбра основных результатов добиваются в укромных кабинетах, а не на трибуне, хотя даже сделки sub rosa2 обставляются с обычной пышностью.

Цитата: прекрасное решение. Мои поздравления. Вы и в самом деле сами до него дошли?

Стереотипы:

  • Ассамиты: ярость, сдерживаемая честью. Ассамиты достойны уважения и даже страха. Пусть будут крепки сдерживающие узы, ибо если в один день Ассамиты сбросят их, тебе не поздоровится.
  • Бруха: Бруха похожи на арабского жеребца со сломанной ногой; некогда великие и слишком гордые, чтобы признать свое падение.
  • Каппадокийцы: может быть, когда-нибудь эти несносные ученые и откроют великую тайну или найдут философский камень, и в ту ночь они станут опасны. А наступит та ночь, скорее всего, через неделю после труб Страшного суда.
  • Последователи Сета: они цепляются за давно устаревшие ритуалы и древнее язычество и не хотят признавать, что принадлежат к давнему прошлому. Даже Бруха лучше понимают современный мир.
  • Гангрел: пусть их бродят по лесам в компании столь любимых ими волков. Если нам повезет, оборотни уничтожат этих животных и тем самым сберегут нам силы.
  • Малкавиане: тот, кто видит бешеную собаку, убивает ее, иначе она может вцепиться в ногу. С Малкавианами нужно придерживаться тех же принципов.
  • Носферату: они выползают из чумных ям, чтобы заразить наших жертв лихорадкой и измазать их нечистотами. Да будут запечатаны могилы, и да будут запечатаны они в могилах.
  • Равнос: эти бродяги забавны, пока показывают свои фокусы на ком-нибудь другом, совсем не так забавны, когда избирают своей мишенью тебя. Лучше держаться от них подальше.
  • Тореадор: при любом мало-мальски приличном дворе есть хотя бы один Тореадор. Разумеется, при каждом мало-мальски приличном дворе есть карлик и безмозглый шут, так что еще один чудак не играет никакой роли.
  • Тремер: колдуны полны амбиций, и это вызывает некоторое беспокойство. Нам еще много лет назад надо было показать Тремеру и его напыщенному потомству, как красив рассвет. Цимисхи: из-за них наш род называют чудовищами. Разве нельзя править, не уничтожая владений других?
  • Вентру: жалкие князья и самопровозглашенные лорды, они – лишь слабая тень истинного величия. Пусть себе сидят на тронах, мы же будем стоять в тени.
  • Ваали: их порочность проявляется не в их гнусных ритуалах, но в том, что они хотят вызвать для себя хозяев-демонов. Какой Каинит, находясь в здравом уме, будет стремиться к положению раба?

Малкавиан

Вампиров нелегко напугать. Они уже победили смерть и распрощались со слабостями своих смертных тел. Но вампиры из клана Малкавиан вызывают страх даже у храбрейших Бруха и высокомерных Цимисхов, так как от них исходит явственный запах безумия.

Для средневекового человека сумасшествие – одна из самых страшных вещей, какие только можно представить. Большинство считает безумие господним наказанием (или меткой дьявола), а не болезнью. В том, что касается Малкавиан, многие вампиры готовы согласиться с людьми.

В прежние дни (так утверждают сами безумцы) Малкав был одним из любимейших отпрысков Каина. Каин искал мудрости в дальних уголках Земли, и его потомство следовало его примеру. Но ни Саулот, ни Бруха, ни даже Каппадоций не нашли того, к чему стремился Каин. Малкав принес искомую мудрость своему сиру, и Каин благословил его и его потомков даром освобождающего безумия.

Клан Малкавиан кажется самым непонятным из всех вампирских кланов. Слабые, сломленные души и психопаты встречаются среди членов клана одинаково часто, отражая неоднозначность полученного Малкавом дара. Если бы не объединяющее их безумие, их едва ли можно было назвать кланом. Но у других кланов нет выбора: они вынуждены признать их существование. Пророки из числа Малкавиан на протяжении многих поколений обитали при дворах вампиров, и даже Ласомбра и Вентру, если им понадобится информация, усядутся за один стол с Малкавианами – на противоположных концах.

Сейчас Малкавиане являются составной частью сообщества Каинитов. Они изображают из себя шутов, жонглеров, провидцев и идиотов, раскрывающих странные тайны, до времени погребенные под слоем безумия. Их шутки над союзниками и врагами часто бывают непонятны, вызывают раздражение, иногда становятся опасными. Они или всей душой предаются делу, или же перепархивают от одного союза к другому, подобно одурманенным мотылькам. Никто из вампиров не сможет предсказать, как поведет себя Малкавиан и куда он направится.

Прозвище: Безумцы

Внешность: Малкавиане могут выглядеть как угодно. На каждого деревенского дурачка, гоняющегося за воображаемыми бабочками, приходится прилично выглядящий Каинит, чье безумие проявляется только в случае опасности.

Убежище: Малкавиане предпочитают заброшенные и частично разрушенные здания. Часто отделка их убежищ вызывает тревогу или отражает манию, свойственную владельцу (скульптура из зубов или безупречная чистота, например).

Происхождение: Безумцы стараются обращать тех, кто близок к смерти, сошел с ума или достиг необычного просветления. Обычно они выбирают тех, кого принятие в клан может «улучшить», а также тех, кто обладает даром предвидения и отличается проницательностью.

Создание персонажа: можно выбрать любую концепцию. Их Характеры и Маски редко совпадают. Первичными обычно становятся Ментальные Атрибуты и Таланты. Дополнения сильно разнятся и зависят в основном от выбранной концепции, а не от традиций клана. Малкавиане могут фанатично придерживаться любого Пути.

Дисциплины клана: Прорицание, Помешательство, Затемнение.

Слабости: все Малкавиане безумны и начинают игру минимум с одним Психозом, по выбору игрока. От этого Психоза нельзя избавиться, не важно, сколько единиц Силы воли будет у персонажа. Кровь Малкава не позволяет его потомкам исцелиться от безумия.

Организация: клан Малкавиан отличается очень изменчивой и гибкой структурой. Большая часть их объединений носит региональный характер, часто небольшие группы Малкавиан объединяются, пародируя местное правительство и привычные институты власти. Кажется, что они склонны к анархии, но в случае необходимости могут действовать с пугающей согласованностью.

Цитата: Ха! Ты жаждешь порядка, ожидаешь подчинения! Да. Все здесь, милорд. В трещинах, милорд. Но можешь ли ты смотреть на это, не вырывая себе глаз?

Стереотипы:

  • Ассамиты: живи мечом, странствуй с мечом и падай на меч, умри от меча.
  • Бруха: Что ж, у них совершенные тела и совершенный разум, тут не поспоришь. Все они сдержаны и спокойны.
  • Каппадокийцы: друг мой, если трупы не говорят, так на то есть свои причины. И поверь мне, тебе не захочется знать, о чем они умалчивают.
  • Последователи Сета: вот что я вам скажу: Сет был безумней Малкава. В этом я готов поклясться на костях моего сира.
  • Гангрел: только посмотрите на этих безумцев, бегающих по охотничьим угодьям Люпинов. И они еще называют нас сумасшедшими.
  • Ласомбра: то кукловоды, то куклы, Ласомбра вполне годятся для развлечения детишек.
  • Носферату: бедолаги. Но и у них и у нас есть одна греющая нас добродетель – честность. Все мы созданы по образу Божьему.
  • Равнос: трескучие сороки, которые думают, что громкий смех заставит бездну отступить. Ха-ха.
  • Тореадор: Хм. Что за неблагодарная работа – охранять осколок камня или мазок краски от времени. Но они неправы, когда говорят, что никто их не понимает. Мы понимаем. Они сумасшедшие.
  • Тремер: Раны Господни! Эти малыши перевернули вверх дном всю Великую Иерархию Каинитов, разве нет? Да их надо показывать на каждой городской площади, хотя бы затем, чтобы нам было о чем подумать.
  • Цимисхи: милые ребята, они так завидуют Носферату и подражают им. Что ж, если они думают, что безобразие приводит к просветлению, я с радостью помогу им. У них слишком много конечностей, на мой вкус…
  • Вентру: стеклянный трон кажется удобнее всего тогда, когда король думает, что восседает на камне.
  • Ваали: Ха! Они во всем ищут систему, даже в собственном зле. Если бы они знали, что на самом деле правит ими, они бы сошли с ума. Хм-м-м…

Носферату

Детей Каина называют проклятыми, и ни к кому это прозвище не подходит больше, чем к уродливым Носферату. Носферату несут древнее ужасное проклятие, ибо более не являются подобием Господа; преображение в вампиров искажает их тела, делая их отверженными в глазах людей и ангелов. Презираемые в обществе людей и вампиров, эти несчастные вынуждены искать прибежища в катакомбах, пустошах и прочих укромных местах Средневекового мира.

В период античности Носферату редко общались с людьми, обитая на окраинах цивилизации и считаясь монстрами. Другие вампиры, желая оградить свои «стада» от контактов с Носферату, вытеснили их в пустынные земли. Это изгнание, так же, как и вызываемое их внешностью инстинктивное отвращение, сделало Носферату козлами отпущения во всех сомнительных случаях, как настоящих, так и придуманных. Эта зловещая (и в основном незаслуженная) репутация вынуждает Носферату постоянно переходить с места на место и скрываться, чтобы избегнуть преследований.

Часто Носферату удается избежать гибели только благодаря тому, что они владеют нужной информацией. Их способности к маскировке, умение наладить контакт с животными и потребность в перемене мест дают им доступ к информации, закрытой от их менее храбрых собратьев. Даже обитающие в городах Носферату быстро поняли, что их выбор жилищ и жертв позволяет им узнать то, что другим кланам просто недоступно. Они знают, что даже самый элегантный князь Вентру попридержит спесь, зажмет нос и не откажется пообщаться с парочкой нищих, чтобы получить новости о своем сопернике-Ласомбра, проживающем в соседнем герцогстве. Если же обмен покажется не слишком выгодным, Носферату не побрезгуют и мелким шантажом…

После распространения христианства многие Носферату изменили модель поведения. Считая себя проклятыми Господом, но желая получить прощение от Христа (или кого-нибудь еще), они терпеливо переносят все земные страдания в надежде избежать Ада. Так как Носферату по большей части общаются с низшими слоями населения, у них имеется немало возможностей творить добро, не выходя из тени. Они испытывают склонность к покаяниям; нечеловеческая выносливость и способности к исцелению позволяют им неделями заниматься самоистязаниями.

Прозвище: Прокаженные

Внешность: каждый Носферату уникален, и каждый из них отвратителен. Их многочисленные уродства отличаются большим разнообразием. Некоторые из них походят на разложившиеся трупы со сгнившими носами и ушными раковинами, другие выглядят как клыкастые демоны или гигантские грызуны, третьи, с их расплывшимися рыхлыми телами, похожи на пьяных матросов. Многие из них полностью лысеют и покрываются шишками и бородавками, как жабы, или же обрастают колючками, как ежи. Часто их тела покрыты гниющими язвами и незаживающими нарывами, у них жирная, морщинистая кожа, а у самых кошмарных из них и вовсе нет кожи, как у свиной туши на рынке. От них исходит острая вонь; за этими вампирами часто следуют тучи мух и саранчи. На всех Носферату лежит явная печать нечистоты. Пытаясь скрыть свои уродства (и тем самым обезопасить себя от охотников на ведьм), Носферату носят рубища из мешковины.

Убежище: Носферату обитают в заброшенных, вымерших городах, предпочитают руины, болота, темные леса и – в идеале – пораженные чумой территории. В городах они обычно селятся в старых катакомбах, лепрозориях, подземельях, национальных гетто и обителях за пределами городской стены. Огромные помойные ямы, обычные в средневековых городах, предоставляют вампирам отличные, хотя и грязные, убежища от лучей солнца. К тому же, даже самый фанатичный охотник на ведьм не будет перерывать навозную кучу, чтобы отыскать спящего под ней вампира.

Происхождение: Носферату выбирают себе жертв из самых низов общества: уродов и дурачков, прокаженных, отшельников, бродяг, преступников, лишенных сана священников и т. д. Вампиры, идущие по Пути Небес, часто наказывают гордецов, лицемеров и прочих грешников, вводя их в клан. Предпочтение отдается евреям, так как они умны и практичны, при этом общество слабо защищает их от вампиров-похитителей. Иногда злобный Носферату выбирает себе в жертву человека, отличающегося красотой, но такие случаи редки.

Создание персонажа: чаще всего встречается концепция нищего или чужака. Первичными обычно бывают Физические Атрибуты и Таланты, так как для того, чтобы справиться со всеми своими недостатками, Носферату должен бить силен, умен и вынослив. У носферату редко бывают Союзники, Контакты, Слуги и прочие Дополнения, подразумевающие связь с миром смертных, - хотя те редкие люди, кто согласится считать Прокаженного своим другом, приобретут верного союзника до самого конца своих дней (и до самой смерти их детей, и детей их детей…). Многие из Носферату идут по Пути Небес, вторым по популярности является Путь Зверя. Путь Человечности Носферату, как правило, отвергают, то ли считая себя недостойными человечества, то ли человечество – недостойным их внимания. Очень редко Носферату вступают на Путь Дьявола, но те, кто так делает, становятся настоящими чудовищами, наслаждаясь вызываемым отвращением и с удовольствием играя роль монстров.

Дисциплины клана: Анимализм, Затемнение, Могущество.

Слабости: все Носферату отличаются ужасающим уродством. Их Внешность автоматически приравнивается к нулю и не может быть улучшена. Все броски на социальные действия, в состав которых входит Внешность (в том числе и на самые первые впечатления), автоматически проваливаются.

Организация: сообщество Носферату, хотя и не является формальным, имеет довольно четкую организацию. Возможно, они – самый целостный клан; тысячелетия уродства, преследований и скитаний объединили их. Старшие пользуются уважением, но при этом от них ожидается справедливость при обращении с младшими. Друг к другу Носферату относятся с заботливым уважением и тщательно соблюдают правила вежливости, они свободно обмениваются друг с другом свей имеющейся информацией. Из-за этого клан славится своей отличной информированностью; некоторые Носферату могут практически безошибочно предсказать развитие событий на территории от Ирландии до Киева.

Цитата: горе презренному, князь, ибо он побеспокоил тебя! Вгони меня в торпор! Проткни меня колом и оставь под лучами солнца! Снеси мне голову! Только… не отправляй меня назад во владения графини Изабель из клана Ласомбра. Что? Она твой враг, господин мой? Да, я сумел бежать из ее неприступной крепости… через потайной проход, разумеется. Что за проход? Может быть, господин мой, нам стоит обсудить это в твоих личных покоях…

Стереотипы:

  • Ассамиты: эти дикие кровожадные язычники чтят свои законы сильнее, чем большинство так называемых христиан.
  • Бруха: что бы они там не болтали о равенстве, мало кто признает нас своими собратьями. Они будут гореть в аду, как и все мы.
  • Каппадокийцы: они погружены в тайны, которых лучше не знать. Однажды они вскроют еще одну могилу – и мы слишком хорошо знаем, что выползет оттуда, чтобы поприветствовать их…
  • Последователи Сета: эти ублюдки зашипели бы по-другому, если бы были вынуждены таскать на себе следы всех своих злодеяний, как это делам мы.
  • Гангрел: относитесь к этим странникам с уважением и не становитесь у них на пути – если только они не посягают на ваши охотничьи угодья. Если же битва неизбежна, первыми наносите удар.
  • Ласомбра: должны ли мы любить тех, чьим самым сильным огорчением является невозможность увидеть себя? Но все же они полезны, так что забудь о ненависти, воспользуйся их паранойей и сообщи им те тайны, что они так жаждут вызнать. Правильное слово – или хорошо подобранная ложь, - попавшее в уши Судьи, может обеспечить тебе десятилетия безопасного существования.
  • Малкавиане: они мне нравятся больше, чем все остальные. Не поймите меня неправильно, они одержимы демонами, но они хотя бы не пытаются выделить нас в качестве мишени для своих шуточек.
  • Равнос: они смеются, видя гнев Божий. Я уверен, что Сатана с нетерпением поджидает их в Аду, чтобы испытать на них пару трюков.
  • Тореадор: глупцы! Получить вечность и тратить ее, пытаясь познать нечто столь преходящее, как красота.
  • Тремер: да не будет им ни прощения, ни забвения. Помните о нашем друге Саулоте и его детях, которые единственные относились к нам с сочувствием. Не следует ставать на пути Узурпаторов, ибо они сильны, но будем идти по их следам и разносить слухи об их грехах по всей земле.
  • Цимисхи: разве они ничему не научились на нашем примере, что продолжают так принижать творение Господне? Гнев небес рано или поздно обрушится на них.
  • Вентру: они требуют от нас верности, но не предлагают в обмен защиту. Мы пробираемся к их дворам, моля о помощи, но они изгоняют нас прочь, во тьму и холод. Однажды ночью судьба покарает этих самозваных дворян, а мы будем смеяться над ними из тьмы, в которую они прогнали нас.
  • Ваали: глупцы из глупцов, они радостно наслаждаются своим проклятием. Нам следовало бы помочь им и указать дорогу в Ад, чтобы они продолжили свои пляски в вечном пламени.

Равнос

Равнос, эти воры и кочевники, рассеяны по всей Европе, как носимая ветром солома. Они есть в каждой стране, но их точное местонахождение меняется от ночи к ночи и во многом зависит от простого каприза. Многие из них присоединяются к группам странствующих лудильщиков и других бродяг. Редко когда в одном месте можно встретить более одного Равноса, так как эти Каиниты по природе своей одиночки и кампании предпочитают условные знаки и нечастые встречи.

Все Равнос – бродяги, как по необходимости, так и из природной склонности. Нигде во владениях цивилизованных Каинитов Равносам не рады, и если один из них и попытается там обосноваться, его изгонят, как только обнаружат. Репутация Равнос как обманщиков и воров хорошо известна, и даже те из членов клана, кто не был изначально склонен к мошенничеству, очень скоро обучается некоторым трюкам, к чему его вынуждают обстоятельства.

Равнос недаром считают плутами. Даже Рейнард Лис3, с его легендарным умом, лишился бы шкуры и клыков, если бы ему довелось столкнуться с Равносами, а большинство Каинитов и людей не могут тягаться в коварстве с героем сказки. Равнос живут за счет своего ума, и они постоянно оттачивают и полируют это оружие, тренируясь на чужаках. Игра в наперсток, хитроумные кражи, рассказывание историй, торговля «святыми мощами» и прочие способы отъема денег у простофиль – вот визитная карточка Равнос. Большинство Равнос восхитится чужаком, пытающимся заработать себе на жизнь их методами, - а потом без зазрения совести обчистит бедолагу.

Ничего Равнос не ценят так высоко, как личную свободу. Умные Каиниты даже не пытаются не пустить Равнос в выбранное теми место – скорее уж, стараются поскорее прогнать их оттуда. Стоит только распространиться слуху, что в ту или иную местность вход Равнос закрыт – и они будут дюжинами стекаться туда, проверяя запрет на прочность. Потом они отомстят, вихрем промчавшись по ранее запретному для них городу и вынеся оттуда все, что привлечет их внимание. Если и есть причина, по которой нашествие Равнос можно предпочесть нападению вражеского войска, так это то, что Равнос наносят меньше ущерба городской недвижимости.

Равнос ценят ловкие выходки (Равнос, совершивший особо удачную кражу, будет пользоваться почетом у всех своих собратьев), но превыше ловкости для них стоит честь. Не стоит только забывать, что слово «честь» для Равнос значит совсем не то, что для остальных вампиров. Равнос никогда не нарушают данного слова – при условии, что перед рукопожатием они плюнули себе в ладонь. В противном случае клятва, как бы грозно она ни звучала, ничего не значит и может быть нарушена в любой момент. Равнос дойдет до края света, чтобы отомстить за нанесенное ему оскорбление и поругание его «доброго имени», но каждый Равнос сам решает, что считать оскорблением. Наконец, Равнос не будет воровать и обманом вымогать что-либо у своего собрата-Равноса или того, кого он считает другом и «братом». Весь остальной мир такой чести не заслуживает.

Прозвище: Жулики

Внешность: Равнос обожают пестрые яркие лохмотья, с гордостью подтверждая свою репутацию «оборванцев». У тех из них, кто ушел далеко от родных мест, четко выраженная дальневосточная внешность. Часто Равносами становятся чужестранцы и полукровки.

Убежище: мало кто из Равнос имеет постоянное убежище. У многих из них есть фургоны и повозки, служащие для этой цели, остальные же ищут себе убежище на одну ночь.

Происхождение: любовь к странствиям и вкус к мошенничеству и трюкачеству – вот что требуется для того, чтобы быть принятым в клан Равнос. Предпочтение отдается некоторым людским народностям (например, тем, кого позже назовут рома или цыганами), но бродячие актеры и беглецы любой национальности также могут стать членами клана.

Создание персонажа: большинство Равнос – это бродячие лудильщики, скитальцы и воры, хотя при желании можно выбрать и концепцию бродячего музыканта или разбойника. Самый распространенный Характер – Шут, предпочтение отдается Социальным Атрибутам и Талантам. Основное Дополнение для Равнос – Контакты. Обычно они следуют по клановому Пути Парадокса.

Дисциплины клана: Анимализм, Химерия, Стойкость.

Слабости: у каждого Равноса имеется склонность к определенному виду мошенничества: обману, воровству, азартным играм или жульничеству. Специализация выбирается при создании персонажа, персонаж проявляет ее при любом удобном (и не очень) случае. Чтобы удержаться от искушения и не проявить свои умения, требуется бросок на Силу воли (сложность 6).

Организация: структура клана Равнос лучше всего характеризуется старой арабской пословицей: я против брата, мы с братом – против дяди, мы с дядей – против чужака.

Цитата: назови меня бродягой, и я улыбнусь. Назови меня вором, и я засмеюсь. Назови меня лжецом, и я скормлю тебе твою печенку.

Стереотипы:

  • Ассамиты: их игра закончилась, и вместо того, чтобы начать новую, они решили всех убить. Очаровательные ребята.
  • Бруха: еще один пример того, как опасно жить прошлым. Они вообще чувствуют настоящее, или же превратились в призраков, облеченных плотью?
  • Каппадокийцы: покрытые пылью учены «сухари», которых так легко обмануть. Но лучше всего – это то, как они злятся, когда понимают, что их надули…
  • Последователи Сета: они могут оставить при себе все свои тайны Египта и темные дары, спасибо большое. Можно обмануть Змею, но и она может укусить тебя.
  • Гангрел: некоторые из них – наши сородичи, и мне грустно смотреть на то, во что они превратились. Помоги им, если можешь, но никому не говори об этом; мы – символ того, что они потеряли, и они ненавидят нас за это.
  • Ласомбра: они так благородны, что у меня сводит челюсти, так напыщенны, что скрипят при ходьбе. У них длинные руки, но слабая хватка, и у них много вещей, которых их надо лишить.
  • Малкавиане: эй, это лучшее представление из всех, что нам приходилось видеть! Посмотри на сумасшедших и восхитись; после спектакля они пересчитают тебе конечности, чтобы убедиться, что ничего не пропало.
  • Носферату: они кажутся настолько подавленными тем, что с ними происходит, что хочется воткнуть в них кол, чтобы вывести из этого состояния. Но вы думаете, они вам за это спасибо скажут? Не-е-е-ет…
  • Тореадор: указать, где можно как следует пограбить, да скупить награбленное – вот и все, на что годятся Тореадор.
  • Тремер: злобные волшебники накладывают страшные заклинания, э? Мало у кого получится одновременно придерживать кошелек и махать руками.
  • Цимисхи: велика будет слава того Равноса, кто украдет лучшие вещи у Цимисхов и останется в живых. Сделать первое удавалось многим, но лишь немногие были столь искусны, чтобы выполнить и второе.
  • Вентру: они еще скучнее, чем Ласомбра, если только такое возможно. Их так легко вовлечь в розыгрыш, что это становится неинтересным. Младенцы не столь доверчивы – но и не столь богаты.
  • Ваали: правильно примененная Химерия – и Ваали будет следовать за тобой годами, убежденный, что ты вызвал на Землю его любимого демона. Бедные идиоты…

Тореадор

С самого начала Тореадоры были очарованы красотой во всех ее проявлениях. Красота значит для них так много, что они отдались ей со всей силой своих вампирских чувств, погрузившись в эстетику. Они считают себя хранителями прекрасного, носителями огня вдохновения. Из всех кланов именно Тореадор сильнее всего ценят свершения человеческой расы.

На протяжении всей истории Тореадор общались со смертными творцами и художниками. Старейшины вспоминают величие Золотого Века – но помнят они и Римскую империю, когда Тореадов впали в декадентство и излишества. Многие из Мастеров пали, попав под разлагающее влияние Рима, и теперь Тореадоры стремятся к умеренности, надеясь сохранить то, что любят превыше всего на свете.

Сейчас Тореадоры Западной Европы тесно связаны с церковью и порождаемыми ею произведениями искусства. Они с радостью смотрят на здания соборов и могут впасть в почти религиозный экстаз, любуясь прекрасными творениями рук человеческих. В особенности они ценят те произведения искусства, которые вдохновляют любующихся ими людей.

К сожалению, в них живет и любовь к роскоши и удовольствиям, они легко могут уступить изощренному соблазну. Их склонность к различным порокам (которые еще могут взволновать неупокоенное существо) стала легендарной. Стремление к поиску истины и смысла в красоте привело к краху и падению не одного беспечного Тореадора. К тому же, отвращение к политическим интригам и играм не оберегает Тореадоров от других кланов, считающих их апатичными и бесполезными. Мастера об этом знают, но чужое мнение их мало беспокоит. У них достаточно доказательств правильности своего пути.

Прозвище: Мастера

Внешность: Тореадоры часто дают Становление очень красивым людям, чтобы сохранить их для вечности. Многие члены клана обитают в Испании, Италии и Франции, поэтому выбирают новообращенных из этих стран. Тореадор очень редко выглядят неопрятно и неряшливо, даже те из них, кто ведет монашеский образ жизни.

Убежище: обычно они живут или в лучших кварталах крупных городов или рядом с монастырями и аббатствами: там, где создаются произведения искусства и ремесел. Иногда Тореадор может выбрать жизнь отшельника.

Происхождение: Тореадор выбирают для Становления только тех, кто может что-то предложит клану. Многие из них раньше были художниками, музыкантами или талантливыми учителями. Из всех кланов они сильнее всех склонны давать Становление на основе первого впечатления.

Создание персонажа: концепции многих Тореадор связаны с религией или искусством. У них страстные, чувственные Характеры, Маска же может быть практически любой. Первичными обычно являются Социальные Атрибуты и Навыки. Среди Дополнений наиболее распространены Ресурсы, Стадо и Слуги. Всем остальным Путям Тореадор предпочитают Путь Человечности.

Дисциплины клана: Прорицание, Стремительность, Присутствие.

Слабости: чувствительность к красоте – вот главная слабость Тореадор. Красота человека или вещи может настолько поразить их, что они часами будут стоять на месте, не сводя глаз с привлекшего их внимание объекта. Прервать этот транс может только успешных бросок на Силу воли; в противном случае Тореадор на несколько минут или даже часов становится полностью беспомощным. Даже вид восхода может пленить их; из всех Каинитов именно Тореадор чаще всего влюбляются в смертных.

Организация: Тореадор поддерживают связь друг с другом, время от времени собираясь вместе, чтобы обменяться новостями. Они редко объединяются для преследования целей, общих для всего клана, предпочитая решать свои собственные задачи.

Цитата: нас ждет вечность, но жизнь смертных заканчивается в мгновение ока. Разве можем мы позволить себе тратить время на войны и разрушение? Тайны творящего гения – вот что может принести нам спасение, нужно лишь раскрыть их.

Стереотипы:

  • Ассамиты: они защищают прекрасную культуру с большим потенциалом. Жаль, что они столь отчаянно ненавидят остальные кланы.
  • Бруха: в гневе они уничтожают то, что считают достоянным сохранения. Если бы только они знали, как пользоваться своей силой…
  • Каппадокийцы: прошлое скрывает немало интересного, но не обращать внимания на настоящее значит позволить душе умереть.
  • Последователи Сета: эти ехидны предлагают отравленные дары, сопровождая их медоточивыми обещаниями. Остерегайся змей.
  • Гангрел: в необжитых местах много чудес, но Звери заплатили слишком дорого за возможность любоваться ими.
  • Ласомбра: как они могут быть одновременно столь образованными и столько невежественными? Они утратили души вместе с отражением.
  • Малкавиане: хотелось бы мне знать, что даровало им такую мудрость и вместе с тем так затемнило их разум. Я оплакиваю их, ибо это все, что можно сделать для Малкавиан.
  • Носферату: Ах! Эти твари – самое ужасное из всего, что есть в мире вампиров. Может быть, они многое видят, но я терпеть не могу их истории. Избавьте меня от этого испытания.
  • Равнос: эти мошенники и воры крадут вещи, ценности которых не понимают. Ничто не в силах насытить их жадность, так что пусть себе Равнос продолжают свои пляски, пока их злоба не погубит их.
  • Тремер: они искали бессмертия, но неверно выбрали цели, и теперь все вампиры страдают от их присутствия. Мы скорбим по Саулоту и его собратьям, ибо они воистину были самыми просвещенными из нас.
  • Цимисхи: ничего из творений Цимисхов и их прихвостней не заслуживает того, чтобы пережить века. Если нам повезет, они и Узурпаторы уничтожат друг друга, и тогда их «стадо» узнает, что значит жить.
  • Вентру: королевская кровь еще не означает благородства, и Вентру следует это понять. Простите, но я не стану стоять по стойке «смирно», когда им того захочется.
  • Ваали: они должны бы ненавидеть себя, иначе с чего бы они выбрали такой путь. Остерегайтесь их, ибо они ищут себе товарищей по проклятию.

Тремер

Вампиров этого клана недаром называют узурпаторами. Когда-то они были группой смертных магов, и их глава, Тремер, был одержим идеей бессмертия: он желал вечно совершенствовать свое искусство. Попытки обрести бессмертие оказались удачными: погиб старейшина Цимисхов и двое из учеников магов, но вся остальная группа превратилась в вампиров.

Не удовлетворившись достигнутым, Тремер пожелали стать полноправным кланом. Они выследили Саулота, загадочного предводителя клана Салюбри, и вогнали его в торпор; сам Тремер испил крови Патриарха.

Разумеется, новый клан немедленно попал в осадное положение. Цимисхи стремятся отомстить, так как Тремер не только убили членов их клана, но и захватили часть наследственных земель Извергов. Гангрел считают Узурпаторов чем-то отвратительным, тем более, что те поймали нескольких Гангрел ради использования в своих гнусных опытах. Не стоит забывать и о тех Каинитах, кто был дружен с Салюбри и теперь старается защитить остатки этого клана от преследований Тремеров.

Сейчас Тремер постоянно ощущают опасность. Их магия была практически уничтожена Становлением, то, что им удалось сохранить, легло в основу их уникальной Дисциплины, Тауматургии. Недавно им удалось вывести подчиненную породу вампиров, Горгулий, которые теперь охраняют их от клыков и когтей Цимисхов и Гангрел. Гнев, вызванный осушением Саулота, не стихает. Клан остро нуждается в союзниках; хотя кое-кому из его членов и удалось доказать, что они могут быть отличными товарищами, клан в целом по-прежнему остается объектом ненависти и презрения.

Прозвище: Узурпаторы

Внешность: клан практически полностью состоит из мужчин, хотя в последнее время в него начали принимать и женщин. Обычно они носят темные одежды; те, кто склонен придерживаться традиций, предпочитают длинные мантии с капюшонами и широкие плащи. Они принимают выходцев из любого уголка Европы, не обращая внимания на национальность.

Убежище: Тремер выстроили свои «часовни» почти во всех крупных европейских городах или рядом с ними; местоположение «часовен» известно только тем, кто обитает в них. Тремер, предпочитающие жить вне «часовен», владеют домами, где можно отсидеться и, в случае необходимости, укрыться от преследования.

Происхождение: обычно Тремер ищут студентов, увлеченных оккультными науками, людей, интересующихся миром, а также ученых. Порою они вынуждены давать Становление только затем, чтобы выжить в условиях постоянной войны. С некоторых пор они стали обращать в вампиров военных, знатоков тактики и дипломатов, которые могли бы помочь Тремер наладить отношения с другими кланами.

Создание персонажа: концепция большинства Тремер связана с оккультизмом; предпочтение отдается Ментальным Атрибутам и Знаниям. У новообращенного из числа военных (их не так уж много) первичными могут быть как Ментальные, так и Физические Атрибуты. Характеры и Маски обычно подчеркивают властность, традиционализм и верность. Среди Дополнений часто встречаются Наставник и Ресурсы. Тремер, по меркам остальных вампиров считающиеся чуть ли не младенцами, часто следуют по Пути Человечности, хотя некоторые особо злобные волшебники выбирают Путь Дьявола.

Дисциплины клана: Прорицание, Доминирование, Тауматургия.

Слабости: всех новообращенных Тремер заставляют по меньшей мере дважды пить кровь у всех семи старейшин. Это значит, что от судьбы раба клана их отделяет только один глоток. К тому же за юными Тремер ведется пристальное наблюдение, и горе им, если они – пусть даже неумышленно – предадут свой клан.

Организация: клан отличается четкой структурой и жесткой иерархией, сохраняя традиции древнего магического общества, которым они когда-то были. От молодых вампиров ожидается беспрекословное подчинение старшим собратьям.

Цитата: наша дорога ясно просматривается, и ведет она к обретению власти над собой и нашими товарищами. Но мы не сможем дойти до конца в одиночку. Клан, и только клан может достичь вершин.

Стереотипы:

  • Ассамиты: даже самого знающего волшебника можно убить, воткнув ему нож в спину, так что не стоит предоставлять этим ублюдкам такой возможности.
  • Бруха: философы и фанатики, которые так и не поняли, что их новый день давно обратился в непроглядную ночь.
  • Каппадокийцы: мы во многом схожи с ними; возможно, мы могли бы многому научиться друг у друга.
  • Последователи Сета: разумеется, нам нужны союзники, но у меня имеются некоторые предубеждения против помощи такого рода.
  • Гангрел: грязные дикари, недостойные даже быстрой смерти.
  • Ласомбра: сильные и дисциплинированные. Их поддержка была бы кстати, но им нельзя доверять, как нельзя доверять теням, которыми они управляют.
  • Малкавиане: без сомнения, эти создания одержимы. Их бормотание нас никак не касается.
  • Носферату: Отвратительно! И подумать только, они живут так долго! Представить себе не могу, чтобы я согласился на союз с ними.
  • Равнос: воры и бродяги. Смерть их не меняет.
  • Тореадор: Фи! У них не хватает духу объединиться со своими товарищами против нас, и это – единственная добродетель Тореадор.
  • Цимисхи: не спрашивай, не раздумывай – убивай их на месте и без жалости.
  • Вентру: их претензии на мученичество меня смешат. Уважай их только тогда, когда они того заслуживают.
  • Ваали: по достоинству оцените их стойкость и воздайте Дьяволу должное. Возможно, они – символ того, что ждет нас в будущем.

Цимисхи

С незапамятных времен Цимисхи жили в Европе за рекой Эльба. Изверги селились на берегах Одера и Дуная, в Припятских болотах и на утесах Карпат, бдительно охраняя свои логова и жестоко наказывая всех, кто осмеливался вторгнуться в их владения. Тысячелетия войн за земли превратили их в настоящих чудовищ, чья жестокость стала притчей во языцех даже среди вампиров. Рассказы путешественников, повествующие о жутких тварях с множеством ног, вриколаках и прочей нечисти, часто основаны на реальных фактах – встречах с каким-нибудь бедолагой, изуродованным раздраженным Цимисхом.

Из всех кланов Цимисхи, возможно, меньше всех походят на людей. Это умные, отлично образованные существа, но их исследования (и Дисциплина Изменчивости) заставили их прийти к неизбежному выводу: вампиры стоят выше людей, а Цимисхи стоят выше остальных вампиров. «Лучшие» (по мнению Цимисхов) люди достойны возвышения, остальные являются всего лишь скотом. В отличие от многих вампиров, Цимисхи не считают себя проклятыми. Если Бог проклял их, говорят они, так, быть может, пришло время для новых богов?

За годы, последовавшие за падением Римской Империи, клан превратил в своих вассалов или рабов потомственных вождей многих восточноевропейских племен, создав таким образом целые «семьи» гулей благородного происхождения, наделенные сверхъестественными способностями. Эти семьи стали для Цимисхов источником власти, ведь до сих пор обитатели Восточной Европы стонут под ярмом, наложенным на них владетельными Цимисхами. Веками Цимисхи правили на Востоке, не встречая сопротивления, и клан их считался самым могущественным в Европе.

Но не так давно для Извергов наступили тяжелые времена. Стычки с волшебниками Тремер (которые обрели бессмертие при помощи похищенной у Цимисхов крови) быстро переросли в полномасштабную войну. Поначалу грубая сила и привычная тактика запугивания позволили Цимисхам взять верх, но вскоре Узурпаторы, с их четкой организацией и магическими возможностями, смогли изменить ситуацию. Более того, неприятности, возникшие у Цимисхов, вызвали прилив энтузиазма у их давних соперников. Под прикрытием человеческих междоусобиц вампиры начали проникать во все сокращающиеся владения Цимисхов. Вызывающие страх воеводы все посылали и посылали молодежь на войну, и юные вампиры, связанные Клятвой Крови, покорно сражались во имя клана, но даже их начинало возмущать такое положение дел…

Прозвище: Изверги

Внешность: мало кто из Цимисхов имеет обычную внешность, чаще всего они или божественно красивы, или выглядят странно и пугающе. Многие из них, в особенности те, кто владеет искусством Изменчивости, могут менять внешность каждую ночь. Порою изгнанные Цимисхи, разгневанные «предательством» своих прежних подданных, мстят людям в облике жутких чудовищ. Большинство Цимисхов носит пышные одеяния, подчеркивающие их благородное происхождение, хотя кое-кто отдает предпочтение потрепанным саванам, а то и вовсе обходится без одежды.

Убежище: воеводы Цимисхов владеют доставшимися им по наследству крепостями, где они вместе со своим потомством обитают среди увядающей роскоши. Горе любому, кто посмеет переступить границу лена Цимисха! С редкими посетителями, допущенными во владения Цимисха (будь то человек, вампир или кто-то еще), будут обращаться как с наследными принцами, но и они должны в ответ продемонстрировать почтение и не забывать о правилах вежливости. Цимисхи тщательно следят за своими убежищами, но мало заботятся о замках в целом (большинство их замков – это покрытые трещинами грубые крепости, часто встречающиеся в Трансильвании).

Происхождение: чаще всего Цимисхи выбирают новичков из «прирученных» дворянских семей; нередко их избранники до Становления были гулями. Иногда в клан принимается одаренный или известный своей ученостью чужак, воеводы могут дать Становление тому, кто поразил их воображение (что-то вроде «невесты»). В прибалтийских землях многие из Цимисхов до сих пор поклоняются древним славянским божествам (или сами служат объектами поклонения).

Создание персонажей: большинство Цимисхов – выходцы из Восточной Европы, для них характерны концепции дворянина или ученого. Из-за войны с Тремер все чаще и чаще Становление дается людям, отличающимся военной доблестью (или просто жестокостью). Предпочтение отдается Ментальным Атрибутам. У многих Цимисхов имеются Слуги, которым при помощи Изменчивости придан устрашающий облик, а также прислужники-гули. Другие часто встречающиеся Дополнения – Стадо и Влияние. Цимисхи следуют по многим Путям, хотя предпочтение отдается Пути Зверя; кое-кто открыто признается в следовании Путем Человечности. Некоторые Цимисхи, обычно – язычники, следуют странными Путями, объединяющими черты Путей Зверя, Дьявола и Крови.

Дисциплины клана: Анимализм, Прорицание, Изменчивость.

Слабости: Цимисхи сильно привязаны к земле, на которой они жили, когда были людьми. Когда Цимисх спит, рядом с ним должно быть не менее двух горстей земли, имевшей для него значение при жизни (земля с места его рождения, из его владения, с его могилы и т. п.). Если это условие не выполняется, каждые 24 часа запас бросков у Цимисха сокращается вдвое, до тех пор, пока на выполнение всех действий не останется только один кубик; штраф снимается после 8 часов отдыха, проведенных рядом с нужной почвой.

Организация: Цимисхи отличаются сильной склонностью к иерархии, но при этом они – очень замкнутые создания. Клан разделен на мелкие группы, состоящие из сира, которому принадлежит земля (воеводы), и его отпрысков, многие из которых были вынуждены принести сиру Клятву Крови. Ожидается, что потомство будет во всем подчиняться воеводе. Отношения между воеводами подчиняются строгим правилам и в лучшем случае отличаются некоторой натянутостью; недоверие между воеводами и стало главной причиной того, что они не смогли победить Тремер. В последнее время, когда все больше и больше воевод гибнет в боях, их отпрыски переселяются на Запад.

Цитата: добрый вечер, странник. Приветствую тебя во владениях моего воеводы, графа Владимира Рустовича, границу которых ты пересек у форта в лиге отсюда. Тебе повезло: в нашем замке много свободных комнат и огромный выбор развлечений.

Стереотипы:

  • Ассамиты: с этими выродками у нас договор: они очищают землю Малой Азии от Ласомбра и Вентру, и меня это вполне устраивает.
  • Бруха: о, тысяча извинений – город, где я смогу мирно сосуществовать со смертными? Он станет для меня раем на земле? Это мечта Бруха? Хммм… Я считал, что я – ночной убийца, пьющий кровь, но я, видимо, ошибался.
  • Каппадокийцы: они интересны и образованы, но они ищут власти над смертью, нас же интересует власть над бессмертием.
  • Последователи Сета: они – черви, мы – драконы. Пусть себе извиваются в своих норах, заслышав наши шаги.
  • Гангрел: они понимают Зверя лишь немногим хуже, чем мы; так что из них получатся отличные гончие, которых можно пустить по следу этих выродков из клана Тремер.
  • Ласомбра: там много сил и так много ночей, растраченных в шахматных играх и попытках обменять пешку на пешку. Политика – дело несложное: отдай приказ подчиненным, посади на кол тех, кто вздумает возражать, и занимайся более важными делами.
  • Малкавиане: их безумие, хотя и подтачивает силы, может стать источником вдохновения. Сделай кубок из черепа Малкавиана и испей его крови из этого сосуда. Жидкости, оставшиеся в порах черепа, смешаются с кровью и даруют тебе множество поучительных видений.
  • Носферату: они стойко переносят свои несчастья, хотя и отличаются неуклюжестью, и они понимают толк в запугивании. Восхищайся ими издалека и превращай в наглядное пособие каждого из них, кто осмелится осквернить наши владения своим присутствием.
  • Равнос: ворье. За каждую похищенную у нас безделушку они будут расплачиваться воплями.
  • Тореадор: слащавые, прирученные вампиры. Они хотят, чтобы мы восхищались их искусством, но как же они сторонятся наших талантов! Их можно держать в качестве домашних животных, пока их стихи не начнут вызывать скуку, а затем – сбросить в крысиную яму.
  • Тремер: мы вырвем похищенный ими дар из их гниющих внутренностей, распнем их на вершинах Карпат, которые они осквернили, напоим водяных в Дунае их желчью и оставим их на растерзание хищным птицам. Затем мы покажем им, что такое настоящая боль.
  • Вентру: тевтонские гадюки, с вежливой улыбкой жалящие тебя в пятку. Вырви их раздвоенные языки и выбей им клыки.
  • Ваали: бесполезные усилия. Зачем нам вызывать то, что и так уже бродит по земле? Если же им нужно что-то особо отвратительное и причудливое, мы с радостью поможем им.

Вентру

Вентру, шествующие по полям битв и тронным залам, считаются истинными королями на шахматной доске Каинитов. Их участь – завоевания, походы и войны; они правят из своих имений и дворцов. Многие из них и при жизни были завоевателями и утратили способности в посмертии, другие же достигли успеха на поприще торговли или ростовщичества. Но все они были удачливы в жизни, и в качестве награды были приняты в клан Вентру. Среди Вентру нет неудачников, только успешные и известные при жизни вампиры.

Для Вентру очень важны традиции, они придают большое значение этикету и возрасту. Чем дольше Вентру существует в качестве вампира, тем большим уважением со стороны младших членов клана он будет пользоваться. Старшие представители клана с удовольствием обучают свое потомство, десятилетиями передавая ему свою мудрость, а потом искренне наслаждаются, наблюдая за успехами учеников.

Положение при жизни для Вентру особого значения не имеет, а титулы и имения, принадлежавшие смертному, значат меньше, чем власть над одним городом, полученная в посмертии. Значительная часть успеха, выпавшего на долю клана, является результатом действий его ярких представителей; если же дело будет представлено на рассмотрение клана в целом, оно, скорее всего, будет погребено под кучей возражений и ссылок на прецеденты и нехватку средств.

Но если уж Вентру перешли к действиям, они действуют быстро, эффективно и решительно. Вентру, идущий к цели, представляет собой жуткое зрелище, так как он не остановится, пока не достигнет желаемого, и горе тому, кто встанет на его пути. Против союзов с представителями других кланов Вентру, как правило, не возражают; взаимодействие с собратьями вызывает у них значительно больше затруднений.

Прозвище: Патриции.

Внешность: всегда безупречно выглядящие, Вентру отдают предпочтение моде тех времен, когда они еще были живы. Вентру, поживший несколько веков, при любой удобной возможности будет носить одеяния, к которым привык при жизни. Встречи Вентру напоминают маскарады с уклоном в историческую тематику.

Убежище: крепости и замки, чаще всего те, где правят их смертные потомки, - вот лучшие убежища для дневной дремы. Они никогда не удаляются от цивилизации.

Происхождение: часто Вентру дают Становление дворянам. Но для принятия в клан не обязательно быть военным лидером: Становление могут получить успешные купцы и банкиры; в свое время в ряды клана вступило немало рыцарей-тамплиеров. Те из Вентру, кто старается соблюдать все традиции, дают Становление только собственным потомкам, чтобы не размывать идеалы клана.

Создание персонажей: обычная концепция для Вентру – военный или дворянин. Предпочтение отдается Ментальным Атрибутам и Знаниям. В качестве Дополнений у большинства Вентру фигурируют Ресурсы и Влияние; бедных Вентру очень мало.

Дисциплины клана: Доминирование, Стойкость, Присутствие.

Слабости: у всех Вентру есть те или иные предпочтения в выборе пищи. Они могут пить кровь только одной, строго определенной, категории жертв (священников, нехристиан, девственниц, англичан и т. п.). Эта категория выбирается в процессе создания персонажа. Даже голодающий, раненый и впавший в безумие Вентру не будет питаться за счет жертв, не соответствующих его запросам.

Организация: существует двор Вентру с постоянно меняющимися королями и королевами. Во время частых встреч членов клана соблюдаются все установленные правила поведения, но большее внимание уделяется положению вампира внутри клана, а не его деяниям, даже если эти деяния совершались во славу и к выгоде клана. Если во время такого собрания будет высказана здравая идея, она почти наверняка встретит возражения со стороны доброй дюжины Вентру, которые не хотят, чтобы хоть какое-то начинание, к которому они не имеют отношения, преуспело.

Цитата: ваши желания что-то значат на ваших землях, барон. Но этой ночью вы стоите на моей земле, а здесь мое слово – закон.


Стереотипы:

  • Ассамиты: на поле боя они не казались бы столь пугающими, как сейчас, когда они наносят удар из теней и исчезают.
  • Бруха: может показаться, что через тысячу лет они забыли о Карфагене, но это не так. У них прекрасно получается лелеять обиды, но это все, что они могут.
  • Каппадокийцы: кое-кто из их находок может оказаться полезным, остальное же – пустая трата времени. Честно говоря, в большинстве своем они неинтересны.
  • Последователи Сета: в следующий раз крестоносцы дойдут до берегов Нила, и тогда мы сметем этих гадюк с лица земли. К черту сарацин – вот где истинные язычники.
  • Гангрел: возможно, рано или поздно этих зверенышей приручат, и тогда они будут нас полезны. Примерно как гончие или соколы.
  • Ласомбра: они могут претендовать на благородство не больше, чем торчащий между лопаток нож. Вероломство и снисходительность – превосходное сочетание качеств.
  • Малкавиане: уста безумцев изрекают истину. Вспомни Иезекииля4 и Амоса5, а затем присмотрись к Малкавианам.
  • Носферату: интересно, что многие из них, хотя и обладают внешностью демонов, становятся жертвами собственных религиозных страстей. Но те из них, кто сохраняет разум, весьма талантливы.
  • Равнос: они – полная противоположность всем нам, поэтому их следует изгнать куда-нибудь к Антиподам, чтобы они там практиковали свои фокусы друг на друге.
  • Тореадор: прислушивайся к ним, когда речь идет об искусстве и красоте, но ни о чем другом.
  • Тремер: следует признать их амбициозность и гениальность, с которой они смогли натянуть на себя покров Каина. Увы, но остальные их качества одобрения не вызывают.
  • Цимисхи: по всей видимости, в восточных землях благородство значит нечто иное, чем в землях Запада. Относись к ним так, как ты относишься к медленно разгорающемуся огню: с уважением и опаской.
  • Ваали: и почему хоть кто-то может испытывать колебания, когда ему предоставляется шанс уничтожить одного из этих мерзких дьяволопоклонников?

Особенности кланов

Часто каланам не хватает организованности. В Европе, с ее размерами, трудно сохранить единство клана, а путешествовать ради общения друг с другом Каинитам совсем не просто. Соответственно, общение между лидерами кланов и их подданными занимает много времени, ведь гонцу из Константинополя может потребоваться год, чтобы достичь Лондона. А это значит, что кланы состоят из множества разрозненных групп, а самые важные решения принимаются на местах мелкими князьями и проживающими на данной территории старейшинами.

У старших вампиров управление кланом как единым целым вызывает определенные затруднения. Они пытаются упрочить свою власть Клятвами Крови и поддерживают порядок на своей территории при помощи смертных. Некоторые старейшины управляют только мелкими сообществами молодых вампиров своего клана и сосредотачивают все внимание на относительно небольшой территории (на стране вроде Франции, например) или на выбранной группе Каинитов. Это раздробляет кланы, так как молодежь объединяется вокруг разных старейшин.

Большинство Каинитов придерживаются своих владений, будь то баронство, имение или целый город-государство. У многих из них есть убежища в окрестных деревнях, кое-кто обитает за оградой городских или крепостных стен. В Средние века вампирам легко найти друг друга, так как люди, как правило, хорошо знают своих соседей. События в мире людей порою становятся для вампиров источников неприятностей, так как членов кланов начинают беспокоить в их владениях. Войны раздирали средневековую Европу на части, и вампирам часто приходилось видеть своих смертных союзников вступающими в бой друг с другом.

Кланы расселены по всему огромному и разобщенному континенту. Каиниты воспринимают местные культурные особенности, а невозможность постоянного общения мешает кланам выработать единые традиции. Верования, обычаи и убеждения кланов, разбросанных по континенту, могут сильно разниться, а в сельских захолустьях можно встретить традиции, уходящие своими корнями в глубокую древность. Ниже приводится информация о кланах как объединениях вампиров, а также о том, как они пытаются сохранить целостность кланов.

Ассамиты

Ассамиты возводят историю своего клана к Хакиму (Ассаму, как его называют на Западе), благородному воину, подло превращенному в вампира Хаином, отцом всех вампиров. Они заявляют, что Хаким был первым отпрыском Хаина, созданным еще до появления трех вампиров Второго Поколения. Предания Ассамитов гласят, что Хаким завещал всем своим потомкам убивать прочих детей и внуков Хаина и пить их кровь, чтобы приблизиться к предку и даже к Небесам.

С незапамятных времен Ассамиты жили в Аламуте, Орлином Гнезде, надежной крепости, затерянной где-то в восточных горах. Крепость эта нерушима, и любой вампир-чужак, посмевший приблизиться к ней, будет тут же убит и осушен. Ассамиты делают все, чтобы оставить местонахождение крепости в тайне; превыше этой секретности они ставят только безопасность клана.

Распространение ислама не могло не затронуть Ассамитов. Одна из групп верующих, возглавляемая проповедником по имени Измаил, поселилась в горах вокруг Аламута. Ассамиты сдружились со смертными и помогли им одолеть их врагов. До сих пор Ассамиты обучают потомков Измаила и его людей искусству маскировки и боя – и самые умелые из их учеников уже получили прозвание хашашинов. Если крестоносцы вновь отправятся в путь, Восток достойно встретит их.

В организованности и дисциплине Ассамиты уступают, пожалуй, только Тремер. Они переработали множество исламских течений и создали свой собственный кодекс, усиливший клан. Сейчас их основная проблема – это вражда, испытываемая по отношению к ним западными кланами, но тут Ассамиты не ожидают ничего нового.

Сила и влияние

На Востоке Ассамиты полностью контролируют обширные горные территории, охраняемые неприступными крепостями, которыми управляют преданные клану гули. Их власть над этой землей абсолютна. Никто из Каинитов не может переступить границу их владений, не получив предварительно приглашения, все живущие там смертные кланяются Ассамитам до земли. Клан может влиять на монархов таких отдаленных земель, как Кипр, Иерусалим и Каир, но, как это часто бывает, страху перед кланом сопутствует ненависть. У Ассамитов нет друзей, есть лишь утихомиренные враги.

На вампиров Запада они не имеют практически никакого влияния, да и не стремятся к нему. Их встречи с другими кланами мимолетны и носят деловой характер.

Организация

Ассамиты не допускают нарушения субординации между членами клана. По счастью, мятежники в клане встречаются столь же редко, как и голубые рубины. В самом низу иерархической пирамиды стоят fida’ i, ученики. Через семь лет службы достойные fida’ i становятся полноправными членами клана, rafiq. Rafiq – это убийцы и умельцы, верно служащие клану.

Над rafiq стоят silsila, старейшины клана. Они наставляют fida’ i и rafiq в духовной жизни и решают, когда fida’ i может стать rafiq. Только сам Хозяин и du’ at могут принять решение о наделении вампира званием silsila. Du’ at – это три самых старых вампира клана, после Хозяина. Они – советники по разным вопросам: калиф отвечает за военные операции; визирь следит за библиотекой и занятиями с учениками клана; амир работает с магическими предметами и наблюдает за изучением Дисциплин клана.

На самой вершине иерархической пирамиды находится Хозяин Аламута, он же Горный Старец. Его слово – закон, если только оно не противоречит заветам Хакима. Любой член клана может бросить Хозяину вызов, но Хозяин сам определяет условия поединка (оружие, магия или интриги). Только самые сильные и умные из Детей Хакима могут занимать этот пост; свергнутого Хозяина обычно ритуально осушают.

Текущая ситуация

Ассамиты выбирают новообращенных только из числа своих подданных, отдавая предпочтение самым фанатичным, набожным и физически выносливым. Женщины сейчас могут быть только старейшинами; чужаки никогда не принимаются в клан. Ассамиты не допускают неверных в свои ряды. Сейчас они довольно активно увеличивают численность клана. Новообращенные, прошедшие процесс обучения, служат клану из любви, преданности, веры и страха; учителя не гнушаются и прямой промывкой мозгов.

Клан следует доктринам Пути Крови и охотно выслеживает Каинитов, пытаясь с помощью их крови стать ближе к Небесам. В результате Ассамиты предлагают свои опасные услуги в обмен на кровь вампира. Они прибегают к диаблери без каких-либо колебаний, презирая принятые на Западе запреты. Единственное, на что никогда не пойдет Ассамит, - это на предательство клана: они никогда не принимают заказов на убийство собратьев и не практикуют диаблери на других Ассамитах. Цели Пути Крови имеют для Ассамитов большое значение, ради их достижения можно пренебречь личными заботами.

Задачи

Ассамиты считают, что они должны защищать владения своих смертных подданных. Они верят, что скоро начнется новый Крестовый поход, тем более, что Вентру все больше и больше злятся из-за активности Ассамитов в Европе. Клан не может решить, как именно ему следует распределить силы между движением к целям Пути Крови и попытками предотвратить Крестовый поход до того, как он начнется.

Недавно в их земли прибыли эмиссары Поклонников Сета, предложив помощь и странные товары в обмен на неопределенное «благоволение». Старейшины Ассамитов еще не решили, что им делать с этими предложениями и с самими Сеттитами.

Кое-кто надеется, что сам Хаким восстанет из торпора, чтобы объединить клан, но только некоторые старейшины знают, где он покоится – если, конечно, он еще жив.

Бруха

У Бруха есть мечта. Они мечтают воссоздать Карфаген, найти место, где Каиниты и стадо будут жить вместе, в мире и процветании. Детали этого чудесного сосуществования каждый Бруха представляет себе по-разному: одни считают, что Каиниты будут управлять послушными людьми, другие доказывают, что люди и вампиры должны быть равны. Кто-то говорит, что Каиниты смогут охотиться, как пожелают, другие возражают, что они будут пить кровь только у животных и добровольно вызвавшихся смертных. Вообще-то, большинство Бруха слабо представляет себе, как выглядел Карфаген. Воображение рисует им смутный образ города, где нет такой бедности, таких страданий, коррупции и боли, как в городах 12 века. Но если такой рай на земле однажды существовал, его можно воссоздать. Может быть – и должно быть – общество без эксплуатации и жадности, где пресытившиеся дворяне не будут кичиться друг перед другом богатством в то время, как бедняки будут умирать от голода.

У каждого Бруха свое представление о Карфагене и лучшем мире. Только надежда на то, что они смогут принести покой в этот мир, позволяет им длить ужасное существование. Во многом история Бруха – это история мечты.

Сейчас Бруха пытаются восстанавливать города, возрождать науки и искусство, собрать воедино мелкие владения, на которые делится современная Европа. К сожалению, они так и не пришли к единому мнению о том, как именно нужно улучшать мир. Кое-кто из них поддерживает избранных правителей, надеясь, что их просвещенная тирания позволит установить новый мировой порядок. Такие Бруха считают, что «сильная власть» позволит развиваться наукам, принесет мир и станет залогом процветания городов и торговли.

Но каждому Бруха, поддерживающему того или иного правителя, противостоит один из его соплеменников, считающий, что человеческие правители – существа эгоистичные и жадные, указывающий на все изъяны феодальной системы, на жестокость местных «судов» и бедность крестьянства. Такие Бруха могут признать, что правительство необходимо, но они категорически не хотят допускать к власти тиранов. Поэтому они смущают умы крестьян, поднимают восстания и мятежи, помогают баронам, сражающимся с королями, рыцарям, сражающимся с баронами, - словом, всем, кто может победить жестоких властителей.

Сейчас клан Бруха переживает раскол, и остальные кланы смеются над попытками Фанатиков исправить окружающий их мир. Чем больше препятствий встречают Бруха на своем пути, чем сильнее становится их отчаяние, и никто из Каинитов не хочет попасться под руку неистовому берсерку…


Сила и влияние

Сильнейшее социальное преимущество Бруха связано с их влечением к людям. Среднестатистический Бруха будет вникать в переживания убогого крестьянина или солдата охотней, чем Гангрел или Вентру. Хотя влияние клана не распространяется на всю Европу, выдающиеся члены клана активно занимаются решением местных вопросов, тем самым создавая себе верных союзников, преданность которых они считают более ценной, чем покорность гомункулов Ласомбра или рабов Ассамитов, так как она отдана добровольно. Основная зона их влияния – Испания, и это вызывает немало беспокойства у благородных испанских Ласомбра.

Бруха заслужили уважение со стороны других кланов не своими фантазиями, а умениями в бою. Говорят, что Фанатики похожи на медведей, которые продолжают биться даже тогда, когда любое другое существо отступило бы или сдалось. Если у Бруха появился личный враг (что случается довольно часто), Бруха будет настойчиво мешать тому во всех его делах и стараниях. Если же этот враг разделяет цели и чаяния Бруха, Бруха просто убьет его. В прошлом Бруха славились своей ученостью, а это значит, что у клана нет недостатка в мыслителях и тактиках. Можно сказать, что Бруха как клан значат мало, но при этом они – отличные союзники в любом конфликте.

Организация

Бруха отличаются слабой организованностью. По большей части они пытаются реализовать свои мечты, действуя по одиночке или небольшими группами. Присущее им чувство преданности клану позволяет Бруха поддерживать постоянную связь, поэтому в случае возникновения угрозы вампир может призвать себе на помощь сестер и братьев по клану. Во многих странах имеются небольшие советы Бруха, решающие общие вопросы. Старейшины клана исполняют роль римского сената, собираясь, чтобы разрешить возникшие у членов клана затруднения. Многие из них при принятии решений учитывают пожелания отпрысков; Бруха помнят о демократии былых времен и до сих пор питают к ней слабость.

Текущая ситуация

Бруха, как и всегда, живут среди людей, пытаясь найти достойного правителя, который мог бы улучшить участь своих подданных. Некоторые заходят чуть дальше и на роль такого правителя назначают Каинита. Хотя такие попытки обычно оканчиваются провалом (часто – сопряженным с насмешками), Бруха продолжают верить, что истинной гармонии невозможно достичь до тех пор, пока все кланы не будут сотрудничать ради достижения великой цели.

Бруха не прочь поэкспериментировать с устройством социума. Любой переворот в правительстве привлекает Фанатиков, как труп лошади привлекает стервятников. Бруха охотно обсуждают ситуацию и пытаются извлечь из нее уроки, которые помогут им построить более справедливое общество.

Задачи

Бруха считают, что их мечта о возрождении Карфагена вызывает противодействие со стороны других кланов. Больше всего их злят Ласомбра, чьи бесцельные игры в политику не раз разрушали планы клана, а также Тремер, уничтожившие безмятежных Салюбри.

Некоторых Бруха беспокоят Крестовые походы, в особенности тот, который, по слухам, должен вскоре начаться. Они считают, что новый Крестовый поход лишний раз всполошит Ассамитов, которые в ответ примутся убивать всех попавшихся под руку Каинитов, что приведет к открытой войне между вампирами. Одни Бруха с нетерпением ожидают грядущих распрей, другие боятся, что после этого не останется никаких надежд на доверие между кланами.

Каппадокийцы

Клан Каппадокийцев редко вступает как единое целое. Его члены не очень охотно общаются друг с другом и не питают особой любви к представителям других кланов. Большинство других кланов считает Гробокопателей жутковатым, нездоровым сборищем вампиров, которые пьют кровь из трупов и заключают сделки с неупокоенными душами. Сами Каппадокийцы слишком заняты поиском запретных знаний, чтобы тратить время на исправление сложившегося о них мнения.

Они склонны к таинственности, но не пренебрегают компанией ученых собратьев. Если Каинит из другого клана предлагает поделиться знаниями, ему будет оказан достойный прием. Не стоит, однако, забывать, что Каппадокийцы отличаются чистосердечием и бесхитростностью, поэтому их мрачные пиршества едва ли доставят удовольствие тому, кого не интересуют тайны смерти. Разумеется, бывают и исключения, но собрания Каппадокийцев едва ли можно назвать оживленными и притягательными.

Некоторые Каппадокийцы считают, что такая узость взглядов рано или поздно приведет к проблемам, и стараются давать Становление людям, славящимся вкусом к жизни и практичностью. Эти новообращенным устройство клана часто кажется неудобным, и они уходят, чтобы продолжить прерванные Становлением изыскания. По ним редко скучают. В конце концов, как говорят их сиры, у них есть целая вечность, чтобы обрести правильный взгляд на смерть и то, что ждет всех после нее. Рано или поздно они вернутся, усмехаются старые вампиры, и тогда клан обогатится их опытом.

Сила и влияние

Убежища Каппадокийцев часто расположены в укромных, потайных местах, к тому же их охраняют тщательно выбранные гули, а порою – и оживленные трупы. Они не испытывают никакой потребности в военных силах и предпочитают заниматься только своими делами. По большей части их вклад в сообщество Каинитов состоит из собранных ими знаний, древних и совсем новых. Считается, что любая информация, когда-либо имевшаяся в распоряжении одного из кланов, сейчас известна Каппадокийцам, при условии, что она была записана. Мало кто идет на убийство Гробокопателя, хотя бы потому, что в этом случае все хранящиеся в его памяти знания будут утеряны.

Организация

Иерархия внутри клана основана на учености. Чем более древними знаниями обладает Каппадокиец, тем выше его положение среди собратьев. Впрочем, в обычной жизни на занимаемое вампиром положение редко обращают внимание. Хотя члены клана часто встречаются, чтобы обменяться знаниями, полностью клан собирается только раз в году, в ночь зимнего солнцестояния, в заброшенном храме, расположенном высоко в горах Турции. На этих собраниях старейшины вносят необходимые изменения в политику клана; те, кто не смог присутствовать на встрече, должны как можно быстрее узнать об этих изменениях и подчиниться им.

Текущая ситуация

Все новообращенные Каппадокийцы в процессе Становления проходят через некий ритуал инициации. Детали ритуала каждый сир определяет самостоятельно, но практически всегда новичка заживо хоронят на довольно продолжительный период времени, чтобы он мог лицом к лицу встретиться со смертью и пройти испытание «тьмой ночи». Тех, кто сошел с ума и более не может мыслить в нужном направлении, милосердно уничтожают.

Кстати, Каппадокийцы немало делают для развития средневековой науки. Они часто проводят вскрытия и наблюдают за работой лучших врачей, чтобы понять, как и почему жизнь приходит к концу. Каппадокийцы приняли под свое крыло немало травников и цирюльников, заинтересовавшись их успехами и неудачами.

Задачи

Появление Тремер вызвало некоторую смуту в рядах Каппадокийцев. Некоторые из них считают, что успех Тремер в разработке новой Дисциплины, Тауматургии, является настоящим прорывом в науке. Другие крайне недовольны уничтожением Саулота, который считался одним из самых просвещенных Каинитов. Клану, члены которого, как обычно, обретаются далеко друг от друга, еще предстоит решить, что делать с Тремер.

Недавно в клан была принята группа венецианских некромантов, и это значительно продвинуло исследования клана в области смерти, хотя новичкам все еще приходится делить славу открытия со старшими вампирами. Они успешно работают над новой Дисциплиной, которая позволяет разговаривать с мертвыми. При этом многие из консерваторов клана с предубеждением относятся к этим выскочкам и не одобряют их слишком агрессивные методы исследования.

Последователи Сета

Последователи Сета разбросаны по довольно большой территории. Они не объединяются в большие группы, хотя следы их деятельности можно найти не только по всей Европе, но и в Азии, и в Африке. И, хотя они встречаются довольно редко, но все же представляют угрозу для чересчур беспечного Каинита.

Сеттиты преданы клану не меньше, чем Ассамиты и Бруха, но выражается их преданность по-другому. Они поддерживают друг друга из религиозных соображений; каждый Сеттит считает себя последователем Бога Тьмы, сильнейшего из всех Патриархов. Клан сильно напоминает секту, ему, как и секте, присущи фанатизм и тяга к ритуалам, но вместе с тем клан – это нечто большее. Так как Сеттиты поклоняются мифическому образу, а не реальному лидеру, у них больше возможностей, чем у простой секты.

Клан обладает большим влиянием, но при этом остальные вампиры ему не доверяют, и Сеттиты отвечают им полной взаимностью. Они считают, что все остальные вампиры безнадежно пали и даже не заслуживают прозвания «еретиков». Особенно они презирают Ваали, считая их жалкими подобиями настоящих вампиров, исповедующими убогую философию. При этом они отказываются вступать в войну с остальными линиями крови, предпочитая осторожно завлекать в ловушки всех, до кого могут дотянуться. Змеепоклонники отличаются терпением и готовы веками ждать возвращения Сета. В тот знаменательный день, обещают они, все их враги будут низвергнуты в преисподнюю, и даже ненавистное солнце исчезнет с небес. Ведь такова воля Сета.

Сила и влияние

Последователи Сета правят смертными, поддавшимися искушению и впавшими в порок. Алчные торговцы, похотливые монахи, опустившиеся тамплиеры и доведенные до отчаяния слуги – все они могут стать пешками в играх Сеттитов. Таким образом, клан оказывает на удивление сильное влияние на дела смертных. Присущее им чутье на слабости позволяет им успешно находить жертв и среди Каинитов, и не один местный старейшина в конце концов стал рабом Змея.

При этом клан практически не обладает военными силами. Сеттиты приобретают власть окольными путями, и в поединке один на один средний Последователь Сета проиграет среднестатистическому Бруха, Гангрел или Ассамиту. Чаще всего за членов клана сражаются сильные гули, обычно – рыцари или крепкие рабочие, связанные с хозяином Клятвой Крови.

Организация

Сеттиты предпочитают общество своих смертных поклонников общению с собратьями-вампирами. Время от времени они устраивают встречи, но не питают друг к другу особой любви. При этом они доверяют только и исключительно друг другу и стараются избегать ситуаций, в которых им пришлось бы довериться представителю другого клана.

Все Сеттиты, занимающие в клане определенное положение, следуют по Пути Тифона – никакая другая философия не приветствуется. Эти темные жрецы холят и лелеют своих последователей, мелкими группками разбросанных по всей Европе. Время от времени лидеры клана собираются вместе, обычно – в ночь, предшествующую полному солнечному затмению. Эти встречи проходят в Великом храме Сета, сейчас расположенном где-то под Александрией. Именно там Сеттиты обсуждают свои планы завоеваний и разрушения.

Текущая ситуация

Сеттиты пытаются увлечь смертных и вампиров всеми доступными тем удовольствиями. Они одобряют, шантаж, вымогательства, взятки, проституцию и убийства, особенно радуясь, когда им удается завлечь в свои сети «святого человека». Они поддерживают возникающие там и сям мелкие преступные сообщества, хотя и с разными результатами. В каждом крупном европейском городе почти наверняка обитает Сеттит. Иногда Сеттиты даже устраивают провокации, итогом которых становится еще большее озлобление людей на вампиров. Они надеются, что им удастся начать войну на ведьм, в ходе которой будут уничтожены их соперники; сами Сеттиты при этом останутся истинными владыками Ночи.

Задачи

Некоторые из созданных Сеттитами сект привлекли внимание смертных, и негативная реакция на них со стороны христианской церкви вызывает у Сеттитов тревогу. Весь континент полнится слухами об отвратительных колдунах, и уже несколько охотников отправились за головами Змей. По силе Сеттиты превосходят смертных, но они опасаются, что за людьми последуют Каиниты.

Последователи Сета считают, что крестовые походы им выгодны, и всячески способствуют началу еще одного похода. Сейчас им, по всей видимости, сопутствует успех. К тому же, они надеются раз и навсегда положить конец вражде с Ваали, и ради этого пытаются наладить отношения с Ассамитами.

Гангрел

Гангрелы – одиночки, странствующие там, где им хочется, и поэтому у их клана меньше освященных веками традиций и объединяющих обычаев, чем у остальных вампиров. Немногие имеющиеся у них традиции глубоко почитаются и считаются столь же вечными и непоколебимыми, как смена сезонов или миграция зверей и птиц.

Другие кланы в конце концов научились не становиться на пути Гангрел и не ограничивать их свободу; даже привязанные к своим землям Цимисхи не будут задерживать Гангрела, если он согласен признать, что находится на чужой территории. Со своей стороны, Гангрел не вмешиваются в дела остальных вампиров, кроме тех случаев, когда те пытаются втянуть Гангрел в свои интриги. Гангрел, обманом вовлеченный в чужие игры и узнавший об этом, подобен раненому леопарду; он пойдет на все, чтобы отомстить обманщику. Может быть, именно поэтому Гангрел так не любят Равносов…

Некоторые Гангрел признают ту или иную территорию своим владением, но даже они предпочитают жить среди дикой природы, где еще можно встретить магию, почти покинувшую Европу. Зачарованные источники, волшебные поляны и круги фей часто охраняются Гонгрелами. Они инстинктивно распознают такие места и пытаются подружиться с обитающими там феями, нимфами и сказочными чудовищами. Единственное, что огорчает Гангрел, так это нежелание Люпинов пойти им навстречу.

Сила и влияние

Гангрел всегда старались держаться подальше от людей и потому практически не оказывают влияния на их жизни. Они переходят от деревни к деревне, редко задерживаясь на время, достаточное для того, чтобы завязать дружбу или подчинить себе человека. В любом случае, звериный облик Гангрел делает такие отношения затруднительными.

Говорят, что на севере есть банды «ночных охотников», возглавляемые кровожадными Гангрел. Порою рассказывают о Гангрел, «охраняющих» удаленные селения и хуторки, иногда – бескорыстно, иногда – за определенную плату, и горе тому, кто откажется платить. Но чаще всего Гангрел рассматривают людей с точки зрения хищников. Интриги других кланов Гангрел считают глупостью. Зачем добиваться влияния на герцога или мэра, который может изменить течение общественной жизни, если можно просто прикончить его на месте, положив тем самым конец всем его деяниям?

Власть Гангрел сильнее всего проявляется в местах малонаселенных: в Черном Лесу, на Скандинавском полуострове, в горах Шотландии и тому подобных местностях. Там Гангрел часто становятся пугалами для местных обитателей, которых они отчаянно пытаются не допустить в оставшиеся нетронутыми леса и пустоши.

Другие вампиры стараются держаться от Гангрел подальше, и на то есть свои причины: в бою Звери хитростью и яростью напоминают животных, на которых пытаются походить. Гангрел одинаково способны и на честный поединок, и на нападение откуда-нибудь из кустов и деревьев. Особенно сильный страх вызывают старейшины Гангрел, которые могут превращаться в волков или летучих мышей, чтобы в этом облике преследовать жертву, растворяться в облаке дыма и возобновлять поединок тогда, когда им будет удобно. К тому же Гангрел часто заключат договоры с феями, магическими чудовищами и прочими обитателями пустошей и в случае необходимости могут прибегнуть к их помощи.

Организация

Гангрел поступают так, как им хочется, и не переносят князей и старейшин, указывающих им, что делать. При этом у Гангрел есть понятие чести, и те из них, кто нарушил клятву или оказался трусом, часто изгоняются из клана.

Статус для Гангрел – понятие довольно размытое; во многом он основывается на историях, повествующих о деяниях того или иного Гангрела. Гангрел, известный тем, что он защитил волшебную поляну, победил водяного дракона или исследовал ранее нехоженые места, будет пользоваться большим уважением и почетом, чем никому не известный новичок.

Текущая ситуация

Время от времени Гангрел собираются в специально выбранных местах, чтобы отпраздновать смену сезонов. На этих сборищах обычно сдержанные Гангрел позволяют себе нарушение приличий: они бегают, прыгают и воют на луну и звезды. Праздник заканчивается безумной охотой и распитием крови, в которую добавляются настойки галлюциногенных грибов и ягод. Горе тому, кто в такую ночь посмеет потревожить Гангрел!

Гангрел проводят и другие, более спокойные встречи, на которых обмениваются историями и рассказами. Немногословные Гангрел в присутствии слушателей становятся на удивление красноречивыми, их истории полны метафор и преувеличений и отличаются возвышенным стилем.

Задачи

В отличие от других вампиров, для которых цивилизация стала благом, Гангрел страдают от ее распространения. Участки нетронутой природы становятся все меньше, все больше земель огораживается городскими стенами, охотничьи угодья Гангрел сокращаются, и они вынуждены делить территорию с Люпинами. То, что оборотни не обращают никакого внимания на просьбы и предложения Гангрел, приводит Зверей в отчаяние. Все больше и больше Гангрел покидают Европу ради бескрайних просторов Сибири или африканских полупустынь. Те, кто остался, приобретают все большее сходство с животными, бросаясь, подобно пойманной крысе, на всех, кто оказывается рядом.

Появление Тремер сильно обеспокоило живущих в Восточной Европе Гангрел; тонко чувствующие природу Звери страдают от того, что эксперименты Узурпаторов истощают природные запасы магии. Гангрел даже пошли на союз с Цимисхами (к которым не питают особой любви), чтобы раз и навсегда покончить с Тремер.

Ласомбра

Там, где возникают и рушатся королевства, где скрытые в тенях советники правят сидящими на тронах владыками, всегда можно встретить Ласомбра. Непревзойденные кукловоды, Судьи выбирают для своих манипуляций представителей высших слоев общества. Присущая им уверенность в собственном врожденном благородстве позволяет им во всех поступках руководствоваться только своими желаниями.

Ласомбра управляли конкурирующими финикийскими торговцами и соперничающими греческими демагогами. Они сражались за влияние на древних царей Персии и Египта, строили заговоры в лабиринтах Кносса6 и отвоевывали себе право контролировать торговлю вином между Марселем и северными кельтами. Древнеримский сенат был для них одновременно полем битвы и игровой доской. После падения Империи они управляли соперничающими военачальниками и князьями, затем пешками в их играх стали более-менее значимые люди по всему Средиземноморью. Сейчас многие из Ласомбра увлечены хитрыми интригами внутри набирающей силу Церкви.

Но многие Ласомбра никогда не опускались до человеческой политики. Они считают, что приручение диких животных и управление ленами, где проживает жалкая кучка крестьян, - занятия столь же интересные и заманчивые, как и игра в шахматы со смертными. Такие Ласомбра ищут власти исключительно в обществе бессмертных, а кое-кто из них даже заигрывает со сверхъестественными силами, пытаясь подчинить себе Люпинов или Маленький Народец. К сожалению, остальные обитатели средневекового Мира Тьмы не поддаются на их уловки.

Сила и влияние

Ласомбра живут по всему Средиземноморью, отдавая предпочтение запутанной политике итальянских городов. Князья Ласомбра управляют большинством городов Италии и Сицилии (Венеция, Рим, Пиза, Неаполь, Палермо); именно здесь можно встретить большую часть старейшин клана. Молодежь, стремящаяся к власти и желающая избавиться от опеки старших, перебирается в другие места: в растущие порты Испании, на Кипр и в Святую Землю, в Северную Францию и Альпы, доходя порою до Германии.

Где бы Ласомбра не поселился, он быстро приобретает влияние на местную власть и на Церковь. Это влияние, достаточно крупные состояния и тщательно отобранные слуги защищают Ласомбра от внешних угроз. Мало кого из Ласомбра можно загнать в угол, и даже в безвыходной ситуации он будет опасен. Единственная их слабость – это их репутация: мало кто из Каинитов добровольно согласится помогать высокомерным, полным презрения Судьям.

Организация

Можно сказать, что у Ласомбра двухуровневая организация. Их первая, более явная иерархи повторяет устройство Церкви. Каждый член клана полностью подчиняется руководителям. Но на самом деле положение в клане зависит от личных умений и влиятельности, и нередко случается так, что простой «епископ» пользуется большим уважением и почтением, чем «понтифик» Ласомбра. Хотя каждый Ласомбра прекрасно знает свое место в этой огромной паутине, все они продолжают строить заговоры и плести интриги, стараясь добиться более высокого положения.

Старейшины контролируют молодежь посредством обмана, шантажа, обещаний и дезинформации. Одаренные юнцы порою приобретают влияние на старейшин (а кое-кто из них искренне верит, что приобрел такое влияние, хотя на самом деле всеми его поступками управляет его «сторонник»).

Текущая ситуация

Многие традиции Ласомбра заставят чужака содрогнуться. Ласомбра отдают предпочтение принятым при королевских дворах забавам, понимая их в своей особой, «благородной» манере. Излюбленным занятием является охота; кто-то охотится за дичью, кто-то – за людьми, а самые отчаянные Судьи даже пытаются охотиться на Люпинов. Некоторым нравятся «живые шахматы», в которых роль фигур исполняют люди. Судьба поверженной «фигуры» зависит только и исключительно от прихоти Ласомбра.

Еще больше тревог у Каинитов вызывает отношение Ласомбра к диаблери. Если Ласомбра, перед лицом двора и старейшин, сможет доказать, что тот или иной старейшина недостоин править, он получает право на кровь этого старейшины. Сам «обвиняемый» вовсе не обязательно участвует в такого рода «слушаниях» и даже может не знать, что его компетентность вызывает сомнения. Если же двор решит, что претензии «истца» необоснованны, они могут быть отвергнуты без долгих обсуждений, при этом двор может сообщить заинтересованному старейшине о возводимых на него обвинениях. Все зависит от того, какой вариант развития игры будет признан наилучшим…

Задачи

Ласомбра увлечены играми во власть, и это создало им множество врагов. Их вмешательство в деятельность Папы привлекло внимание некоторых смертных церковников, которые поспешили начать расследование. Наиболее проницательные колдуны и маги воспротивились попыткам Ласомбра подчинить их своей власти. Слухи об их сделках с демонами породили в душах Каинитов сомнения и недоверие и привлекли к клану внимание Ваали. Ласомбра пришлось столкнуться и с интересом со стороны Малкавиан и Равнос, и этот интерес их встревожил.

Хуже всего к Ласомбра относятся Бруха и Вентру, и клан тратит немало времени, пытаясь разрушить все их замыслы. А после проникновения на Иберийский полуостров Ассамитов Ласомбра всерьез обеспокоились безопасностью своих кастильских укреплений.

Малкавиан

История клана Малкавиан никогда не была записана кем-либо из посторонних вампиров и сохраняется в основном в коллективной «памяти клана». При этом многие считают, что сумасшедшие вампиры за тысячи лет существования успели поучаствовать во множестве странных происшествий. Их влекут разнообразные ереси и загадочные религиозные течения, социальные эксперименты, поверхностный мистицизм и магия.

Если бы они были манипуляторами или тиранами наподобие Ласомбра и Вентру, они попытались бы контролировать все новшества, что привело бы к катастрофе. Малкавиан предпочитают лишь слегка соприкасаться со смертными, подхватывая, искажая и доводя до абсурда их идеи и теории или же перенося их из одной культуры в другую. Иногда их влиянию приписывают самые невероятные из людских поступков; порою они берут на себя ответственность за самые нелепые события. Например, один из Малкавиан заявил, что самую лучшую свою шутку клан провернул двенадцать столетий назад в Иерусалиме, вскрыв некую могилу. Разумеется, этот же Малкавиан заявил о дружбе с целой стаей Люпинов, так что его признали более сумасшедшим, чем остальные члены его клана.

Римскую империю наводняли загадочные религиозные культы, по ее дорогам странствовали безумные философы и прочие странные личности, поэтому Малкавиан любили постепенно приходящие в упадок римские города. Нынешнее время они считают скучным, ведь большинство людей занято простым выживанием и им некогда искать что-то новое и стремиться к неизведанному. Насколько можно понять, сейчас клан в целом не имеет никакой цели. Во всяком случае, так предпочитают думать остальные Каиниты.


Силы и влияние

Никто не может понять, как Малкавиан умудряются приобретать влияние. Остальные кланы презирают их, в отчаянии пытаются управлять ими, но в конце концов оставляют их в покое. Чего, собственно, Малкавиан и добиваются.

Иногда кажущееся нелепым существо может стать прекрасным манипулятором. Многие Малкавиан прожили достаточно долго, чтобы приобрести силы и могущество. Именно из-за отказа участвовать в политических играх и междоусобицах старейшины клана смогли дожить до весьма почтенного возраста и получить власть и влияние. Может быть, для молодых членов клана это будет слабым утешением, но старейшины всегда стараются помочь любому младшему Малкавиану, столкнувшемуся с неприязнью со стороны чужаков. В тяжелые времена все Малкавиан на определенной территории собираются вместе. Невидимая рука не обязательно слабее руки в железной перчатке, как сами они говорят…

Организация

У клана нет формальной организации и выраженной иерархии. Младшие члены клана уважают старших и рассчитывают на их поддержку в трудных случаях.

Члены клана группируются вокруг нескольких центров. Большинство Малкавиан признают, что есть места, важные сами по себе, и стараются эти места защищать. Такие места встреч включают подземную библиотеку Валентина в Марселе (место хранения огромного количества пророчеств и безумных высказываний), «Великий и Прекрасный двор Карфагена» (произвольно выбранные развалины на побережье Северной Африки), Церковь святого Ирода Кровавого в Палестине и Колодец Радостей (источник, воды которого содержат галлюциногены) в северной Германии.

Остальные вампиры склонны подозревать, что на самом деле у Малкавиан есть иерархия. В самом деле, средневековое общество четко разделено на сословия, и Малкавиан не должны быть исключением. Некоторые из Малкавиан поддерживают эти подозрения, называясь таинственными или просто непонятными титулами и званиями. Только Безумцы могут сказать, имеют эти титулы хоть какой-то вес в клане.

Текущая ситуация

Клан Малкавиан по вполне понятным причинам заинтересован в развитии европейских стран. Церковь, процветающая экономика и растущие города означают увеличение числа книг и ученых людей, имеющих время для досуга, распространение новых верований и течений. Клан стремится извлечь всю возможную выгоду из сложившейся ситуации, поощряя «свободомыслие» и разыгрывая жестокие шутки с нечастными, попавшимися им под руку.

У клана нет устоявшихся традиций, за некоторым исключением. В один прекрасный момент все члены клана, рассеянные по континенту, бросают все дела и отправляются в паломничество. Цель у таких путешествий всегда разная, но, судя по всему, она имеет для сумасшедших большое значение. Дойдя до выбранного места, Малкавиан разыгрывают странный спектакль. Это может быть «двор дураков», пародия на религиозную церемонию, иногда – шумные ссоры и перебранки. Никто из нормальных Каинитов не знает, зачем они это делают и откуда знают, в каком направлении идти. В последнее время некоторые Малкавиан усвоили привычку пародировать важных представителей других кланов. Порою такие пародии становятся причиной недоразумений, так как измененный Затемнением двойник может отдавать приказы, полностью противоречащие распоряжению оригинала.

Задачи

Малкавиан редко проявляют к чему-либо повышенный интерес; у этого рассеянного клана, судя по всему, нет общих целей. Так как Малкавиан могут заниматься чем угодно - религиозной жизнью, деятельностью правительств, наукой, всем, что вызывает у них интерес, остальные Каиниты уверены, что у Безумцев не может быть общей цели. По крайней мере, они на это надеются.

Носферату

Клан вызывающих отвращение Носферату, на удивление остальным вампирам, отличается единством и целостностью. Может быть, так и должно было случиться: в конце концов, кто вынесет общество чудовища, кроме таких же чудовищ? Как бы там ни было, Носферату охотно сотрудничают друг с другом и обладают сильным чувством esprit de corps7 – или, возможно, их объединяет ненависть к их более удачливым собратьям…

В отличие от остальные кланов, которые считают Патриархов мифическими героями и приписывают им все хорошее, что только может быть в вампире, Носферату боятся и ненавидят своего прародителя. Некоторые Носферату заходят настолько далеко, что осмеливаются даже говорить о мистической войне, которую ведет против них их погруженный в спячку праотец. Солдаты этой невидимой войны, твари еще более ужасные, чем сами Носферату, называются по-разному, например, Никтуку, Нефилим и Ехидны.

Сила и влияние

Понятно, что Носферату очень трудно приобрести влияние в мире людей. Их уродство не просто не позволяет им напрямую командовать людьми – часто Носферату не может убедить человека на несколько мгновений задержаться в его присутствии и выслушать «интересное предложение».

Тем не менее, на свете обитает куда больше гулей Носферату, чем можно предположить. Жизнь в средневековой Европе полна трудностей, источником благ часто становится Дьявол, который в качестве платы может забрать ту или иную часть личности. Небольшое уродство, появившееся в результате введения крови Носферату, ничего не значит перед возможностью выращивать больший урожай или выжить в год эпидемии.

Носферату, с их характером и смекалкой, смогли проявить себя в зарождающемся движении «вольных каменщиков», и теперь числятся среди руководителей многих масонских орденов. Таинственность, практикуемая среди вольных каменщиков, позволяет Носферату скрывать их уродство (Таинственный Мастер Восковой Маски и т. п.), при этом сами вампиры знакомятся с новыми техниками и приемами строительства. Каменщики, которые, по приказу их руководителей, возводят некое здание, имеющее «мистическое значение», на самом деле могут трудиться над строением, задуманным Носферату.

Носферату редко переходят к открытым военным действиям; они – мастера засад и партизанской войны. Владение Дисциплиной Затемнения делает их превосходными диверсантами. Жертва может впасть в оцепенение от страха, едва увидев отвратительного Носферату, сам же Носферату может порвать жертву в клочья, не дожидаясь, пока она придет в себя. Иногда Носферату содержат целые зверинцы из жутковатых, гротескных тварей, которых используют в качестве разведчиков и сил поддержки.

Организация

Часто Носферату в силу обстоятельств живут по одиночке: в деревне на сто человек один монстр может спрятаться, а вот дюжина – уже нет. При этом, когда есть выбор, Носферату предпочитают компанию себе подобных. В крупных городах, в особенности тех, где сохранились древние римские катакомбы, могут обитать целые сообщества Носферату.

В сообществах Носферату царит настоящее равенство. Старейшины пользуются уважением (как примеры дисциплинированности и хитрости, веками существующие в облике монстров), при этом от них ожидается, что они будут заботиться о молодняке. Время от времени поговаривают о тиране Носферату, «короле-чудовище», который насилием и угрозами управляет подданными, но такие слухи возникают редко.

Носферату являются образцом внутреннего единства клана. Сообщества, проживающие в разных баронствах, графствах и герцогствах, охотно сотрудничают. Носферату стараются воздерживаться от привычных споров и раздоров и не придают значения статусу и положению в клане. Это позволяет им избежать обычных трудностей, возникающих перед другими, более разобщенными, кланами.

Текущая ситуация

Можно сказать, что сейчас Носферату все проще и проще устроиться в этом мире – вполне возможно, просто потому, что хуже им стать уже не может. Растут человеческие города, и у Носферату появляется все больше мест, где можно прятаться днем и охотиться по ночам. В большинстве крупных поселений имеются таверны, так что всегда можно сказать, что пьяным жертвам просто приснилось нападение Носферату.

В ночи солнцестояния и равноденствия Носферату часто собираются в определенном месте для проведения затейливых ритуалов, копирующих (или пародирующих) человеческие и вампирские празднества. Один из таких праздников, Танец Смерти, или Danse Macabre, раз в 10 лет проводится в тайном месте, которое каждый раз меняется. Все Носферату, имеющие такую возможность, стараются попасть на этот праздник, который (в отличие от большинства сборищ Носферату) известен своей зрелищностью и пышностью. На празднике Носферату воздают почести собственному уродству, и катакомбы становятся красными от крови их смертных «гостей».

Задачи

Сейчас клан решает ту же проблему, что и всегда – проблему выживания.

Носферату активно поддерживают рост городов (в особенности тех, что возникают на месте старых римских поселений, ведь сохранившиеся руины и катакомбы представляют массу потайных мест, где можно скрыться). Носферату также проявляют интерес к не так давно возникшей буржуазии, считая ее более добродетельной и менее чванливой, чем старое дворянство. Иногда городским советам удавалось добиться уступок (а то и полной независимости) от правителя-феодала при помощи секретной информации, тайком полученной от хитроумных Носферату.

Равнос

В Европе не так уж много Равнос. Их народ, цыгане, сейчас медленно движутся на восток, постепенно распространяясь по всей Европе. Сейчас большинство представителей этого клана обитает вокруг крупных городов Востока, в Аравии, Северной Индии и даже в Китае. Несколько групп Равнос проживает в восточном Средиземноморье. У них есть князь в городе крестоносцев, Акре, где многие Каиниты (Сеттиты, Ассамиты, Ласомбра и некоторые другие) часто встречаются ради торговли, обмена информацией, заключения союзов и составления заговоров. Одна из групп Равнос закрепилась в контролируемой Сеттитами Александрии. Оттуда эти воришки небольшими группами пробираются в Константинополь, Венецию и прочие европейские портовые города, чтобы грабить и вымогать у Каинитов и смертных.

Многих Каинитов возмущает та бесцеремонность, с которой Равнос обманывают, обворовывают и надувают другие кланы. Сами Равнос считают, что их священная обязанность – оберегать окружающих от чрезмерной привязанности к изменчивым вещам (собственности, убеждениям, да практически ко всему). Но они прекрасно понимают, что остальные вампиры, да и смертные, относятся к их деятельности резко отрицательно. Сейчас Равнос – это сборище оборванцев и бродяг, ничем не напоминающее европейские кланы с иерархией. Такие ограничения, как утверждают сами Равнос, не для них, поэтому всегда, пока существует этот мир, их судьба – ровные дороги да окольные тропки.

Сила и влияние

В Европе у Равнос практически нет военных сил. Столкнувшись с угрозой насилия, Жулик просто рассмеется и убежит (в случае необходимости – очень быстро). Если Равнос потребуется причинить вред врагу, он попытается обманом вовлечь того в ссору с другим Каинитом (желательно – еще одним врагом). Толька везения – и эти двое вцепятся друг другу в глотки, а Равнос сможет заняться своими делами. Если же удача будет на стороне врага, Равнос постарается скрыться, и как можно быстрее.

Равнос – превосходные рассказчики и часто становятся посланцами там, где у всех остальных просто не будет шансов. Они принося новости из дальних мест и, если потребуется, всегда готовы слегка подправить сообщение ради собственной выгоды. Умный Равнос может придумать байку, которая будет казаться абсолютной истиной, будет опираться на множество достоверных источников, но при этом лишит поверившего в нее вампира власти, сокрушит его, как глиняную статую. Разумеется, чтобы провернуть такой фокус, нужно обладать недюжинным умом, но у старейшин Равнос было время на совершенствование и оттачивания свого мастерства.

Организация

Равнос намеренно отказываются от какой бы то ни было организации, так как не хотят лишаться независимости и не слишком доверяют возможным лидерам клана. Распространено мнение, что старейшины клана остались на Востоке и не слишком интересуются делами своих потомков. Тем не менее, Равнос относятся друг к другу с определенной долей уважения и в случае угрозы со стороны постараются защитить собрата. Как они сами говорят, «только мне позволено оскорблять моего брата».

Текущая ситуация

Чужаки плохо понимают особенности Равнос, а сами Жулики сейчас активно исследуют Европу. Тех старейшин Равнос, которые решились вступить на европейские земли, можно считать своего рода разведчиками, подготавливающими почву для прихода остального клана (и их людей).

Кочевая жизнь – основная черта Равнос; если они будут вынуждены сидеть на одном месте достаточно долгое время, они станут такими же безумными, как Малкавиан. Время от времени Равнос пытаются установить дружеские отношения с Гангрелами, которых называют «кузенами» и от которых порой зависит жизнь членов клана, странствующих по заброшенным или малоиспользуемым дорогам. Гангрел относятся к этим попыткам неодобрительно и не меняют своего презрительного отношения к Равнос. Жуликов такое обращение не слишком пугает – они способны сохранить чувство юмора при виде раздраженного звероподобного Каинита и всего его зверинца.

Задачи

Многие европейцы считают неугомонных Равнос разносчиками чумы и предвестниками несчастий. Во время войны чужакам не доверяют, и поэтому Равнос так или иначе оказываются вовлеченными во все мелкие свары и конфликты Европы. Они стараются держаться подальше от войн Тремер, но при этом не прочь заключить сделку с представителями любой из противоборствующих сторон. Кланы, старающиеся выглядеть «утонченными аристократами», изгоняют Равнос из своих владений при первой же возможности.

В последнее время кибиткам Равнос все больше и больше угрожают Люпины. Кровавые преступления вампиров вызвали всплеск активности среди сверхъестественных существ, и теперь одинокие Равнос подвергаются на дорогах большой опасности.

Тореадор

Когда шесть веков назад рухнула Римская Империя, Тореадор оказались в весьма затруднительном положении. Многие старейшины впали в торпор, надеясь проснуться, когда вновь наступят времена распущенности и излишеств. Некоторые отправились на восток, надеясь найти убежище в Константинополе или арабских городах. Тем, кто остался, пришлось искать утешения и опоры в умеренности и добродетели. Шло время, и они вновь смогли пестовать искусство и поощрять людей к творчеству.

Некоторых Тореадор влечет искусство арабов и мавров, другие находят неизъяснимую прелесть в строгой, но странно волнующей архитектуре Западной Европе. Чтобы пробудить творческие силы в христианах, потребовалось немало времени, но когда были заложены фундаменты великих соборов, Тореадор поняли, что века были потрачены не зря.

Многие кланы были удивлены переменой, произошедшей в Тореадорах. Раньше они участвовали в попойках Нерона и оргиях Калигулы, теперь же стремятся укрыться в уединенных монастырях и холодных каменных замках. Изменилось и прозвание клана: раньше их называли Дионисийцами, теперь же они известны как Мастера.

Итак, часть Тореадор отправляется в опасные путешествия на север, чтобы отыскать там выдающихся скальдов, часть восхищается восточной музыкой в залах Византии, другие же остаются на месте, внося свой вклад в развитие человеческого общества. Когда человечество будет готово к новому Золотому Веку, Тореадор научат их древним искусствам и познакомят с литературой древнего мира. А до тех пор Тореадор будут терпеливо ждать. Время покажет, насколько правы они были.

Сила и влияние

Тореадор нельзя назвать влиятельным кланом. Они избегают привычных среди Каинитов интриг и держатся подальше от европейских князьков, предпочитая следовать своему призванию. При этом они считаются одним из самых проницательных кланов. Старейшины и князья, не доверяющие Малкавианам и Каппадокийцам, приглашают Тореадор в качестве советников. Во многом процветание Константинополя обусловлено тем, что там постоянно проживают Тореадор.

Военные силы Тореадор особого впечатления не производят. Помимо Слуг и подчиненных людей, у них не так уж много смертных солдат, которых можно бросить в битву. Некоторые Тореадоры – превосходные бойцы, но обо всем клане этого сказать нельзя. По этой причине они часто стремятся заключить союз с Бруха, которые тоже стараются сохранить остатки былой учености. Впрочем, нельзя сказать, что на Тореадор часто открыто нападают. Так как они кажутся безвредными, остальные вампиры не стремятся уничтожить их. А их кажущаяся бесполезность оберегает их от попыток подчинения.

Организация

Тореадор избегают участия в интригах остальных Каинитов, поэтому их организация не отличается избыточной строгостью. Сиры стараются создавать отпрысков из тех, кому они смогут доверять, поэтому большинство Тореадор безо всяких стеснений может заниматься своими делами (которые часто способствуют достижению целей их старейшин). Члены клана предпочитают жить в Иберии, Константинополе, Александрии и даже в Риме.

Порою Тореадор объединяются в сообщества, напоминающие гильдии. Это позволяет им обмениваться опытом, информацией и идеями по интересующим их вопросам. Обычно такие «гильдии» отличаются повышенной секретностью, их деятельность основана множестве ритуалов и мистицизме. Путь в гильдии открыт и смертным, но только тем, кого Тореадор считают достойными тайн столетий. Эти редкие везунчики возвращаются к работе, полные вдохновения и смутных переживаний из-за того, свидетелями чего они стали.

Текущая ситуация

Сейчас Тореадор усердно работают над сохранением искусства и культуры тех земель, где они поселились. Большинство европейских Тореадоров так или иначе участвуют в делах церкви, понимая, что большая часть современной живописи и скульптуры служит религиозным целям. Некоторые отправляются в страны Востока, чтобы ознакомиться с новыми течениями в культуре и искусстве, но таких путешественников совсем немного, так как восточные жителю недолюбливают европейцев, и такое отношение лишь укрепилось после крестовых походов. Тореадор организуют деятельность благотворителей и поощряют умельцев, поддерживают творческих людей, пытающихся воплотить свои фантазии. Некоторые из французских Тореадор наблюдают за постройкой соборов; к сожалению, им никогда не удастся увидеть эти соборы в полном великолепии, освещенными проходящими сквозь витражи лучами солнца.

Задачи

Тореадоры вынуждены были вмешаться в человеческую политику и распри между остальными кланами. Они – одни из наиболее ярых защитников Византии и ее культуры; они даже открыто заявили, что Каиниты должны встать на защиту страны от «варваров», которые по кусочку отхватывают от нее территории. Им не нравятся недавние попытки Ласомбра подчинить себе церковь, так как, по их мнению, Судьи будут отвращать священников от искусства и образования, поощряя их к занятиям политикой и интригами.

Клану нравится искусство мусульманских народов и их достижения, поэтому Тореадор пытаются убедить Ласомбра и Бруха помочь им и поддержать мусульманские государства на Иберийском полуострове. К сожалению, слухи о нашествии Ассамитов мешают заключению этого договора.

Тремер

Тремер совсем недавно вошли в число Каинитов. Первые вампиры Тремер были созданы (или, точнее говоря, сами создали себя) при помощи обмана и магии не ранее 1022 года. Они убили старейшину Цимисхов и вскрыли двух своих учеников, которые незадолго перед этим были вынуждены принять Становление. В результате эксперимента было создано некое зелье, при помощи которого маг по имени Тремер и семеро его ближайших помощников обрели бессмертие.

Разобравшись, чего им стоило обретение бессмертия, новоявленные вампиры постарались вернуть себе силы, которыми владели при жизни. В результате появилась магическая Дисциплина, названная Тауматургией. Но Тремер не остановился на достигнутом. Он прекрасно понимал, что его вампиры по-прежнему в опасности, и хотел закрепить за ними определенное место в иерархии Каинитов. После долгих исследований и изысканий он понял, что объединяет вампиров остальных кланов – их происхождение от общего предка. Он выяснил, где находится убежище основателя клана Салюбри, Саулота, и решил, что этот миролюбивый вампир станет прекрасным средством для достижения его целей. Он выследил Саулота и осушил его. Во всех версиях этой истории говорится, что Саулот не сопротивлялся и погиб без мучений, Тремер же ужаснулся при виде третьего глаза, который смотрел на него со лба умирающего вампира.

В результате разразилась война, продолжающаяся уже два столетия. Цимисхи и Гангрел – сильнейшие кланы в Венгрии – повели боевые действия против «выскочек», но не смогли победить их. Тремер обратились в орден Гермеса, сообщество смертных магов, частью которого они были, и с помощью его военных и магических сил смогли защитить себя.

За это время власть Тремер усилилась. Почти половина магов, поддерживающих Тремера, получила Становление, часть из них по-прежнему связана с орденом Гермеса. Помимо них в клан были приняты и другие маги. И, что немаловажно, совсем недавно Тремер удалось создать для себя новых солдат – ужасных Горгулий.

Сила и влияние

Основные укрепления Тремер – это огромные крепости в горах Трансильвании и Венгрии. По всей Европе разбросаны их укрепленные «часовни» (здания «гильдии магов»). Недавно они одержали важную победу над вампирами Венгрии, вырезав несколько древних благородных семей, на которых опирались Цимисхи, и тем самым упрочили свое положение в стране.

Их сила возрастает за счет их старых связей с орденом Гермеса, так как порою они могут вовлекать смертных магов в свои заговоры. Тремер сохранили и часть контактов в мире людей и всегда могут найти необходимые ресурсы и нанять гонцов и шпионов.

Организация

У клана Тремер самая жесткая организация из всех кланов. Борьба за выживание требует дисциплинированности и безоговорочного подчинения, поэтому новообращенные часто приносят Клятву Крови. Основатель клана сейчас погружен в многолетний сон; когда он все же просыпается, он уже не проявляет прежней энергии. Руководство кланом перешло к глубоко законспирированному Совету Семи, тем семи магам, которые одновременно с Тремером стали вампирами. Недавно Совет установил зоны влияния каждого из своих членов, чтобы избежать споров из-за территорий.

Неофициальным лидером Совета считается Горатрикс, преданный клану, но склонный к интригам вампир, который при жизни участвовал в разработке планов Тремера, закончившихся обретением бессмертия. По решению Совета недавно он отправился в Западную Европу, чтобы следить за соблюдением интересов Дома в том регионе. Более спокойный, человечный Этриус остался в принадлежащей клану крепости Сеорис в Венгрии, занимаясь обороной владений клана и пытаясь заключить мир с Цимисхами и Гангрел. Меерлинда руководит заседаниями Совета и управляет Британскими островами. Остальные члены Совета все еще пытаются упрочить свою власть и редко общаются с последователями и учениками. Новообращенные Тремер могут даже не знать имеет членов Совета, общаясь с их доверенными помощниками.

Совет Семи поддерживает друг с другом постоянную магическую связь, но личные встречи проводятся только раз в семь лет и посвящаются обсуждению важных вопросов. Следующая такая встреча назначена на 1199 год.

Текущая ситуация

Тремер продолжают свои оккультные изыскания, чтобы с честью выйти из войны и занять свое место среди остальных кланов. Они пытаются установить отношения с теми из Каинитов, кто не относится к ним чересчур враждебно (а таких мало). Также они разыскивают легенды Люпинов, но не слишком активно.

Некоторые члены клана знают ритуал, который позволяет им общаться с сиром, находящимся от них на огромном расстоянии. Это, а также несколько смертных гонцов, позволяет клану собирать всю нужную информацию и договариваться о совместных действиях, что, без сомнения, повышает их эффективность.

Наконец, Тремер способствуют распространению своих уродливых творений, Горгулий. Эти жутковатые вампиры были созданы из «материала», полученного от Гангрел и Цимисхов, но теперь способны самостоятельно давать Становление.

Задачи

Большая часть старейшин клана занята войной с Цимисхами и Гангрел. Недавно эти древние кланы начали контрнаступление на венгерских Тремер, бросая в бой юнцов, гулей и смертных солдат, чтобы раз и навсегда положить конец экспансии Узурпаторов. Для смертных новый этап войны остался почти незамеченным: лишь несколько убийств, банды мародеров да склоки между дворянами. А вот среди Каинитов число жертв было велико. Вампиры, которым прежде удавалось сохранить нейтралитет, теперь были вынуждены или присоединиться к одной из сторон, или бежать из Венгрии. Тремер удалось отразить большинство атак, в основном – при помощи Горгулий.

Сейчас Тремер пытаются расширить свою власть за пределы «часовен» и закрепиться в городах и селениях. Многие младшие члены клана получили приказ устраивать себе убежища и основывать новые «часовни» в крупных западноевропейских городах, где власть Гангрел и Цимисхов относительно слаба.

Орден Гермеса недавно изменил свое отношение к Тремер, и у старейшин клана это вызывает беспокойство. До недавних пор орден не знал, что руководители Тремер стали вампирами. Но Семеро, пытаясь упрочить влияние клана, стали давать Становление все большему числу магов, и постепенно руководители ордена поняли, что за твари обретаются в их рядах. Рано или поздно Тремер придется отколоться от ордена или же попытаться подчинить его своей власти.

Цимисхи

Цимисхи – это древний, уважаемый клан, славный традициями и ученостью. С давних пор клан цепко держался за свои земли у Балтийского моря и до последнего времени считался непобедимым. И ему тяжело смириться с происходящими в мире изменениями и недавними потрясениями.

Долгое время Цимисхи считались одними из самых образованных и эрудированных Каинитов. Тысячелетиями другие вампиры предпринимали опасные путешествия в Карпаты, чтобы перенять мудрость Цимисхов (то, что возвращались из таких путешествий не все, количества желающих приобщиться к знаниям не уменьшало). До появления Тремер Цимисхи были признанными волшебниками вампирского сообщества, их магия представляла собой причудливую смесь алхимических ритуалов, славянских заклинаний и демонологии. Эрудиция и магическое искусство значили для статуса Извергов ничуть не меньше, чем размер принадлежащих им владений.

Изыскания Цимисхов имели мало общего с вопросами, беспокоящими людей, и лишь частично пересекались с интересами остальных вампиров. У клана есть своя цель, мало зависящая от копошения тех, кто не имеет чести состоять в клане. Если остальные вампиры считают себя проклятыми, то Цимисхи верят, что они – хозяева своей судьбы и не обязаны подчинятся ни Богу, ни Дьяволу. Из всех кланов Цимисхи единственные восприняли образ мышления, который впоследствии будет назван гуманистическим.

Но это не значит, что клан представляет собою сборище человеколюбцев, гуманистов и филантропов. Цимисхи относятся к тем, кто обеспечивает их пищей, с холодным презрением; впрочем, к остальным вампирам они относятся лишь немногим лучше. Цимисхи верят, что Изменчивость, которой они владеют, позволяет им стать подобием Бога в буквальном смысле этого слова – или же принять другую, еще более совершенную форму.

Постоянное усовершенствование Дисциплины Изменчивости принесло немало практической пользы. Ни один из кланов не может похвастаться столь разнообразным и умелым подходом к созданию и использованию гулей. Цимисхи, хотя и могут в любой момент изменить форму тела, фанатично совершенствуют свои воинские умения. Другие вампиры могут быть более искусными в бою, но им не дано превзойти Цимисхов в умении вызывать страх. Атака Цимисхов обычно выглядит как нападение стаи уродливых гулей, одним своим видом вызывающих ужас. Картина становится еще более пугающей, когда атаку возглавляют сами Цимисхи, часто – в форме Зуло, гигантской и практически неуязвимой. Рассказы о том, как Цимисхи поступают со своими врагами, часто обращают противника в бегство еще до того, как воины клана доберутся до него. Может быть, именно поэтому на Балканах так распространены страшные истории.

Цимисхи способны придавать своим слугам нужную форму и наделять их некоторыми умениями, что позволяет создавать целые армии из жутко выглядящих гулей. Страшные, прожорливые адские гончие – некоторые из них достигают размеров пони – охраняют владения клана. Отряды гулей, когда-то бывших людьми, а теперь превращенных в живое оружие, ночами нападают на селения, чтобы собрать кровавую дань. Хуже всего вожди, или боевые гули: огромные омерзительные твари, созданные из тел множества гулей (животных и людей), настоящие чудовища с множеством конечностей.

Сила и влияние

Клан Цимисхов до сих пор цепко держится за свои владения в Восточной Европе, которые были его вотчиной с самых первых ночей его существования. Цимисхи владеют укреплениями и правят подданными в Венгрии, Польше, Болгарии, Валахии, Баварии, Австрии, Сербии и Киевской Руси. Особенно сильны они в языческой Литве, где несколько могущественных старейшин всячески поощряет поклонение древним славянским богам. Здесь клан сражается с тевтонскими рыцарями, которые постепенно начали разбираться в деятельности клана (и его приспешников).

Цимисхи сохраняют власть над своими «данниками»: гулями с унаследованными сверхъестественными способностями. Семьи «данников» установили тесные отношения с большинством благородных родов Восточной Европы (и даже Византии) – через браки, угрозы и прямое насилие. Клан проник и в восточную православную церковь, но его влияние на церковные дела не идет ни в какое сравнение с влиянием Ласомбра на католическую церковь.

Организация

Воеводы правят «семьями», состоящими из их отпрысков; молодежь обязана пройти через Клятву Крови, накрепко привязывающую ее к сиру. Увы, но отпрыски сира редко испытывают привязанность друг к другу; века хитроумных интриг и борьба за благосклонность воеводы, пародирующая семейные отношения, до сих пор остаются нормой для клана. Иногда воевода наделяет того или иного отпрыска определенной долей власти – поручает ему следить за гулями, общаться с сервами, поддерживать в порядке крепость – но такое случается редко.

В прошлом клан обладал гораздо большим могуществом и влиянием, теперь же он постепенно приходит в упадок. Неразбериха, творящаяся на Балканах, в той или иной мере отражает процессы, происходящие в клане. Каждый воевода стремится к достижению собственных целей, не особо беспокоясь о благосостоянии клана в целом. Хотя такой эгоизм широко распространен среди Каинитов, высокомерие и привязанность к земле, присущие Цимисхам, приводят к тому, что двое воевод, затеявших ссору, едва ли пойдут на компромисс (неважно, добровольно или нет) – в отличие от тех же Вентру.

Все больше и больше воевод гибнет от копий, огня и кольев, и их лишенные владений отпрыски разбредаются по всему миру. Они захватывают для себя небольшие участки земли или просто переселяются в неизведанные земли, лежащие за Дунаем. Кое-кто из этих молодых вампиров, унаследовав от сиров артефакты и получив часть богатств, награбленных у Тремер, неплохо устроился на Западе.

Текущая ситуация

Война с Тремер не только поколебала традиционный образ существования Цимисхов, но и показала, что старейшины клана практически ничего не знают о нуждах своих отпрысков. Пытаясь сохранить свои личность и волю, молодые Цимисхи часто объединяются в группы. Они отмечают древние праздники (ночь Ивана Купалы, равноденствия и пр.) пышными пиршествами (которые посторонний наблюдатель скорее назовет бойней). На этих пирах молодые Цимисхи подтверждают данные обещания, обмениваясь друг с другом собственной кровью. Поговаривают, что те вампиры, которые участвовали в таких празднествах в течение нескольких лет или десятилетий, не так сильно подчинены воле своих воевод.

Задачи

Сейчас мысли Цимисхов в основном заняты войной с Тремер. Из своих каменных замков Изверги управляют боями с Тремер и направляют легионы гулей и юнцов на штурм их «часовен». К сожалению, после того, как Тремер удалось создать собственных «универсальных солдат», такая тактика стала неэффективной. Внутренние неурядицы лишь усугубляют положение клана.

Вдобавок ко всему, владения Цимисхов все чаще и чаще подвергаются ударам изнутри. Смертные подданные клана, устав от веков тяжкого гнета, приглашают захватчиков на свои земли; даже германцы, по их мнению, будут лучшими хозяевами, чем вызывающий ужас воевода, правящий из возвышающегося над деревней горного замка. Такое отношение удивляет Цимисхов, которые привыкли относиться к людям в своих владениях как к безмозглым тварям. Многие молодые Цимисхи, пораженные таким «предательством», все враждебней и враждебней относятся к людям.

Вентру

Со времен Римской Империи Вентру тайно жили в замках аристократии, управляя их владельцами и разделяя с ними удобства и роскошь жилища. Даже когда варвары захватывали их земли, Вентру редко приходилось жить среди простолюдинов и отказываться от крови благороднейших дворян. Если род полностью уничтожался захватчиком, Вентру просто находили для себя другого владетельного сеньора.

По мере развития экономики и торговли в Европе Вентру стали принимать под свое покровительство и купеческие семьи. Во время завоевательных походов франков, а затем и норманнов, Вентру часто следовали за победоносными армиями смертных, покидая Францию ради Германии, северной Англии и Ирландии, северной Италии и Сицилии, Кипра и Святой Земли.

Сейчас Вентру досаждают давно позабытые призраки. Мало кто из молодых Вентру знает о давно минувшей войне с Бруха или о городе, павшем под мечами римлян. Все, что им известно, - это что Бруха ненавидят их из-за каких-то древних склок и готовы пойти на все, чтобы помешать им в достижении целей. С Востока наступают Ассамиты, Ласомбра пытаются пошатнуть их власть, так что впереди у Вентру тяжелые времена.

Сила и влияние

Сильнее всего положение Вентру во Франции и в Англии, их влияние распространяется и на другие страны. Центр их власти – Париж, и они полностью контролируют рынки и ярмарки близлежащих земель. Многие Вентру питают к французскому дворянству сентиментальную привязанность. Парижский университет, блеск французского королевского двора и состояния местных торговцев – вот основной источник гордости для Вентру.

По большей части сила Вентру проистекает из имеющихся у них ресурсов. При помощи Присутствия и Доминирования они управляют самыми могущественными аристократами и богатыми купцами Европы. Кое-кто из них имеет под рукой целые армии, другие вмешиваются в деятельность правительств, но, в сущности, мало что меняют в обществе. Только тогда, когда затронуты интересы Вентру, они становятся агрессивными, и тогда горе их врагам…

Организация

Организация Вентру повторяет организацию королевского двора – на местах и в масштабах всего клана. Старшие Вентру в каждом регионе считаются чем-то вроде местных монархов. Монархи принимают посетителей и просителей, а от местных Вентру ожидается, что они будут прислушиваться к заявлениям правителей. Каиниты из других кланов тоже принимаются ко двору, особенно если они приходят с правильно составленными прошениями.

Большой Двор считается важнее всех остальных дворов. Вентру собираются при Дворе, чтобы обсудить дела, заключить сделки и составить планы на несколько лет вперед. Младшие Вентру при Дворе могут получить поощрение или порицание, что обычно сильно отражается на их положении и репутации.

Многие Вентру считают Большой Двор местом, где можно продемонстрировать богатство и влиятельность; они часто прибывают ко двору в сопровождении пышно разодетых слуг и гулей. Другие Вентру хвастаются привлекательными, остроумными и знатными товарищами и спутниками. Большой Двор собирается в Париже; королевская корона украшает чело досточтимого князя Александра, принадлежащего к четвертому поколению. Королева Двора - Савиарр, славящаяся красотой старейшина, которая фактически управляет кланом. Младшие князья и старейшины отправляют ко Двору послов с просьбами о помощи, дарами или сообщениями о своих победах.

Текущая ситуация

Вентру, в основном обитающие среди дворян и купечества, подвержены тем же порокам, что и аристократы, которыми они питаются. Многие из них для визитов ко двору обзаводятся роскошными одеяниями, порою заказывая новый наряд каждый раз, когда собираются выезжать «в свет». Вентру увлекаются придворными церемониями, князья Вентру порою «посвящают в рыцари» своих наиболее верных подданных, причем обряд посвящения часто подразумевает Клятву Крови. Члены клана щедро раздают привилегии и полномочия, в том числе и представителям других кланов.

Часто Вентру становятся покровителями для младших членов клана, что позволяет им лишний раз проявить свое влияние. Они делают друг другу роскошные подарки и всегда готовы предложить помощь. Частично это связано с желанием продемонстрировать власть и щедрость, но при этом такая практика способствует укреплению клана.

Задачи

Вентру продолжают участвовать в борьбе за власть, надеясь хотя бы частично подчинить себе сообщество Каинитов. Часто им в этом мешают конкуренты, в особенности - Ласомбра. К тому другие кланы упрямо противятся власти Вентру в любом ее проявлении, в особенности Бруха, которые свели на нет влияние клана Вентру в Испании.

Можно предположить, что Вентру ожидает славное будущее. Их власть в Англии и Франции становится все сильней, а недавняя угроза со стороны Тремер породила между кланами хоть какое-то подобие взаимопонимания. Если повезет, этот конфликт объединит вампиров, и Вентру станут теми, кто поведет вампиров в новое столетие.

Каитиффы

В Европе мало Каитиффов, впрочем, как и во всем остальном мире. Кровь Каина по-прежнему сильна в его потомках, поэтому в вампирах проявляются все клановые привязанности и недостатки. Но князья практически не в силах помешать своим подданным творить новых вампиров. В результате появляются Каиниты тринадцатого (а то и четырнадцатого) поколения со слабой, «жидкой» кровью. Порою беспечные (или плодящие потомство в больших количествах) сиры не проявляют должного усердия при воспитании и обучении отпрысков, и тогда новообращенные вампиры могут вообще ничего не знать о своем клане.

Старейшины часто пытаются ввести таких новообращенных в клан (в конце концов, их можно использовать в своих планах), но им не всегда удается добиться подчинения от Каитиффов. Многие кланы просто ничего не делают для того, чтобы присоединить к себе Каитиффов.

В таких случаях молодой вампир не участвует в жизни клана, его потомки и потомки его потомков не ощущают никакой связи с кланом своего прародителя и становятся настоящими Каитиффами.




 

1 — bete noire (фр.) пугало, жупел, предмет особой ненависти. [Наверх]

2 — Дословно «под розой» (лат.) – закулисные, кулуарные. [Наверх]

3 — Персонаж английской средневековой «Истории хитрого плута Лиса Рейнарда» и французского «Романа о Лисе». Отличается умом и коварством. [Наверх]

4 — Иезекииль (ивр. Господь укрепит) — один из «великих пророков», родился в Иудее около 622 года до н. э. и был священником. С первым караваном пленных в 597 году до н. э. Иезекииль был уведен в Вавилонию. Здесь, у реки Ховар, пророку были явлены от Бога несколько видений, с которых началось его пророческое служение. [Наверх]

5 — Амос (ивр. бремя) — библейский пророк, пастух, родился под Вифлеемом. Пророчествовал в соседнем с Иудеей Израильском царстве. Стяжал славу на пути проповедования евреям веры в единого бога, отказа от идолопоклонничества ввиду особой ответственности перед Господом по сравнению с другими, «не избранными» народами. [Наверх]

6 — древний город в центральной части северного Крита, один из центров эгейской культуры. [Наверх]

7 — (фр.) кастовый дух, дух единства. [Наверх]